Una capsula del tempo fotografico del nostro momento nello yoga

Il fotografo Michael O'Neill ha trascorso 10 anni a fotografare i maestri e i guru del nostro tempo e ora condivide la ricca esperienza sia nel suo nuovo straordinario libro On Yoga: The Architecture of Peace  che qui su YJ.

Un importante fotografo di New York con cinquant'anni di esperienza e un portfolio costellato di scatti per il  New York Times Sunday Magazine , Fortune , Time , Life e Vanity Fair, Michael O'Neill aveva fatto ritratti di tutti, da J Lo a Richard Nixon, quando gli venne in mente l'idea di fare una serie di yogi. "A un certo punto, nell'agosto 2005, avevo finito una lezione, sono uscito per le strade di Manhattan con un tappetino da yoga sotto il braccio e ho incontrato il mio direttore della fotografia di Vanity Fair, che non vedevo da un anno", dice O'Neill, che è devoto al Kundalini Yoga. "Abbiamo iniziato a parlare di yoga e ho detto che mi sarebbe piaciuto fare questo portfolio sui maestri e i guru dello yoga e Susan [White] mi ha guardato e ha detto, 'Assolutamente e fai un libro'".

La bhakti di un fotografo

Potresti ricordare le sue immagini iconiche di Shiva Rea, John Friend, Dharma Mittra, Christy Turlington e altri che erano presenti nel suo articolo di Vanity Fair di 22 pagine nel giugno 2007, proprio mentre lo yoga stava veramente diventando maggiorenne in America. Per O'Neill, quella era solo l'anteprima. “C'è stato un momento in cui qualcuno della rivista mi ha guardato e ha detto: 'Niente più soldi, Michael.' Ma il povero piccolo me non riusciva a smettere di sparare ", dice.

O'Neill dedicò il decennio successivo al suo lavoro d'amore, viaggiando frequentemente in India (con le sue mani), trascorrendo del tempo con maestri di yoga e guru sia in Oriente che in Occidente: TKV Desikachar, BKS Iyengar, Yogi Bhajan e tutti nel mezzo. "L'ho fatto come bhakti, come mia devozione allo yoga", dice. “Non ho mai detto che mi piace meglio di così. Non c'era giudizio. Lo yoga è yoga. È un percorso verso la coscienza. È un percorso dello spirito. É un modo di vita."

Vedi anche  A Tribute to BKS Iyengar

Un libro in lavorazione da un decennio

Il risultato della sua immersione decennale, On Yoga: The Architecture of Peace  (TASCHEN, ottobre 2015), è uno studio tanto in antropologia e sociologia quanto nella bellezza della forma e dello spirito. "Quello che ho cercato di fare con il mio lavoro in generale, non solo con lo yoga, è raccontare una storia che è più di una semplice immagine specifica", dice.

Il libro è una capsula del tempo praticamente della totalità del nostro momento nello yoga, con immagini sorprendenti di tutti, da Krishnamacharya alla comunità indiana di Sadhu a Sting. Ma O'Neill dice che il lavoro è sempre lo stesso. "Un ritratto è sempre un accordo", dice. "Viene stabilito un accordo in una forma o nell'altra su qualunque lunghezza d'onda per lavorare insieme e condividere il processo e lo stesso obiettivo di realizzare un'immagine eccezionale." Gli yogi, dice, rendono il suo lavoro più facile.

10 immagini da On Yoga di Michael O'Neill

Tantrico bianco, Sadhana del solstizio d'estate

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