Svelare il mistero delle pratiche yoga tibetane

Sebbene l'occupazione cinese del Tibet abbia suscitato l'indignazione della comunità spirituale mondiale, ha anche portato alla luce del sole molti dei segreti religiosi del Tibet. I maestri spirituali tibetani hanno portato le loro conoscenze e tradizioni in Occidente, catturando l'immaginazione di mistici, ricercatori e studiosi ovunque. In effetti, le storie che iniziarono a gocciolare fuori dal Tibet nella prima metà del ventesimo secolo furono niente di meno che fantastiche: yogi che potevano generare un immenso calore interiore, abbastanza da sopravvivere nudi nell'aspro e gelido paesaggio tibetano, che potevano letteralmente aprire il in cima alle loro teste e trasferire la coscienza a un altro, e che potrebbe trasportarsi senza sforzo su grandi distanze a velocità sovrumana.

Un crescente corpo di conoscenze sulle arti e credenze spirituali tibetane, assolutamente magiche e quasi allucinatorie nella loro drammaticità e complessità, ha iniziato ad articolare le pratiche di meditazione e visualizzazione che hanno contribuito a generare questi poteri e, cosa più importante, gli stati mentali e spirituali che hanno creato loro possibili. Ma ci sono state poche specifiche frustranti sulle pratiche di movimento fisico che sono di origine tibetana. Sebbene allettanti suggerimenti siano intessuti in testi che descrivono la meditazione e le pratiche di Pranayama del buddismo tantrico tibetano e altri insegnamenti tibetani, la maggior parte dei riferimenti sono generali e vaghi, con ricordi della natura estremamente clandestina di queste pratiche. Ma le pratiche di movimento esistono davvero, e in effetti giocano un ruolo importante nella trinità di corpo, mente e spirito che fonda la teologia tibetana.

Fino a tempi molto recenti, gli occidentali hanno avuto pochi indizi nella ricerca della conoscenza di questi percorsi yogici tibetani. Negli ultimi anni, tuttavia, insegnanti selezionati di due comunità spirituali tibetane ora centrate in Occidente hanno iniziato a condividere le loro pratiche di movimento a lungo segrete e attentamente custodite. Entrambe queste pratiche sono forme di ciò che viene chiamato, in tibetano, "phrul" khor , pronunciato "trul-khor". Trul-khor è il nome generico delle pratiche del movimento tibetano e oggi in Occidente vengono insegnate due forme di trul-khor.

La prima forma si chiama Yantra Yoga ( non lo yantra yoga dell'India, che è associato a immagini geometriche) ed è insegnata da Chogyal Namkhai Norbu, leader della comunità di meditazione Dzogchen con sede a Napoli, Italia, e Conway, Massachusetts. Norbu, che sta iniziando a rendere la pratica più ampiamente disponibile, è nato in Tibet nel 1938 e riconosciuto come l'incarnazione di un grande maestro Dzogchen all'età di 2 anni; si è recentemente ritirato dopo aver prestato servizio per 28 anni come professore di lingua e letteratura tibetana e mongola presso l'Istituto Orientale dell'Università di Napoli. È un detentore vivente dell'insegnamento dello Yantra Yoga, che deriva da un antico testo chiamato L'unificazione del sole e della lunae che discese attraverso il famoso traduttore tibetano Vairochana e una stirpe di maestri tibetani, secondo Snow Lion Publications, che pubblica un ampio catalogo di libri buddisti e altri materiali.

La seconda forma è stata portata in Occidente da Tenzin Wangyal Rinpoche, un maestro della scuola Bon della tradizione meditativa Dzogchen. Nel 1992 ha fondato il Ligmincha Institute, con sede a Charlottesville, Virginia, con filiali in Texas, California, Polonia e Messico; il suo scopo, secondo la letteratura Ligmincha, è di "introdurre in Occidente le tradizioni sagge del Bonpo che si occupano dell'integrazione armoniosa delle energie interne ed esterne". Una parte di queste tradizioni di saggezza è la pratica yoga tibetana che i praticanti di Ligmincha chiamano Trul-Khor. (In questa storia, il termine in maiuscolo "Trul-Khor" si riferisce alla pratica del movimento insegnata dagli insegnanti autorizzati dell'Istituto Ligmincha; il "trul-khor" minuscolo è un termine generico che si riferisce alle pratiche del movimento tibetano in generale.)

