I vantaggi delle asana + Coltivare la consapevolezza

C'è di più nello yoga oltre alle asana stesse. Judith Lasater parla dei benefici delle asana e di come possono creare consapevolezza nel corpo.

Tutto quello che ricordo chiaramente dalla mia prima lezione di yoga è il soffitto. Tra le asana, ci è stato detto di sdraiarci sui nostri materassini e riposare. Non ricordo molto altro di quello che abbiamo fatto, ma ricordo che questo piccolo assaggio mi ha fatto desiderare di più. La mattina dopo a casa, mi sono esercitato in tutte le pose che riuscivo a ricordare, e da quel giorno sono rimasto affascinato. Le asana sono diventate una parte centrale della mia vita.

Ciò che mi ha portato alla pratica degli asana è stata la sensazione intuitiva che questi movimenti non fossero solo "stretching"; sembravano avere una connessione maggiore con la mia anima. Ora, dopo anni di studio, credo che ogni asana rappresenti un aspetto di me stesso e come tale offra una potente porta verso l'interno per una consapevolezza più profonda. Questa consapevolezza più profonda si verifica perché quando pratico una posa, mi concentro sui sentimenti e sui pensieri che sorgono piuttosto che sul completamento del movimento. Potrei notare tensione alle gambe o resistenza emotiva a certi movimenti. Questo intenso periodo quotidiano di concentrazione aiuta a creare un'abitudine di prestare attenzione che mi segue per il resto della giornata. Man mano che faccio attenzione a ciò che accade, imparo a vedere me stesso e le mie reazioni più chiaramente; come mi vedo più chiaramente,Comincio a capire che le mie reazioni sono abitudini che posso abbandonare. Questo processo è al centro della pratica spirituale.

L'uso delle asana per coltivare la consapevolezza è probabilmente antico quanto la civiltà indiana. Gli archeologi hanno scoperto una scultura di 5.000 anni dalla valle del fiume Indo che mostra una figura a gambe incrociate seduta in una posizione che gli yogi usano ancora per la meditazione. Nonostante questa prova preistorica delle antiche radici dello yoga, in realtà abbiamo poche informazioni concrete sullo sviluppo delle asana yoga. La tradizione vuole che ogni asana sia stata creata quando un rishi(letteralmente, "veggente"; i rishi erano i saggi dell'India vedica) assunse spontaneamente quella posizione durante la meditazione profonda. Sorprendentemente, il testo yoga più venerato dell'antica India - lo Yoga Sutra di Patanjali, del II secolo d.C. - discute a malapena l'argomento. Patanjali non dà istruzioni specifiche sulla pratica degli asana e la tocca solo in quattro dei suoi 145 versi (capitolo due, versetti 29 e 46-48). Sebbene molti altri testi indiani premoderni (inclusi Siva Samhita, Gheranda Samhita e Hatha Yoga Pradipika) forniscano una descrizione un po 'più ampia di pose specifiche, tradizionalmente molti insegnanti hanno seguito l'esempio di Patanjali e hanno insegnato che il valore principale delle asana è preparare il corpo per lunghe ore di meditazione creando una schiena forte e gambe elastiche.

Nella cultura occidentale della fine del XX secolo, la pratica degli asana ha assunto forme che Patanjali potrebbe non riconoscere nemmeno. Le asana yoga stanno diventando sempre più conosciute e accettate, soprattutto come trattamento terapeutico per lesioni fisiche e come regime di fitness sempre più popolare. Ora puoi trovare asana per lo yoga non solo nelle riviste di salute popolari, ma anche nelle riviste di moda più eleganti, ei media ci informano rapidamente quali star del cinema praticano yoga.

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Ma al di là della sua attuale moda e degli innegabili benefici per la salute e il fitness, sento che la pratica degli asana ha doni più profondi da offrire agli occidentali. Più interessanti per me di qualsiasi tecnica pratica specifica sono due idee di base sugli asana. In primo luogo, penso che la pratica degli asana possa essere una pratica spirituale in sé e per sé. In secondo luogo, penso che questa pratica possa aiutarci a portare lo spirituale nella nostra vita quotidiana nel mondo moderno, lontano dagli ashram e dai ritiri dell'antica India.

All'inizio noi occidentali potremmo essere catturati dal richiamo della guarigione, della flessibilità e della forza, ma rimaniamo con la pratica delle asana yoga perché è una potente espressione non verbale del sacro. L'umanità ha sempre cercato una connessione con il trascendentale. Potremmo infatti essere "cablati" per cercare una fonte al di là di noi stessi, e questa fame di connetterci con il sacro invisibile può essere nutrita con la pratica degli asana.

