Lezioni di respirazione

Quando ho incontrato per la prima volta il pranayama, ho pensato che fosse una completa perdita di tempo. Prendo lezioni da un paio d'anni e avevo appena trovato l'istruttore che più tardi andai a vedere come il mio primo "vero" insegnante di yoga. Un giorno annunciò alla classe: "Oggi faremo un po 'di pranayama". Eh? Ho pensato. Cos'è quello? Prana ... cosa?

Abbiamo fatto alcune semplici pose di riposo e poi alcuni esercizi basilari di consapevolezza del respiro, seguiti da Savasana (Corpse Pose). Non ero entusiasta. Volevo un allenamento, per diventare forte e allungato. È per questo che ero venuto, per quello che avevo pagato, e invece ero sdraiato sul pavimento a respirare. Questo non era per me! Fortunatamente, il mio insegnante insegnava il pranayama l'ultima settimana di ogni mese, quindi era facile evitarlo. Ho appena saltato la lezione quella settimana.

Ma la mia vera fortuna stava nella tenace tenacia del mio insegnante. Mese dopo mese, continuava a insegnare pranayama e mese dopo mese io continuavo a resistere, anche se di tanto in tanto mi presentavo a lezione. Ero proprio come il ragazzo in Green Eggs and Ham del Dr. Seuss. Non importa come il mio insegnante lo presentasse, continuavo a storcere il naso e dire: "Non mi piace questo pran-a-yam. Non mi piace, Sam-io-sono". E poi un giorno qualcosa dentro di me improvvisamente scattò e ho cambiato idea. Durante un periodo agitato e confuso della mia vita, ho intravisto nella pratica del pranayama la possibilità del rifugio. Man mano che mi sono addentrato lentamente nella pratica per molti anni, quel rifugio ha continuato ad aprirsi dentro di me.

Data la mia esperienza, è facile per me entrare in empatia con studenti che non sono immediatamente attratti dal pranayama. Oggigiorno, molte persone iniziano a praticare yoga quando vedono un video o alcune foto in una rivista o quando un amico racconta loro i benefici della forma fisica. La maggior parte dei nuovi studenti incontra prima le forme esteriori delle asana yoga. Per molto tempo, il funzionamento interno delle asana può rimanere invisibile, misterioso e forse un po 'intimidatorio per lo yogi alle prime armi. In particolare, l'idea di usare il respiro e l'energia interna ritmica del respiro - prana - può sembrare un po 'troppo esoterica per essere rilevante o utile.

Tradizionalmente, però, la pratica del pranayama - liberare e incanalare le riserve di energia pranica interna del corpo - è stata vista come il nucleo della pratica dell'hatha yoga. Il pranayama ha lo scopo di nutrire un alto livello di salute corporea e chiarezza mentale, entrambi passaggi cruciali sul percorso verso la conoscenza di sé e una vita sana e autentica.

Controllo energetico

Molte persone sono consapevoli della teoria della fisica moderna secondo cui materia ed energia sono solo manifestazioni diverse della stessa cosa. Quindi un modo per guardare il corpo o il corpo-mente è come una nuvola di energia, una nuvola di energia così concentrata da essere visibile. Prana è solo un'altra parola per quell'energia. Il prana è l'energia che muove l'universo, o questo è l'universo.

Quindi il pranayama - letteralmente, "controllo del prana" - non è solo esercizi di respirazione. Attraverso il pranayama, usi il respiro per influenzare la costellazione di energia che è il tuo corpo-mente.

Ma perché dovresti voler spostare questa energia?

Uno dei motivi è l'impulso profondamente radicato, forse geneticamente radicato nella specie umana, a fare ordine dal disordine. Quando inizi a prestare attenzione all'energia, spesso la prima cosa che noti è che non sei responsabile; non hai altra scelta che lasciarti commuovere. Se sei vivo, l'energia ti muove e ti modella. E spesso sembra che il modo in cui l'energia ti muove sia casuale e incoerente. Succedono cose che sembrano caotiche e fuori controllo e tu desideri dare loro un po 'di ordine.