Sia lo Yantra Yoga che il Trul-Khor sono forme che sono state mantenute intatte nel corso dei secoli e che sono progettate per creare uno stato di "mente naturale" per il discepolo devoto. Con workshop, lezioni, videocassette didattiche e libri di prossima pubblicazione, lo yoga tibetano è destinato ad attirare l'interesse degli occidentali. Coloro che conoscono le pratiche dicono di sperare che questi yoga non vengano diluiti o modificati come lo è stato lo hatha yog. Potenti ed esigenti quando sono pienamente impegnate, queste discipline probabilmente non troveranno mai la loro strada nel programma delle lezioni di ogni centro benessere in America. Il serio cercatore che trova questa strada, però, scoprirà la magia di un'antica tradizione ancora intatta.

La ruota magica

"Trul-khor" significa "ruota magica", dice Alejandro Chaoul-Reich, un insegnante associato all'Istituto Ligmincha e dottore di ricerca. candidato in studi religiosi alla Rice University di Houston. Chaoul-Reich ha imparato Trul-Khor, una serie di sette cicli con un totale di 38 movimenti, al monastero Tritan Norbutse Bon a Kathmandu, ed è stato quindi in grado di verificare i movimenti rispetto a un testo tibetano originale con il suo insegnante, Tenzin Wangyal Rinpoche.

La forma conosciuta come Yantra Yoga ha 108 movimenti in tutto (un numero considerato di buon auspicio perché riecheggia i 108 testi canonici del Buddha). Lo Yantra Yoga è una delle poche pratiche trul-khor della tradizione buddista che gli insegnanti autorizzati trasmetteranno, almeno in parte, agli studenti che non sono impegnati nel tradizionale processo di ritiro di tre anni e che non hanno completato una lunga serie di prostrazioni, meditazioni e mantra.

Gli otto movimenti dello Yantra Yoga, una videocassetta rilasciata di recente da Snow Lion Publications, rappresenta un notevole passo avanti nel rendere la pratica del movimento tibetano universalmente disponibile. "È uscito ora perché Namkhai Norbu è disposto a renderlo pubblico", afferma Jeff Cox, presidente di Snow Lion. "Norbu è preoccupato che le persone facciano questi movimenti correttamente, e con il rilascio di questo video, penso che stia affermando che pensa che un numero sufficiente di persone sarà in grado di imparare e trarne beneficio". Gli otto movimenti mostrati sulla videocassetta possono essere considerati un metodo preparatorio per bilanciare il proprio sistema energetico, dice Cox; un libro con ampie istruzioni per l'intero sistema di Yantra Yoga è in fase di traduzione dal tibetano da Adriano Clemente, uno studente di Norbu, e sarà pubblicato da Snow Lion.

Fabio Andrico, anche lui italiano, è l'istruttore del nastro; originariamente uno studente di hatha yoga, come molti praticanti di trul-khor, incontrò Norbu Rinpoche nel 1977. "Ho incontrato lo Yantra Yoga e il mio insegnante dopo aver studiato hatha yoga per diversi mesi nel sud dell'India", dice Andrico. "Un mio amico mi ha detto che un'insegnante tibetana stava impartendo insegnamenti su una forma avanzata di yoga che approfondiva particolarmente l'aspetto della respirazione, così ho deciso di andare al ritiro nel sud Italia". Più di 20 anni dopo, Andrico sta aiutando a diffondere gli insegnamenti che definisce "sottili e potenti".

Quando gli viene chiesto di confrontare il trul-khor con l'hatha yoga, Andrico osserva che gli yoga tibetani variano; così come c'è un'ampia gamma di scuole e tradizioni nell'hatha yoga, lo stesso vale per le forme specifiche del lignaggio di trul-khor. "Ma per fare una generalizzazione", dice Andrico, "la differenza principale è che nello Yantra Yoga abbiamo una sequenza continua di movimento mentre nell'Hatha Yoga c'è più enfasi sulle forme statiche. Nello Yantra Yoga, non rimani in una posizione per molto tempo - la posizione è solo un momento nella sequenza del movimento, regolata dal ritmo del respiro e dall'applicazione di uno dei cinque tipi di ritenzione del respiro ".

