Root Down, Lift Up: Fish Pose

Uno dei miei modi preferiti per sentirmi felice e armonioso è fare una passeggiata lungo la spiaggia con il mio cane, Leroy. Le onde morbide scivolano quasi fino alle dita dei piedi e ci divertiamo a rincorrerle mentre scivolano nell'oceano. Ogni onda lascia un segno nella sabbia e anch'io mi trovo cambiata dalla natura. Il vasto cielo crea uno spazio nella mia mente e nel mio cuore, e la sabbia ferma sotto i miei piedi mi fa sentire a terra, al sicuro e fiducioso. Sento un senso di connessione con me stesso, il mio cane, il mondo intero e so che la mia pratica yoga di lunga data ha avuto un ruolo nell'aprirmi a questa vasta ma profondamente personale esperienza della natura.

Molte persone hanno esperienze di trasformazione simili in natura dopo aver portato lo yoga nelle loro vite. Una delle ragioni di questa profonda sensazione di connessione è che siamo tutti costituiti dagli stessi elementi: terra, vento, fuoco, acqua e spazio. Se prestiamo abbastanza attenzione durante la nostra pratica yoga, sentiamo questi elementi nel nostro corpo. Sentiamo l'umidità nella nostra bocca e negli occhi; il peso terroso del nostro scheletro; il vento del nostro respiro che entra, esce e ci attraversa; il caldo fuoco dei nostri organi digestivi. E infine, quando diventiamo abbastanza tranquilli, sentiamo la vastità dello spazio dentro e intorno a noi.

Proprio come la natura ha bisogno del giusto equilibrio di acqua e terra per prosperare, così abbiamo bisogno che gli elementi del nostro corpo lavorino insieme armoniosamente. Lo yoga può aiutarci a riconoscere quando abbiamo perso il nostro equilibrio elementare. Quando siamo troppo fluidi, perdiamo il nostro senso di stabilità. Quando siamo troppo legati alla terra, la nostra creatività ne soffre. In effetti, questi due elementi - acqua e terra - che erano così parte della mia esperienza in riva al mare, sono anche gli elementi dominanti di Matsyasana, o Fish Pose.

Il nome sanscrito per Fish Pose si riferisce a Matsya, che era un'incarnazione della divinità indù Vishnu. La storia racconta che, molto tempo fa, la terra si era corrotta e stava per essere invasa da un diluvio. Vishnu, incaricato di preservare l'universo, si è trasformato in un pesce chiamato Matsya. Ha portato i grandi saggi indù al sicuro in una barca, che ha assicurato la conservazione di tutta la loro saggezza e dell'umanità stessa. Proprio come Matsya ha riequilibrato terra e oceano, così praticare Fish Pose può essere un modo per ristabilire la tua concentrazione e darti resistenza quando ti senti carico di gravità. Lo sentirai quando ti immergerai nella terra attraverso la forte attività delle tue gambe, che, a loro volta, sostengono il tuo petto come un'onda e approfondiscono il tuo respiro. Fish Pose rafforza anche la schiena e gli addominali,e gli yogi credono che la curva del collo profondo avvantaggi la tiroide. Come tutte le pose piegate all'indietro, Matsyasana solleva il tuo cuore e alleggerisce il tuo umore.

Benefici:

  • Rafforza la schiena
  • Apre il cuore
  • Allunga l'addome e i muscoli intercostali delle costole
  • Stimola la tiroide

Controindicazioni:

  • Lesione al collo
  • Lesione lombare
  • Mal di testa

Riscaldamento

Matsyasana è meglio di una pausa caffè: ti sveglierà, ti macinerà e ti farà sentire riposato. In effetti, potresti anche farlo sotto la tua scrivania nel bel mezzo del pomeriggio! Se trascorri molto tempo seduto a una scrivania o in macchina, probabilmente avrai notato che la colonna vertebrale tipicamente si arrotonda in avanti e il petto affonda. Puoi iniziare a invertire quel modello fisico creando nuove impronte di movimento simili a quelle di Matsyasana.

Inizia la tua pratica con Tadasana (Mountain Pose), quindi piega in Uttanasana (Standing Forward Bend). Da lì, torna in Adho Mukha Svanasana (posa del cane rivolto verso il basso).

