Scopri perché i bambini hanno bisogno di yoga tanto quanto noi

Lo yoga presentato nella lingua di un bambino può aiutare a contrastare lo stress vissuto dai piccoli che vivono in un mondo di fretta. Impara i vantaggi dell'insegnamento dello yoga ai bambini. (Vuoi partecipare a un corso di formazione per insegnanti di yoga per bambini? Partecipa al nostro programma di tre giorni allo Yoga Journal LIVE New York, dal 21 al 23 aprile. Iscriviti oggi.)

I nostri figli vivono in un mondo frenetico di genitori impegnati, pressioni scolastiche, lezioni incessanti, videogiochi, centri commerciali e sport competitivi. Di solito non pensiamo a queste influenze come stressanti per i nostri figli, ma spesso lo sono. Il ritmo frenetico della vita dei nostri figli può avere un effetto profondo sulla loro gioia innata, e di solito non in meglio.

Ho scoperto che lo yoga può aiutare a contrastare queste pressioni. Quando i bambini imparano le tecniche per l'auto-salute, il rilassamento e l'appagamento interiore, possono affrontare le sfide della vita con un po 'più di facilità. Lo yoga in tenera età incoraggia l'autostima e la consapevolezza del corpo con un'attività fisica non competitiva. Promuovere la cooperazione e la compassione, invece dell'opposizione, è un grande dono da fare ai nostri figli.

I bambini traggono enormi benefici dallo yoga. Fisicamente, migliora la loro flessibilità, forza, coordinazione e consapevolezza del corpo. Inoltre, migliora la concentrazione e il senso di calma e rilassamento. Facendo yoga, i bambini si esercitano, giocano, si connettono più profondamente con il sé interiore e sviluppano una relazione intima con il mondo naturale che li circonda. Lo yoga porta in superficie quella meravigliosa luce interiore che tutti i bambini hanno.

Quando gli yogi svilupparono le asana molte migliaia di anni fa, vivevano ancora vicino al mondo naturale e usavano animali e piante come ispirazione: il pungiglione di uno scorpione, la grazia di un cigno, la statura radicata di un albero. Quando i bambini imitano i movimenti ei suoni della natura, hanno la possibilità di entrare in un altro essere e immaginare di assumerne le qualità. Quando assumono la posa del leone (Simhasana), ad esempio, sperimentano non solo il potere e il comportamento del leone, ma anche il loro senso di potere: quando essere aggressivi, quando ritirarsi. I movimenti fisici introducono i bambini al vero significato dello yoga: unione, espressione e onore per se stessi e per la propria parte nella delicata rete della vita.

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Impara a insegnare come i bambini imparano

Lo yoga con i bambini offre molte possibilità per scambiare saggezza, condividere bei momenti e gettare le basi per una pratica permanente che continuerà ad approfondirsi. Tutto ciò che serve è un po 'di flessibilità da parte dell'adulto perché, come ho subito scoperto quando ho iniziato a insegnare la pratica ai bambini in età prescolare, lo yoga per i bambini è molto diverso dallo yoga per gli adulti.

Sei anni fa, ho avuto la mia prima esperienza nell'insegnamento dello yoga ai bambini in una scuola Montessori locale. Attendevo con fiducia questa opportunità: dopotutto, insegnavo yoga agli adulti da un bel po 'di tempo, avevo due figli piccoli e avevo insegnato scrittura creativa per diversi anni in varie scuole di Los Angeles. Ma dopo due lezioni con un gruppo di bambini dai 3 ai 6 anni, ho dovuto rivalutare seriamente il mio approccio. Avevo bisogno di imparare a lasciare andare (la stessa pratica che predicavo da anni) i miei programmi e le mie aspettative su cosa sia e cosa non sia lo yoga.

Quando ho iniziato a onorare l'intelligenza innata dei bambini ea sintonizzarmi su come mi stavano istruendo per istruirli, abbiamo iniziato a co-creare le nostre classi. Abbiamo usato le asana yoga come trampolino di lancio per l'esplorazione di molte altre aree - adattamenti e comportamenti degli animali, musica e strumenti musicali, narrazione, disegno - e il nostro tempo insieme è diventato un approccio all'apprendimento veramente interdisciplinare. Insieme abbiamo intrecciato storie con i nostri corpi e le nostre menti in un flusso che poteva avvenire solo in un gioco da ragazzi.