Chogyal Namkhai Norbu espande queste differenze nella sua introduzione a Gli otto movimenti dello Yantra Yoga."Nello Yantra Yoga ci sono molte posizioni simili a quelle dell'hatha yoga, ma il modo di entrare nelle posizioni, il punto principale della pratica e la considerazione, o punto di vista, della pratica dello Yantra Yoga è diverso", Norbu dice. "Nello Yantra Yoga l'asana, o posizione, è uno dei punti importanti ma non il principale. Il movimento è più importante. Ad esempio, per entrare in un asana, la respirazione e il movimento sono collegati e applicati gradualmente. L'hatha yoga] il movimento è limitato anche dal tempo, che è diviso in periodi composti da quattro battiti ciascuno: un periodo per entrare nella posizione, un certo periodo per rimanere nella posizione e poi un periodo per finire la posizione. Tutto è correlato in Yantra Yoga. Il movimento generale è importante, non solo l'asana. Questo è un punto molto importante ".

Michael Katz, autore di The White Dolphin (Psychology Help Publications, 1999) ed editore di Dream Yoga and the Practice of Natural Light di Namkhai Norbu (Snow Lion Publications, 1992), pratica Yantra Yoga dal 1981 e insegna in varie località, compreso l'Open Center di New York City, attraverso la comunità Dzogchen di Conway, nel Massachusetts. Concorda sul fatto che l'attenzione sul respiro è un punto di differenza principale tra lo Yantra Yoga e l'hatha yoga come viene insegnato oggi in Occidente. "Lo Yantra Yoga sembra più attivo, orientato al movimento - a prima vista questa è la differenza", dice Katz. "Penso che ci sia un'enfasi molto forte sul processo di respirazione,e molti degli esercizi presentati sotto forma di yoga sono progettati per sviluppare esercizi di respirazione avanzati ".

Il Trul-Khor insegnato da Chaoul-Reich condivide questa enfasi sul movimento e sul respiro. "Una delle distinzioni più evidenti con l'hatha yoga è che in Trul-Khor le posture non sono asana fisse, ma sono in continuo movimento, alcune molto vigorose", dice Chaoul-Reich. "Un'altra particolarità di Trul-Khor è che si trattiene il respiro durante l'intero movimento e lo si rilascia solo alla fine della postura. Alcuni dicono che a causa della sua natura energica, Trul-Khor è simile a quello che viene chiamato Kundalini Yoga in l'Occidente ", aggiunge.

Il Tang del Tibet

Un'altra serie di movimenti che si dice sia di origine tibetana è conosciuta come "I cinque riti del ringiovanimento" o "I cinque tibetani". Questi movimenti insoliti e ritmici, che sono circolati per decenni tra gli yogi ma stanno trovando una nuova popolarità oggi, sono stati accreditati con la capacità di guarire il corpo, bilanciare i chakra e invertire il processo di invecchiamento in pochi minuti al giorno. La leggenda dice che un esploratore britannico li imparò in un monastero himalayano da monaci tibetani che vivevano in buona salute ben oltre la normale durata della vita. Gli scettici affermano che nessun tibetano ha mai riconosciuto queste pratiche come autenticamente tibetane, per quanto benefiche possano essere.

L'insegnante di yoga Chris Kilham, il cui libro The Five Tibetans (Healing Arts Press, 1994) ha contribuito all'attuale popolarità della pratica, non ha alcuna pretesa di certezza sulle origini della serie. "Se i cinque tibetani siano o meno di origine tibetana è qualcosa che potremmo non accertare mai", scrive Kilham. "Forse vengono dal Nepal o dal nord dell'India ... Secondo la storia, sono stati condivisi dai lama tibetani; oltre a questo non so nulla della loro storia. Personalmente, penso che questi esercizi siano molto probabilmente di origine tibetana. La mano, però, non è il lignaggio dei Cinque Tibetani. Il punto è il [loro] immenso valore potenziale per coloro che avranno 10 minuti al giorno per esercitarsi ".