Dopo tre o cinque respiri in Down Dog, spostati in avanti in Plank Pose. Il forte lavoro delle gambe in questa posa sarà importante per la tua posizione di pesce in seguito. Da Plank abbassati lentamente sulla pancia. Premi i fianchi indietro in Balasana (posizione del bambino) per alcuni respiri, quindi torna al cane rivolto verso il basso. Ripeti questa breve sequenza tre volte per riscaldarti.

Passaggio 1: polena della nave

Continuando dalla sequenza precedente, la quarta volta che ti abbassi a terra, resta lì. Appoggia la fronte sul pavimento. Tieni le gambe ferme. Allunga le braccia dietro la schiena e intreccia le dita, creando un pugno a due mani. Piega leggermente i gomiti per consentire alle spalle di rotolare su e in avanti solo un po '. Questo fa allargare le scapole l'una dall'altra. Ora ruota indietro le spalle e senti le scapole piegarsi sulla schiena. Riesci a sentire come ti apre il petto? Premi i piedi e le gambe sul tappeto e solleva il petto, le spalle e la testa dal pavimento in un piccolo piegamento posteriore. Lascia che il sollevamento venga dall'azione verso il basso delle gambe e l'apertura del torace dal lavoro delle scapole.

Non ti senti come la polena sulla parte anteriore di una nave? Forse una nave come quella di Matsya! Dopo tre respiri, scendi. Gira la testa di lato e riposa. Ripeti questo, assicurandoti che il piegamento all'indietro inizi quando lo sterno - non il naso o il mento - si solleva in risposta alla pressione delle gambe.

Passaggio 2: pesce supportato al muro

Siediti in Dandasana (Staff Pose) con le piante dei piedi che toccano il muro. Metti una coperta arrotolata dove saranno le scapole quando ti sdrai e una coperta piegata dove sarà la tua testa.

Usa le mani per premere le cosce verso il pavimento. Più i femori cadono, più coltivi l'energia che si muove verso il basso nel corpo. Questo ci aiuta a sentirci radicati, sicuri e abbastanza fiduciosi da lasciarci andare emotivamente. L'azione verso il basso crea l'ancora per il sollevamento del torace, come una mongolfiera.

Tieni le gambe impegnate mentre ti sdrai lentamente. Allinea la coperta arrotolata lungo il bordo inferiore delle scapole. Ruota esternamente la parte superiore delle braccia e mentre continui a sdraiarti, lascia che le spalle scivolino lungo la schiena e il collo si allunghi. Posiziona la base del tuo cranio sull'altra coperta. Tieni i gomiti opposti sopra la testa.

Premi saldamente i piedi contro il muro, notando come ciò influisce sulla colonna vertebrale. Cerca di rilassare il petto e le costole in modo che il lavoro di apertura della schiena derivi dall'azione delle gambe e dal sostegno del rollio. Muovi il respiro nella parte posteriore e sui lati del corpo. Senti la marea del respiro che entra ed esce e rilassati in questo ritmo ondeggiante, come se stessi galleggiando sull'oceano. Immagina che il palloncino del tuo petto ondeggi nel vento ma non fluttui via.

Resta qui da uno a tre minuti. Quindi piega delicatamente le ginocchia, rotola sul lato destro e siediti lentamente.

Posa finale: posa di pesce intero

Ora sei pronto per Matsyasana. Sdraiati sulla schiena in Supta Tadasana (Reclining Mountain Pose), gambe forti insieme, piedi flessi. Fai i pugni e piega i gomiti. Durante un'inspirazione, premi i gomiti verso il basso, lasciando che sollevi il petto così in alto da poter posizionare la parte superiore della testa sul pavimento. Quindi, posiziona le mani con i palmi verso il basso lungo i fianchi e punta le dita verso i piedi il più lontano possibile. Premi saldamente i palmi a terra e solleva i gomiti. Questo passaggio è importante, perché infila le scapole nella schiena per creare un sostegno e un'apertura del torace. Se tieni premuti i gomiti, accartoccerai il collo e le spalle, il che non è quello che desideri.

La posizione del collo in Fish Pose è molto più profonda di quanto non fosse nelle pose di preparazione, ma se stai davvero usando le gambe e le braccia, il tuo collo dovrebbe essere lungo e dovrebbe esserci solo un po 'di peso sulla tua testa. Se hai troppo peso sulla testa, probabilmente significa che le tue mani non stanno premendo verso il basso e non stai ricevendo abbastanza sollevamento nel petto.