Molto tempo fa, le persone hanno scoperto che le loro menti fanno parte di quel disturbo. Siamo soggetti ai vagabondaggi e ai rapidi mutamenti di pensieri e sentimenti di cui non sembriamo avere il controllo. Il desiderio di calmare questa tempesta mentale ed emotiva è antico. Nella ricerca di metodi per calmare la mente, uno degli strumenti che le persone hanno scoperto è stato il respiro.

Normalmente, quando non stai prestando attenzione al tuo respiro, è abbastanza casuale, soggetto a tutti i tipi di fluttuazioni secondo i tuoi stati d'animo, i tuoi pensieri, la temperatura intorno a te, quello che hai mangiato l'ultima volta e così via. Ma i primi yogi scoprirono che se potevano anche espirare il respiro, potevano anche eliminare il nervosismo della mente. Nel tempo, hanno elaborato quella scoperta nelle pratiche chiamate pranayama.

Pranayama la via Iyengar

Ci sono tanti approcci al pranayama quanti sono alla pratica degli asana. Alcune scuole di yoga introducono immediatamente tecniche di pranayama piuttosto potenti e / o complesse, come kapalabhati (letteralmente, "teschio splendente", ma meglio conosciuto come "respiro di fuoco") e nadi shodhana (respirazione a narici alternate). Altri approcci incorporano le tecniche del pranayama nella pratica degli asana sin dall'inizio. Ma la mia formazione è principalmente nell'Iyengar Yoga, in cui il pranayama viene insegnato, molto lentamente e con attenzione, come pratica separata dagli asana.

Ci sono due ragioni principali per questa cautela. Primo, sebbene gli effetti fisici e mentali del pranayama possano essere molto sottili, possono anche essere molto potenti. È abbastanza facile diventare abbastanza "spaziali", "gonfiati", "infondati" o semplicemente ansiosi se pratichi tecniche di pranayama prima che il tuo sistema nervoso sia pronto a gestire la maggiore energia che possono portare.

Secondo, nello Iyengar Yoga il punto del pranayama non è solo aumentare l'energia nel corpo. Il punto è penetrare sempre più profondamente in una sottile comprensione e controllo di quell'energia. Credo che il modo migliore per sviluppare quella comprensione e controllo sia praticare il pranayama separatamente dalle asana e costruire una pratica pranayama lentamente e costantemente, un passo alla volta.

La calma, la calma e la sottigliezza sono molto più facili da intravedere e afferrare nel pranayama che negli asana. I movimenti delle asana, sebbene benefici in molti modi, sono anche una distrazione. Quando ti siedi o ti corichi nel pranayama, l'evidente movimento fisico del corpo è sparito e puoi concentrarti su più qualità interiori. Quando lo fai, diventi familiare a livello cellulare esperienziale con l'esperienza della quiete e della stabilità. Scopri che c'è una qualità ritmica, come il ritmo del respiro, nei processi interni corpo-mente. Una volta sperimentati questi ritmi in modo continuo - che è quello che succede se pratichi quotidianamente il pranayama - la capacità di notarli (e di modularli) si manifesta spontaneamente anche nella tua pratica degli asana. Una volta che diventi consapevole del sottile,qualità ritmiche del respiro e del corpo, e di come queste aiutano a focalizzare la tua mente, inizi a realizzare che quei ritmi sono stati effettivamente sempre presenti nel tuo lavoro di asana; semplicemente non li hai notati prima perché eri distratto dalle sfide fisiche e muscolari del fare le pose. Fin dall'inizio, sotto l'ovvio lavoro delle ossa e dei muscoli c'è un altro livello di lavoro molto più sottile. Avere una pratica quotidiana del pranayama ti dà una consapevolezza esperienziale di quel regno nascosto.al di sotto dell'ovvio lavoro delle ossa e dei muscoli c'è un altro livello di lavoro molto più sottile. Avere una pratica quotidiana del pranayama ti dà una consapevolezza esperienziale di quel regno nascosto.al di sotto dell'ovvio lavoro delle ossa e dei muscoli c'è un altro livello di lavoro molto più sottile. Avere una pratica quotidiana del pranayama ti dà una consapevolezza esperienziale di quel regno nascosto.

