Che aspetto ha una disintossicazione ayurvedica tradizionale di 21 giorni

Sono appollaiato su un water, mi tengo l'orecchio destro con la mano destra e muovo la parte superiore del corpo in cerchi. Sono alla Shankara Ayurveda Spa presso l'Art of Living Retreat Center di Boone, nella Carolina del Nord, e invece di rilassarmi nella sauna, sto pregando per la cacca. È il sesto giorno dei miei otto giorni di permanenza al Centro, dove sto facendo una tradizionale pulizia del panchakarma . Oggi è tutta una questione di virechana, ovvero un'estrema evacuazione intestinale.

Certo, il panchakarma prevede molti trattamenti per il corpo lussureggianti, e ho avuto la mia giusta parte nell'ultima settimana ― con i praticanti che mi massaggiano con olio caldo, eliminando ogni grammo di tensione dai miei muscoli con bustine di erbe curative e gocciolando olio caldo su il mio terzo occhio ― tutto per resettare il mio sistema nervoso e liberare il mio corpo da ciò di cui non ha bisogno. Eppure questa pulizia intensa implica anche seguire una dieta spartana e dedicare un'intera giornata a cercare, beh, di eliminare. "Virechana non riguarda solo la pulizia del corpo, ma anche la pulizia del sé mentale ed emotivo", afferma Medha Garud, direttore dei programmi Ayurveda. "Il processo ti aiuta a rilasciare molte delle impressioni e delle abitudini, chiamate samskara , che stai portando nel tuo sistema."

Più facile a dirsi che a farsi, penso a me stesso mentre le mie viscere si agitano. È umiliante rendersi conto che potrei essere una di quelle persone a cui l'insegnante di yoga e consulente di salute ayurvedica Kimberly Rossi, direttore del centro benessere e dello sviluppo aziendale, dice "vuole davvero mantenere le loro cazzate". Alla fine, chiedo sollievo a Vaidya Lokesh, il medico ayurvedico del Centro, ed è così che mi sono ritrovato a fare queste strane abluzioni in bagno.

In quel momento, mi trovavo nel tratto più duro del panchakarma, una purificazione che metteva in discussione ogni aspetto del mio stile di vita e lo riduceva a una domanda centrale: in che modo le mie scelte aumentano o interferiscono con il mio benessere? Anche se la risposta non era ancora chiara, una cosa era certa: ero in missione di 21 giorni per scoprirlo. 

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Preparandosi per il grande rilascio

Le mie viscere recalcitranti possono essere la prova della mia abitudine alla resistenza, ma quando si è presentata per la prima volta l'opportunità di recarmi al Centro di Ritiri Art of Living per questa intensa disintossicazione, non ho esitato a dire di sì. Sapevo che il panchakarma non sarebbe stato facile - ho vissuto in India per la maggior parte dei miei 20 anni e avevo visto molte persone attraversarlo - eppure ero consapevole dei benefici fisici e mentali che la maggior parte delle persone sperimenta dopo averlo completato. La promessa dei vantaggi ha superato i possibili svantaggi. A quanto pare, è stata una buona cosa che ho iniziato il panchakarma con un atteggiamento così entusiasta.

"Panchakarma non è per i deboli", dice Eric Grasser, MD, un medico integrativo a Santa Fe, New Mexico, che combina la medicina funzionale con l'Ayurveda. Anche i testi antichi avvertono che il panchakarma deve essere intrapreso da coloro che sono in discreta salute. "Per le persone molto fragili o debilitate, il panchakarma è semplicemente troppo intenso", dice Garud.

Parte dell'intensità del panchakarma può essere attribuita al disegno cumulativo: è un processo di disintossicazione in tre fasi che tradizionalmente dura tre settimane. La prima fase prevede cambiamenti nella dieta e nello stile di vita che ti preparano alla seconda fase più intensa della pulizia; la terza fase riguarda la transizione da quella seconda fase a uno stile di vita sostenibile a lungo termine. E ogni medico ayurvedico con cui ho parlato dice che ogni fase è cruciale, aiuta a massimizzare l'efficacia del panchakarma, ridurre al minimo le potenziali complicazioni e fornire un contenitore protettivo per il profondo rilascio interiore che la pulizia dovrebbe portare. Fortunatamente, sono in buona salute ed ero fiducioso di poter sopportare fisicamente la revisione estrema.

