21 famosi migliori insegnanti di yoga in America

Questi migliori insegnanti di yoga si sono dedicati alla loro pratica in tenera età e stanno cambiando il futuro dello yoga in America.

Lo yoga ha fatto molta strada, piccola. Solo una generazione fa, yogi devoti dovettero recarsi in India o aiutare a organizzare la visita occasionale del loro maestro. Grazie alla loro dedizione, molti di loro sono diventati essi stessi maestri. Maty Ezraty e Chuck Miller, Patricia Walden, John Friend, Rod Stryker e Shiva Rea, per citarne solo alcuni, hanno preso le antiche pratiche e le hanno rese rilevanti per la prossima generazione di yogi americani.

Ora che la prossima generazione sta iniziando a lasciare il segno. Qui, abbiamo riunito 21 insegnanti dotati e ben studiati che insieme rappresentano il carattere incredibilmente vario e tuttavia profondamente connesso dello yoga in America. Non è un elenco esaustivo ma un campione di insegnanti che stanno plasmando il futuro dello yoga.

Abbiamo limitato la nostra selezione agli insegnanti che risiedono negli Stati Uniti (il che ti rende più facile studiare con loro) e che sono in trincea ogni giorno, dirigendo i propri studi di yoga o insegnando in tutto il paese. Alcuni sono innovatori, o bastardi yogici, se vuoi, che hanno studiato molte tradizioni e stanno creando la propria interpretazione unica dello yoga. Altri stanno conservando meticolosamente uno stile prezioso nella sua forma originaria. Possono sembrare avere poco in comune, ma condividono tutti una chiamata interiore a tramandare un sistema il cui obiettivo è incoraggiare la compassione e la contentezza, alleviare la sofferenza e risvegliarci alla nostra interconnessione. Siamo grati a questi insegnanti, ea tutti gli insegnanti e gli studenti là fuori, che si dedicano a esplorare tutto ciò che lo yoga ha da offrire e a condividere le loro scoperte lungo la strada.

Charles Matkin

Base: Garrison, New York

Stile: Hatha Yoga

Lo yoga è un affare di famiglia per Charles Matkin, nato in Canada e cresciuto in una comunità di meditazione trascendentale in Iowa, dove persino il nonno ha praticato il cane rivolto verso il basso. Ma da adolescente Matkin si ribellò alle sue radici spirituali, rifiutandosi di meditare e alla fine si trasferì a Manhattan, dove fece tre lavori, prese lezioni premed e si dilettò di recitazione - il periodo che ora chiama amorevolmente i suoi "anni da idiota". Alla fine Matkin è tornato al tappeto e ha studiato molti stili di yoga, cercando di costruire il proprio contesto.

"Nessun dogma" è il modo in cui Matkin riassume il suo attuale approccio all'insegnamento. "Cerco di insegnare una serie di principi piuttosto che di regole", dice. Dalle molte discipline che ha studiato - dal Feldenkrais allo Iyengar Yoga al Jivamukti e altro ancora - ora si sente pronto per usare qualsiasi metodo o strumento che crede possa raggiungere meglio i suoi studenti e aiutarli nel loro cammino. Mantiene le lezioni giocose iniettando osservazioni e battute bizzarre. "C'è umorismo nelle mie classi così le persone possono ridere di se stesse", dice. "Dovrebbe essere 'illuminazione', non 'accrescimento'".

Oggi lui e sua moglie, Lisa Bennett-Matkin, possiedono Matkin Yoga a Garrison, New York, dove conducono corsi di formazione e seminari per insegnanti. Hanno anche creato un programma di formazione per insegnanti sullo yoga terapeutico e una serie di video chiamata Healing Yoga, risultato del loro interesse per la medicina integrativa. Quest'anno hanno in programma di lanciare un nuovo studio a Manhattan. "Sento che l'insegnante è dentro ognuno di noi; è così facile per le persone cercare una risposta fuori", dice Matkin. "Sfida te stesso a guardare dentro."

Dove trovarlo: insegna al Matkin Yoga Studio e all'Omega Institute. Visita matkinyoga.com .

Karina Ayn Mirsky

Base di partenza : Kalamazoo, Michigan

Stile: Para Yoga

"Il collegamento a una tradizione di santi e saggi di 5.000 anni conferisce una qualità unica alla pratica della meditazione. Ho avuto momenti in cui mi sono sentito come se fossi alla presenza di coloro che hanno praticato queste tecniche nel corso dei secoli", dice Karina Ayn Mirsky, che nel 2002 è stata iniziata da Rod Stryker alla tradizione tantrica di Swami Rama dell'Himalaya, conosciuta come Sri Vidya. Questa sensazione di supporto invisibile l'ha portata attraverso una diagnosi di cancro linfatico all'età di 27 anni e lei attribuisce la sua sopravvivenza a quel supporto. "Mi sono sentita guidata e sostenuta dalla grazia della mia tradizione, dei suoi maestri e dei suoi antichi", dice. La sua pratica personale informa il suo insegnamento, ma è irremovibile che ciò che è giusto per una persona potrebbe non esserlo per un'altra. "Il mio approccio all'insegnamento è olistico e individualizzato.Attinge dalla mia esperienza di donna; massaggiatore; sopravvissuto al cancro; e studente di psicologia, yoga, tantra e ayurveda. Studio la natura delle menti e dei corpi mentre fluttuano con l'ora del giorno, la stagione, le fasi della vita ", dice Mirsky, che attualmente sta conseguendo un master in psicologia est-ovest.

Le lezioni nel suo studio, chiamato Sangha Yoga, iniziano con una discussione sui bisogni di tutti quel giorno - fisici o psicologici - seguita da una breve meditazione o Pranayama. Quindi continuano a cantare prima della pratica degli asana. Praticante yoga da quasi un decennio, Mirsky ha studiato a lungo con il fondatore del Para Yoga, Rod Stryker, e Pandit Rajmani Tigunait, il capo dell'Himalayan Institute. Ha trascorso gli ultimi tre anni a sviluppare programmi di yogaprogrammi per persone con una varietà di disturbi, tra cui obesità e disturbi alimentari. "Quello che spero di trasmettere ai miei studenti è il valore del servizio agli altri".

