Leader spirituale Ram Dass sullo Zen e l'arte di morire

Quello che segue è un estratto da Walking Each Other Home: Conversations on Loving and Dying di Ram Dass e Mirabai Bush. 

Sulla strada per Maui dal Massachusetts occidentale per incontrare il mio insegnante spirituale Ram Dass, sono seduto nello spazio angusto di un volo Delta a mangiare biscotti e leggere un libro del poeta e filosofo John O'Donohue, un amico che era morto a pochi anni prima. Ha scritto che prestare attenzione alla morte ci ricorda l'incredibile miracolo di essere qui, dove "siamo tutti selvaggiamente, pericolosamente liberi".

Mentre intraprendo il mio viaggio per esplorare e scrivere sulla morte, penso che sarà una sfida. La morte si riferisce a tutta la vita, quindi quando la esplori, quali strade dovremmo prendere? Quali storie dovremmo raccontare? Quali domande dovremmo perseguire? Vogliamo porre domande che porteranno a un processo di apertura e approfondimento e ad apprezzare come affrontare la morte possa alterare la vita in modi utili e forse anche sorprendenti.

In questo momento mi chiedo: cosa sappiamo veramente della morte, nel mezzo di questa vita selvaggiamente, pericolosamente libera che stiamo vivendo? Non ne sono sicuro, ma so che imparerò molto sedendo con Ram Dass.

Arrivo a Maui a tarda notte. Ram Dass vive in una casa tentacolare su una collina che domina l'Oceano Pacifico. Anche i suoi assistenti vivono lì e di solito restano anche i vecchi amici. La sua pianta aperta e l'ascensore delle scale rendono facile per Ram Dass muoversi sulla sua sedia a rotelle. Ci sono sempre fiori freschi - ibisco, zenzero, protea e uccelli del paradiso - e gatti che sonnecchiano. Tutti dormono e io vado subito a letto. Mentre mi addormento, posso sentire il sibilo silenzioso del ventilatore a soffitto e sentire gli alisei che soffiavano dalla finestra, scompigliando i batik raffiguranti Hanuman e Ganesh.

Vedere Ram Dass la mattina dopo dopo alcuni mesi di assenza è un ritorno alla casa del mio cuore. Quando arriva al tavolo della colazione, mi guarda dalla sua sedia a rotelle con occhi che conosco da tanto tempo e da tanto. Ci cado e mi sento subito felice in tutto il corpo. Ci abbracciamo e poi ci abbracciamo più profondamente. Raggiante. Sì sì sì.

Davanti a uova e pane tostato, chiede di mio marito, EJ, e del suo figlioccio, mio ​​figlio Owen, e mia nipote, Dahlia, che ha benedetto subito dopo che lei è entrata nel mondo. “Stanno tutti bene. Il mio fianco mi ha infastidito. " E gli dico quello che mi ha detto Dahlia: “Ama, non sei vecchia. Vecchio è quando ti rompi e non puoi ripararti. "

Ram Dass ride. Mentre abbassa le vitamine e i farmaci, dice: “Immagino che non siamo vecchi. Ci stiamo ancora aggiustando. "

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Andando verso l'interno

Dopo la colazione, andiamo di sopra, dove Ram Dass ha il suo letto, un bagno, il suo ufficio - un muro di libri; foto di amici; un altare con un'immagine del suo guru, che chiamiamo Maharaj-ji; un telefono; un citofono. Lakshman, che aiuta a prendersi cura di Ram Dass, lo sposta dalla sua sedia a rotelle a una grande e comoda sedia reclinabile e lo copre con una coperta. Il profumo di legno di sandalo dell'incenso bruciato durante il canto mattutino al piano di sotto fluttua nella stanza.

Faccio un salto e chiedo: "Hai scritto e parlato così tanto della morte prima di questo. Hai una nuova comprensione della morte ora che ti stai avvicinando? "

Ram Dass chiude gli occhi e resta in silenzio a lungo. Non ho idea di cosa dirà. “Mi accoccolo al Maharaj-ji. Mi allontano dal corpo, dal mio corpo. "

"Come si fa a farlo?"

