4 Yogi-Surfers + Le 5 migliori pose pre-ride

Il surf offre agli yogi un'esperienza esterna di yoga. E lo yoga dà ai surfisti un vantaggio quando sono sulla tavola.

Mentre torno al mio cottage balinese dopo aver surfato nelle ore calanti di luce - alghe verde neon che mi si agitano tra le dita dei piedi sotto un cielo rosa scuro - nessun'altra parola sembra in grado di entrare nella mia mente risciacquata dalle onde tranne "grazie".

È un pensiero che ho avuto molte volte anche sul mio tappetino da yoga. E sulla via del ritorno, mi imbatto in un mio amico surfista, su una roccia piatta sopra il surf, che colpisce una fantastica posa di Cobra.

"Nessuna sessione al tramonto?" Chiedo, sorpreso. Le onde sono ancora perfette e Glen raramente perde l'opportunità di fare surf.

"Ah, sono là fuori adesso, amico," sorride, "sto surfando".

Rido e cammino, non volendo disturbare la sua pratica. Ma guardando indietro vedo che Glen aggiunge una posizione da surf al suo flusso di vinyasa, il tipo di felino accovacciato di un surfista che viene "in tubo" o consumato completamente dalla bocca spalancata dell'onda. Ho appena avuto la mia esperienza personale di yoga là fuori sulle onde e Glen sta portando la sua esperienza di surf sul suo materassino.

Guardando Glen, mi sento come se il surf e lo yoga fossero stati collegati da quando i primi polinesiani canalizzarono l'oceano sulle loro enormi assi di legno e i primi yogi erranti in India iniziarono a fare il bagno ogni giorno nel Gange. Entrambi iniziarono più di due millenni fa ed entrambi furono praticati per spiritualità e vitalità.

Ma per quanto popolari (ci sono circa 20 milioni di surfisti in tutto il mondo e 16 milioni di yogi solo negli Stati Uniti), il surf e lo yoga stanno trovando il loro ritmo insieme solo ora. Il surfista nove volte campione del mondo Kelly Slater pratica regolarmente yoga come cross-training e può toccare la sommità della testa fino ai talloni in una gloriosa Rajakapotasana (King Pigeon Pose).

Famosi insegnanti di yoga come Shiva Rea ospitano ritiri di yoga e surf in tutto il mondo. Il surfista brasiliano di grandi onde Alex Martins attribuisce alla sua pratica quotidiana di Ashtanga il merito di avergli permesso di cavalcare onde alte come un edificio di sei piani. E in questi giorni, puoi trovare negozi di surf come Mollusk a San Francisco che offrono lezioni di yoga tra gli scaffali delle mute.

È ovvio che le due discipline si completano a vicenda fisicamente. Ad esempio, sia lo yoga che il surf possono essere praticati in gruppo, ma sono ugualmente piacevoli se praticati in solitudine e silenzio. Entrambi richiedono forza, flessibilità e molto equilibrio; attirare gli amanti della natura; e mantengono i loro devoti in cerca e si sentono insolitamente giovani, forti e vivaci.

Momenti mistici

Ma lo yoga e il surf si intersecano anche sul piano mentale e spirituale. "Entrambi ti tengono così presente", dice Taylor Knox, che, a 38 anni, accredita un regolare regime di Bikram Yoga e meditazione per averlo aiutato a continuare a competere nell'impegnativo tour mondiale del surf dopo 16 anni, e questo dopo un serio intervento chirurgico alla schiena a 15 anni. Questa maggiore concentrazione e presenza necessarie per cavalcare un'onda - un movimento costantemente spontaneo - è spesso descritto dai surfisti come il tipo di esperienza mistica di cui gli yogi hanno parlato per migliaia di anni: una fusione del senso fisso del sé, o ego, con i suoi dintorni.

"Non sapevo dove finissi e iniziò l'onda", scrive Steven Kotler nel suo popolare libro di memorie sul surf, West of Jesus, mentre viene spinto senza sforzo su un vortice d'acqua a spirale.

Oppure, come dice l'insegnante di yoga e appassionata surfista Peggy Hall, "Siamo uniti all'energia dell'oceano. Non credo che ci sia un vero surfista vivo che non ha una sorta di esperienza spirituale ogni volta che pagaia. "

La presenza che sviluppi in una pratica yoga è utile anche ai surfisti durante i momenti noiosi, poiché di solito si trascorre più tempo ad aspettare e remare che a cavalcare un'onda. La tecnica yogica dell'osservazione del respiro può trasformare le lunghe pause tra le serie di onde in una meditazione focalizzata. E il semplice atto di rimanere con sensazioni mentalmente o fisicamente impegnative durante le pose può allenarti a evitare la frustrazione quando navighi su onde sovraffollate.