Per praticare veramente gli asana, devi diventare presente nel momento. Devi osservare le tue sensazioni, le tue reazioni, il tuo senso di facilità e difficoltà mentre ti allunghi e ti pieghi. E questa costante volontà di essere qui e ora è la base della meditazione. Parte di ciò che rende così speciale essere nel momento presente è che raramente lo facciamo. La maggior parte delle volte le nostre menti fuggono verso il futuro o restano indietro nel passato. Tendiamo a vivere nei nostri pensieri surealtà e non nella realtà stessa. Il problema con questo modo di vivere è che ci fa perdere il presente - e il presente è tutto ciò che abbiamo veramente. La nostra frequente insoddisfazione per la vita deriva dal non averla mai assaporata completamente esattamente come accade. La pratica degli asana può aiutarci a riconnetterci con il sacro richiedendo di prestare attenzione al miracolo che siamo e alla meraviglia della creazione in cui viviamo.

Nel secondo capitolo, verso 46 dello Yoga Sutra, Patanjali definisce chiaramente la stabilità e la facilità come le due caratteristiche chiave della pratica degli asana. È ironico che la maggior parte delle persone pensi agli asana come ai movimenti dello yoga; in realtà, gli asana richiedono che il praticante impari a rimanere fermo. Questo rimanere fermi è una pratica potente. Quando impari a mantenere una posa, la stabilità del corpo diventa uno sfondo sul quale puoi vedere chiaramente il movimento costante della mente.

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Insegnandoti a stare fermo, la pratica degli asana può essere una porta per stati di meditazione più profondi. Le asana yoga, in particolare Savasana (posizione del cadavere), possono fornire allo studente il dono più importante dello yoga: la disidentificazione. Nello Yoga Sutra, Patanjali insegna che identificare erroneamente i tuoi pensieri come il tuo Sé è la radice di tutta la miseria. Insegna inoltre che tutte le pratiche dello yoga mirano a dissolvere questa falsa identificazione.

Nella quiete di Savasana, puoi iniziare a separare il tuo Sé dai tuoi pensieri. Man mano che ti muovi più profondamente nel rilassamento, inizi a entrare in uno stato in cui il pensiero è sperimentato come un fenomeno superficiale. Puoi iniziare a sperimentare un piccolo spazio tra il pensiero e ciò che viene percepito come Sé. Un mio insegnante una volta disse: "Il problema con i nostri pensieri è che ci crediamo" - e il problema con credere ai nostri pensieri è che spesso agiamo di conseguenza in modi che causano sofferenza a noi stessi e agli altri. Quando sperimenti un piccolo spazio tra i tuoi pensieri e la coscienza che è lo sfondo del pensiero, i pensieri iniziano a perdere il loro potere su di te. Con la disidentificazione arriva la scelta: puoi scegliere di agire dal pensiero o di rilasciarlo senza agire. In definitiva, questo tipo di scelta è sinonimo di vera libertà.

Insieme alla stabilità, Patanjali sottolinea che affinché una posizione sia un'asana, dobbiamo rispettarla con sukha , una parola solitamente tradotta come facilità o comfort. Per la maggior parte di noi, questa può sembrare una richiesta impossibile. Quando ci spostiamo nelle asana, siamo spesso consapevoli della difficoltà: oppressione, debolezza, resistenza mentale o tutte e tre le cose. È raro che abbiamo un senso di tranquillità. Quindi cosa avrebbe potuto significare Patanjali insistendo sul fatto che le asana devono essere contrassegnate dalla facilità?

Sono arrivato a pensare che "facilità" in questo contesto non si riferisca alla difficoltà che provo nel fare la posa, ma piuttosto alla mia interpretazione di quella difficoltà. In altre parole, la posa può continuare a sfidarmi. Forse questo non cambierà mai. Ma posso diventare "disinvolto" nella mia interpretazione di quella difficoltà. Posso scegliere di rimanere presente e lasciare che la difficoltà sia presente senza combatterla, reagire o cercare di cambiarla.

Proprio come cercare facilità nella pratica degli asana non significa evitare pose difficili, la pratica più ampia dello yoga non consiste nel organizzare la tua vita in modo che sia priva di sfide. Piuttosto, si tratta di usare la disciplina che trovi nella pratica degli asana per rimanere facile in mezzo alle difficoltà. Quando impari a mantenere questo agio, tutto ciò che dici e fai può diventare un asana, una posizione che consente al tuo corpo, mente e anima di cantare in armonia con l'universo.

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