Come 31 giorni di meditazione in movimento hanno aiutato uno yogi a rallentare

Mi stavo soffermando a una cena a base di pasta a Roma durante le vacanze di quest'anno, seduto sulla sedia con una mano sulla pancia piena e l'altra tenendo il mio bicchiere di vino rosso quando mi ha colpito: devo farlo più spesso. Non i viaggi a Roma e nemmeno la pasta, anche se sarebbe bello avere più di entrambi. Quello che mi sono ritrovato a desiderare in quel momento era più di quel tipo di rallentamento - darmi spazio nella vita di tutti i giorni, non durante le vacanze, per sperimentare davvero e persino assaporare quello che sto facendo.

Rallentare è una sfida seria per me. Sono un auto-proclamato demone della produttività: più posso fare in un giorno, meglio è. Il mio lavoro, scrivere e modificare per YogaJournal.com, alimenta questo istinto naturale in me. Nei media digitali, gli elogi ti arrivano quando lavori velocemente. Sono anche un newyorkese nato e cresciuto, il che significa che il mio ritmo è quasi sempre un po '(OK, un lo t) più veloce di quelli al di fuori della Grande Mela.

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Quindi, quando sono tornato a casa dall'Italia a Boulder, Colorado, e mi è stato chiesto di praticare la meditazione in movimento ogni giorno per 31 giorni, mi è sembrato un adattamento logico. Ero stato sporadico con la mia solita pratica di meditazione basata sui mantra, saldamente in una nuova abitudine di fare una deviazione per il mio computer - non il mio cuscino di meditazione - dopo essermi lavato i denti ogni mattina. La meditazione in movimento mi aiuterebbe a rallentare il mio movimento e a infondere nella mia vita più consapevolezza? Volevo scoprirlo.

Cos'è la meditazione in movimento?

L'anno scorso, ho avuto la fortuna di partecipare a un ritiro di un giorno nei bellissimi Red Feather Lakes qui in Colorado con l'insegnante di yoga e buddismo tibetano, Cyndi Lee. Il ritiro si è tenuto presso lo Shambhala Mountain Center, in alto nelle Montagne Rocciose del Colorado e sede del Grande Stupa di Dharmakaya. La mia prima esperienza nella pratica della meditazione in movimento è stata lì, con Lee che guidava me e il resto del gruppo di 20 persone, in una passeggiata verso lo Stupa.

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Lee ha spiegato che proprio come in una meditazione seduta, dove la tua attenzione potrebbe essere sul respiro o sulla ripetizione di un mantra, in una meditazione in movimento, metti la tua attenzione sulla sensazione del tuo piede che tocca il suolo ad ogni passo. Come si sente il piede nella scarpa o sulla terra? Come ci si sente quando il tallone colpisce il suolo prima di rotolare sul tallone del piede e poi sulle dita dei piedi? Ottieni la deriva. Quando inizi per la prima volta, ti consigliamo di camminare un po 'più lentamente del solito, in modo da poter sentire davvero i tuoi piedi ad ogni passo.

Mentre praticavamo questa meditazione camminata in ritiro quel giorno, all'inizio mi sentivo a disagio. Ad ogni passo, un pensiero mi veniva in mente: c'è il mio tallone ; Cosa penserebbe un estraneo in cerca di noi che camminiamo in una linea così dannatamente lenti ?! Oooh, quindi è così che si sente l'arco del piede quando il mio peso rotola dalla parte posteriore del tallone verso la parte anteriore ; Uffa, quanto tempo ci vorrà ?!

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Fortunatamente, Lee ha normalizzato questa comune attività della mente scimmia. "L'idea non è che tu non abbia assolutamente pensieri", dice. “Quello che stai facendo è coltivare la tua capacità di riconoscere che non devi accettare tutto ciò che viene fuori. Parte dell'esperienza è riconoscere che la tua mente si allontanerà, quindi quando lo farà, la riporti molto delicatamente con precisione alla sensazione del tuo piede sulla terra. Passo, passo, passo. "

La sfida: 5 minuti di meditazione in movimento ogni giorno

Anche se non posso dire che la mia prima esperienza di meditazione in movimento sia stata profonda, sono rimasto abbastanza incuriosito dal suo potenziale per aiutarmi a rallentare ed essere più consapevole in tutte le aree della mia vita che mi sono impegnato in almeno 5 minuti di meditazione in movimento ogni giorno per il mese di gennaio. Prima di iniziare, ho chiesto a Lee se dovevo continuare la mia pratica basata sui mantra già consolidata (anche se sporadica).

"Ripetere il mio mantra mentre pratico la meditazione in movimento mi aiuterà a concentrarmi?" Ho chiesto a Lee.

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"No", ha risposto. "Quando provi una nuova pratica di meditazione, è meglio attenersi a uno solo piuttosto che dilettarsi in molti", mi ha detto.

