Krishnamacharya's Legacy: Modern Yoga's Inventor

Potresti non aver mai sentito parlare di lui, ma Tirumalai Krishnamacharya ha influenzato o forse ha persino inventato il tuo yoga.

Sia che tu pratichi la serie dinamica di Pattabhi Jois, i raffinati allineamenti di BKS Iyengar, le posture classiche di Indra Devi o il vinyasa personalizzato di Viniyoga, la tua pratica deriva da un'unica fonte: un bramino alto cinque piedi e due pollici nato più di cento anni fa in un piccolo villaggio dell'India meridionale.

Non ha mai attraversato l'oceano, ma lo yoga di Krishnamacharya si è diffuso in Europa, Asia e nelle Americhe. Oggi è difficile trovare una tradizione di asana che non abbia influenzato. Anche se hai imparato da uno yogi al di fuori delle tradizioni associate a Krishnamacharya, ci sono buone possibilità che il tuo insegnante si sia formato nei lignaggi Iyengar, Ashtanga o Viniyoga prima di sviluppare un altro stile. Rodney Yee, ad esempio, che appare in molti video popolari, ha studiato con Iyengar. Richard Hittleman, un noto yogi televisivo degli anni '70, si è formato con Devi. Altri insegnanti hanno preso in prestito da diversi stili basati su Krishnamacharya, creando approcci unici come White Lotus Yoga di Ganga White e ISHTA Yoga di Manny Finger. La maggior parte degli insegnanti, anche di stili non direttamente collegati a Krishnamacharya - Sivananda Yoga e Bikram Yoga,per esempio, sono stati influenzati da qualche aspetto degli insegnamenti di Krishnamacharya.

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Molti dei suoi contributi sono stati così completamente integrati nel tessuto dello yoga che la loro fonte è stata dimenticata. È stato detto che è responsabile dell'enfasi moderna su Sirsasana (Headstand) e Sarvangasana (Shoulderstand). È stato un pioniere nel perfezionare le posture, sequenziarle in modo ottimale e attribuire valore terapeutico a specifiche asana. Combinando pranayama e asana, ha reso le posture una parte integrante della meditazione invece di un semplice passo che conduce verso di essa.

In effetti, l'influenza di Krishnamacharya può essere vista più chiaramente nell'enfasi sulla pratica degli asana che è diventata la firma dello yoga oggi. Probabilmente nessuno yogi prima di lui ha sviluppato le pratiche fisiche in modo così deliberato. Nel processo, ha trasformato l'hatha - una volta un oscuro ristagno dello yoga - nella sua corrente centrale. La rinascita dello yoga in India deve molto alle sue innumerevoli conferenze e dimostrazioni durante gli anni '30, e i suoi quattro discepoli più famosi - Jois, Iyengar, Devi e il figlio di Krishnamacharya, TKV Desikachar - hanno svolto un ruolo enorme nella divulgazione dello yoga in Occidente.

Recuperare le radici dello yoga

Quando Yoga Journal mi ha chiesto di tracciare il profilo dell'eredità di Krishnamacharya, ho pensato che tracciare la storia di qualcuno che è morto appena dieci anni fa sarebbe stato un lavoro facile. Ma ho scoperto che Krishnamacharya rimane un mistero, anche per la sua famiglia. Non ha mai scritto un libro di memorie completo né si è preso il merito delle sue numerose innovazioni. La sua vita è avvolta nel mito. Chi lo conosceva bene è invecchiato. Se perdiamo i loro ricordi, rischiamo di perdere più della storia di uno dei più straordinari adepti dello yoga; rischiamo di perdere una chiara comprensione della storia della vibrante tradizione che abbiamo ereditato.

È interessante considerare come l'evoluzione della personalità di questo uomo poliedrico influenzi ancora lo yoga che pratichiamo oggi. Krishnamacharya ha iniziato la sua carriera di insegnante perfezionando una versione rigorosa e idealizzata dell'hatha yoga. Poi, quando le correnti della storia lo hanno spinto ad adattarsi, è diventato uno dei grandi riformatori dello yoga. Alcuni dei suoi studenti lo ricordano come un insegnante esigente e instabile; BKS Iyengar mi ha detto che Krishnamacharya avrebbe potuto essere un santo, se non fosse stato così irascibile ed egocentrico. Altri ricordano un mentore gentile che amava la loro individualità. Desikachar, ad esempio, descrive suo padre come una persona gentile che spesso metteva i sandali del suo defunto guru sopra la sua testa in un atto di umiltà.

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Entrambi questi uomini rimangono fieramente leali al loro guru, ma conoscevano Krishnamacharya in diverse fasi della sua vita; è come se ricordassero due persone diverse. Caratteristiche apparentemente opposte possono ancora essere viste nei toni contrastanti delle tradizioni da lui ispirate: alcune gentili, altre rigorose, ognuna delle quali fa appello a personalità diverse e conferisce profondità e varietà alla nostra pratica ancora in evoluzione dell'hatha yoga.

