Una pratica yoga per il giardino

All'Himalayan Institute, un ashram di 400 acri immerso nelle montagne Pocono della Pennsylvania nord-orientale, il giardinaggio inizia prima che il terreno si sia sciolto. A febbraio, i tre giardinieri dipendenti a tempo pieno hanno iniziato il loro lavoro nelle serre, coltivando piantine che verranno piantate una volta passato il pericolo di gelo. Nei prossimi nove mesi, questi lavoratori, affiancati da una manciata di stagisti dell'agricoltura biologica, coltiveranno verdure ed erbe per nutrire i residenti e i visitatori dell'istituto (oltre 40.000 libbre di prodotti biologici negli ultimi tre anni) oltre a piantare bellissime giardini fioriti che ispirano passeggiate meditative e ornano le stanze dell'ashram.

È un lavoro duro ma gratificante, secondo il direttore del giardino Thomas Woodson, un lavoro ricco di consapevolezza che si fonde perfettamente con gli ideali yogici insegnati dall'istituto. "Sono propenso a credere che nutrire noi stessi mentalmente, spiritualmente e fisicamente sia l'essenza della pratica dello yoga", dice. "Coltivare cibo sano per se stessi e per gli altri è una componente importante di questa convinzione. Il giardinaggio crea certamente un terreno fertile per un'azione positiva nel mondo".

Yoga e giardinaggio sono un binomio naturale. Piantare un seme, nutrire la sua crescita e sperimentare la sua bellissima espressione in piena fioritura non è diverso dal processo yogico di stabilire un'intenzione, nutrire la propria pratica e, infine, sperimentare il Sé come espressione individuale della forza vitale creativa. "Il giardinaggio, come lo yoga, ci trascina in quella relazione di essere connessi a tutte le cose", dice Veronica D'Orazio, un'insegnante di yoga a Seattle e autrice di Gardener's Yoga. "La gente fa giardinaggio per quella connessione senza tempo."

D'Orazio ha scoperto una connessione tra yoga e giardinaggio quando ha iniziato a soffrire di mal di schiena in corso che era più evidente dopo aver lavorato nel suo orto. Quando ha iniziato a curarsi la schiena con lo yoga, si è resa conto che le stesse posizioni potevano contrastare le molte ore trascorse a scavare, piantare e diserbare. Questi compiti possono provocare schiena rigida e dolorante; muscoli doloranti; e articolazioni scricchiolanti. "Ci troviamo in queste posizioni che non sono ergonomicamente buone per il nostro corpo", afferma Margaret Koski-Kent, capo giardiniere del McEvoy Ranch a Petaluma, in California, che coltiva 82 acri di ulivi biologici e alberi da frutto.

Alcuni anni fa Koski-Kent, che pratica yoga regolarmente da sei anni per aiutare a contrastare lo sforzo fisico richiesto dal suo lavoro, ha avviato una lezione settimanale presso il ranch. "Lo yoga allevia la tensione e lo stress che sottoponiamo al nostro corpo", dice.

All'inizio della stagione di giardinaggio presso l'Himalayan Institute, un insegnante di yoga residente esamina le pose con i giardinieri, che sono incoraggiati a fare delle pause per fare stretching. "Siamo a Prasarita Padottanasana (piegamento in avanti in piedi a gambe larghe) per la maggior parte della giornata", scherza Woodson. "Quindi alcuni piegamenti all'indietro, posture e torsioni supine offrono un ottimo sollievo."

D'Orazio la mette in questo modo: "Quando fai yoga, muovi la colonna vertebrale in tutte le sue direzioni, e questo aiuta a ridurre gli infortuni in qualunque cosa tu stia facendo".

Nelle pagine seguenti, D'Orazio consiglia asana yoga chiave per aiutare a sostenere le tue iniziative di giardinaggio e mantenerti consapevole. "In giardino stai realizzando qualcosa di bello, ma c'è anche tanto lavoro da fare", dice. "Lo yoga può aiutarti a mantenere una connessione consapevole con la Terra."

Una pratica per il giardino

Per ottenere il massimo dal giardinaggio - ed evitare dolori e rigidità che possono mettere in secondo piano i "greenthumbs" nel bel mezzo della stagione - D'Orazio consiglia tre pratiche distinte. La prima, una seduta di "pregardening", riscalda delicatamente i muscoli e crea flessibilità nei punti che ne hanno più bisogno, come i fianchi, l'inguine, le spalle e la parte bassa della schiena. Una pausa yoga a mezzogiorno ristabilirà la lunghezza della colonna vertebrale e aiuterà a contrastare l'irrigidimento e le posture ripetitive del giardinaggio. E una volta che la cazzuola e l'irrigazione possono essere state riposte, suggerisce una lussuosa sequenza reclinata, per aiutare il tuo corpo a ritrovare l'equilibrio usando il supporto della gravità per rilasciare qualsiasi tensione nella colonna vertebrale e riconnettendoti con il tuo respiro e te stesso prima di continuare con la tua giornata.

