Come il bodywork può trasformare la tua pratica yoga

Wheel Pose ha portato Stacey Rosenberg faccia a faccia con i limiti del suo corpo alla fine degli anni '90. Allora era una seria studentessa di yoga, con ben cinque anni di pratica e una formazione per insegnanti Sivananda alle spalle. Tuttavia, ogni volta che si è spinta in Urdhva Dhanurasana, ha sperimentato resistenza nella parte bassa della schiena e dolore alle ginocchia. Pensando che più pratica fosse la risposta, si esercitò di più. Tuttavia, dice, "non importa quanto ci abbia provato, non potrei mai andare molto lontano".

Finalmente un giorno è entrata in una classe focalizzata sull'allineamento. "L'insegnante ha guardato la mia posa e ha detto: 'I tuoi quadricipiti sono duri come una roccia'", ricorda Rosenberg. In altri campi dell'attività fisica, sarebbe un complimento. Ma qui le sue cosce tese e muscolose limitavano la sua capacità di estendersi attraverso le gambe e tendevano le ginocchia e la parte bassa della schiena. "L'insegnante ha detto: 'Hai pensato di fare un lavoro di rilascio miofasciale? Sarebbe d'aiuto.'"

Questa raccomandazione ha portato Rosenberg in un viaggio sul corpo che ha incluso il rilascio miofasciale, il Rolfing, la terapia craniosacrale e il massaggio Thai Yoga. Ora un'insegnante certificata Anusara nella Bay Area, Rosenberg, 37 anni, dice che può ringraziare la carrozzeria per aver trasformato la sua vita e la sua pratica.

"Sono una forte sostenitrice del lavoro sul corpo e spesso lo consiglio ai miei studenti", dice. "Veniamo tutti sul tappeto con le nostre abitudini, schemi fisici e traumi emotivi. La vita ci è capitata, ed è bellissimo. Ma porta anche un sacco di disallineamento e talvolta porta dolore".

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Fuori dal tappeto, sul tavolo

Molti studenti di yoga entrano nella pratica pensando che lo yoga sia il sistema olistico perfetto per affrontare i loro dolori e dolori. La pratica rende perfetti, in altre parole, una nozione occidentale che, in combinazione con una disciplina orientale, può produrre aspettative molto irrealistiche per un corpo senza dolore, ben bilanciato e altamente funzionante. "Ci piace molto perpetuare il mito che lo yoga è un sistema completo. Ci piace dire che è tutto ciò di cui hai bisogno, ma semplicemente non è vero", afferma la terapista dello yoga Leslie Kaminoff, autrice di Yoga Anatomy e fondatrice di The Breathing Project, uno studio di yoga con sede a Manhattan. "Ha bisogno di essere integrato per mantenere l'equilibrio".

Un modo per farlo, crede Kaminoff, è con la carrozzeria. "Un bodyworker può raggiungere le aree del tuo corpo a livello meccanico su cui tu stesso non puoi fare leva", dice. "Avrai sempre e solo così tanto spazio tra te e il pavimento. In genere, il massaggio o il lavoro miofasciale si svolgono su un tavolo, il che significa che il bodyworker può far cadere [i tuoi] arti sotto la superficie di appoggio." E questo fa davvero una grande differenza, dice, nel raggio di movimento. Questa leva può anche fare una profonda differenza quando si tratta di accedere alla fascia, il tessuto connettivo che circonda, permea e collega i muscoli e le ossa del nostro corpo. "La gente pensa che i muscoli muovano le nostre ossa, ma in realtà le ossa ei muscoli esistono in un'unica grande rete fasciale", spiega Tom Myers, l'autore di Anatomy Trains, che ha aperto la strada allo stile di carrozzeria Kinesis Myofascial Integration (KMI). "Molto spesso quello che sta succedendo con l'anca è collegato a quello che sta succedendo con il collo."

Ottenere più movimento in questo tessuto connettivo attraverso lo yoga, come ha scoperto Rosenberg, può essere difficile; nello yoga, lavori dall'interno verso l'esterno. "Ma il bodyworker esperto può guardare dall'esterno e vedere non solo il modello ma anche quello che il modello sta facendo nel corpo", dice Myers. Ciò rende più facile per i bodyworker accedere alla fascia e sciogliere il tessuto cicatriziale e le aderenze, oltre ad alleviare la tensione e lo squilibrio che possono derivare da movimenti ripetitivi.

I principianti, tuttavia, potrebbero non voler ricorrere alla carrozzeria come risposta ad ogni difficoltà che incontrano sul tappeto, osserva Kaminoff. "Se sei un principiante che non ha mai avuto una lezione privata di yoga o una sessione di terapia yoga, fallo prima. Puoi fare scoperte che ci vorrebbero anni per entrare in un ambiente di classe", dice. "Ma sappi anche che esiste una serie di limitazioni che potrebbero essere neuromuscolari o dovute alla natura della fascia. E con queste cose, il lavoro sul corpo può davvero aiutare".

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Il lettino da massaggio: uno spazio sacro

C'è qualcos'altro: in un mondo in cui le persone si affrettano solo per arrivare al lavoro e alla lezione di yoga e di nuovo a casa, il lettino da massaggio ha assunto l'aura di uno spazio sacro. "La maggior parte delle persone è sorpresa da quanto sei ancora sul tavolo", afferma John LeMunyon, terapista neuromuscolare e istruttore di meditazione a Birmingham, Alabama. "I ritmi naturali del respiro delle persone iniziano a emergere. Ho iniziato a pensare che ciò per cui le persone stanno veramente pagando è un luogo sicuro dove stare tranquilli ed essere guidati attraverso un'esperienza del proprio corpo".

