Semi di cambiamento: comprensione yogica del karma

I principi del Karma dal punto di vista yogico. Impara i cinque passaggi per promuovere un buon karma e creare un cambiamento nella tua vita.

Karma è una parola che emerge spesso nella comunità dello yoga, eppure è spesso avvolta nella confusione e nel mistero. C'è una buona ragione per cui siamo attratti da questo argomento intrigante. Il karma è un concetto fondamentale sia nello yoga che nella tradizione buddista, ei suoi insegnamenti fondamentali possono aiutarci a dare un senso a molte cose nella nostra vita. La comprensione del karma può darci una nuova prospettiva sulle nostre relazioni più avvincenti, sulle nostre situazioni lavorative e finanziarie, e persino sui nostri schemi mentali e sui comportamenti abituali che ne derivano.

Il karma ci affascina. Ci mistifica. E abbiamo tutti alcune delle stesse domande al riguardo. In questa colonna, farò del mio meglio per rispondere ad alcune di queste domande. Ma prima, diamo un'occhiata ad alcuni principi di base del karma da una prospettiva yogica.

La legge del karma

Tradotto dalla sua radice sanscrita, karma significa semplicemente "azione", qualsiasi cosa diciamo, facciamo o persino pensiamo. Tuttavia, la tradizione yoga definisce la parola karma in tre modi diversi: primo, come le azioni che stiamo compiendo nel presente; secondo, come l'effetto che le nostre azioni passate hanno sul nostro carattere e sulla nostra esperienza di vita attuali; e terzo, come quello che in Occidente chiamiamo spesso il nostro destino. Quando diciamo che qualcosa nella nostra vita è "il nostro karma", probabilmente stiamo usando il secondo significato della parola per riferirci al fatto che stiamo attualmente raccogliendo i risultati di qualcosa che abbiamo seminato in passato.

Implicito nel concetto yogico del karma è il riconoscimento che i pensieri e le azioni sono trasformativi e che il mondo è creato e ricostruito dalle nostre azioni e pensieri. Questo è il primo principio del karma: le azioni hanno conseguenze. La legge del karma, come la descrive la tradizione yoga, è fondamentalmente la legge di causa ed effetto. È come l'aforisma biblico: "Come semini, così raccoglierai". E questo, che ce ne rendiamo conto o no, è in realtà un grosso problema. La legge del karma - il fatto che ogni azione crea un effetto - è ciò che ci permette di cambiare, crescere ed evolvere. In questo senso, è la forza dietro ogni cambiamento.

Tuttimodificare. Molti di noi nella comunità yoga tendono a pensare al karma in un senso molto personale, come le nostre azioni e le loro conseguenze. Tuttavia, non viviamo in isolamento. Secondo la tradizione yoga, siamo influenzati non solo dalle nostre scelte individuali, ma anche dal karma collettivo del nostro tempo e luogo, così come dalle forze in gioco sul pianeta e persino nel cosmo. A un livello, questo universo è un intreccio di materia ed energia. Ma potremmo anche considerarlo un intreccio di karma, un arazzo di azioni, intenzioni e dei loro effetti. Il battito d'ali di una farfalla a Hong Kong, per usare il famoso esempio, influenza l'uragano che si sta formando nel Sud Atlantico. La crisi finanziaria di Wall Street del 2008 colpisce la vita di un contadino in Argentina. La nostra esperienza di vita personale è inestricabilmente intrecciata con il tutto.