Iniziare

Per preparare l'inizio della pratica del pranayama in stile Iyengar, prendi una coperta solida e fitta e piegala per creare un sostegno che misura circa tre pollici di spessore, cinque pollici di larghezza e 30 pollici di lunghezza. Ti riposerai su questo cuscino per tutta la lunghezza della colonna vertebrale. Prendi una seconda coperta e piegala sul cuscino come un sottile cuscino per la testa.

Siediti con le gambe tese davanti a te e il lungo cuscino che si estende dietro di te. Quindi sdraiarsi in modo che la colonna vertebrale sia supportata dalla regione lombare al cranio. (Questo sostegno sostiene la colonna vertebrale e apre il petto). Separare i talloni e spostare le braccia a una distanza confortevole dai fianchi, con i palmi in alto. Assicurati che il tuo corpo sia disposto simmetricamente su entrambi i lati della colonna vertebrale. Per i prossimi due minuti, rilassati. Fai Savasana (posizione del cadavere). Lascia che il tuo corpo sia calmo; lascia che i tuoi nervi si calmino. In questa quiete e quiete, osserva semplicemente la qualità del tuo respiro naturale.

Probabilmente noterai che il tuo respiro è irregolare e irregolare. Il respiro a volte è veloce e talvolta lento, a volte dolce, a volte aspro; a volte si ferma anche per un momento o due e poi ricomincia. Potresti anche notare che alcune parti dei polmoni ricevono il respiro più prontamente di altre, o che la tua inspirazione ed espirazione sono abbastanza dissimili. Per quanto puoi, nota queste qualità del tuo respiro senza interferenze e senza giudizi.

Dopo diversi minuti di osservazione del respiro in questo modo, inizia a modellare il respiro per renderlo più fluido e regolare. Senza fretta, vuoi guidare gradualmente il tuo respiro dalla sua andatura naturalmente ruvida e irregolare verso un ritmo regolare e uniforme. Rendi ogni parte dell'inspirazione proprio come ogni altra parte dell'inspirazione, e fai lo stesso con l'espirazione. Questa uscita serale del respiro naturale è chiamata samavrtti, che significa "stessa azione" o "stessa svolta".

È la base per tutti i pranayama più avanzati ed è il passo più grande che puoi fare sul percorso dal respirare inconsciamente e in modo irregolare al respirare in modo consapevole e uniforme.

In un corpo non addestrato, la parte più mobile della gabbia toracica si trova solitamente nella parte inferiore dello sterno. Tutto il resto dei polmoni viene trascurato; solo questa parte anteriore e centrale riceve molta attenzione. Mentre continui a respirare in modo regolare e regolare, inizia a distribuire il respiro in modo uniforme in modo che l'intera circonferenza dei polmoni diventi ugualmente elastica e ricettiva al respiro. Porta la tua attenzione agli angoli bui dei polmoni dove il respiro è un po 'riluttante a penetrare e usa l'attenzione stessa per aprire quegli spazi per ricevere il respiro un po' più pienamente.

Mentre lavori con il respiro, cercando di uniformarlo nel tempo e nello spazio, il feedback tattile può essere estremamente utile. Chiedi a un amico di yoga di mettere le mani sulla gabbia toracica e poi respirare nelle sue mani. Il feedback dalla pressione delle mani del tuo amico può dirti se stai respirando in modo uniforme e il tuo amico può anche darti un feedback verbale. Se non hai una persona che ti aiuti, puoi allacciare le cinture intorno alla gabbia toracica in due punti: in alto sotto le ascelle, appena sotto le clavicole e in basso, attraverso le costole fluttuanti. (Se hai un busto lungo, potresti essere in grado di aggiungere una terza cintura in mezzo). Allaccia le cinture in modo che siano aderenti, quindi mentre inspiri, controlla se riesci a sentire la pressione delle cinture in modo uniforme lungo tutto il percorso intorno alle costole. Le cinture possonoNon risponderti come fa una persona che tiene le tue costole, ma scoprirai rapidamente quali parti delle tue costole e dei tuoi polmoni tendi a trascurare. Respira un po 'più a fondo in quelle aree.