Gli yogi-surfisti capiscono che le due esperienze si informano a vicenda. "Ho iniziato a praticare il bodysurf molti anni prima di iniziare a praticare lo yoga", dice Tim Miller, insegnante di Ashtanga Yoga e wave rider di lunga data, "ma il surf mi ha fornito un'esperienza di 'yoga'. Una volta che ho iniziato a praticare lo yoga, ho riconosciuto lo stesso tipo di flusso di consapevolezza "nel momento". "

Nello yoga, osserviamo e persino muoviamo le onde invisibili di energia dentro di noi, note come prana, o "forza vitale". Nel surf, sentiamo l'energia delle onde esterne a cui attingiamo durante la pratica dello yoga. Che tu impari o meno a fare surf, la metafora è adatta per condurre una vita yogica. Negli anni '60, c'era un poster di Swami Satchidananda, fondatore di Integral Yoga, in una veste bianca piena e fluente e una barba bianca che solcava un'onda hawaiana. Diceva: "Non puoi fermare le onde, ma puoi imparare a fare surf". Il detto parla di un insegnamento yogico chiave sulla mente: anche se potresti non essere in grado di calmare la tua mente in una quiete permanente e totale, puoi imparare a relazionarti alle onde infinite del pensiero in un modo più libero e abile per navigare loro con grazia.

Il surf può insegnare agli yogi ad accettare sia le onde buone che quelle cattive considerandole impermanenti. Abbiamo tutti onde continue di pensiero, esperienza ed emozione - ondate di gioia e dolore, paura e amore. Sono costanti. Eppure c'è una tendenza radicata a pensare che la parte "profonda" di noi stessi, la parte che sentiamo dopo, diciamo, una grande lezione di yoga o un surf al tramonto a Bali, sia accessibile solo durante le onde buone; e abbiamo una tendenza così forte per avere queste esperienze che il resto della vita - le onde meno belle - può diventare un lavoro faticoso.

Nel surf impari che anche le onde meno che perfette sono composte dalla stessa sostanza, la stessa bellissima acqua salata, di quelle perfette, e possono essere vissute altrettanto pienamente. Dopo anni di pratica e apprendimento di come si formano le onde, il surfista esperto sa che anche quella selvaggia, tempestosa o banale può essere goduta. Il surf, come lo yoga, è una sfida che vale la pena affrontare giorno dopo giorno, indipendentemente dalle condizioni.

Shiva Rea: Wave Dancer

Nessuno sembra più destinato a riunire yoga e surf di Shiva Rea. Prende il nome da una potente divinità indù dal padre ossessionato dal surf, Rea trascorse gran parte dei suoi primi quattro anni a giocare sulla spiaggia vicino alla loro casa nel sud della California. Un trasferimento a Berkeley ha reso impossibile il surf quotidiano durante la crescita, ma una volta che l'Oceano Pacifico era di nuovo nel suo giardino (vive a Malibu), Rea ha iniziato a fare surf tutto l'anno, anche nel gelido gennaio quando, dice, il "surf stoke "la tiene al caldo. Conduce ritiri di yoga e surf in Costa Rica e Hawaii e ha creato un popolare DVD di yoga e surf chiamato Surf Yoga Soul.

Considera il surf una parte della tua pratica spirituale?

Milleotto percento. Il wave riding è una profonda trasmissione spirituale della pulsazione e dell'energia delle onde che è l'essenza della vita.

Il surf ha influenzato la tua pratica yoga e il tuo insegnamento?

Il mio intero orientamento allo yoga vivente riguarda la realizzazione delle onde di coscienza come flusso sottostante di tutta la realtà manifesta. Questo si traduce fisicamente come essere in grado di sentire la pulsazione e il flusso del corpo fluido, quasi come le persone che sono state in mare sentono di avere le gambe del mare. Surf e yoga si completano a vicenda, perché affinano e tonificano il corpo fluido.

Hai avuto esperienze di trasformazione nell'acqua?

Meditando per albe epiche e cantando il Gayatri tra le onde. Fare surf con i delfini proprio qui a Malibu. Arcobaleni e tramonti mentre sorgono le lune piene ... ci sono così tante esperienze che si sono fuse tutte. Il motivo numero 1 per fare surf è vivere alcuni dei momenti più belli nella natura che tu abbia mai avuto.

