Yoga per l'epilessia: superare il dolore riscoprendo lo yoga

Una diagnosi di epilessia minacciò di oscurare la sua vita fino a quando Sharon Powell non riscoprì la sua pratica. Sharon ha usato lo yoga per l'epilessia e alla fine ha acquisito un senso di pace e autocompassione.

All'età di 51 anni, ero al culmine della mia carriera professionale come amministratore registrato di informazioni sanitarie. Vivendo a Houston con la mia famiglia, andavo settimanalmente al mio lavoro a Salt Lake City e tenevo persino conferenze a livello nazionale su un sistema di codifica delle fatture per gli ospedali. Tuttavia, i miei modi mobili sono cambiati rapidamente quando mi è stata diagnosticata l'epilessia del lobo temporale. Pensala come una tempesta elettrica nel lobo temporale, la parte del cervello che elabora emozioni e ricordi.

Ho sperimentato quasi tutti i sintomi noti (come convulsioni complesse semplici e parziali complesse) insieme a dolore inesorabile in tutto il mio sistema nervoso. Poiché la mia epilessia si trova nella zona del cervello che ha a che fare con la memoria, lo stress estremo potrebbe provocare un attacco, mandando la mia mente nel passato, in un altro momento della mia vita.

I miei medici ed io ci siamo resi conto a pochi anni dall'inizio del mio trattamento che ero una minoranza di individui che sono "resistenti ai farmaci" ai farmaci anticonvulsivanti. Nel mio caso, i farmaci hanno persino aumentato la quantità di convulsioni. Destinato a vivere senza farmaci antiepilettici, sono andato in pensione e sono andato in disabilità per trascorrere le mie giornate in isolamento, cercando di gestire le crisi e il dolore evitando tutto ciò che li ha innescati, come stress, rumore, folla, stanchezza e sfarfallio o luci fluorescenti: tutte cose che rendono il semplice ingresso in un negozio di alimentari un compito ambizioso.

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Ho provato di tutto, dall'agopuntura al Pilates per alleviare il dolore. E poi sono tornato allo yoga. Ho praticato yoga a un certo livello da quando ero adolescente. Il mio primo insegnante di yoga era un pilota nella guerra del Vietnam che usava lo yoga per affrontare il disturbo da stress post-traumatico. Non lo chiamavano così negli anni '60, ma chiaramente era la forza trainante del suo lavoro nel padroneggiare la pratica e poi condividerla con la comunità durante le lezioni.

Prima della diagnosi, la scuola, la famiglia o il lavoro mi impedivano di concentrarmi sullo yoga. Comincerei con buone intenzioni, ma mi allontanerei quando la vita diventava troppo impegnativa. Tuttavia, è stato allo yoga che mi sono rivolto istintivamente quando la mia salute era in crisi e la mia vita era sottosopra.

Ho ricominciato la mia pratica yoga a casa con libri e programmi di yoga in TV, ma ho trovato difficoltà senza un istruttore con cui lavorare direttamente. Preferivo di gran lunga una lezione, ma non ce n'era nelle vicinanze. Quindi, quando ho avuto la possibilità di frequentare lezioni di yoga mentre visitavo un amico, ho colto al volo l'opportunità.

Le lezioni erano piene ogni giorno, ma una volta iniziata la sessione, mi sono dimenticato degli altri e mi sono concentrato sulle mie posizioni. La quiete e il movimento mi hanno permesso di rallentare e concentrarmi sul momento invece di far correre la mia mente a dove sarei stato tra un'ora.

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Mi sono reso conto che la mia mancanza di successo precedente aveva molto a che fare con il modo in cui mi stavo avvicinando allo yoga. Dopo anni di allenamento in palestra, ero abituato a spingermi oltre e più velocemente. È stato difficile per me capire come mantenere una posizione per lunghi momenti potesse effettivamente essere meglio di movimenti brevi e rapidi. In questa classe, ascoltando l'inspirazione e l'espirazione intorno a me, sono stato in grado di rallentare e concentrarmi sulle posizioni piuttosto che su ciò che avrei dovuto o non avrei dovuto fare. Finalmente ho potuto lasciar fluire le asana e lasciare che la mia mente e il mio corpo restassero in pace.

Alla fine della mia visita, ho scoperto un vantaggio sorprendente: avevo passato due settimane senza un attacco grave.

Quando ho capito cosa era successo, ho studiato l'effetto dello yoga sulle convulsioni e ho scoperto di non essere l'unico ad aver ottenuto questi incredibili benefici. C'è qualcosa in questo , ho pensato. Ho scoperto che le pose piegate in avanti aiutano ad avere un impatto positivo sulle sostanze chimiche nel cervello, riducendo possibilmente la probabilità e l'entità delle crisi.

Oggi pratico principalmente hatha yoga, integrando un'ampia varietà di pieghe in avanti. Tuttavia, mi assicuro di avere una pratica completa per rallentare la mia respirazione e il mio pensiero. Il rilassamento e la flessione in avanti, insieme alla respirazione e alla meditazione, abbassano la mia soglia convulsiva e lavorano per rafforzare e riparare il mio corpo.

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Sebbene siano meno frequenti, ho ancora convulsioni e probabilmente lo farò sempre. Quando una crisi colpisce, vengo proiettato in un ciclo di dolore ai nervi e tensione muscolare. Mi sento fisicamente abbattuto, debole e talvolta passo giorni a riprendermi. Non riesco ancora ad uscire come una volta perché non riesco a controllare luci, rumori e altre variabili intorno a me. Ma con la mia pratica yoga, ho iniziato a guarire fisicamente ed emotivamente. Dopo un attacco, lo yoga mi aiuta a rilassare i muscoli, rilassare l'intestino e schiarirmi le idee. Sono anche in grado di prolungare il tempo tra le mie crisi, permettendo al mio corpo di riposare e guarire. Ma, soprattutto, lo yoga mi ha dato un senso di autocompassione per i cambiamenti nella mia vita. Non provo più l'odio per me stesso e la tristezza e invece mi sento più in pace e pieno di speranza.

Oggi lo yoga è un'ancora di salvezza, proprio come lo era per il mio primo istruttore di yoga, il pilota. È diventato uno strumento importante per ridurre le mie convulsioni rafforzando il mio corpo e alleviando il dolore. È il momento della giornata che custodisco gelosamente e festeggio con gioia. Per me lo yoga è un dono.

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