Emergendo dalle ombre

Il mondo dello yoga che Krishnamacharya ereditò alla sua nascita nel 1888 sembrava molto diverso da quello di oggi. Sotto la pressione del dominio coloniale britannico, l'hatha yoga era caduto nel dimenticatoio. È rimasto solo un piccolo cerchio di praticanti indiani. Ma tra la metà del diciannovesimo e l'inizio del ventesimo secolo, un movimento revivalista indù diede nuova vita al patrimonio dell'India. Da giovane, Krishnamacharya si è immerso in questa ricerca, imparando molte discipline classiche indiane, tra cui il sanscrito, la logica, i rituali, la legge e le basi della medicina indiana. Col tempo, avrebbe incanalato questo ampio background nello studio dello yoga, dove ha sintetizzato la saggezza di queste tradizioni.

Secondo le note biografiche che Krishnamacharya fece verso la fine della sua vita, suo padre lo iniziò allo yoga all'età di cinque anni, quando iniziò a insegnargli i sutra di Patanjali e gli disse che la loro famiglia discendeva da un venerato yogi del IX secolo, Nathamuni. Sebbene suo padre morì prima che Krishnamacharya raggiungesse la pubertà, instillò in suo figlio una sete generale di conoscenza e un desiderio specifico di studiare yoga. In un altro manoscritto, Krishnamacharya ha scritto che "mentre era ancora un monello", ha imparato 24 asana da uno swami della Sringeri Math, lo stesso tempio che ha dato i natali al lignaggio di Sivananda Yogananda. Poi, all'età di 16 anni, fece un pellegrinaggio al santuario di Nathamuni ad Alvar Tirunagari, dove incontrò il suo leggendario antenato durante una visione straordinaria.

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Come Krishnamacharya raccontava sempre la storia, trovò un vecchio al cancello del tempio che lo indicò verso un vicino boschetto di mango. Krishnamacharya si diresse verso il boschetto, dove crollò esausto. Quando si alzò, notò che tre yogi si erano radunati. Il suo antenato Nathamuni sedeva al centro. Krishnamacharya si prostrò e chiese istruzioni. Per ore Nathamuni gli cantò versi dallo Yogarahasya (L'Essenza dello Yoga), un testo perso più di mille anni prima. Krishnamacharya ha memorizzato e successivamente trascritto questi versi.

I semi di molti elementi degli insegnamenti innovativi di Krishnamacharya possono essere trovati in questo testo, che è disponibile in una traduzione inglese (Yogarahasya, tradotto da TKV Desikachar, Krishnamacharya Yoga Mandiram, 1998). Sebbene il racconto della sua paternità possa sembrare fantasioso, indica un tratto importante nella personalità di Krishnamacharya: non ha mai rivendicato l'originalità. A suo avviso, lo yoga apparteneva a Dio. Tutte le sue idee, originali o meno, le attribuiva a testi antichi o al suo guru.

Dopo la sua esperienza al santuario di Nathamuni, Krishnamacharya ha continuato la sua esplorazione di una panoplia di discipline classiche indiane, ottenendo lauree in filologia, logica, divinità e musica. Praticava lo yoga dai rudimenti che aveva appreso attraverso i testi e l'intervista occasionale con uno yogi, ma desiderava approfondire lo studio dello yoga, come aveva raccomandato suo padre. Un insegnante universitario ha visto Krishnamacharya praticare le sue asana e gli ha consigliato di cercare un maestro chiamato Sri Ramamohan Brahmachari, uno dei pochi maestri di hatha yoga rimasti.

Sappiamo poco di Brahmachari tranne che viveva con la moglie e tre figli in una remota grotta. Secondo il racconto di Krishnamacharya, trascorse sette anni con questo insegnante, memorizzando lo Yoga Sutra di Patanjali, imparando asana e pranayama e studiando gli aspetti terapeutici dello yoga. Durante il suo apprendistato, affermò Krishnamacharya, padroneggiò 3.000 asana e sviluppò alcune delle sue abilità più notevoli, come fermare il polso. In cambio di istruzione, Brahmachari chiese al suo fedele studente di tornare in patria per insegnare yoga e stabilire una famiglia.

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L'istruzione di Krishnamacharya lo aveva preparato per una posizione in un numero qualsiasi di istituzioni prestigiose, ma rinunciò a questa opportunità, scegliendo di onorare la richiesta di addio del suo guru. Nonostante tutto il suo addestramento, Krishnamacharya tornò a casa in povertà. Negli anni '20 insegnare yoga non era redditizio. Gli studenti erano pochi e Krishnamacharya fu costretto ad accettare un lavoro come caposquadra in una piantagione di caffè. Ma durante i suoi giorni liberi, ha viaggiato per tutta la provincia tenendo conferenze e dimostrazioni di yoga. Krishnamacharya ha cercato di rendere popolare lo yoga dimostrando i siddhi, le capacità sopranormali del corpo yogico. Queste dimostrazioni, progettate per stimolare l'interesse per una tradizione morente, includevano la sospensione del polso, l'arresto delle auto a mani nude, l'esecuzione di asana difficili e il sollevamento di oggetti pesanti con i denti. Per insegnare alle persone lo yoga, secondo Krishnamacharya, doveva prima attirare la loro attenzione.