I bambini hanno iniziato a chiamarmi signora Yoga e io li ho chiamati Yoga Kids. Abbiamo continuato a lavorare e giocare insieme fino a quando le nostre creazioni non sono sbocciate in un programma chiamato YogaKids. Il programma combina tecniche yogiche progettate appositamente per i bambini che utilizzano la teoria delle intelligenze multiple del Dr. Howard Gardner. Gardner, autore e professore di educazione presso la Harvard Graduate School of Education, descrive otto intelligenze innate in tutti noi: linguistica, logica, visiva, musicale, cinestetica, naturalistica, interpersonale e intrapersonale, e sottolinea che ai bambini dovrebbe essere data la opportunità per sviluppare e incorporare il maggior numero possibile di questi.

In linea con questa teoria, YogaKids integra narrazione, giochi, musica, linguaggio e altre arti in un curriculum completo che coinvolge "tutto il bambino". Impieghiamo lezioni di ecologia, anatomia, nutrizione e vita che fanno eco ai principi yogici di interdipendenza, unità e divertimento. Soprattutto, il nostro programma coinvolge tutta la mente, il corpo e lo spirito in un modo che onora tutti i modi in cui i bambini imparano.

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Come trarre vantaggio dall'insegnamento dello yoga ai bambini

Se hai intenzione di insegnare yoga ai bambini, ci sono alcune cose generali da sapere che miglioreranno la tua esperienza. La sfida più grande con i bambini è mantenere la loro attenzione abbastanza a lungo da insegnare loro i benefici dello yoga: calma, equilibrio, flessibilità, concentrazione, pace, grazia, connessione, salute e benessere. Fortunatamente, la maggior parte dei bambini ama parlare e ama muoversi, cosa che può accadere nello yoga. I bambini coglieranno l'occasione per assumere il ruolo di animali, alberi, fiori, guerrieri. Il tuo ruolo è fare un passo indietro e permettere loro di abbaiare nella posizione del cane, sibilare nel cobra e miagolare mentre si allunga. Possono anche recitare gli ABC o 123 mentre stanno tenendo le pose. Il suono è un ottimo rilascio per i bambini e aggiunge una dimensione uditiva all'esperienza fisica dello yoga.

I bambini hanno bisogno di scoprire il mondo da soli. Dire loro di pensare più intensamente, di farlo meglio o di essere in un certo modo perché fa bene a loro non è il modo ottimale. Invece, fornisci loro un ambiente amorevole, reattivo e creativo per scoprire le proprie verità. Mentre eseguono i vari asana animali e naturali, coinvolgi le loro menti per approfondire la loro consapevolezza. Quando sono serpenti (Bhujangasana), invitali a immaginare davvero di essere solo una lunga spina dorsale senza braccia e gambe. Potresti ancora correre o arrampicarti su un albero? In Tree Pose (Vrksasana), chiedi loro di immaginare di essere una quercia gigante, con radici che crescono dalla base dei loro piedi. Potresti rimanere nella stessa posizione per 100 anni? Se dovessi essere abbattuto, andrebbe bene? Farebbe male?

Quando si allungano come un cane, si equilibrano come un fenicottero, respirano come un coniglio o si ergono forti e alti come un albero, creano una connessione tra il macrocosmo del loro ambiente e il microcosmo dei loro corpi. L'importanza del rispetto per tutta la vita e il principio di interdipendenza diventa evidente. I bambini iniziano a capire che siamo tutti fatti della stessa "roba". Siamo solo in forme diverse.

Pensa a te stesso come a un facilitatore piuttosto che a un insegnante. Guida i tuoi figli mentre allo stesso tempo apri il tuo cuore e lascia che ti guidino. Senza dubbio ti inviteranno in un mondo sconfinato di meraviglie ed esplorazioni. Se scegli di unirti a loro, il processo di insegnamento / apprendimento sarà continuamente reciproco e fornirà a tutti l'opportunità di creare, esprimersi e crescere insieme.

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