Prudence Farrow sui Beatles e la rivoluzione spirituale degli anni '60

Quando Prudence Farrow ha sentito che John Lennon aveva scritto una canzone su di lei, era profondamente preoccupata.

"La cosa su John era che era davvero un genio", ha detto Farrow in un'intervista telefonica dalla sua casa in Florida. “Era così veloce. Ha visto davvero i difetti delle persone e le cose buone. Quindi, se pensava di poterlo fare, ti inchioderebbe - in un modo esilarante. Tutto quello a cui riuscivo a pensare era 'Vorrei che non avessero mai fatto questa canzone.' "

La canzone - "Dear Prudence" - finì per essere la seconda traccia del seminale doppio album dei Beatles, noto come The White Album .

Cara Prudence, non verrai a giocare?

Cara Prudence, saluta un nuovo giorno 

Il sole è alto, il cielo è blu. È bello e lo sei anche tu

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Farrow provò un enorme sollievo quando finalmente lo sentì durante una riunione di famiglia nel novembre 1968 nella loro casa nel famoso Dakota Building a Manhattan, New York (guarda caso, il sito della residenza di Lennon e l'eventuale omicidio nel 1980).

"È una bellissima canzone", ha detto. "Per me, è l'unica canzone [in The White Album  che cattura veramente il sapore di Rishikesh, in India"

Come Prudence Farrow ha incontrato John Lennon e il Maharishi

Nel gennaio 1968, Farrow partì con la sua famosa sorella maggiore Mia per unirsi a Maharishi Mahesh Yogi in un viaggio di prima classe nel suo ashram ai piedi dell'Himalaya, nel nord dell'India. Mia stava curando le ferite del suo recente divorzio da Frank Sinatra. La diciannovenne Prudence stava realizzando il sogno di studiare la Meditazione Trascendentale con il suo guru, un miracolo per cui aveva pregato un anno prima durante un pellegrinaggio a Lordes, in Francia.

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Ma ci sarebbe stata una sfilza di altri ospiti famosi che studiavano con il Maharishi allo stesso tempo, in particolare i Beatles, alias The Fab Four.

Come ha fatto questo fatale incontro dell'élite di Hollywood, delle rockstar e dei ricercatori occidentali sulle rive del Gange nell'inverno del 1968 alla ricerca del risveglio spirituale?

Un guru con un piano di pubbliche relazioni 

"[Maharishi Mahesh Yogi] non era solo un grande maestro spirituale, ma anche un fantastico uomo d'affari", ha detto Susan Shumsky, assistente personale del Maharishi per 20 anni e autrice del libro The Maharishi and Me: Seeking Enlightenment with the Beatles 'Guru .

“Era molto bravo a convincere le persone ad aiutarlo in vari modi. E lo ha fatto per amore. Era una persona incredibilmente amorevole. "

Sua Santità Maharishi Mahesh Yogi, noto in Occidente come "il guru che ride", a causa della sua propensione per le risate spontanee, fece il suo primo viaggio negli Stati Uniti nel 1959 e avrebbe completato 13 tour mondiali entro il 1971. La sua missione era per diffondere la pratica della Meditazione Trascendentale (TM), un tipo di meditazione mantra trasmessagli dal suo guru Swami Brahmananda Saraswati. Credeva che la semplicità della pratica fosse particolarmente adatta alla mente occidentale e che attraverso la pratica quotidiana, 20 minuti due volte al giorno, i praticanti potessero raggiungere la pura coscienza di beatitudine, permettendo loro di vivere le loro vite da un luogo di amore invece che da prigione delle loro menti inconsce.

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"Il Maharishi voleva creare la pace nel mondo", ha detto Shumsky. “Questo era il suo obiettivo principale. Voleva prevenire la terza guerra mondiale. "

Questo messaggio d'amore ha risuonato in modo particolarmente potente sullo sfondo dei turbolenti anni '60 in cui la guerra del Vietnam stava uccidendo decine di migliaia di giovani americani, un'ondata di omicidi di alto profilo e violente proteste hanno scosso i notiziari della sera e lo spettro dell'annientamento nucleare spinto dallo sviluppo della bomba atomica e una guerra fredda con l'Unione Sovietica ha spaventato una nazione.

Ricordando quest'epoca, Prudence Farrow ha detto: "Non siamo entrati come cultura ... le ragioni che il mondo aveva usato per la guerra - non hanno funzionato. Quindi, abbiamo dovuto trovare un modo per sopravvivere nella nostra mente . " Ha aggiunto: “I Beatles sono stati enormemente influenti…. sono diventati una voce per quel movimento ".