Attraverso un matrimonio combinato, Krishnamacharya onorò la seconda richiesta del suo guru. Gli antichi yogi erano rinuncianti, che vivevano nella foresta senza casa né famiglie. Ma il guru di Krishnamacharya voleva che imparasse a conoscere la vita familiare e insegnasse uno yoga a beneficio del moderno capofamiglia. All'inizio, questo si è rivelato un percorso difficile. La coppia viveva in una povertà così profonda che Krishnamacharya indossava un perizoma cucito di tessuto strappato dal sari della moglie. In seguito avrebbe ricordato questo periodo come il momento più difficile della sua vita, ma le difficoltà hanno solo rafforzato l'inesauribile determinazione di Krishnamacharya di insegnare lo yoga.

Sviluppare Ashtanga Vinyasa

Le fortune di Krishnamacharya migliorarono nel 1931 quando ricevette un invito a insegnare al Sanskrit College di Mysore. Lì ha ricevuto un buon stipendio e la possibilità di dedicarsi all'insegnamento dello yoga a tempo pieno. La famiglia regnante di Mysore aveva a lungo sostenuto ogni sorta di arti indigene, sostenendo il rinvigorimento della cultura indiana. Avevano già frequentato l'hatha yoga per più di un secolo e la loro biblioteca ospitava una delle più antiche raccolte di asana illustrate ora conosciute, la Sritattvanidhi (tradotta in inglese dallo studioso di sanscrito Norman E. Sjoman in The Yoga Tradition of the Mysore Palace.

Per i due decenni successivi, il Maharaja di Mysore ha aiutato Krishnamacharya a promuovere lo yoga in tutta l'India, finanziando dimostrazioni e pubblicazioni. Un diabetico, il Maharaja si sentì particolarmente attratto dalla connessione tra yoga e guarigione e Krishnamacharya dedicò gran parte del suo tempo a sviluppare questo legame. Ma il posto di Krishnamacharya al Sanskrit College non è durato. Era un disciplinare troppo severo, si lamentavano i suoi studenti. Poiché al Maharaja piaceva Krishnamacharya e non voleva perdere la sua amicizia e il suo consiglio, propose una soluzione; offrì a Krishnamacharya la sala di ginnastica del palazzo come la sua yogashala , o scuola di yoga.

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Iniziò così uno dei periodi più fertili di Krishnamacharya, durante il quale sviluppò quello che oggi è conosciuto come Ashtanga Vinyasa Yoga. Poiché gli allievi di Krishnamacharya erano principalmente giovani ragazzi attivi, ha attinto a molte discipline, tra cui yoga, ginnastica e wrestling indiano, per sviluppare sequenze di asana eseguite dinamicamente volte a costruire la forma fisica. Questo stile vinyasa utilizza i movimenti di Surya Namaskar (saluto al sole) per condurre in ogni asana e poi di nuovo fuori. Ogni movimento è coordinato con la respirazione e la drishti prescritte, "punti di sguardo" che focalizzano gli occhi e instillano concentrazione meditativa. Alla fine, Krishnamacharya ha standardizzato le sequenze di posa in tre serie costituite da asana primarie, intermedie e avanzate. Gli studenti sono stati raggruppati in ordine di esperienza e abilità, memorizzando e padroneggiando ogni sequenza prima di passare a quella successiva.

Sebbene Krishnamacharya abbia sviluppato questo modo di praticare yoga negli anni '30, è rimasto praticamente sconosciuto in Occidente per quasi 40 anni. Recentemente, è diventato uno degli stili di yoga più popolari, principalmente grazie al lavoro di uno degli studenti più fedeli e famosi di Krishnamacharya, K. Pattabhi Jois.

Pattabhi Jois ha incontrato Krishnamacharya nei tempi difficili prima degli anni di Mysore. Da ragazzo robusto di 12 anni, Jois ha assistito a una delle lezioni di Krishnamacharya. Incuriosito dalla dimostrazione degli asana, Jois chiese a Krishnamacharya di insegnargli lo yoga. Le lezioni iniziarono il giorno successivo, ore prima che suonasse la campanella della scuola, e continuarono ogni mattina per tre anni finché Jois non uscì di casa per frequentare il Sanskrit College. Quando Krishnamacharya ricevette l'incarico di insegnare al college meno di due anni dopo, un felicissimo Pattabhi Jois riprese le sue lezioni di yoga.

Jois ha conservato una ricchezza di dettagli dai suoi anni di studio con Krishnamacharya. Per decenni ha conservato quel lavoro con grande devozione, perfezionando e declinando le sequenze di asana senza modifiche significative, proprio come un violinista classico potrebbe sfumare il fraseggio di un concerto di Mozart senza mai cambiare una nota. Jois ha spesso detto che il concetto di vinyasa proveniva da un antico testo chiamato Yoga Kuruntha. Purtroppo il testo è scomparso; nessuno ora in vita l'ha visto. Esistono così tante storie della sua scoperta e del suo contenuto - ho sentito almeno cinque resoconti contrastanti - che alcuni ne mettono in dubbio l'autenticità. Quando ho chiesto a Jois se avesse mai letto il testo, ha risposto: "No, solo Krishnamacharya". Jois ha poi minimizzato l'importanza di questa scrittura,indicando molti altri testi che hanno anche modellato lo yoga che ha imparato da Krishnamacharya, inclusi l'Hatha Yoga Pradipika, lo Yoga Sutra e la Bhagavad Gita.