Cambia le tue abitudini, cambia il tuo karma

Detto questo, da una prospettiva yogica, le nostre scelte personali contano di più perché è lì che possiamo usare le leggi del karma per creare cambiamento e crescita. Questo ci porta al secondo principio del karma: i nostri pensieri e le nostre azioni passate hanno contribuito a creare le nostre vite nel presente, ei nostri pensieri e le nostre azioni nel presente hanno un enorme potere sulle nostre vite in futuro. Potresti conoscere il detto: "Se vuoi sapere cosa hai fatto in passato, guarda com'è la tua vita adesso. Se vuoi sapere che tipo di persona sarai in futuro, guarda cosa stai pensando e adesso. "

È qui che l'argomento del karma diventa interessante e, probabilmente, un po 'mistico. Le tradizioni yogiche e buddiste, insieme al giudaismo ortodosso, insegnano che la nostra coscienza individuale si muove attraverso molte vite diverse. Nel suo testo fondamentale, lo Yoga Sutra, il saggio Patanjali afferma che i nostri pensieri e le nostre azioni passate lasciano impressioni nel nostro subconscio. Queste impressioni, note come samskara, sono immagazzinate nella nostra memoria subconscia. Sono come solchi o solchi nella nostra mente inconscia, che si manifestano come le nostre abitudini e tendenze mentali.

Prese insieme, queste abitudini e tendenze mentali determinano il nostro carattere e creano la lente attraverso la quale guardiamo il mondo. Il nostro karma passato è espresso come questi samskara raccolti, che a volte sono chiamati tendenze karmiche, impronte karmiche o schemi karmici. I nostri samskara sono un'espressione del nostro karma passato e aiuteranno anche a determinare il modo in cui agiamo in futuro.

Cambiare il nostro modo di fare le cose creerà nuovi samskara e quindi nuovi effetti karmici. Ma funziona anche al contrario: cambiare i nostri samskara cambiando il nostro modo di pensare influenzerà anche il modo in cui agiamo. Come dice un proverbio moderno: "Semina un pensiero, raccogli un'abitudine. Semina un'abitudine, raccogli un carattere. Semina un carattere, raccogli un destino".

In breve, le nostre impressioni immagazzinate, che sono la memoria subconscia di pensieri e azioni passati, sono anche la radice della nostra esperienza futura. Per questo motivo, quando vogliamo cambiare la nostra vita, è saggio iniziare esaminando i nostri schemi di pensiero abituali.

Karma buono contro karma negativo

Secondo la tradizione yoga, i nostri samskara delle vite passate determinano la situazione in cui nasciamo: come sono i nostri genitori, il tipo di temperamento che abbiamo e così via. Questo, ovviamente, dipende dall'idea di reincarnazione, che può essere un concetto difficile da accettare pienamente per alcuni occidentali. Ma anche se non credi nelle vite passate o future, riconoscere i principi di base del karma può essere enormemente utile per aiutarti a capire la tua vita. Lo yoga insegna che le tue azioni e pensieri passati hanno creato il modello da cui hai l'opportunità di crescere ed evolverti, proprio qui, proprio ora.

Se vuoi esplorare come funziona a livello pratico, annota tre delle tue principali abilità, abilità o aree di buona fortuna. (La tradizione yoga definisce questi come i tuoi karma buoni.) Ora scrivi tre delle tue principali sfide della vita: blocchi emotivi o mentali, aree in cui la vita è stata difficile (ad esempio, le tue sfide di salute o problemi familiari) o altre aree di sofferenza o disagio (in altre parole, i tuoi karma negativi).

Ora, considera come l'intreccio di questi aspetti positivi e negativi della tua vita ha stimolato la tua crescita e trasformazione personale. In che modo le tue lotte e le tue ferite ti hanno aiutato a crescere? In che modo le aree tranquille della tua vita ti hanno aiutato a sperimentare il successo o il flusso? In altre parole, come sono stati intrecciati i tuoi karma negativi e positivi per aiutarti a renderti quello che sei nel momento presente?

Azione giusta

Sebbene la teoria karmica suggerisca che il tuo presente è influenzato dai pensieri e dalle azioni del tuo passato, il tuo futuro ha tutto a che fare con ciò che fai ora. Infatti, il saggio yogico Vasistha ha riassunto la verità più profonda sul karma dicendo: "Non c'è potere sulla terra più grande della giusta azione nel momento presente". Questo è il terzo principio del karma e il più importante: hai sempre la possibilità di scegliere come pensare o comportarti. Anche se le cose non stanno andando come vorresti al momento, la legge del karma dice che lo sforzo positivo che fai ora si realizzerà inevitabilmente.

