Curvy Yoga: sfida ciò che sai sullo yoga

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I principi di Health at Every Size® (HAES) informano il Curvy Yoga non solo per la validità di vedere la salute come individuo, ma anche per il modo in cui si collega alla filosofia dello yoga. Come HAES, lo yoga è una pratica per ripiegarsi su se stessi e conoscere se stessi.

L'ascolto interiore che lo yoga facilita e incoraggia mi fa tornare al tappeto e consente a chiunque in qualsiasi corpo di partecipare alla pratica. Perché quando impari a conoscere il tuo corpo e ad adattare le pose ad esso, la tua capacità di ascoltare dentro di te diventa più profonda.

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Lo yoga non è solo per chi è magro, flessibile e in forma.

Come molte cose nella vita, le posizioni yoga vengono spesso insegnate (anche agli insegnanti in formazione) su un corpo magro, in forma, capace e abbastanza flessibile. In un certo senso, ciò rende più facile l'apprendimento e l'insegnamento delle pose come insegnante. In quel contesto, c'è un modo "giusto" e "sbagliato" di fare una posa e il tuo lavoro come insegnante è aiutare gli studenti a far muovere il loro corpo nel modo "giusto".

L'unico problema? Molti di noi non sono già magri, in forma, robusti e flessibili di quanto non lo siano. Anche se sei uno, due o tre di loro, pochissime persone sono tutte e quattro. Quindi ciò significa che la stragrande maggioranza degli studenti non sarà in grado di eseguire la versione "giusta" della posa. E questo tende a incoraggiare una delle due cose per molte persone: (1) abbandonare (o non iniziare in primo luogo) o (2) costringere il tuo corpo a una versione di una posa che non è giusta per te.

Ovviamente, imparare a fare cose nuove non è sbagliato, né sfida te stesso. Ed ha senso che le persone non possano venire allo yoga, indipendentemente dalla loro forma / dimensione / capacità del corpo, e fare ogni posa appena fuori dal cancello. Ma troppo spesso ciò che accade è che le persone fanno tutto il possibile per forzare il proprio corpo ad assumere l'aspetto di una posa e compromettere il loro allineamento, equilibrio e sicurezza nel processo perché non vengono fornite opzioni di posa che effettivamente funzionano per loro.

L'altra cosa che accade è che le persone si scoraggiano o abbandonano perché sentono che saranno in grado di partecipare solo se avranno un nuovo corpo. Quindi ecco la buona notizia: non hai bisogno di un nuovo corpo per iniziare lo yoga. Che è fantastico, perché indovina cosa? Non ne ricevi uno.

Ma non preoccuparti, perché nessuno è nessuno.

L'idea di un "nuovo corpo" è un mito che stiamo vendendo. Chiaro e semplice. Non potrebbe mai essere altro che questo perché sappiamo tutti logicamente che non avremo mai un nuovo corpo - che anche se il nostro corpo cambia in qualche modo (cosa che, ovviamente, cambia costantemente), non è nuovo.

Perdere peso non rende il tuo corpo nuovo. Nemmeno l'aumento di peso. Nemmeno aumentare la massa muscolare. O subire un infortunio. O avere una malattia. O morire i capelli. O avere un intervento di chirurgia plastica. O avere un bambino. O rompere un osso.

Alcune di queste cose possono far sentire il tuo corpo diverso, ma sentire, guardare o persino funzionare in modo diverso non fa un nuovo corpo.

Siamo ancora tutti noi, il che è meglio di quanto possa sembrare. Perché l'altro lato di questo mito del “nuovo corpo” è che presuppone quel nuovo = migliore. Questo non solo insulta il tuo "vecchio" corpo, ma implica anche che ogni cambiamento è per il meglio, così che quando cambia qualcosa nel nostro corpo che non ci piace, siamo doppiamente duri con noi stessi.

Ma ecco la verità - per te, me e tutti gli altri - non importa quale sia la forma, le dimensioni, l'età o le capacità del tuo corpo, è tuo. E questo significa che è con te per il lungo periodo, un sempre presente promemoria che l'unica vera possibilità se vogliamo anche un minimo di pace interiore e libertà è imparare ad accettare e amare l'unico corpo che abbiamo.

Perché anche se cambierà in vari modi nel tempo, niente e nessuno è con noi più del nostro unico, unico-nuovo-il-giorno-uno-corpo. Si presenta più per noi di quanto chiunque o qualsiasi cosa possa mai fare, anche quando non ne siamo contenti, anche quando vorremmo che fosse diverso, anche quando lo lamentiamo.

Quindi puoi semplicemente toglierlo dal tavolo: non devi diventare più flessibile, più magro, "più in forma" (qualunque cosa significhi) o qualsiasi altra cosa per provare lo yoga. Devi solo presentarti.

