Yoga per traumi emotivi

Se hai passato delle buone ore sul tappetino da yoga, probabilmente hai avuto l'esperienza: ti stai facendo strada attraverso una lunga sequenza, forse nel bel mezzo di un'intensa apertura dell'anca, quando improvvisamente ti senti irrequieto, a disagio , o anche nausea, e un'ondata di emozione - e talvolta di lacrime - inizia a sgorgare dentro di te. Indipendentemente dal fatto che tu abbia o meno un'idea chiara della fonte di quel disagio, potresti aver sentito che la posa ha scatenato qualche evento o emozione del passato che viveva nei tuoi fianchi.

Infatti, come vi dirà qualsiasi operatore del corpo o terapista somatico, anche se superiamo tempi difficili della nostra vita, i nostri traumi possono sopravvivere all'interno del nostro tessuto cellulare per anni, fino a quando non li scopriamo nascosti nelle nostre spalle o nascosti dentro una lesione cronica del tendine del ginocchio. Spesso nelle lezioni di yoga questi momenti di scoperta emotiva sono visti come marginali o incidentali rispetto alla pratica; il rilascio di emozioni bloccate è notato come un beneficio occasionale dell'esercizio principalmente fisico e spirituale dello yoga.

Ma ci sono alcuni praticanti che la vedono in un altro modo: vedono il dragaggio e il rilascio del bagaglio emotivo come un vantaggio centrale della pratica dello yoga. Se tu o uno dei tuoi studenti avete vissuto qualcosa di intensamente traumatico, che sia tanto consumante quanto il recente tsunami dell'Asia meridionale, privato come sopravvissuto all'abuso sessuale, o piccolo come avere un'interazione stressante sul lavoro - loro " Direi che il tappetino yoga può essere una parte centrale del processo di guarigione.

"La premessa fondamentale dello yoga - e del buddismo e di altre pratiche spirituali - è ridurre la sofferenza", afferma John Kepner, direttore della International Association of Yoga Therapists. "In un certo senso, la forza motivante [dietro la creazione dello yoga] stava affrontando la morte e il morire e i disastri naturali". Quindi è naturale, dice Kepner, vedere la pratica degli asana come un modo per curare le emozioni.

Ana Forrest, fondatrice del Forrest Yoga Circle a Santa Monica, CA, ha sviluppato la sua pratica yoga specificamente per aiutare a dissipare e rilasciare i blocchi emotivi. Al livello più elementare, dice Forrest, lo yoga è terapeutico perché la pratica fa sentire le persone meglio, più complete. Il senso di benessere e meraviglia che emerge dalla pratica può ricordare agli studenti che la vita è degna di essere vissuta e che, sebbene ci siano ovviamente cose terribili e traumatiche che possono e accadranno, c'è anche una grande gioia nell'essere vivi. Riconnettersi a quella verità, per le persone che hanno vissuto esperienze dolorose, può iniziare a sollevare il pesante senso di rovina che il trauma può portare. Può aiutare a ricordare loro che è possibile liberare il dolore del passato e fare un passo avanti con leggerezza e una nuova prospettiva.

Ma c'è di più in questo. A volte il tappetino yoga può diventare uno spazio per rilasci intensi, dove gli studenti si arrabbieranno o piangeranno in modo incontrollabile. Forrest esorta gli insegnanti a non aver paura di questa possibilità. "Spetta all'insegnante", dice Forrest, "educare lo studente che non solo va bene, ma è fantastico - dire 'Questo è un processo importante. Questo è un dono dello yoga: prendilo'".

Per un nuovo insegnante di yoga, portare gli studenti attraverso le acque agitate dei traumi passati può sembrare scoraggiante. Ma Forrest insiste sul fatto che non è necessario (o addirittura desiderabile) che l'insegnante agisca come un terapista per aiutare il processo di guarigione. "Se puoi dare loro il permesso di svuotare la paura e il dolore che è sepolto nel loro tessuto cellulare, puoi aiutare. Non devi entrare nella grande storia [da dove viene il loro dolore]." Suggerisce che gli studenti che affrontano sfide davvero difficili trovino anche terapisti che possano aiutarli in tutto ciò che emerge durante la pratica.

Le persone che cercano più attenzione individuale quando iniziano ad aprirsi potrebbero anche essere interessate alla terapia yoga individualizzata, quindi è una buona idea avere un elenco di tali terapisti a portata di mano per fare rinvii. Spesso definito come lo yoga personalizzato per adattarsi a un infortunio o limitazione, la terapia yoga può offrire lo spazio per esplorare in profondità i legami fisici con i problemi emotivi, con una guida. Kepner, che pratica come insegnante di yoga e terapista yoga fuori dalla sua casa a Little Rock, in Arkansas, dice che i suoi studenti in genere vengono prima da lui per chiedere aiuto con un problema fisico. Ma poi, quando iniziano a prestare attenzione al respiro, scoprono che lo yoga è un modo potente per esplorare la guarigione emotiva e iniziare a vedere le connessioni tra il loro dolore fisico ed emotivo.

Una volta trovati questi collegamenti, il processo di guarigione continua quando gli studenti lasciano che le loro emozioni emergano, si liberino e continuino a respirare. Se emergono lacrime o urla, dovrebbero lasciarle venire e, di nuovo, approfondire il respiro. Quando sono pronti, permetti loro di passare a un'altra posa e sentire i cambiamenti e il movimento. A un certo punto - e quel punto è diverso per ogni persona - dovrebbe iniziare a diventare chiaro che le cose stanno cambiando e che qualunque sofferenza fosse bloccata dentro sta iniziando a dissolversi. Ancora una volta, lavorare in tandem con un terapista esperto è una buona opzione per quegli studenti che potrebbero aver bisogno di parlare di ciò che viene fuori.

Può essere roba piuttosto pesante. Quindi, affinché gli insegnanti facilitino la guarigione profonda con integrità, dice Forrest, è bene essere preparati a portare la propria pratica a livelli altrettanto profondi: "È importante che gli insegnanti siano così coraggiosi nella propria pratica".

La chiave, dicono sia Kepner che Forrest, è lasciare che la guarigione si svolga a un ritmo organico. "Non c'è modo che tu possa gestire tutto oggi, o anche quest'anno", spiega Forrest. "Sarà il tuo obiettivo per anni, quindi rilassati. Qual è l'importo su cui puoi lavorare oggi?"

Inoltre, aggiunge, è importante arrivare alla guarigione con la consapevolezza che non possiamo cambiare il passato, ma possiamo cambiare la nostra prospettiva su di esso. "Non puoi guarire l'esperienza, ma puoi curare la tua risposta ad essa. Puoi guarire il segno che ti ha lasciato".

Rachel Brahinsky è una scrittrice e insegnante di yoga a San Francisco che sta imparando a rilassarsi nel proprio processo di guarigione, a poco a poco.

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