Questo è vero sia a livello mondano che a livello spirituale, sia che tu stia cercando di rompere un'abitudine o di risvegliarti al tuo Sé essenziale. Se comprendi la legge del karma, sai che se continui a fare uno sforzo in una certa direzione, alla fine la padroneggerai. Le tue azioni passate possono crearti degli ostacoli, ma le tue azioni presenti possono aiutarti a superarli. Quindi, secondo gli insegnamenti del karma, ogni momento è sia il risultato del tuo passato che un seme del futuro.

Domanda: Quando mi succede qualcosa di brutto, significa che ho fatto qualcosa per meritarmelo?

Risposta: Sfortunatamente, le persone che hanno un'idea semplicistica di come funziona il karma tendono a usare gli insegnamenti del karma per incolpare la vittima. Non posso dirti quante volte ho sentito qualcuno dire a un amico che ha subito una serie di circostanze difficili nel suo lavoro o nella sua vita personale: "Devi aver fatto qualcosa per provocare questo".

Naturalmente, se mandi un messaggio nel traffico, potresti benissimo causare un incidente, proprio come se continui a fare uno spuntino con cibo spazzatura, potresti aumentare di peso. Ma in molte situazioni, il funzionamento del karma non è così tagliato ed essiccato. Non esiste una risposta semplice e valida per tutti alla domanda sul perché accadono cose brutte. A volte siamo semplicemente coinvolti nel karma collettivo del nostro tempo e luogo. Ad esempio, se vivi in ​​un paese dilaniato dalla guerra, sarai influenzato dal karma collettivo di quel luogo. Se vivi in ​​un paese prospero, avrai opportunità che non sono disponibili in altre parti del mondo. Alcune cose che ci accadono sono semplicemente incidenti o sono il risultato dell'intreccio di circostanze che coinvolgono altre persone, situazioni politiche o economiche, fattori ambientali e così via.Qualsiasi comprensione ragionevole del motivo per cui accadono cose brutte deve tenere conto di molti fattori, inclusi eventi meteorologici, errori di altre persone, genetica e, semplicemente, pura sfortuna.

Detto questo, i nostri atteggiamenti interni, consci o inconsci, influenzano la nostra esperienza esterna. Da una prospettiva yogica, la maggior parte di noi porta con sé ricordi di essere stati feriti o di aver subito danni o ingiustizie in passato. Portiamo anche i samskara per aver ferito o causato dolore ad altri. Questi samskara, che sono sepolti nell'inconscio, possono renderci più suscettibili di essere vittime o carnefici nel presente.

La buona notizia è che più portiamo alla coscienza le nostre paure e tendenze sepolte attraverso le nostre pratiche yoga e altri strumenti per la crescita personale, maggiori sono le possibilità che abbiamo di cambiare questi atteggiamenti e convinzioni profonde. Cambiare i nostri atteggiamenti è il primo passo verso il cambiamento del nostro comportamento, che alla fine avrà un effetto sulle circostanze della nostra vita.

Trovo che a volte possa essere liberatorio presumere che alcune delle mie circostanze difficili siano il risultato di azioni passate. In effetti, una prospettiva yogica dice che quando hai un incidente o subisci una perdita, dovresti considerarlo come una liberazione di un karma passato negativo.

Ho appreso questo concetto per la prima volta 25 anni fa quando ero in viaggio in India e le mie scarpe erano state rubate fuori dalle porte di un tempio. Quando mi sono lamentato con il mio compagno indiano, ha detto: "Invece di essere arrabbiato, sii grato. Pensa, 'Un pezzo di karma negativo in meno!'" In altre parole, ha spiegato, una delle mie precedenti azioni negative è stata bilanciata da dover subire la perdita delle mie scarpe. Non devi arrivare al punto di essere grato per un evento negativo, ma riconoscere che un evento spiacevole potrebbe risolvere un vecchio karma può farti sentire meno una vittima.

