Entra nella corrente: il naturale stato meditativo della tua mente

Metti da parte le tue aspettative e lascia che la tua mente si rilassi nel suo vero stato di meditazione.

Dopo essermi immerso nella filosofia orientale al college, sono finalmente passato alla meditazione durante il mio ultimo anno, quando un brutto viaggio acido ha reso evidente che gli psichedelici non offrivano la risposta definitiva alle domande più profonde della vita. La prima volta che sono entrato in uno zendo, sapevo di essere tornato a casa: l'incenso, le vesti, le formalità, il silenzio, parlavano tutti una lingua che ho riconosciuto subito come la mia.

In poco tempo rimasi seduto per ore, giorni, persino settimane alla volta. Certo, le ginocchia e la schiena mi facevano male, ma allora? Non ne ho mai abbastanza dell'immobilità. Per usare una frase preferita di uno dei miei insegnanti, Shunryu Suzuki, stavo obbedendo a una "richiesta più intima" che mi spingeva inesorabilmente a meditare, e qualcosa di profondo sembrava si stesse risvegliando dopo anni (o vite?) Di sonno. Oppure si potrebbe dire che mi ero innamorato appassionatamente, non di una filosofia o di una pratica spirituale, ma di una presenza misteriosa e benefica che riempiva regolarmente le mie meditazioni. Ovviamente mi sono perso nei pensieri come tutti gli altri e ho dimenticato di avere un respiro da seguire. Ma l'atto della meditazione conteneva una freschezza, una vitalità e una magia estremamente nutrienti e preziose.

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Come un bambino che scopre il mondo per la prima volta, non avevo il linguaggio oi concetti per descrivere ciò che stava accadendo, quindi ero costantemente in soggezione. Poi sono diventato un esperto di meditazione - uno "studente anziano". Sono stato ordinato monaco e ho iniziato a insegnare agli altri. Ho letto tutti i libri Zen disponibili all'epoca, che descrivevano le pratiche rigorose e le esperienze di risveglio dei vecchi maestri Zen. Nella mia lotta per "morire sul mio cuscino", come i miei insegnanti continuavano a esortarmi a fare, le mie sedute persero la loro originaria spontaneità, meraviglia e succosità e diventarono gradualmente più impegnative, deliberate e secche. Anche quando ho cercato di riconquistare la vecchia semplicità, sono rimasto invischiato nella complessità dei miei sforzi.

"Nella mente del principiante ci sono molte possibilità; nella mente dell'esperto ce ne sono poche." Se avessi preso a cuore queste parole familiari di Suzuki Roshi, forse non avrei mai rinunciato all'innocenza e all'apertura della mente di un principiante per la ristretta autorità dell'esperto.

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Affrontare l'ignoto

Nei miei successivi anni di esplorazione spirituale, ho scoperto che questa consapevolezza aperta e innocente è in realtà la coscienza risvegliata, espansiva e onnicomprensiva dei grandi maestri e saggi. Come diceva spesso uno dei miei insegnanti, Jean Klein, "Il cercatore è il ricercato; lo spettatore è ciò che sta cercando".

Ma come, potresti chiedere, puoi mantenere questa freschezza e innocenza quando mediti da anni? Nella mia esperienza, non puoi tenerlo affatto. Ogni sforzo per mantenere uno stato interiore speciale è destinato al fallimento, perché gli stati e le esperienze vanno e vengono come il tempo. Il punto della meditazione è rivelare il cielo, la distesa interiore che rimane quando tutte le nuvole si disperdono.

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Sfortunatamente, la nostra mente pensante non riesce a trovare il cielo, non importa quanto ci provi. Le menti semplicemente non sanno come meditare, sebbene possano seguire i movimenti, fingendo. Certo, fanno un ottimo lavoro di analisi, pianificazione e creazione, ma la vera meditazione esiste in una dimensione senza tempo oltre la mente. In caso contrario, la meditazione sarebbe semplicemente un'altra forma di pensiero. Il vero valore delle tecniche è mantenere la mente occupata e alla fine esaurirla finché non si rilassa e consente la vera meditazione.

La mente è un meditatore così povero perché può trattare solo quantità conosciute, come fatti, pensieri, credenze, sentimenti, la materia prima familiare della vita interiore. Ma non può avvolgersi intorno alla meditazione, la cui provincia è l'ignoto. Quando la mente cerca di meditare, di solito cerca di ricreare esperienze familiari. Forse è la potente epifania che hai avuto sei mesi fa, il fugace momento di beatitudine che hai assaporato ieri, o lo spazio interiore vuoto e senza pensieri. O forse cerca di replicare gli stati mentali che ha letto nei libri spirituali. Riorganizzando i mobili interni, la mente allontana la nostra consapevolezza dalla vera meditazione.

