Impara a conoscere gli otto rami dello yoga

Nello Yoga Sutra di Patanjali, l'ottuplice sentiero è chiamato ashtanga , che letteralmente significa "otto arti" ( ashta = otto, anga = arto). Questi otto passaggi agiscono fondamentalmente come linee guida su come vivere una vita significativa e significativa. Servono come prescrizione per una condotta morale ed etica e per l'autodisciplina; dirigono l'attenzione verso la propria salute; e ci aiutano a riconoscere gli aspetti spirituali della nostra natura.

1. Yama

Il primo arto, yama , si occupa dei propri standard etici e del senso di integrità, concentrandosi sul nostro comportamento e su come ci comportiamo nella vita. Gli yama sono pratiche universali che si riferiscono al meglio a quella che conosciamo come la regola d'oro: "Fa 'agli altri quello che vorresti che facessero a te".

I cinque yama sono:

Ahimsa : nonviolenza

Satya : veridicità

Asteya : non rubare

Brahmacharya : continenza

Aparigraha : non cupidigia

Leggi The Yamas & Niyamas: Exploring Yoga's Ethical Practice

2. Niyama

Niyama , la seconda parte, ha a che fare con l'autodisciplina e le osservanze spirituali. Frequentare regolarmente il tempio o le funzioni religiose, dire la grazia prima dei pasti, sviluppare le proprie pratiche di meditazione personali o prendere l'abitudine di fare passeggiate contemplative da soli sono tutti esempi di niyama nella pratica.

I cinque niyama sono:

Saucha: pulizia

Samtosa: contentezza

Tapas: calore; austerità spirituali

Svadhyaya: studio delle sacre scritture e di se stessi

Isvara pranidhana: arrendersi a Dio

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3. Asana

Le asana , le posture praticate nello yoga, comprendono il terzo arto. Nella visione yogica, il corpo è un tempio dello spirito, la cui cura è una fase importante della nostra crescita spirituale. Attraverso la pratica delle asana, sviluppiamo l'abitudine alla disciplina e la capacità di concentrazione, entrambe necessarie per la meditazione.

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4. Pranayama

Tradotto generalmente come controllo del respiro, questo quarto stadio consiste in tecniche progettate per acquisire padronanza del processo respiratorio mentre si riconosce la connessione tra il respiro, la mente e le emozioni. Come implica la traduzione letterale di pranayama , "estensione della forza vitale", gli yogi credono che non solo ringiovanisca il corpo, ma in realtà estenda la vita stessa. Puoi praticare il pranayama come tecnica isolata (cioè semplicemente sederti ed eseguire una serie di esercizi di respirazione) o integrarlo nella tua routine quotidiana di hatha yoga.

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Queste prime quattro fasi dell'ashtanga yoga di Patanjali si concentrano sul perfezionamento della nostra personalità, sull'acquisizione della padronanza del corpo e sullo sviluppo di una consapevolezza energetica di noi stessi, il che ci prepara per la seconda metà di questo viaggio, che si occupa dei sensi, della mente, e raggiungere uno stato di coscienza superiore.

Leggi The Eight Limbs of Yoga: A Handbook for Living Yoga Philosophy

5. Pratyahara

Pratyahara , il quinto ramo, significa ritiro o trascendenza sensoriale. È durante questa fase che facciamo lo sforzo cosciente per allontanare la nostra consapevolezza dal mondo esterno e dagli stimoli esterni. Profondamente consapevoli dei nostri sensi, ma coltivando un distacco dai nostri sensi, dirigiamo la nostra attenzione internamente. La pratica del pratyahara ci offre l'opportunità di fare un passo indietro e dare un'occhiata a noi stessi. Questo ritiro ci permette di osservare oggettivamente le nostre voglie: abitudini che forse sono dannose per la nostra salute e che probabilmente interferiscono con la nostra crescita interiore.

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6. Dharana

Mentre ogni fase ci prepara per la successiva, la pratica del pratyahara crea l'ambientazione per dharanao concentrazione. Dopo esserci liberati dalle distrazioni esterne, ora possiamo affrontare le distrazioni della mente stessa. Nessun compito facile! Nella pratica della concentrazione, che precede la meditazione, impariamo a rallentare il processo di pensiero concentrandoci su un singolo oggetto mentale: un centro energetico specifico nel corpo, un'immagine di una divinità o la ripetizione silenziosa di un suono. Naturalmente, abbiamo già iniziato a sviluppare i nostri poteri di concentrazione nelle tre fasi precedenti di postura, controllo del respiro e ritiro dei sensi. In asana e pranayama, sebbene prestiamo attenzione alle nostre azioni, la nostra attenzione viaggia. La nostra attenzione si sposta costantemente mentre mettiamo a punto le molte sfumature di una particolare postura o tecnica di respirazione. In pratyahara diventiamo auto-osservanti; ora, in dharana, concentriamo la nostra attenzione su un unico punto.Periodi prolungati di concentrazione portano naturalmente alla meditazione.

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7. Dhyana

La meditazione o contemplazione, il settimo stadio dell'ashtanga, è il flusso ininterrotto di concentrazione. Sebbene la concentrazione ( dharana ) e la meditazione ( dhyana) può sembrare la stessa cosa, esiste una sottile linea di distinzione tra queste due fasi. Laddove dharana pratica l'attenzione concentrata, dhyana è in definitiva uno stato di acuta consapevolezza senza focalizzazione. In questa fase, la mente è stata acquietata e nella quiete produce pochi o nessun pensiero. La forza e la resistenza necessarie per raggiungere questo stato di quiete sono piuttosto impressionanti. Ma non arrenderti. Anche se questo può sembrare un compito difficile se non impossibile, ricorda che lo yoga è un processo. Anche se potremmo non raggiungere la posa "da immagine perfetta", o lo stato di coscienza ideale, traggiamo beneficio in ogni fase del nostro progresso.

Leggi Meditations from the Mat: A Daily Guide for the Practice of Yoga

8. Samadhi

Patanjali descrive questo ottavo e ultimo stadio dell'ashtanga, il samadhi, come uno stato di estasi. In questa fase, il meditatore si fonde con il suo punto di focalizzazione e trascende del tutto il Sé. Il meditante arriva a realizzare una profonda connessione con il Divino, un'interconnessione con tutti gli esseri viventi. Con questa realizzazione arriva la "pace che supera ogni comprensione"; l'esperienza della beatitudine e l'essere tutt'uno con l'Universo. In superficie, questo può sembrare un obiettivo piuttosto elevato, "più santo di te". Tuttavia, se ci soffermiamo ad esaminare cosa vogliamo veramente ottenere dalla vita, la gioia, l'appagamento e la libertà non troverebbero in qualche modo la loro strada nel nostro elenco di speranze, desideri e desideri? Ciò che Patanjali ha descritto come il completamento del percorso yogico è ciò a cui, in fondo, tutti gli esseri umani aspirano: la pace.Potremmo anche riflettere sul fatto che questo stadio finale dello yoga - l'illuminazione - non può essere né acquistato né posseduto. Può solo essere sperimentato, il cui prezzo è la continua devozione dell'aspirante.

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