Dopo aver lavorato per un po 'con samavrtti, immagina la tua pancia come un oceano e il tuo petto come la riva. Il tuo respiro diventa un'onda che sale dalle profondità oceaniche del tuo ventre sull'ampia sponda del tuo petto e poi ricade di nuovo. Lascia che l'onda del tuo respiro scivoli avanti e indietro dalla pancia al petto, dal petto alla pancia, ancora e ancora. Mantieni la pancia morbida e profonda, appoggiata all'indietro verso la colonna vertebrale invece di spingere in modo aggressivo verso l'esterno, e mantieni il petto ampio e luminoso. Sebbene il torace e la pancia si muoveranno leggermente a ogni inspirazione ed espirazione, la loro forma di base non dovrebbe cambiare.

Quando inizi a lavorare consapevolmente con il respiro, il volume aumenta naturalmente. Non sopprimere quell'aumento, ma non incoraggiarlo nemmeno attivamente. Non stai cercando di ingerire più aria, ma invece di aumentare la qualità del tuo respiro e la tua sensibilità ad esso. Crescendo in Occidente, siamo stati completamente addestrati a volere di più invece di accontentarci di ciò che abbiamo; la maggior parte di noi ha un'avidità riflessiva incorporata nel nostro respiro, quindi sii cauto.

Il respiro vittorioso

Una volta che puoi praticare il samavrtti con facilità per 10-15 minuti, puoi passare alla pratica dell'Ujjayi Pranayama (Respiro Vittorioso). Ujjayi sta semplicemente facendo samavrtti con l'aggiunta di una leggera chiusura alla radice della gola. Restringere la gola chiudendo a metà l'epiglottide (il pezzo di cartilagine nella parte superiore della scatola vocale) dà voce al tuo respiro. Lascia che quella voce diventi la tua insegnante. Ascolta il tono di quella voce mentre inspiri ed espiri, e rendilo il più uniforme e fluido possibile, senza intoppi o oscillazioni e senza alcun cambiamento di tono. Ascoltare la voce di ujjayi pranayama ti darà maggiore sensibilità e controllo sulle sfumature del tuo respiro.

All'inizio, potresti chiederti esattamente come manipolare questa valvola epiglottica alla radice della gola. Ecco due metodi che possono aiutarti a imparare questa azione. Per prima cosa, sospira e nota la leggera costrizione alla gola che si verifica. Questa è l'area che devi controllare quando pratichi l'ujjayi. Un secondo modo è aprire la bocca e inspirare dolcemente, notando dove il respiro tocca la tua gola. Per la maggior parte delle persone, sarà in profondità alla base e alla parte posteriore della gola. Di nuovo, questo è il punto in cui devi restringere leggermente per praticare l'ujjayi. Dopo esserti concentrato su quest'area, chiudi la bocca e inspira, lasciando che il respiro ti tocchi la gola. Una volta che puoi inspirare in questo modo, esercitati ad espirare con la stessa costrizione dell'epiglottide.

Siediti

Devi praticare samavrtti e ujjayi pranayama in posizione sdraiata finché non hai raggiunto un certo grado di maestria. Non devi essere impeccabile, ma dovresti essere in grado di sdraiarti e respirare per 15 minuti mantenendo un ritmo morbido e uniforme, senza ansimare, mancanza di respiro o vertigini. Quando hai acquisito così tanto controllo, sei pronto per provare il pranayama seduto.