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Qualunque siano le radici dell'Ashtanga Vinyasa, oggi è una delle componenti più influenti dell'eredità di Krishnamacharya. Forse questo metodo, originariamente progettato per i giovani, fornisce alla nostra cultura ad alta energia e focalizzata all'esterno una porta accessibile a un percorso di spiritualità più profonda. Negli ultimi tre decenni un numero sempre crescente di yogi è stato attratto dalla sua precisione e intensità. Molti di loro hanno compiuto il pellegrinaggio a Mysore, dove lo stesso Jois ha offerto istruzioni fino alla sua morte nel maggio 2009.

Infrangere una tradizione

Anche mentre Krishnamacharya insegnava ai giovani uomini e ragazzi al Mysore Palace, le sue manifestazioni pubbliche attirarono un pubblico più diversificato. Gli piaceva la sfida di presentare lo yoga a persone di diversa estrazione. Nei frequenti tour che chiamava "viaggi di propaganda", introduceva lo yoga a soldati britannici, maharaja musulmani e indiani di tutte le credenze religiose. Krishnamacharya ha sottolineato che lo yoga potrebbe servire qualsiasi credo e ha modificato il suo approccio per rispettare la fede di ogni studente. Ma mentre colmava le differenze culturali, religiose e di classe, l'atteggiamento di Krishnamacharya verso le donne rimase patriarcale. Il destino, tuttavia, gli giocò uno scherzo: il primo studente a portare il suo yoga sulla scena mondiale fece domanda per l'istruzione in un sari. Ed era un'occidentale per cominciare!

La donna, che divenne nota come Indra Devi (era nata Zhenia Labunskaia, nella Lettonia pre-sovietica), era un'amica della famiglia reale di Mysore. Dopo aver visto una delle dimostrazioni di Krishnamacharya, ha chiesto istruzioni. All'inizio, Krishnamacharya si rifiutò di insegnarle. Le disse che la sua scuola non accettava né stranieri né donne. Ma Devi persistette, persuadendo il Maharaja a prevalere sul suo bramino. Con riluttanza, Krishnamacharya ha iniziato le sue lezioni, sottoponendola a rigide linee guida dietetiche e un programma difficile volto a rompere la sua determinazione. Ha affrontato ogni sfida imposta da Krishnamacharya, diventando alla fine una sua buona amica oltre che una pupilla esemplare.

Dopo un anno di apprendistato, Krishnamacharya ha incaricato Devi di diventare un'insegnante di yoga. Le chiese di portare un taccuino, poi trascorse diversi giorni a dettare lezioni di yoga, dieta e pranayama. Attingendo a questo insegnamento, Devi alla fine scrisse il primo libro più venduto sull'hatha yoga, Forever Young, Forever Healthy. Negli anni successivi ai suoi studi con Krishnamacharya, Devi ha fondato la prima scuola di yoga a Shanghai, in Cina, dove Madame Chiang Kai-Shek divenne sua studentessa. Alla fine, convincendo i leader sovietici che lo yoga non era una religione, ha persino aperto le porte allo yoga in Unione Sovietica, dove era illegale. Nel 1947 si trasferisce negli Stati Uniti. Vivendo a Hollywood, è diventata nota come la "First Lady of Yoga", attirando studenti famosi come Marilyn Monroe, Elizabeth Arden, Greta Garbo,e Gloria Swanson. Grazie a Devi, lo yoga di Krishnamacharya ha avuto la sua prima voga internazionale.

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Sebbene abbia studiato con Krishnamacharya durante il periodo Mysore, lo yoga che Indra Devi è venuto ad insegnare ha poca somiglianza con l'Ashtanga Vinyasa di Jois. Prefigurando lo yoga altamente individualizzato che avrebbe sviluppato ulteriormente negli anni successivi, Krishnamacharya insegnò a Devi in ​​modo più gentile, accomodando ma sfidando i suoi limiti fisici.

Devi mantenne questo tono gentile nel suo insegnamento. Sebbene il suo stile non impiegasse il Vinyasa, ha usato i principi di Krishnamacharya di sequenziamento in modo che le sue lezioni esprimessero un viaggio deliberato, che inizia con posture in piedi, progredisce verso un asana centrale seguito da pose complementari, quindi si conclude con il rilassamento. Come con Jois, Krishnamacharya le ha insegnato a combinare pranayama e asana. Gli studenti del suo lignaggio eseguono ancora ogni postura con le tecniche di respirazione prescritte.

Devi ha aggiunto un aspetto devozionale al suo lavoro, che lei chiama Sai Yoga. La posa principale di ogni classe comprende un'invocazione, in modo che il fulcro di ogni pratica implichi una meditazione sotto forma di preghiera ecumenica. Sebbene abbia sviluppato questo concetto da sola, potrebbe essere stato presente in forma embrionale negli insegnamenti che ha ricevuto da Krishnamacharya. Nella sua vita successiva, Krishnamacharya raccomandò anche il canto devozionale all'interno della pratica degli asana.