“Identificarsi con il testimone, con la consapevolezza, con l'anima. Il corpo sta finendo, ma l'anima andrà avanti e avanti e avanti. Continuo ad andare verso l'interno dell'anima. "

"È diverso da prima?"

“Il mio corpo sta morendo adesso, ma non mi sento come se stessi morendo. Sono affascinato dal modo in cui il mio corpo ... lo fa. "

Ridiamo entrambi.

Poi dice: "Per molti anni ho pensato al fenomeno della morte, ma non alla mia morte ... Ora, quando lo metto insieme con il mio cuore, non con il mio intelletto, non trovo nulla da temere se identificarsi con amorevole consapevolezza. La morte diventa semplicemente lo stadio finale della mia sadhana ... "

Ram Dass resta a lungo in silenzio, guardando il mare. Abbiamo già parlato della morte in passato, ma non così direttamente e così personalmente. Dirlo ad alta voce cambia le cose.

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Nuotare nell'amore

Inizia un altro giorno e siamo seduti al tavolo della colazione, anche se abbiamo finito la farina d'avena ei manghi e abbiamo tolto i piatti. L'artista del Kirtan Krishna Das è in visita e abbiamo una conversazione iniziata 40 anni fa in India. Krishna Das ha letto di recente una lettera scritta da Vivekananda, un discepolo di Ramakrishna, un mistico e yogi indiano che parlò al primo Parlamento mondiale delle religioni a Chicago nel 1893 e introdusse l'Induismo e il Vedanta in Occidente. Questa lettera è stata scritta quando Vivekananda era vicino alla fine della sua vita. Krishna Das dice di essere stato commosso dal fatto che Vivekananda si chiedesse se stesse insegnando e parlando come un modo per sostenere il suo ego, se fosse attaccato alla sua fama e all'apprezzamento dei suoi studenti, e se questo gli impedisse di venire "faccia a faccia con Dio."

Ram Dass dice di essere preoccupato anche per questo. E Krishna Das ha lottato con esso per anni. Quindi Krishna Das dice ciò che sappiamo ma continua a dimenticare:

“Ho visto che le persone che erano attratte da me non erano affatto attratte da me. Volevano connettersi a quel luogo dell'amore a cui anch'io volevo essere connesso. " Il luogo che avevamo scoperto tramite Maharaj-ji. Quindi che si fa? Se esiste una relazione tra ciò che facciamo nel mondo, il nostro dharma e ciò che dobbiamo imparare prima di morire, cosa dovremmo fare ora?

"Si tratta di amore", dice Ram Dass. “Si tratta di diventare amore. Inizi con l'ego e diventi un'anima.

Maharaj-ji era un'anima persa nell'amore. Questo è quello che ci stava dicendo. Sadhana ... pratica spirituale. Il tuo lavoro è la tua pratica. Se non ti sta portando all'amore, non è giusto per te.

“La paura è il problema e la radice della paura è la separazione. Trasformiamo la separazione attraverso la compassione e l'amore. Quindi la paura è un invito a impegnarsi nella pratica e ad essere più amorevoli ".

Eccolo di nuovo. Così semplice.

La risposta a ciò che dovremmo fare e come evitare l'attaccamento ad esso prima di morire, o mentre stiamo morendo: sadhana e amore. Siamo passati dalla farina d'avena e dal mango all'amore e alla morte in brevissimo tempo.

Cadiamo tutti nel silenzio.

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Riguardo agli Autori

Ram Dass è un insegnante spirituale americano, ex accademico di Harvard e psicologo clinico e autore del libro fondamentale del 1971 Be Here Now e del successivo Be Love Now.  Mirabai Bush è senior fellow presso il Center for Contemplative Mind in Society. Ha condotto corsi di formazione sulla consapevolezza per avvocati, giudici, educatori, leader ambientali, attivisti, studenti ed esercito ed è stata una delle principali sviluppatori di Search Inside Yourself di Google.

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