A questo punto, il tuo respiro potrebbe non gonfiarsi esattamente come il respiro di Dio, ma è comunque una forza con cui fare i conti. Ricordi i tre porcellini e il lupo cattivo? Tutte le vecchie fiabe possono essere lette come testi di yoga travestiti: se la tua postura seduta è una casa di paglia, o anche una casa di bastoni, il lupo cattivo sbufferà e sbufferà e farà saltare in aria la tua casa. La tua postura da seduto deve essere una casa di mattoni.

Dedica diversi minuti a stabilire una postura seduta ferma ed equilibrata che puoi mantenere, senza distrazioni, per tutta la durata della pratica del pranayama. Piega due o tre coperte per creare un cuscino fermo alto da tre a sei pollici. (L'altezza esatta dipende dall'apertura dei fianchi). Qualunque asana a gambe incrociate assumi per il pranayama, usa Padmasana (Posizione del loto) se puoi tenerlo comodamente per tutta la sessione di pranayama; altrimenti, usa una posa più semplice come Ardha Padmasana (Half Lotus), Sukhasana (Easy Pose) o Siddhasana (Adept's Pose): entrambe le ginocchia devono essere al di sotto del livello dell'inguine. I tuoi femori dovrebbero sentirsi come se stessero leggermente cadendo dalle orbite dei fianchi.

Un ginocchio sarà più alto dell'altro. Per bilanciare il bacino, solleva la parte inferiore del ginocchio con un'altra coperta piegata o un tappetino appiccicoso arrotolato. Porta entrambe le ginocchia allo stesso livello, ma tienile sotto l'inguine. Se necessario, aumenta l'altezza del cuscino. Bilancia uniformemente sulle ossa sedute, da sinistra a destra e da davanti a dietro, e siediti in posizione eretta, ma tieni le costole fluttuanti anteriori e la parte inferiore dello sterno appoggiate all'indietro sul busto anziché sporgere in avanti contro la pelle. Tieni la parte superiore del torace aperta e le pareti laterali del torace sotto le ascelle in avanti e in alto. Rilassa le spalle. Posiziona i palmi delle mani sulle ginocchia, con le braccia dritte ma non rigide. Questa posizione con i palmi verso il basso crea meno tensione alle spalle e alla parte superiore della schiena rispetto alla classica posizione con i palmi verso l'alto. Fornisce anche un solido supporto per treppiede per la colonna vertebrale.

Per praticare il pranayama in posizione seduta, devi utilizzare jalandhara bandha, il blocco del mento o del blocco della gola. Questo piegare il mento verso il tuo sterno (sterno) regola il flusso di prana nel collo, nella testa e nel cuore. In Light on Pranayama, BKS Iyengar avverte: "Se il pranayama viene eseguito senza jalandhara bandha, la pressione viene immediatamente avvertita nel cuore, nel cervello, nei bulbi oculari e nell'orecchio interno. Ciò può portare a vertigini".

Per eseguire il jalandhara bandha, solleva la parte superiore dello sterno verso il mento; mantenendo quell'altezza, piega il cardine della mascella verso le orecchie interne. Quindi abbassa dolcemente il mento verso lo sterno. Non dovrebbe esserci tensione. Se il tuo collo è un po 'rigido, metti un panno arrotolato tra lo sterno e il mento e tienilo lì sollevando continuamente lo sterno. All'inizio, la gravità e il respiro faranno oscillare e collassare la colonna vertebrale ancora e ancora. Ma con una pratica dedicata, la tua postura diventerà ferma, ma comunque reattiva al respiro.

Seduto con la colonna vertebrale eretta e usando jalandhara bandha, pratica samavrtti e ujjayi per 5-15 minuti. Probabilmente ti sentirai caldo e potresti persino sudare. Non preoccuparti. Questo calore passerà man mano che la tua pratica matura. Ma ogni volta che ti ritrovi a boccheggiare, o senti mancanza di respiro, vertigini o ronzio nelle orecchie, stai decisamente superando le tue capacità e dovresti tornare a un pranayama più facile o fermarti per la giornata e prendere Savasana. Altri segni più sottili di eccesso sono bulbi oculari secchi o pruriginosi, lingua secca o pressione nelle orecchie interne.