Sebbene Devi sia morta nell'aprile 2002 all'età di 102 anni, le sue sei scuole di yoga sono ancora attive a Buenos Aires, in Argentina. Fino a tre anni fa insegnava ancora asana. Ben oltre i novant'anni, ha continuato a girare il mondo, portando l'influenza di Krishnamacharya a un vasto seguito in tutto il Nord e Sud America. Il suo impatto negli Stati Uniti è diminuito quando si è trasferita in Argentina nel 1985, ma il suo prestigio in America Latina si estende ben oltre la comunità dello yoga.

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Potresti avere difficoltà a trovare qualcuno a Buenos Aires che non la conosca. Ha toccato ogni livello della società latina: il tassista che mi ha portato a casa sua per un colloquio l'ha definita "una donna molto saggia"; il giorno successivo, il presidente argentino Menem è venuto per le sue benedizioni e i suoi consigli. Le sei scuole di yoga di Devi offrono 15 lezioni di asana al giorno ei diplomati del programma quadriennale di formazione per insegnanti ricevono una laurea di livello universitario riconosciuta a livello internazionale.

Istruire Iyengar

Durante il periodo in cui istruiva Devi e Jois, Krishnamacharya insegnò anche brevemente a un ragazzo di nome BKS Iyengar, che sarebbe cresciuto per svolgere forse il ruolo più significativo di chiunque altro nel portare l'hatha yoga in Occidente. È difficile immaginare come sarebbe il nostro yoga senza i contributi di Iyengar, in particolare la sua articolazione sistematica e precisa di ogni asana, la sua ricerca sulle applicazioni terapeutiche e il suo sistema di allenamento rigoroso e multilivello che ha prodotto così tanti insegnanti influenti.

È anche difficile sapere quanto l'addestramento di Krishnamacharya abbia influenzato lo sviluppo successivo di Iyengar. Sebbene intenso, il mandato di Iyengar con il suo insegnante è durato appena un anno. Insieme all'ardente devozione per lo yoga che evocava a Iyengar, forse Krishnamacharya piantò i semi che sarebbero poi germogliati nello yoga maturo di Iyengar. (Alcune delle caratteristiche per le quali lo yoga di Iyengar è notato - in particolare, le modifiche di posa e l'uso dello yoga per guarire - sono abbastanza simili a quelle sviluppate da Krishnamacharya nel suo lavoro successivo). Forse qualsiasi indagine profonda sull'hatha yoga tende a produrre risultati paralleli. In ogni caso, Iyengar ha sempre riverito il suo guru d'infanzia. Dice ancora: "Sono un piccolo modello nello yoga; il mio guruji era un grande uomo".

Il destino di Iyengar all'inizio non era evidente. Quando Krishnamacharya invitò Iyengar a casa sua - la moglie di Krishnamacharya era la sorella di Iyengar - predisse che l'adolescente rigido e malato non avrebbe avuto successo nello yoga. In effetti, il racconto di Iyengar della sua vita con Krishnamacharya suona come un romanzo di Dickens. Krishnamacharya potrebbe essere un istruttore estremamente duro. All'inizio, si preoccupava a malapena di insegnare a Iyengar, che passava le sue giornate ad annaffiare i giardini e ad eseguire altre faccende. L'unica amicizia di Iyengar proveniva dal suo compagno di stanza, un ragazzo di nome Keshavamurthy, che era il protetto preferito di Krishnamacharya. Per uno strano scherzo del destino, una mattina Keshavamurthy è scomparso e non è più tornato.Krishnamacharya era a pochi giorni da un'importante dimostrazione allo yogashala e contava sul suo allievo principale per eseguire asana. Di fronte a questa crisi, Krishnamacharya iniziò rapidamente a insegnare a Iyengar una serie di posizioni difficili.

Iyengar praticò diligentemente e, il giorno della dimostrazione, sorprese Krishnamacharya esibendosi in modo eccezionale. Dopo questo, Krishnamacharya iniziò a istruire seriamente il suo allievo determinato. Iyengar progredì rapidamente, iniziando ad assistere alle lezioni allo yogashala e ad accompagnare Krishnamacharya nei tour dimostrativi di yoga. Ma Krishnamacharya ha continuato il suo stile autoritario di istruzione. Una volta, quando Krishnamacharya gli chiese di dimostrare Hanumanasana (una divisione completa), Iyengar si lamentò di non aver mai imparato la posa. "Fallo!" Krishnamacharya ha comandato. Iyengar obbedì, strappandosi i muscoli posteriori della coscia.

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Il breve apprendistato di Iyengar terminò bruscamente. Dopo una dimostrazione di yoga nella provincia settentrionale del Karnataka, un gruppo di donne ha chiesto istruzioni a Krishnamacharya. Krishnamacharya scelse Iyengar, la studentessa più giovane con lui, per guidare le donne in una classe segregata, dal momento che uomini e donne non studiavano insieme a quei tempi. L'insegnamento di Iyengar li ha impressionati. Su loro richiesta, Krishnamacharya incaricò Iyengar di rimanere come loro istruttore.