Dove trovarla: tiene corsi di formazione per insegnanti nel suo studio nel Michigan e seminari di insegnamento a New York, Cincinnati e Chicago. Visita sanghayoga.com .

Alanna Kaivalya

Base di partenza:  New York City

Stile:  Jivamukti Yoga

Alanna Kaivalya di solito inizia la lezione con una chitarra in mano o seduta davanti a un harmonium. Offre un canto in sanscrito relativo a un tema specifico o forse trasforma i suoi studenti in un riff creativo come "For What It's Worth" di Buffalo Springfield, trasformandolo in un vantaggio per un mantra come Om namah shivaya . La musica e il canto l'hanno affascinata quando ha preso la sua prima lezione di Jivamukti Yoga sei anni fa. Kaivalya ha sempre creduto che la musica abbia un grande potere di influenzare il cambiamento positivo nelle persone. Nata con problemi di udito, dice che la musica le ha dato un veicolo profondo per l'auto-espressione.

Il 27enne sembra sia esuberante che saggio. Dice di credere che in ogni studente risieda una vasta fonte di amore e potenziale, ed è il suo lavoro di insegnante tirarlo fuori. Le sue lezioni mescolano pose rigorose e aggiustamenti rilassanti con esplosioni di filosofia yoga. E l'effetto è una comprensione contemporanea della conoscenza antica che può ispirare anche il più stressato newyorkese di tipo A. Il suo consiglio spesso ripetuto a tutti è "Non perdetevi le vibrazioni!"

Nel 2007 i cofondatori di Jivamukti Sharon Gannon e David Life hanno chiesto a Kaivalya di trasferirsi dalla sua città natale di Denver a New York City. Sentivano che il suo essere più vicino a loro e ai loro centri era il passo successivo nella sua evoluzione come insegnante. Ha felicemente obbligato. "Faccio ciò che amo, e lo faccio con grande amore. Ogni volta che agirai in conformità con quel principio, verranno cose buone".

Dove trovarla:  tiene lezioni a Manhattan e alla conferenza Colorado di Yoga Journal e canta nel suo nuovo album, Shine . Visita jivadiva.com .

Monique Schubert

Base di partenza: New York City

"Voglio che lo yoga sia curativo [per gli altri], perché lo era per me", dice Monique Schubert, un'istruttrice certificata Kripalu che ha iniziato lo yoga al college ma ha trovato il suo mentore quando ha iniziato a prendere lezioni a casa dell'insegnante di Kripalu Yoga Maya Breuer. Schubert ha iniziato con Breuer quando aveva 24 anni e, dopo una vita di cattiva postura, lo yoga l'ha finalmente aiutata a stare in piedi. L'ha anche aiutata a risolvere il dolore e la depressione, ispirandola ad aiutare gli altri, a cominciare dai bambini. L'idea di insegnare ai bambini le è venuta in un lampo durante la sua formazione. "Mi sono vista insegnare ai giovani", dice.

"Non posso consigliarli, ma posso offrire qualcosa per alleviare la tristezza". Schubert ora insegna agli studenti di tutta New York City, attraverso scuole e programmi speciali. Per tre anni ha insegnato agli adolescenti incarcerati. "Mi hanno ispirato a esercitarmi di più, perché mi facevano queste domande - e tu sapevi [che] se fingevi, saresti stato esposto", dice. Le sue lezioni si concentrano su pose tradizionali come Tree, Cobra, Warrior e Sun Salutations - asana che i principianti possono fare bene e poi crescere. "Insegno le basi perché voglio che tutti abbiano gli strumenti reali di cui hanno bisogno per aiutare se stessi", dice. "Come dicono tutte le scritture yogiche, l'insegnante esterno risveglia l'insegnante interiore".

Dove trovarla:  insegna al Bronx Community College, a una serie estiva gratuita al Socrates Sculpture Park e allo Shambhala Yoga & Dance Center a Brooklyn.

Simon Park

Base:  New York e Filadelfia

Stile : Flow Yoga

Simon Park ricorda come, da bambino nella Corea rurale, aveva l'immagine di essere un guerriero primordiale. Ma tutto è cambiato quando aveva cinque anni e la sua famiglia si è trasferita a Philadelphia. Desideroso di essere un bambino tutto americano, Park giocava a baseball, football e basket. Gli ci vollero anni per riconnettersi con la parte primordiale di se stesso. L'ha trovato quando, da studente universitario alla UCLA, si è imbattuto in una lezione di yoga di Shiva Rea nel dipartimento di arti e culture del mondo. Park ci volle un po 'di tempo per prepararsi alla pratica, ma una volta fatto, trovò che guarisse il suo corpo e la sua mente. "Lo yoga mi ha permesso di aprirmi molto di più alle persone", dice. "Shiva mi ha aiutato a trovare il ponte tra l'apparente dicotomia di essere un feroce guerriero primordiale e uno yogi tenero e dal cuore aperto."

Park si considera un "praticante centrato sull'energia" e si concentra sull'aiutare gli studenti a trovare il flusso di energia nei loro corpi attraverso il movimento e l'osservazione di sé. "L'allineamento è importante e il respiro è importante, ma sto cercando di insegnare agli studenti a comprendere l'energia per curare il proprio corpo e trovare la libertà. Lo yoga è un metodo per liberarsi nel mondo, per essere più felici e più genuini e più connesso alle persone. Cerco di dare quello spirito in classe. "

In questi giorni Park, che è stato influenzato da molti insegnanti, tra cui Maty Ezraty, Dharma Mittra, Joan White e Duncan Wong, insegna seminari e ritiri in tutto il mondo, diffondendo il suo stile di yoga che fonde la pratica tradizionale dell'hatha con il massaggio Thai Yoga. Queste lezioni, che Park ha sviluppato nel corso degli anni attraverso la propria sperimentazione e studio delle arti marziali, aumentano la consapevolezza del corpo, incoraggiano l'autoevoluzione e si sentono bene.

