Pratica e tutto sta arrivando

K. Pattabhi Jois ci citava dalla Bhagavad Gita: diceva che i corpi vanno e vengono, gettati via come una vecchia stoffa, ma l'anima non nasce mai, né muore. Tuttavia, a differenza di una vecchia stoffa, i rapporti che abbiamo stabilito con lui erano intensamente amorevoli e personali. Anche se non ho bisogno di piangere per la sua anima imperitura, mi mancherà il gentiluomo il cui corpo ha ospitato la sua anima per 93 anni e ha diffuso la sua luce brillante e luminosa attraverso di lui. Mi mancheranno il suo sorriso e la sua curiosità infantile che lo hanno mantenuto giovane ben oltre i suoi anni. Mi mancherà il modo in cui ci ha accolto nella sua casa, nella sua vita, nel suo yoga. Mi mancherà l'assoluta intensità della sua concentrazione, la sua chiarezza di comprensione e la sua capacità di rendere complicate verità in modo semplice.

Queste sono anche le cose che servono come guida su come vivere la mia vita, perché le benedizioni di un guru non sono semplicemente in ciò che dice, ma in come vive. Per questo, Guruji è stato un brillante esempio. Amava teneramente sua moglie e la sua famiglia e li inondava del meglio che poteva dare loro. Aderì perfettamente al suo dharma come Brahman, eseguendo le sue preghiere e non tralasciando mai il suo studio, l'insegnamento e le opere di beneficenza. Eppure, nonostante la purezza rituale che manteneva, era anche in grado di abbracciare, senza giudizio, diverse generazioni di occidentali che si affollavano nella sua scuola di yoga anno dopo anno, che il più delle volte, me compreso, iniziavano con lui come sfortunati quasi hippy.

Eravamo solo bambini quando siamo venuti da lui, e ci ha visto passare attraverso il dolore fisico del nostro corpo che si adattava alla sua pratica impegnativa; ci ha sposati e ha chiamato i nostri figli, ha riso con i nostri figli e li ha nutriti con il cioccolato. Abbiamo pianto con lui quando sua moglie è morta e abbiamo festeggiato con lui i suoi successi: una nuova scuola a Gokulam, la fine del suo novantesimo compleanno. Era più di un insegnante. Era la nostra luce guida, il nostro fulgido principio; era il nostro Guruji. —Eddie Stern

Nel marzo 1972, ero presente per una prima serie di dimostrazioni di Ashtanga Yoga di Manju Jois all'Ananda Ashram a Pondicherry, nel sud dell'India. C'era anche Norman Allen. La dimostrazione di Manju mi ​​ha sconvolto! Stavo perquisendo l'India come un detective alla ricerca dello yoga definitivo, ed eccolo qui. Dato che il mio visto stava scadendo, avrei dovuto trovare l'insegnante di Manju, suo padre, l'anno successivo.

Nell'ottobre dell'anno successivo, il padre di Manju, Guruji K. Pattabhi Jois, e il fratello minore di Manju, Ramesh, iniziarono a insegnarmi, finché alcuni anni dopo non padroneggiai l'intero programma dell'Ashtanga Yoga. Guruji mi ha certificato con il dono di una placca di bronzo circolare raffigurante Shiva danzante, incoraggiandomi a insegnare in America con le parole: "Metti questo alla tua porta e chiama la tua scuola Ashtanga Yoga Nilayam", aggiungendo il nome della città ovunque io trovato me stesso. Ogni giorno vedo quella targa e sono grato per il dono della conoscenza che Guruji mi ha dato.

Dato che Guruji e Manju desideravano venire in America, nel 1975 Nancy Gilgoff e io li portammo a Encinitas, in California. Sono rimasti a casa nostra e hanno tenuto lezioni quotidiane in stile Mysore per due mesi. L'ultima sera prima che Guruji tornasse in India, eravamo in cucina a chiacchierare. Manju stava traducendo.

Ho chiesto: "Guruji, hai visto la mia vita, hai incontrato i miei amici. Da grande yogi a piccolo yogi, hai qualche consiglio per me?"