Aprire

Trova un pezzo d'erba su cui sdraiarti (o resta in casa per questo segmento) per fare una serie di pose delicate che ti aiuteranno a riscaldare e allungare la schiena. Sii consapevole del tuo respiro. "Il respiro diventa una corrente che puoi seguire per consentire al tuo corpo di aprirsi e uno strumento di focalizzazione per la mente", dice D'Orazio. "Coltiverai un senso di consapevolezza prima ancora di iniziare a fare giardinaggio."

Fare una pausa

Quando sei pronto per una pausa di mezzogiorno, probabilmente ti senti già rigido e scricchiolante. D'Orazio dice che questo è un buon momento per alzarsi, allungare i muscoli, far circolare la circolazione attraverso le articolazioni e riconnettersi al corpo e al respiro. "Quando sei coinvolto in un progetto di giardinaggio, ti concentri davvero sul portarlo a termine", dice. "Il mezzogiorno è un momento per essere sicuri di non esagerare."

Rilassati e ripristina

Quando il tuo lavoro in giardino è finito, è di nuovo il momento di occuparti del tuo strumento più fidato: il tuo corpo. "Devi liberare tutti quei posti in cui hai lavorato o che sono rigidi", dice D'Orazio, che consiglia di scendere a terra per questa sequenza di chiusura. "Stare sdraiati sulla schiena è più passivo per la colonna vertebrale. Puoi permettere alla gravità di portarti nelle posture."

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Terra. Trova un posto comodo nel tuo giardino e raccogli una piccola quantità di terreno. Tienilo per un momento prima di rimetterlo a terra. Rilassa il dorso di entrambe le mani sulle cosce. Chiudi gli occhi e rilassa viso, fianchi e piedi. Fai 7-10 respiri lenti e calmanti. Mentre lo fai, immagina di poter far crescere le radici nella terra sotto di te. Allo stesso tempo allunga la colonna vertebrale verso l'alto e bilancia leggermente la testa su di essa. Ora immagina che le radici si rafforzino mentre rilasci la tensione sulle spalle e sul petto. Fai altri 7-10 respiri regolari. Inalando, visualizza i nutrienti ei minerali della terra nelle tue ossa. Espirando, rilascia i muscoli lontano dalle ossa, dalla testa ai piedi. Sentiti sostenuto dalla terra.

Nota se ti stai tenendo in piedi, lontano da quel supporto e lascia andare consapevolmente. Siedi in silenzio per diversi minuti. Consenti a qualsiasi pensiero o sensazione di essere assorbito nel terreno.

Arrenditi come fa una pianta. Tutto ciò di cui hai bisogno, l'hai.

Dopo un paio di minuti, riporta delicatamente la tua attenzione sul tuo respiro. Porta i palmi delle mani insieme davanti al tuo cuore e china la testa.

Dopo alcuni istanti, rilascia il dorso delle mani sulle cosce. Solleva lentamente la testa e apri delicatamente gli occhi. Alzati, sapendo che sei completamente sostenuto dalla terra sotto di te.

Fiore.Siediti comodamente a terra o su una panchina da giardino. Appoggia il dorso delle mani sulle cosce. Chiudi delicatamente gli occhi. Immagina di essere una pianta in fiore. Rilassa i fianchi. Allunga la colonna vertebrale verso l'alto come se fosse uno stelo. Consenti alle tue spalle di staccarsi con grazia dal collo come foglie. Prendi da 7 a 10 respiri lenti e regolari attraverso le narici. Senti la luce del giorno che tocca dolcemente le palpebre e la pelle. Ad ogni inspirazione, immagina il tuo corpo che assorbe la luce. Ad ogni espirazione, rilascia la tensione intorno alle tempie e agli angoli degli occhi, del naso e della bocca. Man mano che la luce penetra più profondamente, lascia che accenda la radiosità sempre presente nel tuo cuore. Fai altri 7-10 respiri regolari. Mentre inspiri, invita il bagliore del tuo cuore a estendersi lentamente alla superficie interna del tuo corpo. Ad ogni espirazione,rilassati e lascia che i raggi si ritirino nel centro del tuo cuore. Rilascia ogni tensione residua intorno al petto, all'addome, alla gola e alla parte posteriore del cranio, come se liberassi lo spazio affinché la tua luce interiore risplenda più intensamente. Siedi in silenzio per diversi minuti.

In questa quiete, sei una pianta in fiore. Quando ti senti completo, unisci i palmi delle mani davanti al cuore e china la testa. Fai da 3 a 5 respiri. Rilascia il dorso delle mani sulle cosce e solleva lentamente la testa. Apri delicatamente gli occhi per tornare nel giardino della vita.

Kate Vogt insegna asana, meditazione e Yoga Sutra nella zona della baia di San Francisco e fa parte del consiglio consultivo della Green Yoga Association. È co-editrice di Mala of the Heart: 108 Sacred Poems .

Kelle Walsh è Executive Online Editor di Yoga Journal .

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