Dove trovarlo:  insegna al Kripalu Center for Yoga & Health e al Telluride Yoga Festival, e in Corea, Giappone e Cina. Scopri di più suwhereesimon.com .

Scott Blossom

Base di  partenza : Berkeley, California

Stile: Vinyasa Yoga

Una lezione tipica con Scott Blossom include mantra, filosofia, asana e pranayama. "Mi sento come se lo yoga fosse un rituale, uno in cui inserisci tutti gli elementi, una sorta di miscela alchemica", dice. Il suo insegnamento di asana si basa sullo Shadow Yoga, uno stile sviluppato dall'insegnante di yoga ungherese Natanaga Zhander (alias Shandor Remete), che fonde i principi ayurvedici del flusso di energia con il Tantra nella speranza di condurre a una meditazione spontanea e senza sforzo. "Voglio dare alle persone l'asana che conoscono e amano, ma voglio anche spingerle verso la meditazione. La mia visione è che le persone si innamoreranno della meditazione e lo faranno per scelta." Blossom iniziò la sua storia d'amore con la meditazione 16 anni fa. Dopo un ritiro di meditazione silenziosa in Thailandia con suo fratello gemello, Michael, Blossom è tornato con una nuova prospettiva."Quando sono tornato non potevo prendere sul serio la pratica fisica", dice. "Per me, è diventato un veicolo per la meditazione".

Dopo anni di studio con lo studioso ayurvedico Robert Svoboda e gli insegnanti di yoga Zhander ed Erich Schiffmann, Blossom (e sua moglie, Chandra Easton; il filosofo tantrico Christopher Tompkins; e lo studioso di sanscrito Christopher Wallace) ha sviluppato un programma di immersione yoga tantrico chiamato Samavesha che viene insegnato nella San Francisco Bay Area. Blossom è cofondatore di Healing Opportunities, Inc., un'organizzazione no-profit di Santa Barbara, California, che offre yoga, massaggi, agopuntura e gestione dello stress a persone che hanno malattie potenzialmente letali e a coloro che forniscono assistenza per loro. "Le persone guardano al quadro più ampio, a come la comunità dello yoga può aiutare la comunità più ampia attraverso il seva [servizio disinteressato]", dice. In fondo vedo persone che definiscono davvero lo yoga come servizio ".

Dove trovarlo:  al Kripalu Center for Yoga & Health, Feathered Pipe Ranch e Ojai Yoga Crib. Ulteriori informazioni su shunyatayoga.com .

Simi Cruz

Base di partenza:  Los Angeles

Stile:  Ashtanga Yoga

Nella stanza Mysore di YogaWorks a Santa Monica, Simi Cruz si sposta da studente a studente, offrendo loro una guida mentre si muovono silenziosamente attraverso la pratica dell'Ashtanga Yoga. Mentre esplora la stanza alla ricerca di disallineamenti e blocchi energetici, Cruz, che ha abbellito molte volte la copertina e le pagine di questa rivista con le sue pose mozzafiato, prenderà un blocco o una cinghia per modificare una posa se uno studente ne ha bisogno. "Gli oggetti di scena funzionano bene per le persone che hanno lesioni e sono utili per prevenire gli infortuni", dice. "Se vedi qualcuno che spinge troppo o si muove troppo velocemente, a volte devi tirarlo indietro." Cruz ha studiato Ashtanga Yoga in India con K. Pattabhi Jois, ma ha imparato a modificare le pose dai suoi insegnanti primari, Chuck Miller e Maty Ezraty.

Da piccola, Cruz ha imparato i Saluti al Sole da sua madre e ha iniziato a prendere lezioni di yoga a 18 anni. Quando ha trovato Miller ed Ezraty poco più che ventenne, ha trascorso i successivi 10 anni a YogaWorks nella classe di Ezraty sei giorni a settimana. Ancora oggi chiama Ezraty la sua "seconda mamma". Cruz adora l'attenzione individuale che è in grado di offrire nella sua stanza Mysore. "Faccio qualcosa di diverso con ogni studente", dice. "Ho tempo individuale con tutti loro e riesco a progettare una pratica che va bene per loro individualmente, che è il modo in cui lo yoga doveva essere insegnato". E spera di dare ai suoi studenti gli strumenti per esercitarsi in un modo sicuro e curativo per loro. "Questo è il mio lavoro come insegnante: nutrire gli studenti finché non possono uscire e volare da soli".

Dove trovarla:  nelle sedi YogaWorks in California e New York. Visita simicruz.com e yogaworks.com .

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Jason Crandell

Base di partenza:  San Francisco

Stile:  Vinyasa basato sull'allineamento

Jason Crandell si preoccupa del posizionamento delle clavicole, dei femori e degli archi dei piedi, ma non per ragioni estetiche. "Sono un insegnante orientato alla tecnica, ma non per amore della tecnica", dice. "I dettagli sono lì per aiutare a focalizzare la mente, entrare dentro e avere un'esperienza ricca e rilassante". Era quell'effetto calmante che faceva andare avanti Crandell durante i suoi primi giorni di pratica yoga. Come ex giocatore di hockey sul ghiaccio e skateboarder, aveva un corpo teso da atleta e una spinta competitiva. Entrambe le qualità rendevano difficile lo yoga. "Le pose non sono mai state facili per me e ho provato molto disagio per molto tempo", dice. "Ma dopo mi sono sempre sentito chiaro, radicato e soddisfatto". Le influenze di Crandell hanno incluso gli insegnanti di Iyengar Yoga Richard Rosen e Ramanand Patel.Ha lavorato come apprendista con Rodney Yee prima di assumere il ruolo di direttore dello yoga al San Francisco Bay Club (un club di atletica con un famoso Mind & Body Center). Conduce i suoi seminari e ritiri ed è un redattore collaboratore perGiornale di yoga . Le sequenze ben realizzate di Crandell combinano la precisione dell'Iyengar Yoga con il ritmo costante del flusso di Vinyasa. Sotto l'asana, il suo messaggio agli studenti è coerente: concentrati sul processo di scoperta di sé piuttosto che sull'obiettivo di perfezionare le pose. "Voglio che i miei studenti siano davvero curiosi di sapere chi sono e accettino chiunque possa essere in un determinato giorno. Voglio che vedano che tutto dentro e fuori è incredibilmente misterioso. Voglio che usino la pratica solo per fai il check-in, guarda cosa sta succedendo e impara ad affrontarlo abilmente. "

Dove trovarlo:  insegna al ritiro annuale al Feathered Pipe Ranch, alla conferenza Colorado di Yoga Journal e alla conferenza Asia Yoga. Visita jason-yoga.com .