Se i Beatles erano una voce per questa nuova rivoluzione "interiore" della coscienza, il loro leader indiscusso era il membro più giovane e "silenzioso" della band: il chitarrista principale, George Harrison.

Il "Quiet Beatle" trova Ravi Shankar, psichedelici, poi meditazione trascendentale

George Harrison è nato a Liverpool, in Inghilterra, il 24 febbraio 1943, negli ultimi anni della seconda guerra mondiale. Gli effetti catastrofici della guerra erano evidenti negli edifici bruciati sparsi per questa vivace città portuale, la seconda città più bombardata d'Inghilterra fuori Londra. Il più giovane di quattro, Harrison è cresciuto in una famiglia operaia cattolica, in una modesta casa di quattro stanze senza elettricità e con un bagno nel cortile.

Quando si unì ai Beatles (allora conosciuti come The Quarrymen) nel 1958 su invito del suo compagno di scuola Paul McCartney, Harrison aveva solo 15 anni. L'ascesa fulminea della band alla fama e al successo senza precedenti è ormai leggenda, ma è facile sottovalutare l'immensa produzione creativa dei Beatles, che hanno registrato 12 album in studio e 22 singoli, recitato in 5 lungometraggi e classificato 17 successi numero uno. durante la loro prolifica carriera di 8 anni, dal 1962 al 1970. La straordinaria fama del gruppo spinse John Lennon a sostenere che i Beatles erano "più popolari di Gesù". Fino ad oggi, i Beatles hanno venduto più album di qualsiasi altro artista del pianeta.

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I Beatles hanno iniziato a sperimentare con le sostanze psichedeliche a metà degli anni '60 e hanno integrato le loro esperienze nella loro musica. Nel documentario di Martin Scorsese del 2011 George Harrison: Living in the Material World (con interviste registrate in precedenza con Harrison), Harrison descrive la sua prima volta che ha lasciato l'acido nel 1965 e come ha avuto visioni degli yogi dell'Himalaya. "Non so perché", ha detto. "Non ci avevo mai pensato per il resto della mia vita, ma improvvisamente questo pensiero era nella parte posteriore della mia coscienza."

Il 1965 sarebbe lo stesso anno in cui il gruppo è stato introdotto alla musica della leggenda della musica classica indiana Ravi Shankar mentre era in giro con David Crosby dei Byrds a Los Angeles. Harrison finalmente incontrò Shankar un anno dopo, durante un tour in Inghilterra, e iniziò a prendere lezioni di sitar dal maestro, che allo stesso tempo alimentò l'interesse di Harrison per la tradizione e la spiritualità indù.

"Ravi e il sitar erano un po 'come una scusa per cercare di trovare questa connessione spirituale", ha detto Harrison in  Living in the Material World . “Avevo letto cose di vari santoni, swami e mistici e andai in giro a cercarli. Ravi e suo fratello mi hanno dato molti libri di alcuni saggi. Uno dei libri era di uno Swami Vivikenanda, che ha detto: 'Se c'è un Dio, devi vederlo. E se c'è un'anima, dobbiamo percepirla, altrimenti è meglio non credere. È meglio essere un ateo schietto che un ipocrita. '"

Ravi Shankar, che avrebbe compiuto 100 anni lo scorso aprile e viene celebrato in una serie di concerti con le sue figlie musiciste Anoushka Shankar e Norah Jones, nonché il figlio di George Harrison, Dhani Harrison, è stato un caro amico e mentore di Harrison fino alla sua morte. dal cancro ai polmoni nel 2001.

La seconda moglie di Shankar, Sukanya Rajan, ha raccontato la loro insolita relazione in una telefonata dalla sua casa di San Diego: “Lui [Ravi Shankar] era così vicino a George. Era come un figlio, un amico, un discepolo, tutto in uno, un'amicizia davvero unica ".

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In questa ricerca di un significato più profondo, Harrison e il resto dei Beatles scambiarono LSD e altre sostanze che alterano la mente per la meditazione. La moglie di Harrison all'epoca, la modella Pattie Boyd, lesse di Meditazione Trascendentale sul giornale nel 1967 e partecipò a un seminario sulla pratica. Quando Maharishi Mahesh Yogi era in visita a Londra nello stesso anno, Harrison e l'intera band andarono a una conferenza e rimasero così estasiati che lasciarono tutto per partire il giorno seguente per una conferenza spirituale di 10 giorni a Bangor, nel Galles, per imparare la Meditazione Trascendentale da soli . Si sono uniti anche Mick Jagger e Marianne Faithful.

Il Maharishi invitò personalmente l'intera band e le loro mogli nel suo complesso a Rishikesh, in India, nel febbraio 1968 per diventare istruttori di MT.