Certo, a volte è più facile a dirsi che a farsi.

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Lo yoga non si preoccupa del tuo aspetto.

Ho avuto mini attacchi di panico nella mia macchina nei parcheggi di più di uno studio di yoga, mi sono voltato e sono tornato a casa. Sono anche arrivato a metà strada, impazzito, e invece ho guidato la mia macchina verso il centro commerciale.

A volte tutte le buone intenzioni del mondo non potevano superare i nervi che sorsero quando pensai di andare a un nuovo corso di yoga da persona grassa. Ancora oggi, quando so di poter trovare una versione di qualsiasi posa che funzioni per me, indipendentemente da ciò che l'insegnante offre (o no), posso ancora sentire il mio sistema nervoso che rimbomba, chiedendomi: è questo davvero una buona idea?

Provare qualcosa di nuovo può essere fonte di ansia. Capisco perfettamente che non è una cosa specifica per le dimensioni. Ma quando qualcosa come lo yoga viene ritratto nel mainstream come il dominio di ciò che è già magro, in forma e ultra flessibile, e non sei quelle cose, ha senso solo che tu possa sentire un ulteriore strato di paura. È così che funziona la nostra cultura: nel complesso, dice chi è dentro e chi no.

Questo è anche il modo in cui ogni forma di oppressione funziona nella nostra società: coloro che la società ha deciso di favorire (leggi: bianco, magro, in forma, normodotato, maschio, eterosessuale, classe media-come minimo) si muovono nel mondo con maggiore facilità rispetto al resto di noi. Nel complesso, il resto di noi ha la sensazione di non essere all'altezza in qualche modo quando non soddisfiamo quei criteri, sebbene siano criteri arbitrari che la società occidentale ha deciso di privilegiare in primo luogo. Ecco cosa significa privilegio: alcune persone si muovono nel nostro mondo con più facilità a causa di alcuni tratti che la società ritiene "migliori".

Ad esempio, una forma di privilegio è il privilegio sottile. Le persone che vivono in corpi magri sono generalmente considerate belle, desiderabili e l'ideale per cui dovremmo lavorare tutti. Tranne, naturalmente, tutti i corpi sono diversi e ogni corpo non può essere un corpo magro, per una serie di ragioni diverse.

Quindi cosa succede quando il sottile privilegio si presenta nello yoga, come spesso accade? Si crea un ciclo che si autoalimenta. Lo yoga viene insegnato agli studenti magri, che si sentono bene a partecipare perché è adattato al loro corpo, quindi diventano insegnanti magri a cui probabilmente è stato insegnato solo a insegnare a studenti magri, che insegnano a studenti magri che diventano insegnanti magri e così via e così via . Presto, sei al punto in cui quando chiedi a qualsiasi persona a caso per strada a chi è rivolto lo yoga, è più probabile che non identifichi una persona magra, in forma, estremamente flessibile e robusta.

Tutto questo per dire che quando le persone grasse vanno a lezioni di yoga, è con meno privilegi delle persone magre. Questo non ha nulla a che fare con gli individui, che possono o meno "sentire" di avere più o meno privilegi, ma piuttosto con la nostra società nel suo insieme. Ad esempio, una persona magra potrebbe dire di non essere privilegiata perché è cresciuta povera. Ma non è esatto. Perché sebbene ciò significhi che non ha tanti privilegi di classe come qualcuno che non è cresciuto povero, ha ancora un privilegio scarso. Una forma non ne nega un'altra. Abbiamo quasi tutti aree in cui abbiamo privilegi e altre in cui non lo abbiamo.

Ad esempio, come donna grassa, non ho privilegi magri. Ma come persona bianca, eterosessuale, cisgender, con titoli di studio avanzati e cresciuta nella classe media, ho molti privilegi in quelle aree. Non è né / o.

Quando sappiamo che, generalmente, il privilegio sottile governa la giornata nelle lezioni di yoga (anche se, per fortuna, sta lentamente iniziando a cambiare), ha senso che andare a lezione come una persona curvy può essere un grosso problema che si intensifica ancora di più a le intersezioni di altre identità. Ha anche senso che anche quando ti senti più a tuo agio con il tuo corpo, potrebbero esserci ancora contesti diversi che lo fanno emergere di nuovo.

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Ma ogni lezione non è una lezione di Curvy Yoga.