Una volta che ti senti situato, puoi immergerti nella tua esperienza mentre si svolge. La maggior parte di noi cerca di controllare le proprie esperienze, ma affinché lo yoga avvenga davvero, dobbiamo lasciar perdere. Puoi rilassare la tua mente pensante e sintonizzarti su un senso di consapevolezza più espansivo? Sentendo il peso delle tue ossa, il flusso del tuo respiro, le acque della tua pancia e il fuoco nei tuoi muscoli, potresti iniziare naturalmente a sperimentare l'elemento dello spazio. Mentre respiri, riposa semplicemente in questo luogo di apertura e sostegno.

Dopo due o tre respiri, rimetti i gomiti sul pavimento, premendoli verso il basso. Solleva la testa, con il mento verso il petto, e muoviti attraverso ogni vertebra mentre rotoli sulla schiena. Rilassati per qualche respiro.

Fluido e stabile

Per finire, appoggia i piedi sul pavimento e lascia che le ginocchia cadano dolcemente da un lato all'altro. Infine, rotola e siediti su una coperta, con le gambe incrociate. Osserva in silenzio gli effetti della tua pratica. Riesci a sentire, anche adesso, come la tua connessione con la terra aiuti a sostenere il sollevamento della colonna vertebrale e l'approfondimento del tuo respiro? Forse senti un senso di integrazione elementare più profondo rispetto a prima della tua pratica. Forse puoi portare quella sensazione nella tua giornata, ad ogni passo sulla terra dandoti la fluidità per essere spontaneo, aperto e connesso con tutto ciò che incontri. Se sei fortunato, potresti persino incontrare Leroy!

Yoga Romance

Lo yoga è come tutte le altre relazioni: più sforzi di buon cuore ti impegni, più guadagni. L'impegno, infatti, è una delle linee guida essenziali del percorso yogico completo. Lo Yoga Sutra di Patanjali insegna che per essere un vero yogi, bisogna avere un'ardente devozione alle pratiche quotidiane di asana, Pranayama (tecniche di respirazione) e meditazione, nonché scelte di stile di vita disciplinate su mangiare, bere e socializzare. Oppure, come amava dire il mio insegnante, dovresti "Esercitati come se avessi i capelli in fiamme!"

Praticare regolarmente può essere un compito piuttosto arduo, soprattutto se sei nuovo allo yoga. Potresti già provare un senso di benessere, maggiore flessibilità e una molla nel tuo passo. Ma questo non significa necessariamente che ti senti motivato ad alzarti un'ora prima per sederti in meditazione ogni giorno, o scegliere una lezione di asana a cena con gli amici.

Nel momento in cui ho incontrato mio marito, mi ha fatto ridere e dopo ogni appuntamento non vedevo l'ora di rivederlo! Ma ci è voluto un po 'per sentire il tipo di impegno fino alla morte che ci separa che abbiamo ora. Avere quella sensazione in precedenza nella nostra vita di appuntamenti sarebbe stato strano, inquietante e inopportunamente intenso.

Il nome sanscrito per l'impegno nella pratica dello yoga è tapas, che viene spesso tradotto come "disciplina". Ma è una disciplina di scelta, non qualcosa su cui imporsi a un ritmo innaturalmente veloce. Il tuo rapporto con lo yoga può essere come una storia d'amore che prima accende una fiamma nel tuo cuore, poi diventa divorante per un po '(anche facendoti sentire decisamente stordito), ma alla fine si assesta nel ruolo di compagno per tutta la vita. Vieni a fidarti della tua pratica, anche quando ti sorprende.

Potresti non essere innamorato dello yoga dopo il tuo primo cane verso il basso, ma nel tempo ricorderai quanto ti sentivi bene alla fine della sessione di pratica e non vedrai l'ora che arrivi la prossima, proprio come non vedevo l'ora vedendo mio marito mentre stavamo ancora uscendo insieme. Spesso quando le persone imparano a conoscere le tapas per la prima volta, si sentono obbligate ad adottare un regime quotidiano rigoroso prima di aver scoperto veramente cosa significa per loro lo yoga. A volte questa buona intenzione crea troppa pressione e ti spinge al burnout. Invece, prendilo lentamente, un asana alla volta. Assapora ogni sessione di pratica e fai quanto basta per sentirti affamato di più. In questo modo, il fuoco delle tapas crescerà dentro di te, diventando un potente partner nel tuo percorso yogico.

Cyndi Lee è un'autrice, artista e fondatrice dell'OM Yoga Center di New York.

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