Taylor Knox: Pro Breather

Da ragazzo nella California satura di surf, Taylor Knox voleva diventare un surfista professionista sin da quando aveva otto anni. Negli anni '90, era conosciuto in tutto il mondo come uno dei migliori, piazzandosi costantemente nella top 10 del tour mondiale e prendendo il primo premio nella K2 Big Wave Challenge dopo essere caduto con successo in un terrificante colosso di 52 piedi a Todos Santos, in Messico. . A 38 anni, Knox è ora il surfista più anziano del tour mondiale professionistico ed è ancora classificato tra i primi 10, un'impresa che attribuisce in gran parte alla sua pratica quotidiana di yoga e meditazione.

Come sei entrato nello yoga?

Il mio migliore amico ha cercato di convincermi ad andare per un anno, e ho continuato a dire di no. Ho pensato che fosse strano. Alla fine mi ha comprato un buono regalo per una lezione di Bikram per il mio 24 ° compleanno. Dovevo andare. Ero così pessimo in questo che ho continuato solo per dimostrare a me stesso che potevo farlo. Alla fine mi sono divertito e ho capito che era molto meglio della mia routine di stretching.

In che modo lo yoga aiuta il tuo surf?

Ha aumentato la mia flessibilità e migliorato la mia respirazione. La mia respirazione è più rilassata, ma sento anche di avere una migliore capacità polmonare.

Com'è la tua pratica yoga?

Faccio Bikram da 15 anni, quindi conosco la routine come il palmo della mia mano. Andrò comunque a un corso un paio di volte al mese, ma per lo più eseguo la mia combinazione di esercizi per la forza di base e l'equilibrio e finisco con alcune posture Bikram. Lo yoga mi ha aiutato a conoscere il mio corpo in modo da poter adattare la mia routine a come mi sento.

In che modo la tua pratica di meditazione ha giocato un ruolo nella tua carriera di surf?

È stata la cosa principale che mi ha portato al livello successivo. Pensavo che la meditazione fosse per i ragazzi calvi vegani con abiti rossi. Ma l'ho provato 10 anni fa con un insegnante di nome Ron W. Rathbun. Sono una persona molto pratica e non farò nulla se non funziona. Non ho tempo Ma per me aveva senso. È stato molto semplice e pratico. Ora, meditare 20 minuti al giorno è la mia routine. Oggi non gareggerei ancora se non fosse per quella classe.

Perché?

Stavo attraversando alcune difficoltà un decennio fa. Ero in forma e facevo yoga fisico cinque volte a settimana, ma non ero molto calmo e non avevo molto spazio nella mia vita perché non avevo spazio nella mia mente. Mi sentivo come se la mia carriera fosse stagnante, non ero in buoni rapporti, ero stressata e non ero ispirata. L'ispirazione viene dal tuo cuore, non dal tuo cervello, e la meditazione mi ha aiutato a ritrovare quell'ispirazione. La mia classifica durante il tour è migliorata, ma non solo. Ho appena iniziato a vivere meglio.

Alika Medeiros: Present Finder

A 17 anni, Alika Medeiros di origine hawaiana si è rotto la caviglia in un incidente di surf e gli è stato detto che non avrebbe mai più camminato. Medeiros divenne depresso e iniziò ad abusare di alcol e droghe, ma dice che il tradizionale massaggio hawaiano lomilomi di sua nonna lo ha riportato in salute. In questi giorni, Medeiros non solo cammina, ma fa anche surf e insegna il suo stile di yoga, una miscela di hula e yoga che chiama Kilo Lani, che significa guardare o raggiungere il paradiso. Un uomo con una missione, Medeiros insegna yoga e conduce seminari su come creare una "vita aloha", cioè una vita dedicata alla pace e all'armonia a beneficio di tutti gli esseri.

In che modo lo yoga ha migliorato il tuo surf?

Mi ha aiutato a diventare più flessibile, così posso raggiungere luoghi sulle onde che non avrei mai pensato possibile. Mi ha aiutato a controllare il respiro, il che mi aiuta a prendere il controllo della mia mente e ad entrare nella zona in cui devo essere per fare surf. Avendo una prospettiva positiva ed essendo totalmente presente, mi ha aiutato ad affrontare situazioni pazze nel surf, che altrimenti sarebbero potute essere fatali.

Puoi parlare di un'esperienza spirituale o di trasformazione che hai avuto nell'acqua?