Guardare un evento negativo nella tua vita da una prospettiva karmica non significa che dovresti presumere di essere punito. Né dovrebbe impedirti di provare a cambiare una situazione ingiusta o di riconoscere che altri giocatori nella situazione sono responsabili delle proprie azioni. Ma capire che una situazione ha radici karmiche passate può aiutarti ad accettare qualcosa che altrimenti potrebbe indurti ad agire in modi che creano karma più negativo.

Domanda: che cos'è una relazione karmica? Come faccio a sapere di essere in uno?

Risposta: In un certo senso, chiunque entri nella tua vita è qualcuno con cui hai karma. Ma una relazione veramente karmica è quella in cui hai un potente, quasi fatale senso di connessione con un'altra persona. Potresti sentire di conoscere bene l'altra persona, anche se l'hai appena incontrata. Sai di essere in una relazione karmica quando ti senti obbligato verso qualcuno o inspiegabilmente attratto da lui, quando una persona ha una potente influenza nella tua vita, o quando cerchi di strapparti da una relazione e scopri che non puoi.

Quando si tratta di romanticismo, l'infatuazione improvvisa e rapida può essere un segnale che è in gioco una relazione karmica. Il più delle volte, la sensazione di innamoramento è il gancio che ti mette a posto affinché il karma si risolva. Diversi anni dopo, quando il sentimento di innamoramento è svanito, potresti chiederti come sei entrato in questa situazione con il tuo partner. La risposta è che avevate qualcosa su cui lavorare insieme. Da un punto di vista yogico, il karma è il magnete che unisce le persone e il collante che le tiene lì.

Un altro segno di una relazione karmica è un naturale sentimento di obbligo. A volte ti senti come se dovessi qualcosa all'altra persona. Altre volte, senti che la persona è obbligata nei tuoi confronti. Una delle vecchie definizioni della parola karma è "debito". Qualcosa è dovuto.

Ad esempio, una mia studentessa di nome Jenny mi dice che per anni si è sentita obbligata ad aiutare sua sorella minore Lisa, incluso prestarle i soldi e lasciare che Lisa rimanesse con lei per mesi di seguito. Poi, a un certo punto, Lisa le disse: "Penso che tu abbia fatto abbastanza per me, e apprezzo molto la tua generosità. D'ora in poi, voglio essere io a portarti fuori a cena". Lisa aveva studiato gli insegnamenti yogici sul karma e aveva intuito che, in un certo senso, il debito karmico tra lei e Jenny era stato saldato. Ora voleva ricreare la relazione a parità di condizioni.

Se una relazione ti sembra karmica, che si tratti di una relazione con un genitore, un bambino, un partner, un capo, cerca di capire la dinamica sottostante in gioco. Nella situazione delle sorelle, Lisa si rese conto che la sua sensazione di impotenza era stata alimentata dal bisogno di Jenny di sentirsi potente e disponibile. Ma Lisa ha anche riconosciuto che se i due avessero avuto una relazione veramente adulta, avrebbero dovuto cambiare queste tendenze.

Se, come Lisa e Jenny, riconosci che la dinamica sottostante in una particolare relazione ha alcuni aspetti negativi, puoi iniziare a fare delle scelte che ti permettono di rompere il vecchio ciclo. Inizia impostando una forte intenzione di cambiare il tuo modo di pensare o comportarti, quindi cerca di capire quali passi puoi fare per iniziare a implementare quel cambiamento.

Domanda: ho problemi a fare soldi, qualunque cosa faccia. Mi è stato detto che questo è il risultato di un "karma monetario" negativo. Cosa posso fare per cambiare il karma negativo?

Risposta: Da un punto di vista yogico, ognuno di noi porta impressioni interiori (o samskara) di pensieri e azioni passati che non erano abili o inconsci. Questi samskara possono creare modelli nel campo della nostra coscienza, che vengono poi rispecchiati a noi attraverso le nostre circostanze esterne. Questo è ciò che di solito intendiamo quando parliamo di karma negativo in qualsiasi area della vita.