Esattamente una settimana prima della mia permanenza presso l'Art of Living Retreat Center, mi è stato detto di eliminare dalla mia dieta latticini, carne, zucchero, caffeina, alcol e cibi lavorati, tutti considerati un peso per la digestione. Anche le verdure sono un no-no, perché la loro fibra tassa indebitamente la disintossicazione, dice Garud. Mi è stato anche detto di bere solo acqua calda tra i pasti per rafforzare il mio potere digestivo e scovare le tossine.

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Kitchari, un piatto unico leggermente speziato di riso basmati e mung dal, cucinato con mucchi di burro chiarificato, è diventato il mio nuovo migliore amico culinario; L'ho consumato a colazione, pranzo e cena. Perché tanto burro chiarificato? Allenta le impurità del corpo, un processo chiamato oleazione, dice Grasser. "La maggior parte delle tossine sono liposolubili e il fegato le rende idrosolubili in modo che possano essere eliminate", dice. "L'oleazione funziona come un detergente, legandosi alle tossine e inducendole a uscire dal corpo."

Entro una settimana dall'assunzione di zucchero e caffeina dalla mia dieta e dal consumo di una ciotola dopo l'altra di pappa, ho sentito i miei livelli di irritazione diminuire. Essendo una madre di 45 anni, la mia attuale fase della vita può essere distinta da una battuta di un film basato sul romanzo di Nikos Kazantzakis Zorba the Greek, in cui matrimonio, casa e figli sono indicati come "la catastrofe completa . " Per catastrofe, non intendo il disastro, ma piuttosto l'enormità struggente della propria esperienza di vita. 

Nel mio caso, l'elevata ricerca spirituale dei miei 20 anni in India aveva lasciato il posto a un terreno di prova più avanzato: la vita domestica. Avevo dimenticato come essere nel giusto rapporto con il mio corpo, per non parlare di tutto il resto. Avevo passato così tanto del mio tempo a valutare se la mia vita fosse all'altezza di un ideale esterno di successo - con la mia carriera, la mia famiglia e soprattutto me stesso - non sapevo come fosse uno spazio mentale non ostruito dalla negatività. Ho sudato le piccole cose (divisione domestica del lavoro, fastidi per animali domestici troppo numerosi per essere contati) e ho sperperato le cose grandi (il fatto di essere sano e benedetto con una famiglia). Il dolce sollievo di sapere che ne avevo abbastanza mi sfuggiva. Non ho mai smesso di fare confronti e sono sempre stato inferiore. Ma dopo una settimana di alimentazione consapevole e autoindagine, stavo iniziando a sentire che il panchakarma poteva darmi la chiarezza che desideravo.Volevo sapere quale fosse la mia parte nella mia rigidità e come affrontarla. 

Non sono estraneo a mettermi sul sedile caldo; l'autoindagine era stata praticamente il mio lavoro quotidiano durante il mio periodo di otto anni in India, studiando con un insegnante la cui domanda centrale era: Chi sono io? Ma una simile indagine provocatoria era stata messa da parte, nonostante una pratica yoga durata tre decenni. All'inizio della pulizia non ho afferrato le misure drastiche necessarie per rimettermi in carreggiata, ma mi sentivo come se fossi partito per un inizio promettente.

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Presentarsi per l'esperienza

Quando sono arrivato all'Art of Living per la seconda fase più intensa del panchakarma, sono stato presentato a Lokesh, il medico ayurvedico, che ha preso il mio polso e ha determinato il mio dosha principale (pitta) e quello che è più fuori controllo (vata ), o "squilibrato" come dicono i praticanti ayurvedici. (Per ulteriori informazioni sui tre dosha e su come influenzano la salute, vedere "Capire i dosha" a pagina 34.) Sulla base della sua valutazione, Lokesh mi ha assegnato un elenco di trattamenti specifici a base di olio, come l'abhyanga (massaggio con olio), shirodhara (trattamento liquido per la fronte) e marma (digitopressione ayurvedica), tutti progettati per aiutare a lubrificarmi dall'esterno verso l'interno. Le coccole sono funzionali, ma innegabilmente lussuose. Gli oli specifici per Dosha preparati con erbe hanno saturato la mia pelle e i miei capelli. I colpi decisi e vigorosi di abhyanga hanno intenerito la mia pelle e lenito i muscoli doloranti.Durante lo shirodhara, un vaso di rame, che oscillava avanti e indietro come un antico pendolo, mi versava un flusso costante di olio caldo sulla fronte. E dopo ogni trattamento con olio, sono stato accompagnato al bagno turco per aprire ulteriormente gli srotas (canali di circolazione). L'oleazione, sia interna che esterna, ha funzionato come antidoto al mio vata diventato canaglia.