Kilham crede che i Cinque Riti abbiano "il sapore del Tibet" e altri concordano sul fatto che ci sono somiglianze con gli yoga tibetani. "Personalmente non so se sono reali", dice Andrico. "Stranamente, alcuni dei cinque movimenti, uno in particolare, assomigliano a uno degli otto movimenti dello Yantra Yoga, ma è fatto senza alcuna conoscenza dell'integrazione della respirazione con il movimento, che è un punto fondamentale nella pratica dello Yantra."

Qualunque sia la loro origine, i Cinque Tibetani / Cinque Riti condividono sia il metodo che la potenziale follia con le pratiche trul-khor. "Questi esercizi sembrano accelerare il flusso di energia o prana lungo la spina dorsale e attraverso i chakra", dice Jeff Migdow, MD, un collaboratore di Ancient Secret of the Fountain of Youth, Book 2 (Doubleday, 1998), direttore del Prana Corso di formazione per insegnanti di yoga presso l'Open Center di New York City, e un medico in pratica olistica con un ufficio presso il Kripalu Center for Yoga and Health a Lenox, Massachusetts. Inoltre, i Cinque Riti sono potenti nella loro intensità. "Se le persone li fanno in modo errato, potrebbero verificarsi vertigini o nausea", dice Migdow. "Gli esercizi sono apparentemente semplici ma molto potenti."

"I cinque tibetani combinano postura, respiro e movimento per creare un effetto energetico dinamico", dice Kilham. "Non richiedono né forza né flessibilità eccezionali, ma con un minimo di entrambe possono generare un potere energetico significativo, che viene poi utilizzato in meditazione per infrangere i confini cognitivi della mente e raggiungere uno stato trascendente".

Qualunque sia la provenienza o gli effetti dei Cinque Riti / Cinque Tibetani, sembra chiaro che le pratiche dello Yantra Yoga e del Trul-Khor mantengono vive e intatte antiche tradizioni segrete in un modo che l'hatha yoga, forse, non può più rivendicare. "Penso che [lo Yantra Yoga] sia molto simile a quando è stato introdotto per la prima volta. C'è un lignaggio ininterrotto", dice Katz. "È raramente presentato al pubblico, il che limita la probabilità di distorsione del lignaggio. Questo potrebbe non essere il caso di alcune tradizioni di hatha yoga, dove ci sono varie interpretazioni. Penso che il lignaggio in questa particolare tradizione sia molto forte".

Chaoul-Reich fa eco a questa riflessione sull'adattamento delle tradizioni dell'hatha yoga, concordando sul fatto che gli insegnanti di yoga tibetano devono soppesare i rischi di compromettere la tradizione contro i rischi di perdere del tutto queste pratiche se non vengono insegnate in modo più ampio. "Nel corso degli anni abbiamo visto molti tipi di yoga, che provenivano originariamente da fonti indù, che sembrano essere stati adattati per la mente, il corpo e lo stile di vita occidentali. Oggi vediamo persino corsi di hatha yoga nelle palestre che sembrano essere solo esercizi di stretching ", dice Chaoul-Reich. "Non fraintendetemi, credo che sia un modo in cui queste tradizioni possono raggiungere persone più interessate che probabilmente non verrebbero se i metodi non fossero adattati. Credo che sia anche una sfida essere in grado di istruire senza corrompere gli insegnamenti , ma riconoscendo il pubblico. "

"Temo che la complessità [dello Yantra Yoga] scomparirà", dice Katz, "ma sono giunto alla conclusione che Norbu Rinpoche, che è il custode di questa tradizione, ha la vista dall'alto. Se lui ritiene che sia più importante che sia praticato in modo più accurato da pochissimi, farà la chiamata. Tutti gli insegnanti tibetani vogliono assicurarsi che queste tradizioni non vadano perse, e quindi vorrebbero che le persone praticassero. Allo stesso tempo, se non è praticato esattamente come vorrebbero, hanno la forte sensazione che non ne valga la pena ". La giuria è ancora fuori, dice Katz, su quanto lo yoga tibetano verrà rivelato in modo molto più pubblico.

È magico?