Più recentemente, ho testato la mia concentrazione sulle onde di Bali. Ce l'ho fatta, nessun problema. Ho raccolto alcune onde di media grandezza e ho lasciato che la mia fiducia aumentasse. All'improvviso, è arrivato un enorme set che è esploso davanti a tutti. Alla fine sono risalito dopo aver preso circa quattro enormi onde sulla testa. Di fronte a me c'erano un sacco di assi rotte che venivano lavate dentro. Ho preso un respiro profondo e ho iniziato a remare fuori. Una volta che finalmente sono uscito, ho capito che ero da solo. Improvvisamente sono stato preso dalla paura e ho iniziato a perdere la concentrazione. Ho iniziato ad andare nel panico e la mia mente era dispersa quando ho iniziato a pensare agli squali che mi mordevano.

Mi sono seduto lì per un momento e ho rallentato il respiro. Quando sono diventato presente, il tempo sembrava rallentare. Tutto intorno a me è diventato vivido e colorato. La paura si è sciolta e improvvisamente ho avuto un'attenzione focalizzata per creare la prossima grande ondata. Quando è arrivato il set successivo, ho usato la mia intuizione per mettermi nel posto giusto per decollare. Ho iniziato a remare, il che sembrava senza sforzo. All'improvviso stavo scivolando giù da una delle montagne più belle che abbia mai preso su una tavola così piccola. Ho cavalcato quell'onda fino alla spiaggia da quello che sembrava un miglio di distanza. È stata un'esperienza straordinaria, ma mi ha anche ricordato che le nostre menti amano vivere nel passato e nel futuro, e quando mi concentro sul respiro, posso diventare pienamente presente. In quel luogo, ogni paura si placa.

I migliori cinque prima di guidare

La yogi-surfer Peggy Hall ha sviluppato la sequenza Best Five Before You Ride per i surfisti da fare proprio sulla spiaggia. La pratica che ha progettato crea calore nel corpo e riscalda i muscoli e le articolazioni utilizzati nel surf. Per ridurre la probabilità di stancarsi, Hall sottolinea il movimento con il respiro e il non tenere le pose troppo a lungo. "Prima di remare, vuoi prepararti mentalmente e riscaldare il tuo corpo", dice. "Non vuoi esaurirti."

Cerchi di Tai Chi

Stai in piedi con i piedi alla larghezza dei fianchi e le dita dei piedi rivolte in avanti. Intreccia le dita e allunga le braccia sopra la testa. Espira e allungati verso destra, quindi piega le ginocchia e porta il busto davanti a te, mantenendolo parallelo al suolo. Continua a girare in tondo finché non ti allunghi a sinistra, quindi torna al centro mentre inspiri. Fai un cerchio da 4 a 5 volte in una direzione. Quindi intreccia le dita in modo non dominante e ripeti sull'altro lato.

Stretching posteriore della posizione del cavallo

Allontana i piedi e girali. Nota come questo allunga l'interno delle cosce. Metti le mani sulle cosce e immergi la spalla destra tra le gambe. Guarda al tuo gomito sinistro. Questo allungherà la schiena, che può affaticarsi stando seduto sulla tavola. Trattenete per un respiro o 2, inspira, sali al centro e fai l'altro lato. Vai avanti e indietro in questo modo 3-4 volte.

Parivrtta Utkatasana (Chair Twist), variazione

Stai in piedi con i piedi alla larghezza dei fianchi e le dita dei piedi rivolte in avanti. Porta il braccio destro sugli stinchi e allunga il braccio sinistro verso il cielo. Allunga la colonna vertebrale e apri il petto e le spalle. Guarda i tuoi piedi. Rimani per alcuni respiri, quindi cambia lato.

Affondo alto, modificato

Intreccia le dita dietro di te e unisci le scapole. Porta indietro il piede sinistro e, rimanendo sulla punta del piede sinistro, piega entrambe le ginocchia. Allontana le mani dalla schiena e verso il basso. Tieni la coscia posteriore perpendicolare al suolo e sposta il coccige verso il basso finché non senti un allungamento lungo la coscia sinistra.

Utthita Parsvakonasana (posizione ad angolo laterale esteso) con cerchi sulle braccia

Entra in posizione ad angolo laterale sul lato destro, con l'avambraccio destro appoggiato sulla coscia destra. Circonda il braccio sinistro intorno a te in senso antiorario, come se stessi eseguendo il dorso. Questo contrasta il raggiungimento in avanti che fai mentre rema. Allunga i muscoli inter-costali tra ciascuna costola, il che può eventualmente aumentare la capacità polmonare.

Jaimal Yogis è l'autore di Saltwater Buddha: A Surfer's Quest to Find Zen on the Sea.

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