Pensieri sul pensiero durante la meditazione e perché va bene

Sapere cosa fare con i tuoi pensieri vaganti è forse la sfida più grande per i meditatori.

Al mio primo colloquio formale con Suzuki Roshi, non sapevo cosa dire. Forse davvero non riuscivo a pensare a cosa dire, o niente di quello che pensavo valesse la pena di dire. Ero giovane e sincero e volevo fare bella figura. Dopo un paio di minuti passati in silenzio uno di fronte all'altro, ho iniziato a rilassarmi e Suzuki ha preso l'iniziativa.

"Come va la tua meditazione?"

"Non così bene", ho risposto.

"Cosa non va bene?"

"Sto pensando molto."

"E qual è il problema con il pensiero?" chiese.

Questo mi ha lasciato perplesso. Quando ho cercato direttamente il problema con il pensiero, non sono riuscito a trovarlo. La mia posizione di riserva era dirgli cosa fare e cosa non fare della meditazione.

"Non dovresti pensare durante la meditazione," dissi. "Dovresti calmare la tua mente."

"Pensare è abbastanza normale, non credi?"

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Dovevo essere d'accordo con il Roshi, che poi ha spiegato che il problema con il pensiero non era pensare di per sé, ma pensare che fosse bloccato.

Quando le persone mi dicono che la meditazione è "difficile", ciò che realmente intendono è che calmare le loro menti o fermare i loro pensieri è ciò che è difficile. E proprio come lo ero io da nuovo studente, sono estremamente riluttanti a esaminare la questione con maggiore attenzione. Non è così semplice. E quando non è semplice, l'approccio più semplice è attenersi alle regole.

Ho conosciuto persone che si sono seriamente dedicate al "non pensare" e quando chiedo loro se hanno chiamato per far sapere ai loro amici che sarebbero arrivati ​​in ritardo, mi hanno risposto: "No, non ci ho pensato. " Questo non è un fenomeno nuovo. Un vecchio maestro zen cinese una volta disse: "Alcuni di voi mi prendono alla lettera quando dico, 'Non pensare,' e rendete le vostre menti come una roccia. Questa è una causa di insensibilità e un ostacolo alla Via. Quando dico di non pensare, voglio dire che se hai un pensiero, non pensarci niente. "

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Mente contro mente

La capacità di pensare è un elemento essenziale della nostra vita. Dobbiamo pianificare, prendere decisioni e comunicare. Il problema non è che pensiamo, ma che non abbiamo avuto un pensiero veramente nuovo per la maggior parte della nostra vita. In altre parole, il nostro pensiero è fisso.

Ad esempio, una volta che credo che non piaccio a nessuno, pensi che lascerò che qualcosa cambi idea? Non c'è modo. Posso spiegare qualsiasi prova contraddittoria: non mi conosci abbastanza bene; se mi conoscessi davvero, non ti piacerò; stai solo fingendo che ti piaccia così puoi ottenere qualcosa da me. Il pensiero tende ad essere pro e contro e ad essere intollerante verso pensieri che ovviamente non concordano. Questo è spesso definito come "la malattia della mente è mettere la mente contro la mente".

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Piuttosto che eliminare il pensiero, potresti dire che una delle abilità di base da sviluppare nella meditazione è essere in grado di trattenere e sostenere pensieri contraddittori, calmando l'impulso a eliminare l'opposizione. Un esempio ovvio ha a che fare con lo stare seduti. Vuoi stare fermo, quindi puoi avere il pensiero di muoverti e continuare a stare fermo? O devi fare quello che dice il pensiero?

Se stare seduti significa eliminare il pensiero di muoversi, potresti trovare difficile la meditazione, perché il modo per rimuovere i pensieri è stringere i muscoli, e questo rende la seduta piuttosto dolorosa. Anche trattenere un pensiero, come "Non mi muovo", irrigidisce i muscoli. Questo è ciò che sei impegnato a fare la maggior parte del tempo, quindi se sei seriamente intenzionato a rilasciare e calmare il corpo e la mente, i pensieri appariranno uno dopo l'altro. Il trucco non sta in mente.

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Si potrebbe dire che lo scopo della meditazione è liberare il pensiero e, comprendendolo, sei pronto per esaminare cosa fare con il pensiero durante la meditazione. Esistono due strategie di base. Uno è fare qualcosa di diverso dal pensare e usare il tuo pensiero per raggiungere questo obiettivo. L'altro è dare al tuo pensiero qualcosa da fare diverso da quello che fa di solito.

È importante tenere presente che l'obiettivo non è eliminare il tuo pensiero. Lo sento continuamente: "Sono così malato e stanco dei miei pensieri. Voglio solo sbarazzarmene una volta per tutte". Il tuo pensiero sa che vuoi sbarazzartene, quindi si aggrapperà a te per tutto ciò che vale.