Se sembra sorprendente che una qualsiasi tradizione possa rimanere così misteriosa e poco conosciuta oggi, quando praticamente ogni cultura e ogni angolo del mondo sono stati esplorati, potrebbe riflettere il potere che si dice che queste pratiche abbiano. Come accennato in precedenza, i primi visitatori occidentali in Tibet riferirono di yogi con poteri fenomenali, quasi incredibili. Sebbene le pratiche trul-khor possano essere state solo una piccola parte del panorama spirituale - e la devozione a vita - che ha reso possibili queste imprese, i movimenti sono comunque considerati potenti. Pur possedendo un potenziale illimitato per la guarigione e il bilanciamento del corpo, della mente e dello spirito, questi movimenti erano e sono anche considerati potenzialmente pericolosi per coloro che li usano sconsideratamente o senza un'adeguata istruzione. In Occidente, tuttavia,l'attuale livello di insegnamenti disponibili non porterà gli studenti a estremi pericolosi.

Teoricamente è possibile sviluppare questi poteri attraverso la pratica del trul-khor e, in particolare, "l'unificazione del sole e della luna", dice Katz. "Non sono a conoscenza di nessun praticante occidentale attuale che lo abbia portato a quel livello ... ma credo che queste pratiche siano profonde. Qualcuno che doveva dedicare la sua vita, in ritiro, a queste pratiche potrebbe sviluppare questo tipo di capacità ", Aggiunge Katz.

La maggior parte degli occidentali è, invece, a quello che Katz chiama un livello di "principiante spirituale", il che limita la nostra capacità di compiere imprese così straordinarie. Inoltre, trul-khor può avere conseguenze negative se eseguito in modo improprio o con arroganza. "È stato descritto come un 'percorso acuto', il che significa che può causare problemi di salute negativi se è fatto in modo errato", dice Katz. "Non si può davvero fare in modo frivolo."

Quei potenziali effetti negativi sulla salute che possono derivare da un uso improprio di questi movimenti stanno rendendo gli insegnanti ancora più cauti, aumentando la mistica e la segretezza degli insegnamenti. I pericoli sono più sottili delle caviglie slogate o dei muscoli doloranti. "La respirazione è intimamente connessa con l'energia", dice Cox di Snow Lion. "La respirazione può influenzare il sistema energetico di una persona più profondamente del movimento. Quindi di solito ci sono avvertimenti per non esagerare o cercare di forzare le cose, come trattenere il respiro troppo a lungo o fare troppe ripetizioni", aggiunge.

"Stai giocando con alcune delle energie del corpo, la circolazione interna dell'aria", concorda Katz. "Se dirigi o costringi le arie interne nei canali sbagliati, puoi interrompere i processi naturali del corpo. Questi sono esercizi abbastanza potenti e eseguirli in modo improprio anche per un breve periodo possono provocare insonnia, problemi digestivi, qualunque cosa, o , all'estremo, se dovessi abusare della pratica, potresti avere problemi mentali come ansia o depressione ", dice.

Guarigione e purificante

Se eseguiti correttamente, questi movimenti possono essere altrettanto potenti come agenti di guarigione e di riequilibrio del corpo e della mente, al di là degli estremi delle capacità soprannaturali o delle forze distruttive.

In effetti, i sistemi trul-khor sono progettati in modo complesso per massimizzare gli effetti positivi sul corpo e sulla mente. L'antica medicina tibetana identifica cinque elementi - spazio, aria, fuoco, terra e acqua - che sono correlati agli organi del corpo e alle emozioni, sia positive che negative. Chaoul-Reich afferma che la tradizione Bon, in particolare, esplora gli elementi, sebbene il sistema sia utilizzato anche nel Tantra, nello sciamanesimo tibetano e nello Dzogchen, ed è simile (ma non identico) ai cinque elementi della medicina tradizionale cinese. Nel Trul-Khor della tradizione Bon, il primo, o preliminare, ciclo di movimenti è un'introduzione al respiro. Il secondo ciclo, più vigoroso, bilancia specificamente i cinque elementi e le loro afflizioni corrispondenti.