Trattenere il respiro

Fino a questo punto nella tua esplorazione del pranayama, hai lavorato per chiarire e perfezionare i movimenti del respiro. Nella fase successiva, lavoreremo anche con gli spazi tra i movimenti di inspirazione ed espirazione. Alla fine di ogni inspirazione, il respiro smette naturalmente di muoversi, solo per un momento, prima che inizi l'espirazione. Allo stesso modo, alla fine della tua espirazione, c'è una piccola pausa prima che inizi la successiva inspirazione. Quindi ogni ciclo di respirazione ha in realtà quattro fasi - inspirazione, pausa, espirazione, pausa - sebbene, a meno che non siano estese coscientemente, le pause tendono ad essere molto brevi. La pratica di estendere consapevolmente queste pause è chiamata kumbhaka , o ritenzione.

Una volta acquisita una certa padronanza del respiro fluido di ujjayi, puoi iniziare a indagare su queste pause. Il tuo obiettivo dovrebbe essere quello di aprire ed espandere i momenti di quiete tra i movimenti di inspirazione ed espirazione. In Light on Pranayama, Iyengar dice: "[Kumbhaka] ... significa il ritiro dell'intelletto dagli organi di percezione e azione, per concentrarsi sulla sede dell'Atma (purusa), l'origine della coscienza. Kumbhaka mantiene il sadhaka [ studente] silenzioso a livello fisico, morale, mentale e spirituale ".

Quando inizi a praticare le ritenzioni, è meglio sdraiarsi di nuovo come hai fatto per samavrtti. Posizionati simmetricamente sul cuscino come hai fatto prima e prenditi alcuni minuti per stabilire la respirazione ujjayi. Quindi introdurre solo la ritenzione inspiratoria, in modo che il ciclo del respiro diventi: inspirazione, ritenzione, espirazione. Nella ritenzione inspiratoria (e in seguito anche nella ritenzione espiratoria), è importante mantenere costante il volume della ritenzione utilizzando la stabilità dei polmoni, del diaframma e dei muscoli della gabbia toracica, non restringendo ulteriormente la gola. All'inizio, dovresti praticare solo la ritenzione inspiratoria ogni quattro respiri, quindi il tuo schema sarà tre cicli di ujjayi senza ritenzione, e poi un ciclo con la ritenzione.

Stabilisci un modello di respirazione regolare che puoi mantenere senza disturbi per almeno cinque minuti. (Se necessario, usa la ritenzione di inspirazione solo una volta ogni cinque respiri, o una volta su sei, ma qualunque sia la frequenza che scegli, mantieni il tuo schema coerente). La ritenzione non dovrebbe mai disturbare l'espirazione che segue. Se le trattenute causano tremori o ruvidità nel tuo respiro ujjayi di base, prova ad accorciarle o torna alla pratica del solo ujjayi o anche del samavrtti. Se anche quelle pratiche ti sembrano troppo, torna all'inizio e osserva il tuo respiro senza modificarlo in alcun modo.

Man mano che continui a praticare per diverse settimane o mesi, puoi iniziare ad aumentare la frequenza delle tue trattenute inalatorie. Dopo un po ', prendi solo due cicli regolari di ujjayi prima di un ciclo che includa la ritenzione. Quindi alterna tra un normale ciclo di ujjayi e un ciclo di ritenzione. Alla fine, vuoi essere in grado di includere una ritenzione dell'inalazione in ogni respiro ujjayi.

Quando puoi includere la ritenzione di inspirazione in ogni respiro per cinque minuti senza che il tuo respiro diventi irregolare in alcun modo, puoi iniziare a praticare il respiro ujjayi con le sole trattenute di espirazione. Avvicinati alla pratica di queste trattenute secondo lo stesso metodo graduale che hai usato per le tue trattenute inalatorie.