Alcune persone non pensano che questo sia un problema, o piuttosto pensano che non dovrebbe esserlo. La lamentela più comune che sento le persone su Curvy Yoga è che alcune persone pensano che non sia necessario perché pensano che tutti gli studenti dovrebbero essere in grado di praticare comodamente in tutte le classi. Queste persone temono che le classi che accolgono esplicitamente i corpi sinuosi stigmatizzano e impediscono agli studenti di non essere mai in grado di partecipare da nessun'altra parte. Ma, ovviamente, niente potrebbe essere più lontano dalla verità. Le lezioni curvy non sono l'unico posto dove esercitarsi; sono solo un posto dove esercitarsi per le persone che lo desiderano. Queste classi non sono diverse dalle classi per anziani, donne incinte, persone con mal di schiena o qualsiasi altro tipo di classe specializzata.Le persone si sono unite in solidarietà e comunità quando scelgono di ottenere il supporto che vogliono in un modo che funzioni per loro, che sia legato allo yoga o meno, probabilmente da quando noi umani siamo in giro. E anche se tutte le lezioni diventassero amichevoli per le curve dall'oggi al domani, penso ancora che ci sarebbe un posto per le lezioni di Curvy Yoga a causa della comunità intenzionale che creano.

La prossima cosa che le persone condividono con me di solito è qualcosa del tipo che allo yoga non importa come sembri. Ecco cosa dico sempre a queste persone: sono d'accordo! Sarebbe meraviglioso se tutte le lezioni di yoga fossero adatte a tutti i corpi! Ma non viviamo ancora in quel mondo. Perché mentre la pratica dello yoga non si preoccupa di come sembri, gran parte della cultura lo fa certamente, e gli insegnanti di yoga, le classi, gli studi e gli studenti fanno parte di quella cultura.

La verità è che non tutte le lezioni di yoga sono progettate per soddisfare le esigenze dei corpi sinuosi, nemmeno le classi chiamate Principianti, Gentile, Hatha o anche Ricostituente. Poiché molti insegnanti di yoga imparano a insegnare agli studenti che vivono in corpi magri, già flessibili e capaci, non è il ritmo della classe a essere più rilevante, ma le istruzioni e le opzioni che sono incluse (o meno).

Le lezioni di yoga che vediamo nella maggior parte delle lezioni in questi giorni ci sono arrivate attraverso una miscela di asana yoga, ginnastica, aerobica e altro ancora. Come ogni altro aspetto della cultura, è influenzato e plasmato dal momento attuale. Questo è il motivo per cui oggi vediamo pose che non esistevano nemmeno 20 anni fa, figuriamoci di più. Tenendo questo a mente, è ancora meno sorprendente che l'attuale insegnamento dello yoga (e quello del passato) si rivolga principalmente a chi è già magro, perché tutta la cultura del fitness contemporanea (e la società) fa lo stesso. E i tipi di informazioni sullo yoga e sul fitness che le persone grasse ricevono in genere, come "Impegnati di più", "Vai più veloce", "Siediti qui" o anche "Usa oggetti di scena" (se non ci sono informazioni su come o perché usarli ) non sono altro che i cosiddetti motivatori basati sulla vergogna, non informazioni veramente rilevanti sui bisogni dei corpi curvy.

E questi sono solo i motivi tecnici, basati sulla posa yoga, per cui creare spazio per la pratica delle persone curvy è importante. Le altre ragioni si basano sull'esclusione che molte persone grasse sentono nelle lezioni di yoga che non offrono, o talvolta addirittura non tentano di offrire, opzioni di posa che funzionano per loro, anche in classi che sono presumibilmente per tutti. Molte di queste classi non offrono più di un'opzione di posa, anche se l'insegnante è ben intenzionato ad essere accogliente (come molti lo sono). Quando le lezioni di yoga mancano di diversità corporea e di istruzioni pertinenti,non è difficile rendersi conto che le persone curvy possono sentirsi come se fossero ai margini, perché spesso gli viene detto letteralmente di passare il tempo in Child's Pose (che non è nemmeno una posa comoda come viene tradizionalmente insegnato a molti curvy-bodied persone) mentre il resto della classe fa le pose "reali" (sia che il messaggio sia trasmesso implicitamente o esplicitamente).

Questo non vuol dire che non ci siano insegnanti e classi di yoga che hanno aumentato la loro consapevolezza sul sottile privilegio dinamico e hanno cercato consapevolmente modi non solo per dire che il loro yoga è inclusivo, ma per migliorare le loro abilità al fine di soddisfare le esigenze di una varietà di studenti. Per fortuna, questi insegnanti esistono e il loro numero cresce continuamente.

Ricordo quando ho iniziato a praticare lo yoga. Gli insegnanti hanno dato le stesse istruzioni più e più volte, e tutti gli altri sembravano essere beatamente d'accordo con loro (anche se, col senno di poi, mi rendo conto che probabilmente non era nemmeno vero). Tuttavia, continuavo a pensare: “Come posso stare con i piedi uniti qui? Mi fanno male le ginocchia! " o "Metti la mia pancia sulle mie cosce ?! È stato lì il secondo in cui ci siamo spinti in avanti di 2,5 cm! "

Il commento interno sottostante che ho sentito era semplicemente questo: "Cosa c'è di sbagliato in me?" "Cosa c'è di sbagliato in me?" "Cosa c'è di sbagliato in me?"