Marla Apt

Base di partenza:  Los Angeles

Stile: Iyengar Yoga

Le lezioni di Marla Apt all'Iyengar Yoga Institute di Los Angeles sono piene. Ma non lascia che la popolarità le vada a genio: resta concentrata sulla trasmissione della tradizione che le sta tanto a cuore. "Asana e pranayama sono intesi nello Iyengar Yoga come mezzi per praticare yamaniyama , acquisire stabilità emotiva, connettersi con la tua sottile anatomia e stabilizzare la mente", dice. "Spero di trasmettere questo al meglio delle mie capacità agli studenti".

Sua madre l'ha portata a un corso Iyengar a Los Angeles 17 anni fa, e Apt è stato subito rapito. "È stata la prima lezione di yoga in cui ho visto che la tecnica era in grado di incarnare la filosofia. Ho avuto la sensazione che gli insegnanti sapessero davvero molto". Dopo aver completato la sua formazione come insegnante nel 1995, Apt si è recata in India per trascorrere un anno prendendo lezioni con BKS Iyengar. Alla fine, iniziò ad assistere i corsi tenuti da Iyengar, sua figlia, Geeta, e suo figlio, Prashant. Torna regolarmente con suo marito e collega insegnante, Paul Cabanis, per studiare con la famiglia Iyengar. Apt ha ricoperto molti ruoli di leadership all'interno dell'organizzazione Iyengar: è stata presidente della Iyengar Yoga Association of Southern California (IYASC) per quattro anni ed è stata presidente dell'associazione nazionale per due anni.Ha anche lavorato come organizzatrice della Convenzione Nazionale Iyengar Yoga.

Recentemente, si è ritirata dai suoi ruoli pubblici per concentrarsi più profondamente sulla sua pratica e per iniziare a insegnare negli Stati Uniti ea livello internazionale. "Credo che lo yoga sia per tutte le persone, quindi cerco costantemente di espandere il mio campo di pratica, conoscenza ed esperienza per essere in grado di aiutare la più vasta gamma di studenti con la più ampia gamma di problemi possibile".

Dove trovarla:  seminari di insegnamento a Los Angeles, Giappone e Istanbul. Visita yoganga.com .

Sianna Sherman

Base di partenza Berkeley, California

Stile:  Anusara Yoga

Sianna Sherman è un'affascinante narratrice, i cui insegnamenti stimolanti e sinceri hanno raccolto un pubblico fedele. Con una voce rassicurante, intreccia i Principi universali di allineamento di Anusara Yoga, aneddoti personali, mitologia indù e filosofia tantrica, occasionalmente mescolati con alcune righe della letteratura per bambini classica. "Le storie aprono la nostra capacità di assorbire gli insegnamenti yogici dandoci una lente attraverso la quale vedere noi stessi", dice. "Ispirano anche creatività e gioia. Uno dei miei preferiti è Mary Poppins. Aiuta le persone a liberare la loro immaginazione e a raggiungere nuove vette. Questo è ciò che voglio che i cuori dei miei studenti sperimentino".

Sherman, i cui insegnanti hanno incluso Richard Freeman, K. Pattabhi Jois, Sally Kempton e Douglas Brooks, è stato apprendista con John Friend ed è stato uno dei primi ad essere certificato per insegnare Anusara Yoga. Oggi viaggia per il mondo, spesso con Friend, conducendo corsi di formazione e seminari per insegnanti. Al centro del messaggio di Sherman c'è l'importanza di connettersi con gli altri: "Spero che le persone trovino il coraggio di vivere dal cuore con compassione e amore. Puoi entrare in questa pratica in un modo che ti apre alle persone intorno a te. Non devi essere fluente nella pratica degli asana, ma devi dargli tutto ciò che hai. "

Dove trovarla:  insegnamento alla conferenza Colorado di Yoga Journal ; tenendo corsi di formazione per insegnanti a Berkeley, California; e condurre ritiri e seminari in tutto il mondo. Visita opentograce.com .

Kate Holcombe

Base di partenza:  San Francisco

Stile:  Yoga nella tradizione di T. Krishnamacharya

Studia asana con Kate Holcombe e riceverai molta attenzione personale, dato che insegna principalmente individualmente. Era immersa in questo approccio mentre studiava con TKV Desikachar, che chiama affettuosamente Holcombe la sua "figlia americana". "Siamo addestrati in questo lignaggio per vedere l'intera persona", dice. "Consideriamo l'umano come un intero sistema con diverse dimensioni: corpo, respiro, mente, personalità ed emozioni. Cerco di fornire supporto in qualunque modo funzioni meglio per l'individuo".

Due eventi hanno convinto la Holcombe a dedicare la sua vita allo yoga. Il primo è stato un brutto incidente in bicicletta durante un semestre all'estero in India. La sua insegnante di yoga all'epoca, Mary Louise Skelton, la portò, con le costole rotte e tutto il resto, da Desikachar, che diede a Holcombe una potente pratica di yoga curativa. Un paio d'anni dopo, Skelton, a cui era stato diagnosticato un cancro al seno, stava morendo con chiarezza e grazia: "Mi era molto chiaro che questo era dovuto allo studio con Krishnamacharya per 35 anni", dice Holcombe. Ora, dopo sei anni non consecutivi di studio in India, Holcombe ha una fiorente pratica di clienti privati ​​e piccoli gruppi.