L'insegnamento rappresentava una promozione per Iyengar, ma serviva poco per migliorare la sua situazione. L'insegnamento dello yoga era ancora una professione marginale. A volte, ricorda Iyengar, mangiava solo un piatto di riso in tre giorni, sostenendosi principalmente con l'acqua del rubinetto. Ma si dedicò risolutamente allo yoga. In effetti, dice Iyengar, era così ossessionato che alcuni vicini e familiari lo consideravano pazzo. Si esercitava per ore, usando pesanti ciottoli per forzare le gambe in Baddha Konasana (Bound Angle Pose) e piegandosi all'indietro su un rullo a vapore parcheggiato in strada per migliorare il suo Urdhva Dhanurasana (Upward-Facing Bow Pose). Preoccupato per il suo benessere, il fratello di Iyengar ha organizzato il suo matrimonio con un sedicenne di nome Ramamani. Fortunatamente per Iyengar, Ramamani ha rispettato il suo lavoro ed è diventato un partner importante nella sua indagine sulle asana.

A diverse centinaia di miglia dal suo guru, l'unico modo di Iyengar per saperne di più sulle asana era esplorare le pose con il proprio corpo e analizzarne gli effetti. Con l'aiuto di Ramamani, Iyengar ha perfezionato e avanzato gli asana che aveva imparato da Krishnamacharya.

Come Krishnamacharya, man mano che Iyengar guadagnava alunni, modificava e adattava le posture per soddisfare le esigenze dei suoi studenti. E, come Krishnamacharya, Iyengar non ha mai esitato a innovare. Ha in gran parte abbandonato lo stile di pratica Vinyasa del suo mentore. Invece, ha costantemente ricercato la natura dell'allineamento interno, considerando l'effetto di ogni parte del corpo, anche la pelle, nello sviluppo di ogni posa. Poiché molte persone meno in forma dei giovani studenti di Krishnamacharya venivano a Iyengar per ricevere istruzioni, imparò a usare oggetti di scena per aiutarli. E poiché alcuni dei suoi studenti erano malati, Iyengar iniziò a sviluppare asana come pratica di guarigione, creando programmi terapeutici specifici. Inoltre, Iyengar arrivò a vedere il corpo come un tempio e gli asana come una preghiera. L'enfasi di Iyengar sugli asana non sempre piacque al suo ex insegnante.Sebbene Krishnamacharya abbia elogiato l'abilità di Iyengar nella pratica degli asana alla celebrazione del 60 ° compleanno di Iyengar, ha anche suggerito che era tempo per Iyengar di abbandonare gli asana e concentrarsi sulla meditazione.

Negli anni '30, '40 e '50 la reputazione di Iyengar sia come insegnante che come guaritore crebbe. Ha acquisito studenti famosi e rispettati come il saggio filosofo Jiddhu Krishnamurti e il violinista Yehudi Menuhim, che hanno contribuito ad attirare gli studenti occidentali ai suoi insegnamenti. Negli anni '60, lo yoga stava diventando una parte della cultura mondiale e Iyengar fu riconosciuto come uno dei suoi principali ambasciatori.

Sopravvivere agli anni magri

Anche se i suoi studenti prosperavano e diffondevano il suo vangelo yoga, Krishnamacharya stesso incontrò di nuovo tempi difficili. Nel 1947, le iscrizioni allo yogashala erano diminuite. Secondo Jois, rimanevano solo tre studenti. Il patrocinio del governo è terminato; L'India ottenne l'indipendenza ei politici che sostituirono la famiglia reale di Mysore avevano poco interesse per lo yoga. Krishnamacharya ha lottato per mantenere la scuola, ma nel 1950 è stata chiusa. Un insegnante di yoga di 60 anni, Krishnamacharya si è trovato nella difficile posizione di dover ricominciare da capo.

A differenza di alcuni dei suoi protetti, Krishnamacharya non godeva dei vantaggi della crescente popolarità dello yoga. Ha continuato a studiare, insegnare ed evolvere il suo yoga quasi nell'oscurità. Iyengar ipotizza che questo periodo solitario abbia cambiato l'indole di Krishnamacharya. Per come la vede Iyengar, Krishnamacharya potrebbe rimanere in disparte sotto la protezione del Maharaja. Ma da solo, dovendo trovare studenti privati, Krishnamacharya aveva più motivazione per adattarsi alla società e sviluppare una maggiore compassione.

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Come negli anni '20, Krishnamacharya ha lottato per trovare lavoro, alla fine ha lasciato Mysore e ha accettato una posizione di insegnante al Vivekananda College di Chennai. Lentamente apparvero nuovi studenti, comprese persone di ogni estrazione sociale e in diversi stati di salute, e Krishnamacharya scoprì nuovi modi per insegnare loro. Man mano che arrivavano studenti con meno attitudini fisiche, inclusi alcuni con disabilità, Krishnamacharya si concentrò sull'adattamento delle posture alle capacità di ogni studente.

Ad esempio, istruirà uno studente a eseguire Paschimottanasana (piegamento in avanti da seduto) con le ginocchia dritte per allungare i muscoli posteriori della coscia, mentre uno studente più rigido potrebbe imparare la stessa postura con le ginocchia piegate. Allo stesso modo, variava il respiro per soddisfare le esigenze di uno studente, a volte rafforzando l'addome enfatizzando l'espirazione, altre volte sostenendo la schiena enfatizzando l'inspirazione. Krishnamacharya ha variato la lunghezza, la frequenza e la sequenza delle asana per aiutare gli studenti a raggiungere obiettivi specifici a breve termine, come il recupero da una malattia. Man mano che la pratica di uno studente avanzava, li aiutava a perfezionare le asana verso la forma ideale. Nel suo modo individuale, Krishnamacharya ha aiutato i suoi studenti a passare da uno yoga che si adattava ai loro limiti a uno yoga che estendeva le loro capacità. Questo approccio,che ora è solitamente indicato come Viniyoga, divenne il segno distintivo dell'insegnamento di Krishnamacharya durante i suoi ultimi decenni.