Non è una domanda a cui ho bisogno di tempo per rispondere, perché ho sempre saputo la risposta. Conoscevo la risposta da quando ero bambino: troppo grasso, troppo grasso, troppo grasso.

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Non devi sempre ascoltare l'insegnante di yoga.

Quando gli insegnanti non riconoscono che nel corpo dei loro studenti c'è di più che muscoli e ossa, lasciano il resto all'immaginazione. E in un mondo poco privilegiato, l '"immaginazione" (perché è più simile a tutti i messaggi ricevuti fino a quel momento) ha la tendenza a riempire il vuoto con questo: "Il mio corpo è sbagliato".

Perché, come abbiamo discusso, qualunque cosa teniamo in silenzio è un candidato maturo per la vergogna. E quando gli insegnanti non riconoscono che la tua pancia può sentirsi compressa in una curva in avanti e che puoi semplicemente allargare un po 'i piedi o spostarli per fare spazio, sei lasciato a stare e sentirti a disagio o, come è vero per molte persone, presumere che lo yoga non sia giusto per te e abbandonare completamente la pratica.

Questo però non deve accadere. Con le informazioni necessarie per esercitarsi in un modo che funzioni per il proprio corpo, le persone curvy possono quindi esercitarsi in qualsiasi tipo o stile di classe scelgono, comprese le lezioni in stile curvy o meno. Questa è la bellezza di tutte le opzioni di yoga disponibili oggi: le persone possono scegliere ciò che funziona per loro, non essere costrette a scegliere tra lottare o non partecipare affatto.

L'ho visto così spesso come insegnante. Quando ho iniziato il Curvy Yoga, pensavo che le uniche persone che sarebbero state coinvolte sarebbero state altre persone curvy come me. Ragazzo, mi sbagliavo.

Fin dal primo giorno, ho avuto studenti di ogni forma e dimensione in classe. All'inizio mi sono ritrovato a pensare: "Queste persone magre si sono perse?" Ma presto, la mia mente e il mio cuore si sono aperti a quanti di noi sono influenzati da sentimenti di disconnessione corporea e sentimenti di non essere all'altezza, indipendentemente dalla forma o dalle dimensioni del nostro corpo. Ho subito capito parlando con i miei studenti che essere in uno spazio di affermazione del corpo in cui a tutti viene dato il supporto e gli strumenti di cui hanno bisogno per essere nel proprio corpo e l'esperienza è una cosa rara e potente.

Ecco il punto, però: solo perché molte forme e dimensioni possono frequentare lezioni di tipo curvy, ciò non significa che possiamo semplicemente sbarazzarci del nome, chiamare la classe "yoga per tutti" o qualcosa del genere e chiamarla a giorno. Perché penso che attirare l'attenzione (e, cosa più importante, la conoscenza) sulla questione dei corpi sinuosi nelle lezioni di yoga sia essenziale, così come far sapere alla gente che questi sono luoghi esplicitamente accoglienti. Le persone grasse affrontano stigma, pregiudizi e discriminazioni unici in base alla loro dimensione che devono essere riconosciuti e affrontati. Ci sono davvero cose che studenti e insegnanti devono sapere per aiutare gli studenti curvy a esercitarsi più comodamente. E poiché molti di noi lo portano nelle nostre vite, pratiche e comunità,Penso che ci stiamo lentamente allontanando da una definizione ristretta (spesso letteralmente) di yoga verso una pratica più aperta e personalizzata che si adatta alle esigenze dell'utente. Ciò significa considerare le esigenze dei corpi curvy così come tutti gli altri. Tutti beneficiamo quando l'attenzione è sull'ascolto del nostro corpo entro i parametri di sicurezza perché dà a tutti noi il permesso di trovare ciò che funziona per noi. Ed è da questo luogo che può crescere il seme dell'accettazione del corpo.

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Ristampato con il permesso di Curvy Yoga © 2017 di Anna Guest-Jelley, Sterling Publishing Co., Inc.

Circa l'autore

Anna Guest-Jelley è la fondatrice di Curvy Yoga, uno studio di yoga online e un centro di formazione per insegnanti che aiuta le persone di tutte le taglie a trovare la vera accettazione e libertà, sia dentro che fuori dal tappeto. Anna è anche autrice di  Curvy Yoga: Love Yourself & Your Body a Little More Every Day  e co-editrice di  Yoga and Body Image: 25 Personal Stories About Beauty, Bravery & Loving Your Body . Per saperne di più su Curvy Yoga, visita CurvyYoga.com

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