La sua fiorente organizzazione no-profit, la Healing Yoga Foundation, lavora con donne senzatetto, persone affette da HIV / AIDS e cancro e altri gruppi; sono in corso corsi di formazione nazionali per insegnanti. Le sue lezioni di Yoga Sutra, tenute in piccoli gruppi con un focus sul canto dei versi sanscriti con una pronuncia corretta, sono tutt'altro che esoteriche. È nota per aver usato l'esperienza personale, sia come insegnante di yoga che come mamma impegnata, per rivelare il significato dei sutra. Holcombe dice di essere grata che il suo lignaggio yogico sia profondamente spirituale oltre che pratico. "Il mio insegnante si definisce il direttore delle poste, che consegna solo", dice. "E anch'io mi sento davvero così."

Dove trovarla:  insegna a San Francisco e Seattle e forma gli insegnanti a New York e altrove. Ulteriori informazioni su healingyoga.org .

Kino MacGregor

Base di partenza:  Miami, Florida

Stile: Ashtanga Yoga

Kino MacGregor praticava Ashtanga Yoga da meno di un anno quando il suo guru andò da lei in sogno: K. Pattabhi Jois la salvò da un furioso Lord Shiva e la caricò su una barca per Mysore, in India. "Ero una ragazza americana con pochissima conoscenza dell'iconografia orientale, e improvvisamente ero nella versione indù del Signore degli Anelli ". Entro due settimane, MacGregor aveva un biglietto aereo per l'India. Pochi secondi dopo aver incontrato Jois, sapeva che avrebbe influenzato la sua vita. "Prima che la mia mente analitica potesse pensare, mi inginocchiai e gli toccai i piedi. Da quel momento in poi, lo considerai il mio insegnante", dice.

Dieci anni dopo, MacGregor è la cofondatrice (con il suo fidanzato, Tim Feldmann) del Miami Life Center, che offre lezioni di yoga e nutrizione, nonché seminari su spiritualità, lavoro sul corpo e life coaching. Un dottorando in salute olistica, MacGregor crede che lo yoga sia un catalizzatore per enormi cambiamenti di vita e che gli studenti abbiano bisogno di comunità e sostegno. "Il Miami Life Center cerca di fornire una guida spirituale a coloro che desiderano integrare lezioni di coscienza superiore nella loro vita quotidiana".

Ci sono lezioni di gruppo di Ashtanga Yoga al Centro, ma la vera devozione di MacGregor sta nel mantenere vivo il tradizionale stile Mysore. "Le lezioni guidate possono essere impegnative e frustranti per le persone", afferma. "Ma Mysore ti dà tutto il tempo e lo spazio per fare tutte le modifiche e prendere tutto il tempo di cui hai bisogno." Ovunque i suoi studenti si trovino sul loro cammino, MacGregor cerca di sostenerli con apertura ed empatia. "La mia presenza come insegnante è per mantenere uno spazio di possibilità per i miei studenti, rispettare la tradizione e il lignaggio che insegno e offrire un faro di luce spirituale per coloro che desiderano guardare nel profondo di se stessi".

Dove trovarla: tiene corsi intensivi di una settimana al Miami Life Center ea Copenaghen, in Danimarca, e seminari di insegnamento a Washington, DC; Pittsburgh; e in Europa. Visita  miamilifecenter.com e ashtanga-awareness.com

Darren Rhodes

Base di partenzaTucson, Arizona

Stile:  Anusara Yoga

Darren Rhodes è letteralmente il ragazzo dei poster per Anusara Yoga. Puoi trovarlo sul poster del programma di Anusara, che mostra abilmente più di 345 pose impressionanti. La sua motivazione per realizzare una tale impresa non era guidata dall'ego; proveniva dalla sua convinzione che gli asana creino qualcosa di più del semplice cambiamento fisico. "Quando mi imbatto in una postura che voglio davvero fare, mi chiedo: 'Come devo cambiare fisicamente, mentalmente e nel mio cuore per essere in grado di farlo?'" Aggiunge, "Voglio essere in grado di fare una postura perché so che richiederà una trasformazione a tutti i livelli ".

Rhodes è cresciuto in una famiglia di yogi. Sua madre ha iniziato la pratica quando era in utero e suo padre è un avido meditatore. Ricorda di aver intrattenuto gli amici dei suoi genitori facendo pose in soggiorno. Al liceo ha iniziato a praticare sul serio, utilizzando un video di Richard Freeman e frequentando corsi di studio locali. Ma non è stato fino ai suoi primi 20 anni che ha incontrato il fondatore di Anusara Yoga, John Friend, e ha avuto una delle esperienze più piene di shakti della sua vita. "John ha trasformato la mia pratica yoga in una celebrazione della vita radicale e rock", dice, "che è ciò che mi sforzo di condividere nelle mie lezioni".

Come risultato del suo fuoco e della sua passione per il fisico, le lezioni di Rhodes in entrambi i suoi studi Yoga Oasis a Tucson, in Arizona, sono giocose ma intense. "Chiedo agli studenti di stare con l'asana come modalità di trasformazione. La cosa più bella dello yoga è che permette a chiunque, indipendentemente dal livello, di trovare la propria beatitudine."

Dove trovarlo:  Leading workshop a Louisville, Kentucky; Northampton, Massachusetts; e Asheville, North Carolina. Scopri di più su yogaoasis.com .

Lisa Black Avolio

Base di partenza:  Seattle

Stile: Baptiste Power Vinyasa Yoga

Quando Lisa Black Avolio insegna asana, spera di trasmettere qualcosa di più delle semplici forme fisiche delle pose. "Mi concentro sulla responsabilizzazione degli studenti per essere il meglio che possono essere e per avanzare al limite della trasformazione", dice. Black, uno dei pochi insegnanti con il titolo di maestro senior Baptiste Power Vinyasa-Yoga, pratica ciò che predica. Oltre ad insegnare yoga nello stile del barone Baptiste, Black ha creato il suo stile fluido chiamato Shakti, che combina i principi che ha imparato da Baptiste, Shiva Rea e Ana Forrest con la sua filosofia e la sua esperienza di vita. "Come insegnante, è importante essere autentici e non cercare di essere qualcun altro o insegnare come chiunque altro", dice.