Krishnamacharya sembrava disposto ad applicare tali tecniche a quasi tutti i problemi di salute. Una volta, un medico gli ha chiesto di aiutare una vittima di ictus. Krishnamacharya manipolava gli arti senza vita del paziente in varie posizioni, una sorta di terapia fisica yogica. Come per tanti studenti di Krishnamacharya, la salute dell'uomo è migliorata, così come la fama di Krishnamacharya come guaritore.

Era questa reputazione di guaritore che avrebbe attratto l'ultimo grande discepolo di Krishnamacharya. Ma a quel tempo nessuno, men che meno Krishnamacharya, avrebbe immaginato che suo figlio, TKV Desikachar, sarebbe diventato un rinomato yogi che avrebbe trasmesso l'intera portata della carriera di Krishnamacharya, e specialmente i suoi ultimi insegnamenti, al mondo occidentale dello yoga.

Mantenere viva la fiamma

Sebbene fosse nato in una famiglia di yogi, Desikachar non aveva alcun desiderio di perseguire la vocazione. Da bambino, è scappato quando suo padre gli ha chiesto di fare asana. Krishnamacharya lo prese una volta, gli legò mani e piedi in Baddha Padmasana (Bound Lotus Pose) e lo lasciò legato per mezz'ora. Una pedagogia come questa non ha motivato Desikachar a studiare yoga, ma alla fine l'ispirazione è arrivata con altri mezzi.

Dopo la laurea in ingegneria, Desikachar si è unito alla sua famiglia per una breve visita. Era in viaggio per Delhi, dove gli era stato offerto un buon lavoro presso un'azienda europea. Una mattina, mentre Desikachar sedeva sul gradino anteriore a leggere un giornale, vide un'enorme macchina americana che percorreva la strada stretta di fronte alla casa di suo padre. Proprio in quel momento, Krishnamacharya uscì di casa, indossando solo un dhoti e i segni sacri che indicavano la sua devozione per tutta la vita al dio Vishnu. L'auto si fermò e una donna di mezza età dall'aria europea balzò dal sedile posteriore, gridando "Professore, Professore!" Si precipitò da Krishnamacharya, lo abbracciò e lo abbracciò.

Il sangue deve essere defluito dal viso di Desikachar mentre suo padre l'abbracciava subito. A quei tempi, le donne occidentali e i bramini semplicemente non si abbracciavano, specialmente non in mezzo alla strada, e soprattutto non un bramino osservatore come Krishnamacharya. Quando la donna se ne andò, "Perché?!?" era tutto ciò che Desikachar poteva balbettare. Krishnamacharya ha spiegato che la donna aveva studiato yoga con lui. Grazie all'aiuto di Krishnamacharya, la sera prima era riuscita ad addormentarsi senza droghe per la prima volta in 20 anni. Forse la reazione di Desikachar a questa rivelazione fu la provvidenza o il karma; certamente, questa prova del potere dello yoga ha fornito una curiosa epifania che ha cambiato per sempre la sua vita. In un istante decise di apprendere ciò che sapeva suo padre.

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Krishnamacharya non ha gradito il ritrovato interesse di suo figlio per lo yoga. Ha detto a Desikachar di perseguire la sua carriera di ingegnere e di lasciare lo yoga da solo. Desikachar si è rifiutato di ascoltare. Ha rifiutato il lavoro a Delhi, ha trovato lavoro in un'azienda locale e ha tormentato suo padre per le lezioni. Alla fine, Krishnamacharya cedette. Ma per assicurarsi della serietà di suo figlio - o forse per scoraggiarlo - Krishnamacharya richiedeva a Desikachar di iniziare le lezioni ogni mattina alle 3:30. Desikachar accettò di sottomettersi alle richieste di suo padre ma insistette su una sua condizione: nessun dio. Un ingegnere dal naso duro, Desikachar pensava di non aver bisogno della religione. Krishnamacharya rispettò questo desiderio e iniziarono le lezioni con le asana e cantando lo Yoga Sutra di Patanjali. Poiché vivevano in un monolocale, l'intera famiglia fu costretta a unirsi a loro,anche se mezzo addormentato. Le lezioni dovevano andare avanti per 28 anni, anche se non sempre così presto.

Durante gli anni di insegnamento di suo figlio, Krishnamacharya ha continuato a perfezionare l'approccio Viniyoga, adattando metodi yoga per malati, donne incinte, bambini piccoli e, naturalmente, coloro che cercano l'illuminazione spirituale. È arrivato a dividere la pratica dello yoga in tre fasi che rappresentano la giovinezza, la mezza età e la vecchiaia: in primo luogo, sviluppare la forza muscolare e la flessibilità; secondo, mantenere la salute durante gli anni di lavoro e di allevamento di una famiglia; infine, vai oltre la pratica fisica per concentrarti su Dio.