Quando puoi fare ogni kumbhaka separatamente con facilità, sei pronto per provare a combinarli nel ciclo completo della respirazione yogica. Di nuovo, procedi lentamente e in modo incrementale. Un modo per praticare è alternare un respiro che include solo la ritenzione di inspirazione con un respiro che include solo la ritenzione di espirazione. (Il tuo schema sarebbe: inspirazione, ritenzione, espirazione; inspirazione, espirazione, ritenzione). Se questo schema è troppo impegnativo, puoi inserire un ciclo completo di respirazione ujjayi regolare tra ogni ciclo che include una ritenzione. Alla fine, puoi lavorare fino a includere entrambe le ritenzioni nello stesso respiro, in modo che il tuo schema diventi: inspirazione, ritenzione, espirazione, ritenzione.

Cerca di fare in modo che ogni fase di questo respiro yogico completo abbia la stessa lunghezza, in modo che le fasi abbiano un rapporto di 1: 1: 1: 1. Nel corso dei secoli gli yogi hanno studiato gli effetti di molti rapporti specifici diversi, ma all'inizio dovresti semplicemente concentrarti sullo stabilire un ritmo regolare e uniforme. I pranayama più avanzati, come nadi shodhana (respirazione a narici alternate), i molti rapporti respiratori diversi e tipi balistici di pranayama come kapalabhati e bhastrika (respiro a mantice) dovrebbero essere appresi sotto la guida di un insegnante esperto.

Il bisogno di fede

La pratica del pranayama non può essere affrettata. Possono essere necessari uno o due anni di pratica quotidiana per padroneggiare il materiale trattato in questo articolo. E il pranayama richiede la pratica quotidiana. Tradizionalmente, una pratica intermittente di pranayama è stata considerata pericolosa per il tessuto polmonare

e inquietante per il sistema nervoso. Il pranayama, molto più dell'asana, è una pratica a cui ti impegni non solo per i suoi benefici immediati e diretti, ma per la fermezza, la profondità e la pazienza che sono i frutti finali della pratica.

Mentre pratichi il pranayama, osservando attentamente il processo, segui le orme di innumerevoli yogi dei vecchi tempi. Nel corso dei secoli, hanno giocato con il respiro, provando questo, quello e l'altro. Attraverso tentativi ed errori, hanno sviluppato lentamente un repertorio di specifiche tecniche di pranayama che, se riprodotte accuratamente, produrranno risultati prevedibili, dandoti maggiore consapevolezza e maggiore controllo sul tuo mondo interno.

Ma quando inizi il pranayama, all'inizio potresti dover prendere i risultati sulla fede. All'inizio, il pranayama può essere noioso; è molto sottile, e non c'è eccitazione evidente e immediata ricompensa di benessere, come spesso accade nella pratica degli asana. Fai la stessa cosa giorno dopo giorno e non sembra che tu stia progredendo.

Ecco quando hai bisogno di fede. Dal momento che non hai alcuna esperienza precedente di una pratica pranayama sofisticata e sostenuta, devi fidarti di tutte le persone che ti hanno preceduto. Devi essere disposto, almeno a breve termine, a provare il pranayama su base sperimentale, per vedere se puoi verificare nella tua vita interiore ciò che i vecchi testi ti dicono.

Nonostante la mia originaria avversione per il pranayama, posso testimoniare che vale la pena fare i tuoi sforzi. Dopo un po ', ho iniziato a notare che durante i 15 o 20 minuti in cui stavo praticando, mi sentivo più calmo, più tranquillo, più centrato, più in contatto con i battiti del mio respiro, corpo e mente. Il cambiamento non è stato così drammatico, ma nel tempo ho acquisito maggiore familiarità con quelle qualità, e non solo a livello micro della mia pratica, ma a livello macro di tutta la mia vita. Ora, molti anni dopo, noto che sento più queste qualità rispetto a prima di iniziare il pranayama. Naturalmente, la mia vita non è un esperimento controllato; Non posso essere sicuro che il pranayama spieghi i cambiamenti. Ma sono disposto ad avere fede nella saggezza di quegli yogi dei vecchi tempi.

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