I suoi clienti, spesso yogi, hanno subito enormi scoperte, dice, abilitate principalmente dalla calma e dalla quiete. "Recentemente ho avuto una donna che non poteva mai rilasciare la gamba verso il pavimento quando era seduta a Sukhasana", dice. "Quando l'ho avuta sul tavolo, sono stato in grado di sollevare la gamba e muoverla e mostrarle la sua completa gamma di movimento. Le ho mostrato come far ruotare i suoi femori sul bacino, e lei è stata in grado di riceverlo informazioni sul lettino da massaggio in un modo che non avrebbe mai potuto fare durante la mia lezione di yoga. La settimana successiva in classe, ha lasciato la sua coscia verso il pavimento e ha detto: "Oh mio Dio". Ha fatto il lavoro; le ho solo mostrato qualcosa che non era stata in grado di vedere prima. "

Imparare a ricevere è un'abilità che tutti gli yogi devono coltivare, afferma Devarshi Steven Hartman, direttore della formazione professionale per il Kripalu Center di Stockbridge, Massachusetts, che insegna yoga e bodywork da oltre 25 anni. Ha visto le tendenze dello yoga andare e venire, ma sente che alcune persone non stanno ottenendo tutti i benefici della pratica. "Stiamo vedendo sempre più persone che vengono a lezione, fanno l'asana, poi si alzano e escono prima di Savasana", dice. "Non sappiamo come essere ricettivi. Il lavoro sui tessuti profondi, in particolare, richiederà che impari a lavorare con il respiro e ricevere. Questo si traduce in benefici fuori dal tavolo".

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Sbloccarsi

Questo è stato il caso di Carrie Gaynor. Era una sciatrice, escursionista e runner con una pratica aggressiva di Ashtanga e Iyengar Yoga e un lavoro a tempo pieno come infermiera registrata quando ha trovato la sua strada per la carrozzeria. È stato un infortunio a portarla al tavolo: un incidente con gli sci che ha provocato la rottura del legamento crociato anteriore e la rottura dei menischi. Dopo aver subito un intervento chirurgico alla fine degli anni '90, insieme a un recupero dolorosamente lento, Gaynor ha iniziato a esplorare molte forme di carrozzeria.

Da ognuno ha imparato qualcosa di importante, dice. "Dal lavoro morbido, profondo e sottile, ho imparato a fare il mio asana senza alimentare tutto. Ho iniziato a imparare dove fare sforzi e dove rilassarmi", dice. "Da un lavoro corporeo più centrato sul respiro, sono stato in grado di sbloccare alcuni blocchi emotivi e vedere la vita molto più chiaramente. Nelle mie sessioni di Rolfing ho sentito i canali pranici iniziare a liberarsi e ad aprirsi. Ero uno yogi, quindi sapevo cosa fosse, e sono rimasto sbalordito che questo potesse accadere sul lettino da massaggio. Pensavo che queste aperture fossero specifiche per lo yoga, ma si è scoperto che anche i bodyworker esperti possono aiutare a rimuovere i blocchi energetici ".

Quando la sua mente e il suo corpo iniziarono a schiarirsi, Gaynor decise di fare alcuni grandi cambiamenti nella vita: lasciò il lavoro, proseguì la formazione come bodyworker strutturale KMI e iniziò a studiare yoga più profondamente con gli insegnanti Leslie Kaminoff, Esther Myers e Kali Ray. Oggi, Gaynor è un terapista e istruttore di yoga, praticante e formatore KMI e co-direttore dell'Absolute Yoga and Wellness Institute di Rochester, New York.

Nessuno ha bisogno di un lavoro sul corpo per fare yoga; la pratica ci incontra sempre dove siamo. Tuttavia, come sottolinea Gaynor, la carrozzeria può aiutarci creando libertà in quei punti bloccati che non riusciamo a trovare da soli. "Ci sono cose meravigliose che facciamo nello yoga: fiducia in noi stessi nella nostra esperienza interna e studio personale", dice. "Ma aree profonde e di lunga data di restrizione fasciale creano luoghi nel corpo dove la consapevolezza non ha letteralmente un posto dove dimorare. Non puoi vederli o spesso nemmeno sapere che sono lì. Potresti semplicemente sperimentare queste restrizioni come 'Perché puoi "Non faccio piegamenti all'indietro?" "

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Per quanto riguarda Rosenberg, la sua posizione della ruota è ora profonda, bella e senza dolore, un vero merito per la sua pratica. "Lo scopo più alto dello yoga non è fare il perfetto piegamento all'indietro, ma risvegliare la nostra vera natura di esseri divini e beati", dice. "A causa del viaggio che ho intrapreso per superare il dolore nel mio corpo, sono diventato più forte, più flessibile". Aggiunge: "Dico ai miei studenti: 'Devi essere un partecipante attivo nel tuo sviluppo'. Non smettere di fare yoga. Ma se incontri un luogo di resistenza o dolore, perché non fare tutto il possibile per affrontarlo? "

Hillari Dowdle, ex redattore capo di Yoga Journal , ed è una scrittrice freelance che vive a Knoxville, Tennessee

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