Black viaggia per assistere Baptiste ai seminari e ai corsi di formazione per insegnanti, insegna nei suoi ritiri e gestisce due vivaci studi nell'area di Seattle: Shakti East e Shakti West. "Mi piace dirigere e dirigere, ma insegnare è la cosa che amo e mi appassiona".

Dove trovarla:  insegna in entrambi gli studi Shakti; al suo ritiro annuale a Maya Tulum, in Messico; e in tutto il paese ai corsi di yoga Baptiste. Ulteriori informazioni su shaktivinyasa.com .

Jarvis Chen

Base di partenza:  Boston

StileIyengar Yoga

L'insegnante certificato Iyengar Yoga Jarvis Chen sfida i suoi studenti a guardare oltre i meccanismi superficiali della mente e nell'intelligenza del corpo. "Quando ho iniziato a fare yoga ero una persona molto razionale e di mentalità scientifica", dice lo scienziato di Harvard e insegnante di yoga. "Ma lo yoga mi ha aiutato a scoprire le mie qualità di bhakti : compassione, amore e connessione a qualcosa di più grande."

Chen è un epidemiologo sociale che conduce ricerche presso la Harvard School of Public Health e porta il suo yoga al lavoro ogni giorno. "Studio le disparità di salute nelle comunità povere e svantaggiate e il mio yoga mi aiuta ad affrontare l'argomento con compassione. Anche se non hai vissuto in povertà, puoi capire il desiderio e la paura che derivano dalla privazione perché, come insegna lo Yoga Sutra , la paura è universale. "

Nella sala yoga, Chen, la cui insegnante primaria è Patricia Walden, ama lavorare con i principianti. Gli piace in particolare il processo di mostrare agli studenti come passare da istruzioni di allineamento grossolane a istruzioni sottili porta maggiore pienezza al respiro e focalizza la mente. "La trasformazione dalla disintegrazione all'integrazione avviene nel tempo, ma anche i principianti possono averne un assaggio".

Dove trovarlo:  insegna alla BKS Iyengar Yogamala a Boston e ai seminari a Middletown, Connecticut, e Charlottesville, Virginia. Ulteriori informazioni su jarvischen.com .

Chandra Om

Base di  partenza : Raleigh, North Carolina

Stile: Yoga classico nello stile del Dharma Mittra

Lo scopo di Chandra Om come insegnante è cristallino: portare avanti lo yoga tradizionale attraverso il metodo di Dharma Mittra, un maestro di yoga a New York, i cui insegnamenti sono intrisi di riverenza per il canto, la meditazione, il guru e la convinzione che l'asana venga eseguita come offerta a Dio. Oggi Om, che ha studiato con il brasiliano Dharma Mittra per 14 anni, ha l'onore di essere l'unica persona a cui ha dato il permesso di insegnare le sue pratiche avanzate. Questa insegnante-insegnante gestisce la fiorente North Carolina School of Yoga e si reca a New York una volta al mese per studiare con il suo guru. Al centro del suo insegnamento ci sono le linee guida etiche dello yoga: "Senza yama e niyama, non c'è yoga ", dice." Io stessa amo le posture e una forte pratica degli asana. Ma tenere entrambe le gambe dietro la testa e stare su un dito capovolto non ti rende una brava persona ".

Dove trovarla:  insegna nella sua scuola nel North Carolina. Dai un'occhiata al suo libro pubblicato di recente, Dharma Mittra: A Friend to All , un racconto biografico della vita del suo insegnante. Ulteriori informazioni su ncschoolofyoga.com .

Kira Ryder

Base di partenza Ojai, California

Stile : Vinyasa Flow (senza forma)