"Sì," rispose Guruji. "Ogni mattina ti svegli. Fai tutto lo yoga che vuoi. Forse mangerai, forse digiunerai. Forse dormirai in casa, forse dormirai all'aperto. La mattina dopo, svegliati. Fai tanto yoga come vuoi. Forse mangerai, forse digiunerai. Forse dormirai in casa, forse dormirai all'aperto. Pratica yoga, e tutto sta arrivando! "

"Grazie, Guruji," dissi. "Questo è proprio quello che volevo sentire. Ogni altro adulto mi ha detto di tagliarmi i capelli e trovare un lavoro. Mi stai dicendo di praticare yoga, e tutto sta arrivando. OK, sono pronto!"

Ho preso Guruji in parola. Questo era tutto ciò che avevo bisogno di sentire per darmi la libertà di "arrendermi allo yoga". Inoltre, avevo sentito che Shiva, il primo yogi, si prende cura dei suoi. Ero pronto a mettere Shiva alla prova. Se potessi digiunare e dormire all'aperto, ho deciso di farlo nel miglior ambiente possibile.

Guruji tornò in India. Manju rimase in California e continuò a insegnare. Nancy Gilgoff e io abbiamo preso i biglietti di sola andata per Maui, Hawaii. Abbiamo insegnato la pratica quotidiana dell'Ashtanga Yoga a migliaia di persone e loro hanno insegnato alle persone. Sono passati decenni e la pratica dell'Ashtanga si è diffusa in tutto il mondo.

Guruji mi ha dato due doni: conoscenza e libertà. Con questi doni, ho continuato la mia pratica quotidiana senza interruzioni per quasi 40 anni e, in effetti, "tutto sta arrivando". Grazie, Guruji. —David Williams

K. Pattabhi Jois è venuto negli Stati Uniti nel 1987 per un lungo tour di quasi cinque mesi e ha viaggiato da Helena, Montana, a San Francisco, a Boulder, a Santa Cruz, Santa Barbara, Encinitas e Maui. Ho guidato attraverso il paese da New York nella mia station wagon Honda Civic del 1980 per seguire il tour e trascorrere quei cinque mesi nella pratica quotidiana con l'uomo che aveva insegnato al mio insegnante di Ashtanga, Norman Allen, il primo occidentale ad essere accettato come studente da Pattabhi Jois nei primi anni '70.

Ad accompagnarmi nell'arduo viaggio attraverso gli Stati Uniti c'erano i miei due husky siberiani, mio ​​marito, Thom, $ 200 in contanti, più cibo di base, attrezzatura da cucina, attrezzatura per dormire, due biciclette, materassini da yoga, cibo per cani e, poiché non c'era tanti soldi da spendere, tutto quello che pensavo di aver bisogno per i prossimi cinque mesi per poter sopravvivere. Un buon amico, Clifford Sweatte, uno studente di David Williams e uno dei primi praticanti americani del metodo Ashtanga (risalente alla metà degli anni '70), ci aveva detto che dovevamo venire all'Ovest per studiare con Guruji, come suoi studenti lo chiamò, e poiché non avevamo molti soldi, Clifford si offrì di pagare tutte le nostre tasse universitarie. Quindi eccoci qui, sulla costa occidentale, pronti per iniziare il "1987 You Do Tour", mentre venivamo a battezzare il circuito (dopo la propensione di Jois a dire ai suoi studenti: "Lo fai!"quando li dirige in classe).

Jois ha trascorso un mese del tour insegnando al White Lotus Center di Santa Barbara. La gente andava e veniva, anche allora, arrivando da varie parti del mondo: Hawaii, New York, Colorado, Australia. David Swenson, Tim Miller, Richard Freeman, Chuck Miller, stavano tutti facendo un salto o viaggiando durante il tour. In generale, in ogni classe c'erano tra le 20 e le 25 persone. È stato un periodo semplice e gioioso. Nessuno aveva molti soldi, se ricordo bene. Abbiamo trascorso tutti il ​​nostro tempo libero nuotando o andando in bicicletta e poi immergendoci nelle vasche idromassaggio o ricevendo massaggi dai nostri amici.