I 108 movimenti dello Yantra Yoga si rivolgono anche ai "canali" del corpo, dice Andrico. "Ci sono tre famiglie di esercizi preparatori oltre agli otto movimenti [mostrati nel video]. Ci sono cinque movimenti per mobilizzare le articolazioni e cinque movimenti per controllare i canali. Prima di questo pratichiamo un esercizio di respirazione progettato per espellere il prana impuro. " Nel sistema completo seguono 25 posizioni, chiamate yantra, con due varianti ciascuna per un totale di 75 movimenti suddivisi in cinque gruppi. Infine, dice Andrico, c'è una serie chiamata onda vajra, progettata "per correggere ogni possibile ostruzione del flusso di prana creata dalla distrazione durante la pratica".

In definitiva, l'intenzione sia dello Yantra Yoga che del Trul-Khor è di eliminare tutte le qualità identificate come ostruzioni indesiderate, squilibri, distrazioni o afflizioni, comprese le emozioni negative. In questo stato di purificazione, lo studente può iniziare a sperimentare "la mente naturale".

"L'obiettivo fondamentale è essere in grado di continuare in uno stato di rilassamento, uno stato naturale senza tensioni, ma in piena presenza delle nostre potenzialità", dice Andrico. Sia per lo Yantra Yoga che per il Trul-Khor, la meditazione è parte integrante della pratica; i movimenti del corpo sono progettati per essere sperimentati con le meditazioni che fanno parte del lignaggio di ogni tradizione. "Lo Yantra Yoga è pensato per essere praticato insieme alla meditazione, in particolare dalla tradizione Dzogchen e Vajrayana", dice Michael Katz. "È buono per le persone che sono particolarmente orientate a bilanciare la loro pratica yoga con una tradizione spirituale molto intatta". Eppure qui in Occidente, quelle persone sembrano essere una razza rara, e in effetti lo hatha yoga è spesso presentato solo come un esercizio fisico. "Lo Yoga tibetano è poco conosciuto e praticato proprio perché è così ostinatamente concentrato sull'addestramento cosciente e sulla liberazione ", dice Chris Kilham.

Il buddismo, d'altra parte, è spesso presentato come una pratica religiosa meditativa e intellettuale senza una componente fisica. Per questo motivo, dice Katz, gli occidentali sono stati relativamente più lenti nel cercare le pratiche yoga tibetane tradizionali che nell'adottare le componenti più eteree del buddismo.

"Il buddismo tende a essere presentato in modo piuttosto sedentario e intellettuale negli Stati Uniti", dice Katz. "È sbilanciato, con un'enfasi insufficiente sul corpo fisico. [Trul-khor] è un modo per bilanciare quel problema." Sebbene lo yoga tibetano possa essere stato in qualche modo trascurato, resta il fatto che un mantello di segretezza lo ha circondato.

Per Namkhai Norbu e Tenzin Wangyal Rinpoche, il rilascio di questi insegnamenti è una questione di necessità - per preservare le tradizioni - oltre che di generosità, nel condividere ciò che credono possa essere una pratica benefica che porta al risveglio spirituale.

Ma è anche un atto di coraggio, poiché inviano le loro antiche tradizioni gelosamente custodite in un mondo moderno che probabilmente le cambierà.

Tuttavia, se questi insegnamenti possono fare una transizione di successo alla cultura occidentale agli occhi degli anziani spirituali tibetani, è probabile che spinga ancora più segreti del Tibet allo scoperto.

Risorse

Tsegyalgar, il centro statunitense per gli insegnamenti di Namkhai Norbu, a Conway, Massachusetts: (413) 369-4153; e-mail: [email protected]; www.3dsite.com/n/sites/dzogchen.

The Eight Movements of Yantra Yoga: An Ancient Tibetan Tradition (videotape), di Chogyal Namkhai Norbu, con Fabio Andrico, istruttore. Pubblicazioni Snow Lion: (800) 950-0313; www.snowlionpub.com.

Ligmincha Institute, guidato da Tenzin Wangyal Rinpoche: (804) 977-6161; e-mail: [email protected]; www.ligmincha.org.

Elaine Lipson è una scrittrice con sede in Colorado specializzata in yoga, alimenti biologici, salute naturale e tessuti. Pratica i Cinque Tibetani dal 1993.

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