Se anni fa avessi suggerito a Kira Ryder che un giorno avrebbe guidato una magica piccola comunità di yoga in una selvaggia città dell'Ovest, non l'avrebbe comprata. Cresciuto sulla costa orientale in una cultura motivata e ambiziosa, Ryder era programmato per credere che intorpidire i tuoi sentimenti fosse superiore che affrontarli. "Se qualcuno mi avesse detto che lo yoga è spirituale, non mi sarei mai iscritto". Dopo 12 anni di pratica yoga, Ryder è la direttrice di Lulu Bandha's, un fiorente studio di yoga a Ojai, in California, e il suo valore fondamentale è la compassione. Con lezioni che vanno da Strong Vinyasa a Sweet Vinyasa e Yoga Siesta a Yoga per Stiff White Guys, la missione di Ryder è quella di dare alle persone le abilità per creare una pratica yoga che li incontri dove sono. Ryder, che nomina la rinomata insegnante di yoga Erich Schiffmann come la sua principale influenza sugli asana,incoraggia gli studenti a farsi strada nelle pose, invitando un senso di assenza di forma all'interno delle forme. "La speranza è che ci sarà un senso di sicurezza di sé che sanno cosa è meglio", dice. "La regola della casa è 'Sei nel tuo corpo, non io.'" Dopo sei anni Lulu ha una devota comunità di gente del posto, e anche una comunità nazionale sta costruendo. Lo scorso ottobre più di 250 yogi provenienti da tutto il paese si sono radunati alla quinta conferenza annuale di Ryder, l'Ojai Yoga Crib. Durante tutto l'anno comunica sul Web con un blog su Channel Yoga e pubblicando video - momenti salienti delle sue lezioni e workshop condotti da altri insegnanti - su LuluVu. "Amo la comunità quando permette alle persone di scoprire se stesse. Questa è la cosa più importante".invitando un senso di assenza di forma all'interno delle forme. "La speranza è che ci sarà un senso di sicurezza di sé che sanno cosa è meglio", dice. "La regola della casa è 'Sei nel tuo corpo, non io.'" Dopo sei anni Lulu ha una devota comunità di gente del posto e anche una comunità nazionale sta costruendo. Lo scorso ottobre più di 250 yogi provenienti da tutto il paese si sono radunati alla quinta conferenza annuale di Ryder, l'Ojai Yoga Crib. Durante tutto l'anno comunica sul Web con un blog su Channel Yoga e pubblicando video - momenti salienti delle sue lezioni e workshop condotti da altri insegnanti - su LuluVu. "Amo la comunità quando permette alle persone di scoprire se stesse. Questa è la cosa più importante".invitando un senso di assenza di forma all'interno delle forme. "La speranza è che ci sarà un senso di sicurezza di sé che sanno cosa è meglio", dice. "La regola della casa è 'Sei nel tuo corpo, non io.'" Dopo sei anni Lulu ha una devota comunità di gente del posto e anche una comunità nazionale sta costruendo. Lo scorso ottobre più di 250 yogi provenienti da tutto il paese si sono radunati alla quinta conferenza annuale di Ryder, l'Ojai Yoga Crib. Durante tutto l'anno comunica sul Web con un blog su Channel Yoga e pubblicando video - momenti salienti delle sue lezioni e workshop condotti da altri insegnanti - su LuluVu. "Amo la comunità quando permette alle persone di scoprire se stesse. Questa è la cosa più importante".La speranza è che ci sarà un senso di fiducia in se stessi che sanno cosa è meglio ", dice." La regola della casa è 'Sei nel tuo corpo, non io.' "Dopo sei anni Lulu ha una devota comunità di gente del posto e anche una comunità nazionale si sta costruendo. Lo scorso ottobre più di 250 yogi di tutto il paese si sono riuniti alla quinta conferenza annuale di Ryder, l'Ojai Yoga Crib. Durante l'anno comunica sul Web con un blog su Channel Yoga e di postando video (momenti salienti delle sue lezioni e workshop tenuti da altri insegnanti) su LuluVu. "Amo la comunità quando permette alle persone di scoprire se stesse. Questa è la cosa più importante. "La speranza è che ci sarà un senso di fiducia in se stessi che sanno cosa è meglio ", dice." La regola della casa è 'Sei nel tuo corpo, non io.' "Dopo sei anni Lulu ha una devota comunità di gente del posto e anche una comunità nazionale si sta costruendo. Lo scorso ottobre più di 250 yogi di tutto il paese si sono riuniti alla quinta conferenza annuale di Ryder, l'Ojai Yoga Crib. Durante l'anno lei comunica sul Web con un blog su Channel Yoga e di postando video (momenti salienti delle sue lezioni e workshop tenuti da altri insegnanti) su LuluVu. "Amo la comunità quando permette alle persone di scoprire se stesse. Questa è la cosa più importante. "Dopo sei anni Lulu ha una devota comunità di gente del posto e anche una comunità nazionale sta costruendo. Lo scorso ottobre più di 250 yogi provenienti da tutto il paese si sono radunati alla quinta conferenza annuale di Ryder, l'Ojai Yoga Crib. Durante tutto l'anno comunica sul Web con un blog su Channel Yoga e pubblicando video - momenti salienti delle sue lezioni e workshop condotti da altri insegnanti - su LuluVu. "Amo la comunità quando permette alle persone di scoprire se stesse. Questa è la cosa più importante".Dopo sei anni Lulu ha una devota comunità di gente del posto e anche una comunità nazionale sta costruendo. Lo scorso ottobre più di 250 yogi provenienti da tutto il paese si sono radunati alla quinta conferenza annuale di Ryder, l'Ojai Yoga Crib. Durante tutto l'anno comunica sul Web con un blog su Channel Yoga e pubblicando video - momenti salienti delle sue lezioni e workshop condotti da altri insegnanti - su LuluVu. "Amo la comunità quando permette alle persone di scoprire se stesse. Questa è la cosa più importante".Durante tutto l'anno comunica sul Web con un blog su Channel Yoga e pubblicando video - momenti salienti delle sue lezioni e workshop condotti da altri insegnanti - su LuluVu. "Amo la comunità quando permette alle persone di scoprire se stesse. Questa è la cosa più importante".Durante tutto l'anno comunica sul Web con un blog su Channel Yoga e pubblicando video - momenti salienti delle sue lezioni e workshop condotti da altri insegnanti - su LuluVu. "Amo la comunità quando permette alle persone di scoprire se stesse. Questa è la cosa più importante".

Dove trovarla:  insegna a Lulu Bandha, al suo presepe annuale Ojai Yoga e sui suoi blog e video. Scopri di più su lulubandhas.com .

Emily Large

Base:  West Palm Beach, Florida, e Atlanta, Georgia

Stile:  Viniyoga

Come fisioterapista, Emily Large ha aiutato le persone a ritrovare la calma nei loro corpi, ma è stato solo quando ha scoperto il Viniyoga che ha trovato la vera passione della sua vita: unire guarigione fisica e spirituale. "Lo yoga ha una profonda influenza sul mio corpo e mi ha permesso di guarire me stesso", dice.

"Volevo condividerlo con altre persone". Grazie alla sua vasta esperienza in anatomia, fisiologia e riabilitazione, Large conosce i dettagli di come si verificano le lesioni e come guarirle. "Quella base mi dà la sicurezza di guidare gli studenti attraverso una pratica yoga mantenendoli al sicuro".

Large ha completato il programma di terapia yoga quadriennale di 1.000 ore dell'American Viniyoga Institute ed è ora un terapista yoga certificato. Le sue lezioni si rivolgono a studenti con problemi di salute specifici, come lombalgia, mal di testa cronici e tensione al collo e alle spalle. Il suo stile di insegnamento riflette il mantra dei suoi insegnanti primari, Gary Kraftsow e Mirka Scalco Kraftsow: "Se riesci a respirare, puoi fare yoga". Large introduce anche gruppi di chiesa allo yoga. Cristiana devota, ha credibilità tra le persone che potrebbero essere scettiche sulle implicazioni spirituali dello yoga, uno scetticismo che ammette di aver condiviso una volta. "Ero nervoso per il fatto che avrei dovuto rinunciare a cose nella mia dieta o adottare credenze spirituali diverse, ma ho scoperto che lo yoga non riguarda i dogmi, si tratta di nutrire l'individuo".

Dove trovarla:  insegna yoga nel suo ritiro di surf in Costa Rica. Scopri di più su livinglargetherapy.com .