Uno dei passatempi preferiti di Sri Jois, oltre a prendere il tempo per mettere tutti in classe in alcune delle posture più avanzate delle varie serie di Ashtanga, era guardare i film di Bruce Lee. Nel tardo pomeriggio, dopo che la seconda pratica della giornata era finita, spesso andavamo tutti a casa dove si trovava a guardare Entrare il drago o Pugno di furia e bere il caffè preparato da sua moglie, Amma. Un pomeriggio le persone che avrebbero dovuto venire a prendere Guruji e portarlo a casa con l'autista non si sono presentate. Ero lì con la vecchia Honda e mi sono offerto di dare un passaggio a lui e ad Amma, ma c'erano anche un sacco di altre persone che avevano bisogno di un passaggio, più mio marito, e, oh sì, Jesse e Gramfy, i cani, erano lì anche.

Be ', inutile dirlo, siamo saliti tutti in macchina: cani dietro, io al volante, Guruji sul sedile del passeggero anteriore e tutti gli altri stipati in mezzo. Penso che ci fossero almeno 10 esseri in quella macchina. Sono abbastanza sicuro che David Swenson fosse coinvolto in quell'avventura! All'inizio ero inorridito, offrendomi di fare alcuni viaggi, ma Guruji ha insistito che potessimo stare tutti. Una volta che abbiamo chiuso le porte e ci siamo allontanati, Guruji si è voltato a guardare il carico di persone, cose e animali ammucchiati in uno spazio indescrivibilmente piccolo e ha scherzato: "Oh, proprio come l'India". Siamo tutti morti dal ridere. —Beryl Bender Birch

K. Pattabhi Jois, Guruji, era una di quelle rare anime che sono più grandi della vita ed elettriche in loro presenza. Aveva un'incredibile capacità di portare gioia a chiunque gli fosse vicino e di far sentire a quella persona una connessione personale immediata e tangibile. Non importava davvero se lo si incontrava solo per un momento o se lo conosceva da decenni. Ha fatto un'impressione duratura. Non ci sono parole che si adattino veramente all'impatto che Guruji ha avuto su coloro che lo conoscevano direttamente o su quelli che lo conoscevano solo attraverso i suoi insegnamenti. Il vuoto lasciato in questo mondo dalla dipartita di un'anima così magnanima non può essere misurato. Solo poche rare entità che appaiono su questa terra hanno un tale impatto. Guruji era una tale anima. Paragono la sua presenza a un grande e magnifico albero che cresce in una foresta. Quando questo albero cade, lascia un grande vuoto dove si trovava una volta.Quella sensazione di vuoto è il risultato più evidente della sua caduta. Quindi, mentre guardiamo più da vicino, vediamo che l'albero padre ha aperto la chioma sopra per fornire luce verso cui i giovani alberelli crescono. Il grande vecchio albero lascia anche una terra fertile su cui i nuovi giovani alberi possono mettere radici profonde. In questo modo l'energia del grande e potente albero fornisce sostentamento e forza a generazioni di alberi a seguire. Sì, ci vorrà una foresta per sostituire il vuoto lasciato da K. Pattabhi Jois, ma forse era quello il piano fin dall'inizio! Questa è la benevolenza di coloro che camminano sul sentiero davanti a noi. Preparano la via in modo che possiamo più facilmente percorrere il sentiero. Grazie, Guruji, per gli insegnamenti profondi, ricchi e fertili che ti sei lasciato alle spalle.La tua presenza fisica mancherà in ogni momento, mentre allo stesso tempo la gloria del tuo tempo trascorso con noi sarà celebrata e gustata mentre partecipiamo ai frutti della tua presenza e dei tuoi insegnamenti! Buon viaggio, caro Guruji! —David Swenson

Guruji è forse più riconosciuto in Occidente come un maestro della scienza fisica di yogasana. In India, tuttavia, ha ricevuto molti premi e riconoscimenti degni di nota che hanno riconosciuto la sua vasta conoscenza accademica ed esperienziale, come doppio vidwan (PhD) in Samskrta e Advaita Vedanta. Ricordo quando gli furono poste domande del tipo: "Perché dovrebbe stare prima di stare sulla testa?" Ovviamente irritato, ha risposto: "Ehi! Non hai letto il mio libro Yoga Mala ?!" Ma, alla domanda sugli aspetti più sottili del processo dello yoga, Guruji si è molto coinvolto. Rispondendo, cantava sutra, sloka e shastra come riferimento, e poi li traduceva con un bagliore scintillante negli occhi.

