Lo yoga causa ictus?

La maggior parte degli yogi accetta il rischio di dolori occasionali, dolori o lesioni minori come parte di una pratica impegnata. Ma ictus? Una recente recensione sul New England Journal of Medicine (22 marzo 2001) elenca lo yoga come un'attività che può innescare un tipo insolito di ictus chiamato dissezione arteriosa.

L'autore della recensione, Wouter I.Schievink, MD, neurochirurgo presso il Cedars-Sinai Maxine Dunitz Neurological Institute di Los Angeles, afferma che pose come inversioni (spalle e posizione sulla testa), Parsvakonasana (posa ad angolo laterale), Trikonasana (posizione triangolare) e Halasana (Plough Pose) sono stati specificatamente evidenziati perché possono provocare movimenti improvvisi del collo o esercitare un'estrema pressione sul collo. Altre situazioni menzionate includono aggiustamenti chiropratici, starnuti violenti o tosse e persino rilassarsi nel lavandino di un salone di bellezza.

Ecco come avviene la dissezione arteriosa: una rapida rotazione o iperestensione del collo lacera un piccolo foro nel rivestimento di una delle sue due arterie principali. Il sangue penetra nella tasca, provocando la formazione di un coagulo. Il coagulo si espande, come un palloncino, fino a quando il flusso sanguigno al cervello viene soffocato e ne consegue un ictus.

Chi ne soffre può scambiare la dissezione arteriosa per un'emicrania o una tensione muscolare. I sintomi includono spesso un dolore lancinante nella parte posteriore del collo; un mal di testa martellante e unilaterale; perdita di gusto; paralisi facciale parziale; o ronzio nelle orecchie. I segnali di pericolo possono intensificarsi per ore o addirittura giorni prima che colpisca un ictus.

Ma non annullare ancora la tua prossima sessione di yoga. La dissezione arteriosa è rara e colpisce circa 1,5 su 100.000 americani ogni anno, secondo Schievink, con lo yoga che è il colpevole in un numero minuscolo di casi.

Tuttavia, mentre la dissezione arteriosa rappresenta solo il 2% degli ictus totali, è una delle principali cause di ictus nelle persone giovani e di mezza età. In quelli di età pari o inferiore a 50 anni, rappresenta fino al 25% degli ictus. Inoltre, la dissezione arteriosa non è collegata all'aterosclerosi - l'indurimento delle arterie dovuto a depositi di grasso e colesterolo - il che significa che può colpire le persone che mantengono una dieta sana. Nella maggior parte dei casi, colpisce coloro che hanno una predisposizione genetica ai vasi sanguigni indeboliti, afferma David Simon, MD, direttore medico del Chopra Center for Well Being a La Jolla, in California. Eppure, il più delle volte, non c'è modo di scoprire questo difetto finché non è troppo tardi.

Sebbene la condizione sia difficile da diagnosticare a causa della sua rarità, il trattamento è semplice e i tassi di recupero sono alti. Secondo il rapporto, dopo un lungo ciclo di fluidificanti del sangue, circa il 75% delle persone effettua un "buon recupero funzionale". La morte si traduce in meno del 5% dei casi.

Allora, cosa possono fare gli yogi per proteggersi? "Ascolta il tuo corpo", dice Simon. "Muoviti dentro e fuori dalle asana in modo fluido e lento. Evita spinte, movimenti a scatti. Vai fino al punto di resistenza, ma non spingerlo mai oltre." Simon dice anche di evitare di mettere un peso eccessivo sul collo in pose come Matsyasana (Fish Pose), Halasana o Headstand, soprattutto se sei un principiante. "I benefici dello yoga superano il rischio di dissezione arteriosa", dice. "Adottare un approccio basato sul buon senso riduce ulteriormente queste probabilità".

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