Quando gli insegnanti di yoga agiscono male

di Chelsea Roff

Da quando le prove dell'irregolarità sessuale di John Friend sono state rese pubbliche all'inizio di quest'anno, c'è stata una discussione significativa nella comunità dello yoga sull'adeguatezza delle relazioni sessuali tra insegnanti di yoga e studenti. Un insegnante di yoga con sede a New York è arrivato al punto di suggerire che un insegnante di yoga che va a letto con gli studenti è una forma di abuso sessuale.

Se il famigerato "Yoga Sex Scandal" (come veniva chiamato dal New York Times) fosse andato giù sei mesi fa, avrei potuto saltare sul carro dello shock e dell'orrore con quasi tutti gli altri nella blogosfera. Ma come nuovo trapianto a Santa Monica (una città che spesso chiamo 2 ° chakra centrale), non sono rimasto sorpreso. Alla primissima lezione che ho seguito a Los Angeles, un insegnante maschio mi ha accarezzato inaspettatamente - OK, più come se mi palpasse - il culo in Downward Dog. Ero lì, badando al mio respiro ujjayi , quando improvvisamente sentii una mano scivolare sulla mia coscia ricoperta di spandex.

All'inizio sono rimasto scioccato. Doveva essere un professionista, ed eccolo accarezzare la mia guancia durante una lezione pubblica di yoga. Ma mentre si allontanava, sentii i miei fianchi oscillare un po 'indietro involontariamente, quasi come se in silenzio chiedessero di più. Ho sentito un fremito alla bocca dello stomaco, le mie guance arrossate. La mia mente non riusciva a credere al modo in cui il mio corpo stava rispondendo ... mi era davvero piaciuto?

Mentre la lezione continuava, lo guardavo serpeggiare come un serpente attraverso le file, fermandosi periodicamente per dare un trattamento pratico simile a molte altre donne in classe. È tornato per "aggiustarmi" almeno un'altra mezza dozzina di volte, diventando ogni volta un po 'più audace con le sue mani. Quando la lezione è finita, la mia mascella ha praticamente toccato terra mentre ho visto diverse donne baciarlo sulle labbra mentre uscivano. Più tardi quella sera, quando sono tornato a casa, un amico mi ha detto che lui (così come alcuni altri insegnanti in città) aveva la reputazione di impegnarsi in incontri sessuali con studenti fuori dalla classe.

Per giorni non sono riuscito a togliermi dalla mente gli aggiustamenti ravvicinati e personali. Mi sentivo in conflitto, confuso, anche un po 'sporco. Una parte di me era sconvolta da me stessa (piccola femminista orgogliosa che sono!) Per la mia reazione. Perché non avevo detto qualcosa? Perché avevo appena lasciato che se la cavasse praticamente palpandomi nel bel mezzo della lezione?

Ma un'altra parte di me - e questo è qualcosa che mi vergogno un po 'di ammetterlo - sapeva che non avevo parlato perché, beh, perché mi sentivo bene. Qualcosa in me aveva goduto del tocco, assaporato nell'intimità di una tenera carezza. Era stato allettante, quasi inebriante, essere l'oggetto dell'affetto di quell'insegnante. Mi sono sentito voluto, desiderato e, per quanto possa sembrare controintuitivo, mi ha fatto sentire potente.

Ed ecco perché lo dico: so di non essere solo. Nessuna delle altre dozzine di studenti che aveva accarezzato o baciato dopo la lezione aveva protestato. Diversi amici con cui ho parlato in seguito hanno ammesso che, nonostante la loro migliore capacità di giudizio, sono andati alla sua classe appositamente per gli adattamenti e l'attenzione - quando si sentivano soli, insicuri, anche solo annoiati. Quell'insegnante se la cavava con gli studenti a tentoni perché le donne della sua classe glielo permettevano abitualmente.

Penso che uno dei motivi per cui insegnanti come lui possono fare questo a dozzine di donne (e ricevere ancora baci mentre escono) è che giocano su un bisogno che molti di noi non vogliono riconoscere che abbiamo: un bisogno di essere visti, di essere toccato, anche per sentirsi sessualmente desiderabile. Siamo disposti a tollerare qualcosa di palesemente inappropriato per soddisfare la nostra fame di intimità, approvazione o amore.

Per molti di noi, quando qualcuno che ammiriamo o da cui vogliamo l'approvazione offre una mano affettuosa, è molto difficile respingerla, anche se quella stessa mano ci fa sentire oggettivati, sfruttati o semplicemente cattivi. E allo stesso tempo, abbiamo paura di parlare contro ciò che sappiamo essere sbagliato perché non vogliamo "fare una scenata", attirare attenzioni indesiderate o, addirittura, rischiare di perdere l'affetto di qualcuno che vogliamo come noi.

In quel momento, il bisogno di essere visti o apprezzati prevale sul bisogno di sentirsi rispettati.

Immagino che molte persone potrebbero guardare a questa situazione e dire: "Se le donne si divertono, qual è il problema?" Bene, solo perché un tocco erotico è piacevole non significa che sia appropriato.

Per lo meno, gli insegnanti creano confusione nei loro studenti toccando in modo palesemente sessuale. E nel peggiore dei casi, penso che possano causare molti danni emotivi.

Ma quello che penso sia spesso trascurato in situazioni come questa (e quella che coinvolge John Friend) è che gli studenti hanno più libertà di azione quando si verificano "abusi di potere" di quanto diamo loro credito. Non dicendo qualcosa quando suonò il mio campanello d'allarme morale, divento compiacente di ciò che, in qualsiasi altro contesto, sarebbe stato considerato molestia sessuale. Restando in silenzio, ho consegnato il mio potere; Ho indirettamente detto a questa insegnante che quello che stava facendo non solo andava bene per me, ma era consentito a qualsiasi altra studentessa che camminava nella stanza. Ed è per questo che lo fa.

In altre parole, dimentichiamo, o semplicemente non utilizziamo, il potere che abbiamo.

Ecco cosa mi ha insegnato questa esperienza (c'è sempre una lezione lì, giusto?): Non dobbiamo compromettere il rispetto di noi stessi per l'intimità o rinunciare ai nostri limiti per soddisfare i nostri bisogni. Come studenti, non siamo responsabili dell'insegnamento dell'etica ai nostri insegnanti; dovrebbero averli prima di arrivare davanti a una classe. Ma se non lo fanno, siamo responsabili, tutti noi, se permettiamo a quei confini di essere offuscati, non importa quale sia la ragione. Gli insegnanti sono potenti solo perché sono creati così dai loro seguaci e se un numero sufficiente di studenti se ne va (come abbiamo visto ad Anusara), non c'è più un piedistallo su cui stare in piedi.

Chelsea Roff è scrittrice, oratrice e caporedattore di Intent.com. I suoi scritti sono stati presentati da Yoga Journal, Yahoo Shine, Care2, Elephant Journal, e ha un capitolo di libro sullo yoga e sui disturbi alimentari che uscirà nell'imminente antologia, 21st Century Yoga: Culture, Politics, & Practice. Segui il Chelsea su Twitter.

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