Desikachar ha osservato che, man mano che gli studenti progredivano, Krishnamacharya ha iniziato a sottolineare non solo le asana più avanzate ma anche gli aspetti spirituali dello yoga. Desikachar si rese conto che suo padre riteneva che ogni azione dovesse essere un atto di devozione, che ogni asana dovesse condurre alla calma interiore. Allo stesso modo, l'enfasi di Krishnamacharya sul respiro aveva lo scopo di trasmettere implicazioni spirituali insieme a benefici fisiologici.

Secondo Desikachar, Krishnamacharya ha descritto il ciclo del respiro come un atto di resa: "Inspirate e Dio si avvicina a voi. Trattenete l'inspirazione e Dio rimane con voi. Espirate e vi avvicinate a Dio. Trattenete l'espirazione e arrendetevi a Dio. "

Durante gli ultimi anni della sua vita, Krishnamacharya introdusse il canto vedico nella pratica yoga, adattando sempre il numero di versi al tempo in cui lo studente doveva mantenere la posa. Questa tecnica può aiutare gli studenti a mantenere la concentrazione e fornisce loro anche un passo verso la meditazione.

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Passando agli aspetti spirituali dello yoga, Krishnamacharya ha rispettato il background culturale di ogni studente. Uno dei suoi studenti di lunga data, Patricia Miller, che ora insegna a Washington, DC, lo ricorda mentre conduceva una meditazione offrendo alternative. Ha istruito gli studenti a chiudere gli occhi e osservare lo spazio tra le sopracciglia, e poi ha detto: "Pensa a Dio. Se non Dio, il sole. Se non il sole, i tuoi genitori". Krishnamacharya ha posto solo una condizione, spiega Miller: "Che riconosciamo un potere più grande di noi stessi".

Preservare un'eredità

Oggi Desikachar estende l'eredità di suo padre sovrintendendo al Krishnamacharya Yoga Mandiram a Chennai, in India, dove vengono insegnati tutti gli approcci contrastanti di Krishnamacharya allo yoga ei suoi scritti vengono tradotti e pubblicati. Nel corso del tempo, Desikachar abbracciò l'intera ampiezza dell'insegnamento di suo padre, inclusa la sua venerazione per Dio. Ma Desikachar comprende anche lo scetticismo occidentale e sottolinea la necessità di spogliare lo yoga dei suoi ornamenti indù in modo che rimanga un veicolo per tutte le persone.

La visione del mondo di Krishnamacharya era radicata nella filosofia vedica; l'Occidente moderno è radicato nella scienza. Informato da entrambi, Desikachar vede il suo ruolo di traduttore, trasmettendo l'antica saggezza di suo padre alle orecchie moderne. L'obiettivo principale sia di Desikachar che di suo figlio, Kausthub, è condividere questa antica saggezza yoga con il prossimo

generazione. "Dobbiamo ai bambini un futuro migliore", dice. La sua organizzazione fornisce corsi di yoga per bambini, compresi i disabili. Oltre a pubblicare storie appropriate all'età e guide spirituali, Kausthub sta sviluppando video per dimostrare le tecniche per insegnare lo yoga ai giovani utilizzando metodi ispirati al lavoro di suo nonno a Mysore.

Sebbene Desikachar abbia trascorso quasi tre decenni come allievo di Krishnamacharya, afferma di aver raccolto solo le basi degli insegnamenti di suo padre. Sia gli interessi che la personalità di Krishnamacharya somigliavano a un caleidoscopio; lo yoga era solo una piccola parte di ciò che sapeva. Krishnamacharya ha anche perseguito discipline come la filologia, l'astrologia e anche la musica. Nel suo laboratorio ayurvedico preparava ricette a base di erbe.

In India è ancora meglio conosciuto come guaritore che come yogi. Era anche un cuoco gourmet, un orticoltore e un astuto giocatore di carte. Ma l'apprendimento enciclopedico che lo faceva sembrare a volte distaccato o addirittura arrogante in gioventù - "intellettualmente intossicato", come Iyengar lo caratterizza educatamente - alla fine lasciò il posto a un desiderio di comunicazione. Krishnamacharya si rese conto che gran parte della cultura indiana tradizionale di cui faceva tesoro stava scomparendo, così aprì il suo magazzino di conoscenza a chiunque avesse un sano interesse e una disciplina sufficiente. Sentiva che lo yoga doveva adattarsi al mondo moderno o svanire.

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Una massima indiana sostiene che ogni tre secoli qualcuno nasce per rivitalizzare una tradizione. Forse Krishnamacharya era un tale avatar. Pur avendo un enorme rispetto per il passato, non ha nemmeno esitato a sperimentare e innovare. Sviluppando e perfezionando approcci diversi, ha reso lo yoga accessibile a milioni di persone. Questa, alla fine, è la sua più grande eredità.

Per quanto diverse siano diventate le pratiche nei diversi lignaggi di Krishnamacharya, la passione e la fede nello yoga rimangono la loro eredità comune. Il messaggio tacito fornito dal suo insegnamento è che lo yoga non è una tradizione statica; è un'arte viva e che respira che cresce costantemente attraverso gli esperimenti e gli approfondimenti di ogni praticante

Esperienza.

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