Di pomeriggio sua moglie, Amma, si sedeva sulle scale anteriori a pettinarsi i lunghi capelli mentre lui leggeva il periodico astrologico nella sua stanza di ricevimento. La porta di Guruji era sempre aperta ed era sempre disponibile a rispondere a qualsiasi domanda avessi. Provavamo a setacciare la barriera linguistica, e quando era evidente che non comprendevo completamente, si sporgeva in avanti, socchiudendo gli occhi, preoccupato, dicendo: "Tu non capisci", e poi pazientemente chiariva il suo punto. È sempre stato molto generoso con la sua attenzione e ci ha cresciuti con cura secondo la tradizione prescritta dal suo maestro, Krishnamacharya.

Guruji aveva un'incredibile capacità di staccare gli strati del tuo essere e, a suo modo esigente, perforarti fino al midollo. Una volta, improvvisamente scoppiò a ridere, dicendo: "C'è una posa per rompere tutti!" E ci ha sfondati , lo ha fatto: la nostra ambizione, il nostro orgoglio gonfio, la nostra pigrizia e compiacenza, aprendo i nostri cuori. Sebbene i suoi insegnamenti per noi occidentali fossero per lo più basati sugli asana, Guruji ha riconosciuto i limiti del corpo fisico e ci ha incoraggiati a guardare più in profondità, dicendo: "Lo yoga è una pratica interna. Il resto è solo un circo". Immagino che questo sia il motivo per cui ha chiamato la sua metodologia Ashtanga Yoga, in modo da poter esplorare più profondamente l'esperienza interna della consapevolezza yogica.

Guruji era più di un semplice insegnante di yoga; era rispettato come un acharya , "uno che parla". Sempre disponibile a livello personale, ci ha costantemente incoraggiati, dicendo: "pratica, pratica e tutto sta arrivando". Ha condiviso sinceramente le sue risate e le sue lacrime, la sua passione, il suo tempo e, in definitiva, la sua vita.

Dopo la morte di Guruji, Mysore sembrava essere più o meno lo stesso in superficie: la miscela perfetta di sporcizia e nettare; il fetore di sterco di vacca e di inquinamento mescolato a profumato incenso; i suoni inquietanti degli infiniti mantra dei fiori e dei wallah del cocco mentre vendevano le loro merci; la cacofonia del traffico che inonda le strade. Ma in qualche modo, il battito del cuore di Mysore era andato per me. Eppure, ancora, l'eco profonda del suo essere continua a risuonare alla presenza della sua famiglia e degli studenti sopravvissuti, perpetuando gli insegnamenti a cui si è dedicato così completamente e completamente, zampillando nelle lacrime agrodolci e nei ricordi gioiosi custoditi nei nostri cuori, dove ha influenzato le nostre vite più profondamente.

Guruji, ne hai toccati così tanti, sia visti che invisibili, conosciuti e sconosciuti, e anche gli innumerevoli che devono ancora venire. La tua perdita è davvero un dolce, dolce dolore. E così auguro a te, Guruji, con le tue stesse parole, un "Buon Viaggio!" e prendi come mio mantra il tuo consiglio: "Non sprecare la tua vita!" La tua eredità sopravvive.

& Mdash; Bhavani Maki

Andare a Mysore per celebrare la vita di Pattabhi Jois era così diverso da qualsiasi altra volta lì. Lo shala non era aperto alle lezioni, ma conteneva solo la sua sedia, la sua fotografia e bellissime ghirlande di fiori. Ondate di emozione mi hanno invaso quando mi sono inginocchiato e ho compreso tutto ciò che questo uomo meraviglioso mi aveva insegnato. È stato edificante condividere con così tanti altri studenti, da tutto il mondo, tutte le esperienze che ci aveva dato. Ho provato amore e tristezza nel vedere la sua bellissima famiglia - Saraswathi, Manju, Sharath, Shruthi, Sharmila - che era sempre stata così devota a lui.

Il nostro Guruji, con il suo sorriso luminoso e il suo viso luminoso, mancherà a molti di noi. Quando abbiamo avuto la fortuna di essere alla sua presenza, ci ha sempre portato a un altro livello. So di parlare a nome di molti quando dico che il tempo passato con lui è stato tra i migliori della mia vita.