Allora cosa fai con il pensiero durante la meditazione? Questa prima strategia, che è fondamentale per il buddismo, in particolare lo Zen, enfatizza la postura e la respirazione. Con energia e impegno, dedica tutta la tua attenzione a loro piuttosto che al tuo pensiero.

Ciò significa enfatizzare una colonna vertebrale più dritta, inclusa la parte bassa della schiena leggermente curva e il collo lungo. Ma non essere timido nel chiedere al tuo pensiero di dare una mano quando necessario. Il collo si accorcia e il mento sporge in avanti? Questa è una bandiera rossa che il pensiero è in piena fioritura e quando il tuo pensiero lo nota, allunga il collo. Puoi anche fare in modo che il tuo pensiero conti i respiri, diciamo durante l'espirazione, o annoti il ​​respiro mentre procede dentro e fuori.

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Qualsiasi domanda?

La seconda strategia consiste nel dare al tuo pensiero un compito. Buoni modi per farlo includono lo studio del koan, la pratica vipassana dell'annotazione e qualsiasi altra serie di altri sforzi creativi. Ad esempio, potresti sfidare il tuo pensiero con domande specifiche, come "Qual era il tuo volto originale prima che nascessero i tuoi genitori?" (Mastica su questo per un po '.) Oppure potresti esercitarti a prendere appunti mentali, a seconda dei casi: "pensare", "giudicare", "pianificare", "ricordare", "rabbia", "gioia", "vedere" o " udito. "

C'è anche il koan della vita quotidiana: chiedi al tuo pensiero: "Che cosa vuoi veramente?" o "Qual è il punto più importante?" Ognuna di queste attività può mantenere il pensiero occupato. In un certo senso, quello che stai facendo è invitare il tuo pensiero a unirsi a te nella meditazione piuttosto che cercare di escluderlo. Questo è simile a come potresti lavorare con un bambino piccolo, spiegando: "Ecco cosa stiamo facendo, meditando, e vorrei che mi aiutassi osservando la postura, percependo il respiro o qualunque cosa su cui ci stiamo concentrando".

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Un terzo approccio è fare un accordo con il tuo pensiero: lasciami in pace per ora e ti ricontatterò più tardi. Il segreto qui è che non stai cercando di sbarazzarti del tuo pensiero in modo permanente, ma solo temporaneamente. Questo è simile al modello genitore-figlio: "Ascolta tesoro, sono molto impegnato in questo momento, quindi per favore non disturbarmi. Potresti giocare da solo per un po '? E più tardi giocheremo insieme". Chiedete direttamente al vostro pensiero di lasciarvi in ​​pace - di sospendere giudizi, pettegolezzi e commenti in modo da poter meditare - e accettare di riunirvi in ​​seguito per ascoltare ciò che il vostro pensiero ha da dire.

Ma anche con questo approccio, il tuo pensiero spesso può essere molto sospetto. Ho imparato come affrontare questo ostacolo da un consulente del linguaggio quando avevo difficoltà a esprimermi durante le riunioni.

"Dimmi cosa volevi dire", ha suggerito.

"Non posso." Quando si è chiesta perché no, ho spiegato: "Il mio pensiero non me lo permette. Dice che non sarà abbastanza buono".

Ha offerto alcune istruzioni: "Chiedi al tuo pensiero di entrare nella stanza accanto mentre parli e prometti che tornerai a controllare quando avrai finito".

"Non andrà."

"C'è una televisione lì."

"Non crede che tornerò a controllare."

"Promettere."

"Ancora non andrà", mi lamentai.

"Chiudi la porta! Forza!" ha insistito.

Alla fine, le ho detto quello che volevo dire alla riunione. "Ora, chiediamo al tuo pensiero cosa ha pensato", ha detto. Il mio pensiero fu soddisfatto e sollevato di essere consultato: "È stato piuttosto buono", mi disse. Ma il mio consulente vocale non aveva finito. "E ora chiediamo al tuo pensiero se ha suggerimenti per migliorare?"

Il mio pensiero è stato così soddisfatto e ha risposto cortesemente: "Avresti potuto provarlo o enfatizzarlo un po 'di più".

Questo è stato un cambiamento fondamentale rispetto all'approccio più abituale di dire semplicemente al mio pensiero di andarsene e di non "disturbarmi". Qui, ho chiesto al mio pensiero di tacere per osservare da vicino cosa stava succedendo - e poi di parlarmene.

Ricorda sempre che tu ei tuoi pensieri mirate a scoprire modi di meditare coinvolgenti, creativi e piacevoli, nonché modi per vivere, risvegliarvi e beneficiare a vicenda. Pensa al tuo pensiero non come un avversario ma come un amico spirituale.

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Informazioni sulla nostra Autho

Edward Espe Brown è un sacerdote Zen e autore di The Tassajara Bread Book e Tomato Blessings and Radish Teachings.

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