Cambiare il karma negativo implica lavorare con i tuoi atteggiamenti e il tuo comportamento. Gli insegnamenti yogici suggeriscono di iniziare comportandosi nel modo più etico possibile perché il comportamento etico ti allinea con le forze positive nel cosmo. Da un punto di vista pratico, è importante acquisire le competenze necessarie nell'area in cui si verifica la negatività. Nel tuo caso, potresti studiare abilità utili come budget, pianificazione finanziaria e formazione professionale. Quindi, invece di picchiarti per eventuali contrattempi finanziari che si verificano, perché non semplicemente ricordare a te stesso che stai imparando a gestire una parte della vita che è stata difficile per te? Invece di pensare: "Oh no, ho un karma monetario negativo!" dite a voi stessi: "Questa è un'area in cui mi sto allenando".

È anche importante esaminare attentamente i fattori interni in gioco. Ad esempio, potresti voler fare qualche indagine sulle tue convinzioni e sui tuoi atteggiamenti riguardo al denaro e potresti anche lavorare per abbandonare qualsiasi mito o ipotesi controproducenti.

Domanda Lo yoga può aiutarmi a cambiare i miei schemi karmici?

Risposta: Le tue abitudini e tendenze mentali ed emotive - i tuoi samskara, in altre parole - determinano il modo in cui interagisci con gli altri e come reagisci agli eventi della tua vita. Più riesci a ripulire o modificare i tuoi samskara, più è facile cambiare il tuo comportamento. La pratica dello yoga e della meditazione possono essere strumenti potenti per aiutarti a cambiare queste tendenze interiori, che sono la radice dei modelli karmici.

Nello yoga, il principio operativo per cambiare il karma è chiamato tapas, che letteralmente significa "calore" o "attrito". Tapas è come un fuoco sottile che dissolve i modelli karmici interiori - e i samskara sottostanti - rinchiusi nel corpo e nella mente. asana può eliminare i blocchi nel corpo; La pratica del mantra può eliminare schemi mentali come il dialogo interiore negativo e convinzioni profondamente radicate su te stesso. Questi schemi profondi spesso emergono come pensieri ripetitivi come "Non posso avere successo", "Sono solo al mondo" o "È ingiusto". Un mantra sostituirà questi pensieri e creerà nuovi solchi o schemi mentali che alla fine diventeranno più forti di quelli vecchi. Questi nuovi samskara sani hanno una potente influenza sui nostri stati d'animo e sul modo in cui interagiamo con il mondo.

La meditazione può aprirti al livello del tuo essere conosciuto come il vero Sé - la pura consapevolezza che è intrinsecamente gioiosa e libera. Quando ti connetti con il tuo Sé durante la meditazione, quel riconoscimento ti dà una prospettiva diversa su te stesso che, nel tempo, ti aiuterà a smettere di identificarti con le tue idee limitanti e gli schemi abituali negativi. Come molti meditatori possono attestare, questo a volte può portare a cambiamenti profondi e spontanei nei tuoi schemi di pensiero, nelle tue relazioni e persino nel corso della tua vita.

Scegliere saggiamente

Allo stesso tempo, cambiare il tuo karma include cambiare il modo in cui vivi la tua vita quotidiana. Spesso si tratta di fare piccole scelte incrementali per uscire da schemi che potrebbero mantenere i vecchi karma al loro posto. Ad esempio, una mia studentessa di nome Kelly, che proviene da una famiglia che giudica, ha sempre avuto problemi a mantenere strette amicizie. Alcuni anni fa, ha iniziato a chiedersi perché spesso si sentisse sola. Quando ci ha riflettuto, ha riconosciuto che i suoi problemi di relazione erano in qualche modo collegati alla sua abitudine di spettegolare per tutta la vita, quindi ha deciso di frenarlo deliberatamente.