Mi ha lasciato così tanti bei ricordi. Ha sempre fatto sentire noi, suoi studenti, così riconosciuti, sia che ci rimproverasse o chiamasse il nostro nome in modo accattivante. La sua dedizione all'insegnamento e alla conservazione del lignaggio dell'Ashtanga Yoga è sempre stata presente. Posso sentirlo vividamente dire cose come "Senza yoga, a che serve?" o "Con lo yoga tutto è possibile". Le sue parole di saggezza, semplici ma profonde.

Ha creato una famiglia di individui unici con il filo conduttore del nostro amore per lui e del nostro amore per la pratica. La cosa più importante che vorrebbe dai suoi studenti è continuare a praticare lo yoga e preservare il sistema a cui aveva dedicato la sua vita, quello dell'Ashtanga Yoga. -John Smith

Quando sono andata a Mysore per la prima volta all'età di 22 anni per incontrare Sri K. Pattabhi Jois, ero alla ricerca dell'inafferrabile stato di pace interiore che tutta la pratica dello yoga cerca di instillare. Ho visitato la vecchia shalaa Laxmipuran, Mysore, e ho praticato ogni mattina in un piccolo gruppo di 12 studenti. Ho avuto la grande opportunità di incontrare Guruji ogni giorno in quella che è stata chiamata "conferenza". Alla conferenza nella vecchia shala (tutti i giorni tranne il sabato), Guruji si sedeva nell'atrio di questo vecchio edificio che una volta era la sua unica casa e prendeva le domande di tutti gli studenti che osavano chiedere. Chiunque potrebbe andare a fare domande e parlare letteralmente con Guruji direttamente. La sua accessibilità ha lasciato un'impressione duratura su di me, poiché non era mai troppo stanco per vedere un nuovo studente o rispondere a una domanda. Non conosco nessun altro maestro di yoga o maestro di nessuna disciplina che sia così aperto al pubblico come Guruji in tutti quegli anni.

Così un pomeriggio gli ho chiesto, con voce tremante: "Guruji, dove troverò la pace interiore che dicono provenga dalla pratica dello yoga? Da dove viene comunque?"

Disse: "Pratichi molti anni, poi verrà lo Shanti , nessun problema" e il mio cuore si aprì alla grazia del suo insegnamento. È la mia grande fortuna considerare questo uomo straordinario il mio insegnante, e attribuisco la profondità della mia pratica personale e del mio insegnamento alla luce che il fuoco di Guruji ha acceso dentro di me.

L'impatto più importante e duraturo di questa prima interazione sulla mia vita è stata la profondità e la qualità della presenza di Guruji quando mi ha risposto. Mentre ero giovane e ingenuo, la mia domanda era seria e volevo davvero trovare una pace interiore. Nella mia esperienza con Guruji, la capacità di parlare direttamente a una persona oa uno studente esattamente dove si trovava era un dono di potente intuizione. Ha parlato e ti ha risposto al livello del tuo essere piuttosto che al livello della tua domanda o intelletto. In qualche modo si è sintonizzato su dove eri e ti ha parlato direttamente al livello più profondo di coscienza. Guruji non è mai stato un uomo di grande loquacità in lingua inglese, ma ha sempre dato una risposta intrisa di una connessione al di là della natura a volte superficiale della mente.Una semplice risposta direttamente dal cuore parlava a un posto che dormiva a lungo dentro di me e aggirava ogni processo di pensiero resistente. In quel momento non me ne rendevo conto, ma questo momento ha trasformato il mio stesso essere, ed è qualcosa a cui attingerei ripetutamente nel mio insegnamento.

Sei viaggi a Mysore dopo, quasi 10 anni dopo l'inizio del mio viaggio nell'Ashtanga Yoga, mi sono ritrovato di fronte a una grande stanza 10 volte più grande della vecchia shala, con quasi 300 persone in lizza per una posizione vicino ai piedi di Guruji. A quel tempo avevo appena iniziato a imparare la Quarta Serie di Ashtanga Yoga e avevo ricevuto la certificazione per insegnare. Avevo un'altra domanda. Con umiltà, riverenza e rispetto nella mia voce, ho posto un'altra domanda al mio insegnante: "Guruji, durante il mio primo viaggio a Mysore, ti ho chiesto come avrei potuto trovare la pace interiore. La tua risposta mi ha dato ispirazione e fede per praticare tutti questi anni . Ora sto insegnando questo yoga come tu mi hai insegnato. Cosa posso dire ai nuovi studenti per dare loro lo stesso dono che hai fatto a me? "

Guruji si chinò sul ginocchio per catturare il mio sguardo e stabilire un contatto visivo diretto. Poi si fermò, catturò di nuovo il mio sguardo, sorrise e disse, nel suo stravagante inglese stentato: "Dite loro lo stesso".