Ho iniziato in modo semplice: dall'ufficio di Yoga Journal , ho fatto passeggiate da solo al bar dietro l'angolo e non ho chiesto a un collega di unirsi, come al solito. La tipica passeggiata di 5 minuti richiedeva circa 8 minuti alla velocità della meditazione in movimento, e mentre la mia mente vagava - soprattutto per la mia lunga lista di cose da fare - non mi sono picchiato per questo fatto. Invece, ho continuato a tornare alla sensazione di ogni passo. Mi sono ritrovato a notare cose che prima non avevo: la sottile sensazione del mio piede su una crepa nel marciapiede; il suono del tacco di legno del mio paio di stivaletti preferiti su un mix di neve e ghiaccio vecchio di un giorno; la sensazione di una parte del mio piede sul marciapiede e un'altra sull'erba.

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Dopo ogni meditazione camminata durante la prima e la seconda settimana di questa sfida, ho dovuto sforzarmi di non spazzare via le sensazioni apparentemente insignificanti che stavo provando. Come mi servirebbe sapere esattamente come ci si sente ad avere contemporaneamente il tallone sull'asfalto e l'avampiede sull'erba? Sono rimasto fedele alla pratica durante le mie passeggiate al bar e li ho abbandonati mentre tornavo alla mia scrivania.

Il momento Ah-Ha: quando sapevo che la meditazione in movimento stava funzionando

La terza settimana del mio esperimento di meditazione in movimento, avevo un appuntamento terapeutico rivoluzionario che, a quanto pare, avrebbe cambiato il modo in cui pensavo alle mie nuove passeggiate consapevoli.

Stavo parlando con Leah, la mia terapista, del mio ritmo quasi frenetico e del suo impatto sulla mia vita. Mi rendeva più burbero e meno compassionevole. Mi ha ispirato a correre attraverso la scrittura e il montaggio, il che significava che ero più incurante delle mie parole. Mi rendeva meno presente con il mio ragazzo, i miei amici e, peggio di tutto, me stesso.

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"Allora, qual è l'antidoto?" Supplicai, praticamente implorandola per un incarico che potessi aggiungere alle mie cose da fare. "Se non posso trasferirmi in Toscana, come posso finalmente rallentare il diavolo?"

Leah mi ha lanciato un sorriso complice.

"Non hai bisogno di un altro da fare", ha detto. “Non ti dirò di meditare per 20 minuti ogni mattina per essere più presente. Puoi presentarti in modo più completo e in migliore allineamento con chi sei e come vuoi essere nel mondo, facendo quello che io chiamo 'un occhio dentro, un occhio fuori' ".

Pensa a questo concetto come l'epitome di togliere le tue pratiche dal cuscino di meditazione e dal tappetino yoga e nel mondo, ha continuato Leah. Quando le pratiche funzionano, il mondo è il tuo tappeto. Un occhio all'interno ti aiuta a rimanere allineato con il tuo canale centrale, il luogo da cui ti muovi con il tuo cuore, non con la testa piena di paura. Un occhio aperto ti aiuta a interagire con gli altri ea mettere in campo tutte le cose che inevitabilmente ti verranno addosso, molte delle quali saranno completamente fuori dal tuo controllo.

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"Il segreto per sperimentare questo tipo di presenza incarnata è notare le tue sensazioni fisiche", mi ha detto Leah. "Provalo ora. Senti i tuoi piedi per terra. Senti le tue cosce sul divano. Senti la schiena sostenuta dal cuscino dietro di te. Ora, puoi fare tutto questo e contemporaneamente parlare con me? "

Naturalmente , ho pensato tra me e me, sorridendo a come i messaggi spesso compaiono un paio di volte per farli finalmente penetrare. Questo è anche il significato della meditazione in movimento. Un occhio per sentire la sensazione dei miei piedi per terra; un occhio per aiutarmi ad arrivare dove sto andando, solo più consapevolmente.

Durante la mia ultima settimana di questa commovente sfida di meditazione, ho iniziato a guardare avanti per le mie passeggiate quotidiane - che sono diventate più lunghe di 8 minuti - e mi sono ritrovato a sintonizzarmi su come occupo spazio nel mio corpo e nel mondo. A volte, questo significava che anche i miei 15 secondi di cammino verso la stampante dell'ufficio diventavano un'opportunità per capire la sensazione fisica dei miei piedi sul tappeto e dei flessori dell'anca e delle ossa della coscia che iniziarono il movimento di ciascuna gamba. Altre volte, significava semplicemente impiegare qualche secondo per sentire i polpastrelli sulla tastiera prima di iniziare a digitare.

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Soprattutto, i piccoli colpi del mio ritrovato senso di incarnazione hanno iniziato ad accadere anche quando il lavoro e questa commovente sfida di meditazione erano le ultime cose nella mia mente. Una sera, mi sono seduto a cena con il mio ragazzo, Brian, a casa. Prima di dedicarmi al salmone grigliato e ai broccoli arrostiti, ero corso da Whole Foods per comprare e poi cucinare per noi dopo una giornata impegnativa, sentivo consapevolmente i miei piedi per terra, le mie cosce e la schiena sostenute dalla sedia della sala da pranzo, e io e connesso allo spazio del mio cuore - tutto ciò è accaduto in quelli che sembravano millisecondi.

E durante le vacanze è stato ancora più soddisfacente di quella pancia piena di ravioli e bicchiere di Chianti in Toscana.

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