La vita all'Ashram

"Rishikesh era come arrivare su un altro pianeta", ha detto Prudence Farrow. "Per secoli, questo è stato il luogo in cui le persone venivano a meditare e ottenere l'illuminazione". Rishikesh si è guadagnata il suo soprannome di "il luogo di nascita dello yoga" grazie alle centinaia di ashram, templi e stormi di ricercatori che arrivano da tutto il mondo per imparare la meditazione e lo yoga alla fonte e fare il bagno nel sacro fiume Gange che scorre attraverso cittadina.

Poiché Farrow stava viaggiando con la sua famosa sorella Mia, i due erano alloggiati in uno speciale blocco privato o "puri" nell'ashram di Maharishi. "Mi sono sentita davvero ingannata", ha detto. “Era una cosa da celebrità. Volevo essere come le altre persone ". John Lennon e George Harrison, che si stavano iscrivendo al corso con due settimane di ritardo, furono inseriti in questo stesso blocco (i restanti Beatles sarebbero rimasti solo poche settimane e non stavano frequentando il corso di formazione). Il Maharishi assegnò a Farrow di essere il loro "compagno di corso" e di raggiungerli rapidamente quando arrivavano.

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Ma, invece di condividere appunti sulle lezioni del Maharishi, il trio si è scambiato storie sul motivo per cui erano lì. "John continuava a dire: 'Sono qui per via di George", ha detto. “George era il vero McCoy. Era un vero cercatore. Era quello che era, che fosse un Beatle o no. Era un musicista. Quello era il suo destino. Non aveva scelta. Ed era puro per questo ".

Nonostante le raccomandazioni del Maharishi di meditare per almeno otto ore al giorno, la musica era ovunque. Insieme ai Beatles, c'erano anche Mike Love, cantautore dei Beach Boys, e il cantautore scozzese Donovan Leitch. Senza distrazioni esterne, i Beatles furono ancora più produttivi del solito, scrivendo 48 canzoni mentre erano in India, la maggior parte delle quali apparve su The White Album , con alcune su Abbey Road .

"John si sedeva nel patio e coglieva le cose tutto il tempo", ha detto Farrow. Ma è stata rapidamente completamente assorbita dalla sua pratica, a volte non ha lasciato i suoi alloggi per giorni. “Avevo già deciso che questo era tutto ciò che contava per me. Non sapevo dove stavo andando e non pensavo che Maharishi avrebbe mai pensato a me come a un insegnante perché sono diventato così pazzo. " Sua sorella non capiva la sua devozione. “Mia non aveva idea di cosa stessi parlando. La mia mente era completamente sbalordita e lei era tipo "che ti è successo?"

In un'intervista rilasciata nel 1980 poco prima della sua morte, Lennon ha raccontato la storia dietro la canzone "Dear Prudence". "[Prudence] era stato rinchiuso per tre settimane e stava cercando di raggiungere Dio più velocemente di chiunque altro." Ma Farrow crede che, come Harrison, Lennon abbia riconosciuto la sua singolare dedizione all'espansione della coscienza. “Ero come George, dedicando la mia vita a questa cosa che la maggior parte delle persone non poteva nemmeno sentire o sapere che esistesse. E c'è una certa purezza in questo ".

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Ancora sognando la pace nel mondo

Quando Maharishi morì nel 2008, avrebbe formato 40.000 insegnanti di Meditazione Trascendentale che insegnarono la pratica a oltre 5 milioni di persone.

"Credo assolutamente che Maharishi abbia cambiato il mondo", ha detto il suo assistente di lunga data Shumsky. "Ha creato un mondo in pace, rispetto a dov'era ... e il suo motivo non era solo quello di creare la pace nel mondo, ma il suo motivo con gli individui era di elevarli e aiutarli a essere tutto ciò che possono essere, per aiutarli a svilupparsi il loro pieno potenziale. "

A 72 anni, Prudence Farrow si è ritirata da poco dall'insegnamento della Meditazione Trascendentale dopo oltre 50 anni. "Una delle cose che [Maharishi] ci ha iniziato a fare è stata la meditazione in questi grandi gruppi per portare la pace nella coscienza collettiva", ha detto Farrow. "E quindi, dal mio punto di vista, voi siete i nostri figli e nipoti e pronipoti ... ogni volta che sono in giro con persone che praticano lo yoga ora, mi sento così responsabile per tutti voi ... voi siete il futuro di questa rivoluzione nel Ovest. È iniziato con noi, ma lo porterai oltre e lo stabilirai davvero nella cultura occidentale ". 

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