Ancora una volta è stato qualcosa di indescrivibile che mi ha toccato profondamente, qualcosa al di là delle parole. Forse è nel silenzio prima che le parole vengano pronunciate che avviene lo scambio energetico. Due mondi si uniscono e si condivide una presenza che va oltre le parole stesse. Non c'era niente in Guruji che fosse magniloquente. Era un uomo con poche parole inglesi, un cuore spalancato, anni di dedizione a una pratica yoga più grande di qualsiasi persona. Era un uomo dotato di grande forza, saggezza e carattere.

Un metodo semplice: postura, respiro e sguardo. Un insegnante, uno stile di yoga, molti, molti anni di pratica. Allora lo Shanti sta arrivando, nessun problema. Guruji diceva: "L'Ashtanga Yoga è per tutte le persone: anziani, giovani, persone grasse, persone magre, solo non pigre". Questo perché l'Ashtanga Yoga è impegnativo. Chiede rigidità per piegarsi, morbidezza per essere forti e spinge i limiti della mente e del corpo oltre le comuni nozioni mediche di sicurezza, possibilità e comfort. In tal modo, i praticanti espandono letteralmente la loro coscienza.

Oggi abbiamo la pratica dell'Ashtanga Yoga grazie alla dedizione incrollabile di Sri K. Pattabhi Jois nel condividere la sua saggezza con ogni studente disposto a impegnarsi nel duro lavoro della disciplina quotidiana. Non c'è modo migliore per onorare la vita di Guruji che salire sulle nostre stuoie e fare pratica ogni giorno. Ci ha fatto il dono dell'Ashtanga Yoga e ora è nostra responsabilità venerare la sua memoria con il nostro impegno per lo yoga. Se c'è una cosa che so per certo, è che Guruji vuole che tutti noi prendiamo "pratica, pratica, pratica ... Allora tutto sta arrivando". —Kino MacGregor

Durante il mio primo viaggio a Mysore nel 1991, mentre un giorno stavo praticando, Guruji apparentemente pensava che stessi andando troppo lentamente. Si è esasperato con me e ha detto con voce agitata: "Perché vai così lentamente ?! Tu, tu studente Iyengar!" Beh, a quel punto non avevo mai studiato veramente alcun Iyengar Yoga e il commento sembrava un attacco. Mi stavo semplicemente godendo la pratica e non ho mai sentito il bisogno di affrettarmi. Così sono balzato in piedi, ho afferrato il mio materassino e sono corso di sopra nella sala di rifinitura dove sono andato a Paschimottanasana e ho iniziato a singhiozzare! Stavo dicendo: "È così cattivo con me! Non sono uno studente di Iyengar! Non mi piace", e piangevo e piangevo. Dopo diversi minuti in cui andavo avanti e la gente cercava di consolarmi, Eddie è salito di sopra e mi ha detto che Guruji voleva vedermi.Ovviamente ho continuato a piangere ed ero così agitata che mi ci sono voluti altri 5 o 10 minuti per calmarmi abbastanza, cambiarmi i vestiti e scendere lentamente le scale. Guruji mi stava aspettando in fondo alle scale, e io scesi, e lui mi si avvicinò molto e mi fissò negli occhi e mi chiese: "Nicki, perché piangi?"

Ho detto che pensavo che fosse stato cattivo per me e che non ero uno studente lento. Mi ha guardato molto da vicino e poi ha detto: "Nicki, tu piangi, io sto piangendo. Tu sorridi, io sorrido".