Dopo essersi trattenuta dal spettegolare per un anno, Kelly iniziò a notare che più dei suoi vecchi amici la chiamavano. Le persone nella sua vita erano più gentili con lei. Anche il suo insegnante di yoga le stava prestando più attenzione in classe. Si rese conto che scegliendo attivamente di correggere uno schema karmico negativo di parlare duramente, aveva apportato un cambiamento importante nella sua capacità di attrarre amici e mantenere stretti rapporti con loro.

Questa storia illustra uno dei temi principali del karma: le tue azioni contano. Alla fine, chi sei è il risultato di ciò che fai. Le azioni contano non solo nelle tue relazioni e nei tuoi viaggi personali e spirituali, ma anche nel grande intreccio karmico che è la vita su questo pianeta. Ogni scelta che fai per la compassione e ogni momento in cui ti fermi a considerare come le conseguenze delle tue azioni influenzano il tutto più grande, effettivamente influisce sul tutto più grande. Quando applichi le lezioni del karma al tuo viaggio di trasformazione, contribuisci a trasformare la coscienza delle persone intorno a te: la tua famiglia, la tua cerchia sociale e persino il mondo al di là.

Buon karma

Queste pratiche, attinte dalla tradizione dello yoga, possono gettare i semi di un cambiamento positivo nella tua vita.

1. Inizia la giornata con un'intenzione positiva

Potrebbe essere qualcosa del tipo: "Nutro la vita delle persone intorno a me", "Sono totalmente presente con tutte le persone che incontro" o "Faccio il mio lavoro in modo efficiente così posso trascorrere del tempo nella natura". Nota come la tua intenzione guida la tua giornata.

2. Chiarisci le tue motivazioni

Una chiave per creare karma positivo è agire con un motivo positivo. Ad esempio, quando stai per fare un commento critico su qualcuno, controlla per vedere perché lo stai facendo. Se riconosci un sentimento nascosto di invidia o ipocrisia, valuta la possibilità di abbottonarti il ​​labbro o di fare un complimento.

3. Agire per il bene degli altri

Certi atti e pensieri creano samskara positivi, che alla fine si traducono in esperienze di vita positive. Decidi di fare qualcosa di gentile ogni giorno per una settimana. Rinuncia al tuo latte extra e mettilo in un fondo personale per donarlo a un ente di beneficenza. Pranza con la persona nel tuo ufficio che tutti ignorano. Raccogli la spazzatura lungo l'autostrada. Riciclare. Vota, lavora per un candidato o servi un pasto in un rifugio. Alla fine di ogni giornata, annota nel tuo diario cosa hai fatto e come ti sei sentito.

4. Rompere una cattiva abitudine

A volte il solo lasciare andare un'abitudine minore può cambiare uno schema karmico e fare una differenza sottile ma profonda nella tua vita. Per una settimana, decidi di non cedere a una delle tue abitudini indulgenti o improduttive. Inizia con qualcosa di abbastanza semplice, come notare il tuo stato interiore nel momento in cui raggiungi per disattivare l'allarme invece di alzarti per esercitarti. Scegli di fare qualcosa di diverso, come alzarti dal letto e srotolare il tappetino da yoga. Sii gentile con te stesso mentre lavori con i tuoi schemi abituali. Se sbagli, perdona te stesso e riprova la prossima volta!

5. Fai un'offerta

La radice della maggior parte dei modelli karmici negativi è una qualche forma di egoismo. Un antidoto a questa tendenza è la pratica dell'offerta. Quando fai qualcosa di positivo, prenditi un momento per offrirlo interiormente a beneficio degli altri. Questo aiuta a garantire che la tua azione sia circondata da una motivazione benefica. È uno dei modi più potenti per creare samskara positivi per te stesso e per il beneficio del mondo che ti circonda.

Sally Kempton è un'insegnante di meditazione e filosofia yoga riconosciuta a livello internazionale e autrice di Meditation for the Love of It.

Vedi anche Karma Yoga: come una pratica avvicina le persone

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