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Durante un lungo ritiro silenzioso di alcuni anni fa, mentre esercitavo il mio solito sforzo concentrato, improvvisamente ho trovato il processo così divertente che sono scoppiato a ridere. Ecco la mia mente, che lottava alacremente per calmarsi, e per tutto il tempo era stata abbracciata da un silenzio così profondo che potevo sentirlo nelle ossa. Le abitudini meditative di una vita svanirono come una vecchia pelle, rivelando la cruda immediatezza del momento. Non c'era nessun posto dove andare, niente da fare, niente più assi nella manica, solo questo - l'indivisibile e l'ineffabile adesso.

In realtà, la meditazione è il nostro stato naturale, il terreno interiore o il contesto in cui tutte le esperienze vanno e vengono, vicine a noi come un battito cardiaco o un respiro. Non può essere manipolato o fabbricato in alcun modo. Piuttosto, la meditazione è la presenza sveglia e consapevole che rimane immutabile e indisturbata quando anche le esperienze spirituali più profonde si sono dissolte nella memoria.

In definitiva, la vera meditazione è sinonimo di Spirito, Dio, natura di Buddha e vero sé. Ora non sto suggerendo di smettere di meditare, ma solo di smettere di provare. Invece di praticare la tua tecnica abituale, sperimenta con l'essere presente e aperto alla tua esperienza così com'è, senza giudizio o manipolazione. Se la tua mente si impegna nella sua solita routine meditativa, sforzandosi di calmarsi, liberarsi dei pensieri o vivere la corretta esperienza spirituale, così sia; resta solo presente e aperto anche a quello.

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Rinunciare

"Molti pensieri si affolleranno nella tua mente", scrisse il maestro Zen Dogen più di 700 anni fa. "Lasciate [loro] andare e venire, senza lasciarvi coinvolgere o cercare di sopprimerli". Potresti scoprire che gli incessanti tentativi della tua mente di meditare iniziano a perdere il loro fascino e diventi più interessato alla presenza consapevole e vuota in cui hanno luogo.

Man mano che il tuo lasciar andare si approfondisce, colui che è sempre consapevole, anche degli sforzi della mente, si sposta gradualmente in primo piano per essere riconosciuto, e la vera meditazione sboccia. In un momento fuori dal tempo, il "meditatore" separato si allontana e rimane solo la meditazione. Non preoccuparti se queste parole non hanno senso per la mente. (Come potrebbero?) Ma possono toccare un posto nel profondo che sa esattamente di cosa sto parlando. Nello Zen, le espressioni che accendono questa profonda conoscenza interiore sono chiamate "parole vive". Per secoli gli insegnanti hanno usato parole dal vivo per risvegliare i loro studenti alla verità vivente della loro natura essenziale. Consenti alle parole che leggi qui di risuonare oltre la tua mente e accendere la tua conoscenza.

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Come avrai notato, la meditazione a cui mi riferisco non è un'attività che svolgi in un particolare momento della giornata. Non può essere fatto perché accade sempre, può solo essere unito. Mi piace pensare alla meditazione come a un fiume potente che scorre continuamente sotto e attraverso la superficie della vita. Ovviamente non puoi far accadere questo fiume. È il fondamento e la sostanza di tutto ciò che è. Gli antichi lo chiamavano il Tao. Ma puoi smetterla di aggrapparti alle convinzioni, abitudini e preoccupazioni familiari che ti separano da esse - e caderci dentro. Qualsiasi sforzo per meditare, non importa quanto sottile, ti allontana da questa profonda corrente di consapevolezza e presenza, che è l'inesauribile fonte di tutti gli stati mentali spirituali come beatitudine, pace e gioia. È l'osservatore definitivo di tutti gli oggetti di consapevolezza, e 'sta guardando attraverso i tuoi occhi e i miei occhi proprio ora. Ma non puoi mai localizzarlo o afferrarlo con la mente - puoi solo esserlo.

Non sto offrendo tecniche da aggiungere al tuo repertorio o saggi consigli su come perfezionare la tua pratica. La mia intenzione è di confondere la tua mente in modo che si arrenda e lasci che la meditazione avvenga. Se ho fatto il mio lavoro, finirai questa colonna sapendo meno di quando hai iniziato.

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Circa il nostro autore

L'ex redattore capo di YJ Stephan Bodian è l'autore di diversi libri, tra cui Meditation for Dummies (Hungry Minds, 1999).

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