Ero così commosso da questo che ho ricominciato a piangere! Ma più lacrime di gioia che tristezza o rifiuto. Poi mi ha portato nella sala yoga lì a Laxmipuram e mi ha fatto sedere sul pavimento nell'angolo proprio accanto al suo sgabello. Si è seduto sullo sgabello e mi ha messo una mano sulla testa e ci siamo seduti così perché non so davvero per quanto tempo. È stata la sensazione più dolce ricevere quella shakti [energia] da lui. Per i tre mesi successivi che eravamo lì a Mysore, ogni giorno dopo la mia pratica scendevo a sedermi sul pavimento accanto al suo sgabello e lui mi metteva una mano sulla testa. Non lo dimenticherò mai finché vivrò. —Pace e namaste, Nicki Doane

Per gli studenti disponibili, K. Pattabhi Jois, o Guruji, aveva la straordinaria capacità di far scoppiare la bolla dell'ego, riportandoli subito nella mente di un principiante. Cambiava spesso quelle che pensavamo fossero sequenze inviolate di pose o come dovevano essere formate. Era felice di contraddirsi da un giorno all'altro se ci aiutava a capire e ad abbandonare la nostra rigidità e ossessione per le formule.

(Un giorno mi convinse, cronicamente afflitto da molta presunzione riguardo alla mia conoscenza, che potevo tornare indietro per tenere le ginocchia fredde, senza alcun riscaldamento, pose precedenti o vinyasa. Sapevo che doveva essere impossibile con qualsiasi calcolo, ma mi convinse brevemente che nessuno di questi, il corpo, la posa, la sequenza o la formula, erano ciò che pensavo fossero. Mi ha messo in posa senza pensarci due volte.)

Era sempre una sorpresa, un allegro imbroglione, che tagliava via la nostra presunzione. Forse il momento più dolce per i suoi studenti era quando li ammoniva con "cattiva signora" o "uomo cattivo" (a volte usava "brava signora" o brav'uomo "). Questi nomi affettuosi ci hanno sempre salvato dall'essere stanchi esperti e mettere torniamo allo stato di principianti entusiasti. —Richard Freeman

Abbiamo appreso la triste notizia della morte di Pattabhi Jois ieri e così oggi gli abbiamo allestito un umile altare durante le lezioni con una grande e suggestiva fotografia del suo viso esuberante come centrotavola. C'erano fiori freschi che decoravano la sua immagine e Surya guidò un piccolo aarthi , benedicendo la sua immagine circondando l'altare con l'offerta di un fuoco portatile mentre cantavamo il mantra Kaurpurgauram . È sorprendente osservare fino a che punto i suoi insegnamenti siano proliferati in tutto il mondo, e qui in Europa l'Ashtanga vinyasa è popolare. Certamente l'ondata di Vinyasa che ha travolto gli Stati Uniti non sarebbe potuta accadere senza l'influenza dell'insegnamento di Pattabhi Jois.

La sua morte cade a metà del programma di formazione di questa settimana e nel nostro programma di oggi ci sono gli insegnamenti sull'impermanenza. Quindi il momento per il nostro piccolo puja a Guruji era appropriato, e abbiamo riflettuto su quanto sia potente assistere direttamente al passaggio di una vita. Ricordo che Guruji si riferiva alla "nascita e assordatura" di tutte le cose, e ho sempre apprezzato quella frase, perché nel suo inglese stentato suggeriva che la nascita e la morte non sono statiche ma implicano una trasformazione continua.

Ricordo di aver studiato con Pattabhi a Mysore per sei mesi durante il mio primo viaggio in India nel 1989 (e tornato di nuovo a studiare nel '95). Surya ha anche studiato e praticato a Mysore, prima che noi due ci incontrassimo. Quindi entrambi abbiamo la pratica dell'Ashtanga vinyasa come fonte comune per il nostro insegnamento e pratica. Ho imparato le serie Primaria e Intermedia con Pattabhi Jois nel 1989. Questo è stato prima che Sharath (suo nipote, che guiderà la tradizione da questo momento in poi) assistesse in classe. C'erano solo 12 di noi nella stanza (inclusi Derek e Radha, John Scott, Lino Miele, Dina Kinsburg), e quello che ricordo di più è stato quanto agile Pattabhi abbia avuto i suoi 75 anni in quel momento. Era come un vero leone il modo in cui si muoveva per la stanza: sollevando le persone e facendole cadere indietro, tenendo le persone in posa,e scendendo sul pavimento accanto o sopra i suoi studenti. Ricordo in particolare il peso della sua circonferenza sulla mia schiena a Baddha Konasana! L'abbondanza di forza centrale che ha dimostrato, fino al midollo delle sue ossa, è stata sorprendente.