Chandra Easton

Base di  partenza : Berkeley, California

Stile:  Yin Yoga, Vinyasa Yoga

"Nella tradizione buddista pratichiamo per il bene degli altri", dice Chandra Easton. "Sì, posso essere felice e migliorare me stesso su questa strada, ma posso anche essere utile". Il servizio è uno dei temi che modella il lavoro di Easton come insegnante di yoga e meditazione. Sebbene sua madre abbia iniziato a praticare il buddismo tibetano quando Easton aveva cinque anni, è stato solo dopo i vent'anni - quando un timore per la salute l'ha messa in tilt - che ha iniziato a prendere più seriamente la sua pratica spirituale. Fortunatamente, ha trovato conforto negli insegnamenti di un lama tibetano in visita, che alla fine l'ha portata a trascorrere un anno a studiare a Dharamsala, in India. Si è poi iscritta all'Università della California, a Santa Barbara, studiando religione comparata e lavorando sotto la guida dello studioso buddista B. Alan Wallace. Nel 2001, dopo la nascita della figlia Tara,Easton ha iniziato la sua formazione come insegnante con Sarah Powers e si è innamorata dello Yin Yoga.

Ora la sua filosofia sta prendendo vita con i numerosi progetti che ha in cantiere. Insieme a Powers e all'insegnante di yoga Janice Gates, ha co-fondato Metta Journeys, che offre viaggi che combinano yoga e meditazione con una componente filantropica. Quest'anno porteranno studenti in Ruanda per raccogliere fondi e sensibilizzare l'organizzazione Women for Women International, che sostiene finanziariamente ed emotivamente le donne sopravvissute alla guerra. Durante i viaggi, gli studenti avranno la possibilità di interagire con le donne presenti e di fare yoga. I viaggi futuri includono un ritorno in Ruanda nel 2009 e viaggi in India e Bosnia. Easton sta anche collaborando con suo marito, Scott Blossom, e un gruppo di esperti nella tradizione tantrica per insegnare Samavesha Yoga, un approccio che fonde asana con filosofia, mantra, pranayama e meditazione.

Dove trovarla:  Insegna nella San Francisco Bay Area, all'Esalen Institute e al Telluride Yoga Festival. Ulteriori informazioni su shunyatayoga.com e metta-journeys.com .

Heidi Sormaz

Base di partenza:  New Haven, Connecticut

Stile:  Forrest Yoga

Heidi Sormaz conosce i problemi del corpo. Crescendo come ballerina, ha combattuto i disturbi alimentari. Conosce anche il danno derivante dallo spingere per superare i risultati. Mentre lavorava al suo dottorato in psicologia presso l'Università di Yale, si rese conto che il suo corpo soffriva. Ha praticato Iyengar e poi Ashtanga Yoga per rimettersi in forma, ma ha spinto troppo e si è trovata con più lesioni. Durante un programma di formazione per insegnanti con la maestra Ana Forrest si è accesa una lampadina.

"Mi sono chiesto: 'Perché lavoro così duramente?' Per ottenere qualcosa, che fosse la formazione per insegnanti di yoga o il mio dottorato di ricerca, ero disposto a sforzarmi troppo.

Dopo che Sormaz ebbe questa realizzazione intellettuale, iniziò a coltivare la stessa saggezza nel suo corpo e portarla nel suo studio, Fresh Yoga, che aprì nel 2002. La sua missione: lo yoga dovrebbe sempre essere la guarigione per la mente e il corpo. Sormaz riconosce il valore dei diversi percorsi e offre una varietà di stili nel suo studio, ma vuole che tutti i suoi insegnanti le comunichino l'importanza del respiro e del sentimento. Le sue lezioni si concentrano sul fornire un'esperienza che è trasformativa fisicamente, mentalmente ed emotivamente. Ad esempio, se sta insegnando a qualcuno con la scoliosi, l'obiettivo principale potrebbe essere quello di ridurre la curva della colonna vertebrale. Ma se lavora con uno studente in sovrappeso, cerca di aiutarlo a riformulare i loro schemi di pensiero negativi. "Riguarda meno il corpo e più i pensieri", dice. "I nostri pensieri sono la nostra più grande barriera. E abbiamo tutti a che fare con la nostra guarigione ".

Dove trovarla:  insegnare al Fresh Yoga. Scopri di più su freshyoga.com .

Brian Liem

Base di partenza:  New York City

Stile:  Om Yoga

Durante la lezione troverai Brian Liem che racconta storie e interagisce con i suoi studenti. Il senso dell'umorismo e l'apertura sono alla base della sua filosofia. "Non ho paura di essere il clown della classe", dice Liem, direttore della programmazione presso Om Yoga. "Piuttosto che tenere lezioni direttamente dai testi, cerco di trasmettere gli insegnamenti in modo accessibile".

Vent'anni fa, Liem ha affrontato un mucchio di sfide tutte in una volta. Quelle tragedie lo hanno aiutato a capire che avrebbe fatto meglio a sfruttare al massimo il suo tempo prezioso sulla terra. Ha deciso di diventare un insegnante di yoga. Oggi Liem vede se stesso come un anello della grande catena yogica. È stato insegnato da Cyndi Lee, fondatore di Om Yoga; Judith Hanson Lasater, insegnante di Iyengar Yoga; ed Eric Spiegel della tradizione buddista Shambhala. Liem attinge da tutti loro per insegnare dolci lezioni di asana con una sovrapposizione di pratiche di meditazione buddista. Liem vede lo yoga come un grande costruttore di comunità. Ha rappresentato Om Yoga nel 2004 alla conferenza del Gay Spirit Culture Project. "Ho scoperto che attraverso la pratica dello yoga c'è un linguaggio che può trascendere le differenze, senza negare la diversità di alcun individuo, e avviare un dialogo", dice.

Dove trovarlo:  insegna al programma di formazione per insegnanti Om Yoga 2008 a Manhattan e conduce un ritiro di una settimana a Morgan's Rock, in Nicaragua. Ulteriori informazioni su omyoga.com .

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