Fai di meno con più consapevolezza: la posa del bambino

Nel suo classico libro Mastery, l'esperto americano di aikido George Leonard descrive in dettaglio l'approccio del principiante al viaggio verso la maestria: Inizia con qualcosa di semplice. Prova a toccarti la fronte con la mano. Ah, è facile, automatico. Niente da fare. Ma c'è stato un tempo in cui eri tanto lontano dalla padronanza di quella semplice abilità quanto uno che non suona il piano lo è dal suonare una sonata di Beethoven.

Per la maggior parte degli studenti, questo semplice esempio è analogo a come inizi una pratica yoga. Se sei fortunato, è in una lezione introduttiva in una stanza piena di studenti altrettanto inesperti. La prima istruzione dell'insegnante suona come una lingua straniera e, sebbene ti consideri relativamente sano e intelligente, la dislessia attacca: dimentichi dov'è la mano sinistra, o il piede destro, e ti guardi intorno nella stanza, improvvisamente consapevole delle tue limitate facoltà di percezione.

Avendo insegnato per anni un corso di "Introduzione allo Yoga", so che questo è uno scenario familiare. Così familiare, infatti, che ho semplificato le istruzioni iniziali che do in classe a vocaboli e movimenti riconoscibili alla maggior parte dei principianti. Ma anche dopo che non sei più un principiante, tornare alle basi - fare di meno, ma con più consapevolezza - ti permette di trovare l'essenza delle pose più fondamentali e toccare la "mente del principiante".

La prima posa che insegno è Balasana (Child's Pose). Per molti di noi, questo asana possiede una profonda memoria fisica e psicologica del nostro tempo da bambini. La forma della posa è utile per molti motivi, ma in particolare, ti costringe a confrontarti con i tuoi atteggiamenti e schemi di respirazione, la salute dei tuoi organi e il tuo livello di consapevolezza nel muoverti dall'addome. È una posa molto semplice per cominciare fisicamente, ma richiede pazienza e la capacità di arrendersi alla gravità e ad uno stato di non-fare.

In Balasana, la forma della posa costringe la parte anteriore della gabbia toracica a comprimersi e provoca una resistenza interna alla respirazione frontale completa, che è il modello adottato dalla maggior parte di noi. In questa resistenza affronterai, forse per la prima volta, l'idea di respirare in un luogo diverso dalla parte anteriore dei polmoni, o in modo tale da evitare di distendere la pancia mentre inspiri. Quando le costole frontali sono compresse, la presenza inflessibile degli organi interni e la compressione dell'addome intrappolato contro le cosce limitano il diaframma, provocando talvolta sensazioni di claustrofobia, nausea o persino paura. Ciò preclude ulteriormente la respirazione morbida e uniforme.

In "Saluto al Maestro e all'Eterno", un documento scritto da T. Krishnamacharya e distribuito agli studenti dello Yoga Mandiram a Madras, afferma: "Una cosa importante da tenere costantemente presente quando si fanno asana è la regolazione di il respiro. Dovrebbe essere lento, sottile, lungo e costante: respirare attraverso entrambe le narici con una sensazione di sfregamento alla gola e attraverso l'esofago, inspirare quando si arriva alla postura diritta ed espirare quando si piega il corpo ".

Il respiro qui descritto è comunemente noto come Ujjayi Pranayama (Conquerer Breath). La parola "ujjayi" può essere scomposta nel prefisso ud, che significa ascendente o superiore di rango e trasmette un senso di preminenza o potere, e jaya , che significa conquista, vittoria, trionfo o successo. Come molti termini sanscriti, la parola "jaya" ha un significato composto: implica anche moderazione o freno. La leggera contrazione della parte posteriore della gola (glottide) durante la respirazione ujjayi crea un delicato attrito e produce un suono morbido e udibile. Prova ad appannare una finestra con il tuo respiro: il suono che sentirai sarà simile al suono di ujjayi.

Il rallentamento dell'inspirazione e dell'espirazione costringe il respiro ad allungarsi e, per la natura stessa dell'allungamento, la forza vitale del respiro si "restringe". Man mano che si restringe, si avvicina alla spina dorsale, verso la sushumna nadi . La parola "nadi" deriva dalla radice sanscrita nad , che significa movimento.

Definite semplicemente, le nadi operano come condotti per il movimento dell'energia sottile, prana , attraverso il corpo. Come l'acqua, il prana si manifesta in un flusso dinamico e l'hatha yoga è l'irrigatore elementare del corpo: una postura yoga aumenta sia la quantità di prana disponibile che rimuove gli ostacoli per una circolazione regolare.

La respirazione Ujjayi, eseguita durante la posa del bambino o altre pose, stringe il corpo come se fosse una spugna e aumenta la sua capacità di assorbire energia.

Per iniziare la posa, inginocchiati, seduto sui talloni, con le ginocchia ei piedi uniti. Piegati in avanti durante un'espirazione e appoggia la fronte sul pavimento. Fai oscillare le braccia sul pavimento dietro di te con i palmi rivolti verso l'alto. Se questo non è comodo per il collo o è difficile raggiungere il pavimento, sostieni la fronte con una coperta. Porta la tua attenzione sul respiro: è distorto dalla compressione dell'addome?

Quando inizi la tua inspirazione successiva, immagina di inspirare attraverso l'ombelico e di sentire l'ombelico spostarsi leggermente indietro verso la colonna vertebrale. Potresti non avere un respiro "pieno". Il tuo respiro ujjayi dovrebbe creare un leggero rumore udibile dalla parte posteriore della gola e dovresti percepire una leggera suzione nell'addome che tira la radice dell'ombelico.

Mentre continui a inspirare, la pienezza del tuo respiro si sposta dietro il cuore, riempiendo la parte posteriore dei polmoni e ammorbidendo la colonna vertebrale. Mentre le costole toraciche si espandono leggermente, senti la pelle che si allunga sulle scapole. L'energia del torace frontale e delle costole dovrebbe essere calma. Mentre espiri, rilascia il peso degli organi addominali, ammorbidisci il diaframma e arrendi le braccia, sentendo che il loro peso si abbassa sulle spalle e sulle clavicole.

Il rilascio degli organi attira la tua energia nel pavimento pelvico, che in effetti rimbalza verso l'alto e innesca un movimento sottile nella colonna vertebrale. Con la pratica, noterai più spazio nell'addome man mano che gli organi diventano tonici ed elastici. Lo schema di respirazione nella tua schiena diventerà familiare e la colonna vertebrale si allungherà liberamente mentre il tuo respiro lavora lentamente per espandere e rilasciare la tensione nelle costole.

Sebbene di natura molto elementare, Child's Pose ti aiuterà a sviluppare una più ampia comprensione del respiro e ti permetterà di riconoscere il ruolo che i tuoi organi giocano con le energie sottili del tuo corpo. Anche se potrebbe non essere una postura fisicamente impegnativa, Balasana ti aiuterà a coltivare l'atteggiamento necessario per una pratica più profonda.

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