La sua scomparsa è davvero una perdita considerevole per il mondo dello yoga, perché non solo aveva padronanza delle asana yoga e aveva la shakti per trasmettere questa pratica estremamente formidabile e rigorosa a tutti coloro che erano entrati nella sua shala , ma era anche un maestro del linguaggio alla base degli insegnamenti yogici.

Si era trasferito a Mysore per studiare con T. Krishnamacharya da un piccolo villaggio nel sud dell'India rurale e aveva frequentato la Mysore University, studiando il sanscrito. Dal suo guru Krishnamacharya e attraverso i suoi studi ha memorizzato gli sloka sanscriti delle Upanishad, dei bhakti sutra e della Bhagavad Gita. Nelle occasioni in cui Pattabhi Jois teneva conferenze sulla filosofia dello yoga e gli studenti avevano l'opportunità di fargli domande (che detestava perché la sua padronanza dell'inglese era sempre mancante), citava versi dalle fonti antiche, riprendendo lunghi versi in sanscrito.

Non era solo un maestro di hatha yoga, ma anche uno studioso e un bhaktin (ricordo come prima che la prima lezione iniziasse alle 5 del mattino, poteva essere ascoltato davanti alla casa mentre eseguiva offerte alle sue divinità domestiche). Pattabhi Jois aveva padroneggiato gli insegnamenti dello yoga attraverso una rigida disciplina di studio e attraverso una sadhana yoga che includeva la memorizzazione approfondita del testo tradizionale, risalendo ai giorni in cui gli insegnamenti yogici erano limitati alla trasmissione orale. Questa capacità di memorizzare le scritture è ora un'arte morente. Con la morte di Pattabhi Jois non solo perdiamo un grande maestro di hatha yoga, ma perdiamo un solido anello nella catena di trasmissione diretta delle scritture apprese a memoria. —Due mani insieme,

Tias Little

Abbiamo chiesto a Guruji quali fossero i requisiti più importanti per un buon insegnante di yoga e lui ha detto: "Conoscenza completa del metodo yoga e pazienza con gli studenti".

Gli abbiamo quindi chiesto quali fossero i requisiti per gli studenti e lui ha risposto: "Alcune conoscenze del sanscrito, una dieta vegetariana e istruzioni sul metodo yoga da parte di un insegnante qualificato".

Essendo vegetariani etici impegnati, gli abbiamo chiesto se pensava che seguire una dieta vegetariana fosse davvero necessario per un praticante di yoga, e ci ha detto che la parte più importante della pratica yoga era una dieta vegetariana e che senza seguire una dieta vegetariana, lo yoga non era possibile: "Mangiare carne ti irrigidisce e non sarai in grado di respirare correttamente".

Durante la lezione Pattabhi Jois contava ogni respiro. Ha scherzato con il conteggio del respiro, deriso con il respiro e rimproverato con la lunghezza del respiro. Parte del potere di questo insegnante era la sua capacità di far sentire ogni persona nella stanza come se fosse lì per lui o lei da solo, dando a ciascuno il respiro successivo, e poi portandolo via, e poi ricominciando. Ed era lì per ognuno di loro, intessendo il respiro di tutti in una melodia. La raffinatezza del suo insegnamento era sbalorditiva nella sua apparente semplicità. Ha guardato nella tua anima e ha insegnato al tuo più alto potenziale. Ci esortava: "Solo un altro respiro". E con quelle parole ci lanciavamo nel prossimo respiro. Il lavoro era sottile e psicologico. La pratica degli asana divenne mera struttura per il vero lavoro, che era la trasformazione.Ha dato vita alla nostra pratica yoga e abbiamo tirato un sospiro collettivo di sollievo. Finalmente abbiamo trovato qualcuno che conosceva la verità.

Una volta, quando abbiamo chiesto a Guruji se fosse illuminato, prima è arrossito e poi ci ha guardato negli occhi e ha detto: "Sono solo un uomo semplice". Lo yoga è semplice: realizzare l'Unità dell'Essere è la riduzione di molti a uno, una Grande Semplificazione. Semplice significa puntato singolo e concentrato. Semplice significa la capacità di condurre la forza dell'illuminazione. Semplice significa la capacità di vedere le differenze esteriori passate alle cause sottostanti.

A volte semplicemente inspirare ed espirare può essere la cosa più difficile da fare, ma quando è difficile, lo sentiremo sempre dire: "Solo uno in più ... solo uno in più". —Sharon Gannon e David Life

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