Durante il mio soggiorno, la mia dieta è stata esattamente come durante la mia fase di preparazione, con il kitchari servito tre volte al giorno. Tuttavia, la quantità di burro chiarificato che mi era stata prescritta aumentava ogni giorno di uno o due cucchiai per pasto. Ho bevuto più ghee di quanto immaginassi umanamente possibile. Ho visto il fossato di burro chiarificato attorno al mio cumulo di kitchari allargarsi a un livello allarmante, ma ho imparato rapidamente ad amare la sua ricchezza esagerata. Il mio corpo ha preso ad esso - la mia digestione non è mai stata così fluida - e tutti gli altri 10 partecipanti al panchakarma che hanno viaggiato per l'Arte di Vivere per questa disintossicazione hanno detto lo stesso.

Tra il gustoso kitchari, le ore trascorse a rilassarsi sul lettino, lo yoga e la meditazione quotidiani e una gradita pausa dalla tecnologia (mi è stato chiesto di mettere via il cellulare e il laptop nel momento in cui ho effettuato il check-in), ho sentito una sensazione di sattva (purezza) come esperienza vissuta: i miei pensieri sono usciti da un silenzio imperturbabile e sono tornati; i contorni unti del mio corpo furono resi sacri; il mio respiro assumeva un volume generoso; il mio cuore si è spalancato dentro di me. Tutto sembrava più morbido. Il fragile guscio del mio io che sorseggia il caffè, si carica duro e tira fuori la sensazione di essere stato rotto in un modo che speravo non sarebbe mai stato rimesso insieme.

Apprezzo come il panchakarma funzioni come un intervento altamente coreografato, anche se antico. Il tipo che si assottiglia dolcemente ma ha una persistenza spietata. Le regole avevano un senso, ma potevano irritare lo stesso. Nel mio gruppo, molti hanno passato giornate buone alternate a crisi di guarigione di qualche tipo: diarrea, mal di testa, mal di gola, stanchezza, dolore spontaneo. Ancora una volta, gli esperti dicono che c'è da aspettarselo: "Ogni volta che sposti qualcosa che potrebbe essere bloccato, è un colore. Stai portando i dosha fuori dai tessuti più profondi e stai portando le emozioni fuori da luoghi più profondi dove non fluiscono. Poi, all'improvviso, tutto inizia a scorrere ", afferma Grasser. Qualunque cosa avessimo in fase di blocco stava venendo fuori per aria e non c'era posto più sicuro in cui accadesse. 

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Due settimane di kitchari, diverse pinte di ghee, cinque marma, quattro abyhangas, due shirodharas e una manciata di altri trattamenti lenitivi più tardi, spuntò il giorno del virechana. Virechana è il punto cruciale del panchakarma, che comporta cinque procedure dal suono nodoso tipicamente elencate in un ordine dall'alto verso il basso: nasya (oli medicati applicati attraverso il naso), vamana (vomito controllato), virechana (purgazione terapeutica), basti (clistere), e rakta mokshana(salasso). A causa di preoccupazioni di responsabilità e costumi culturali, il vomito indotto e il salasso sono praticati raramente in questo paese. All'Art of Living, virechana era il metodo di eliminazione preferito. Basti fu assegnato come compito a casa per la settimana successiva al mio ritorno a casa. 

"Virechana è importante perché nelle ultime due settimane, il burro chiarificato interno e l'olio esterno hanno spostato tutte le tossine dalla parete intestinale nell'intestino e in profondità nel sistema linfatico, ma devono ancora essere eliminate attraverso le viscere", dice Garud. "I testi ayurvedici dicono che dopo virechana, la capacità di assorbimento dello stomaco e della parete intestinale è aumentata del 90 percento". 

Lascia che te lo dica in prima persona: se il panchakarma fosse una narrazione, virechana funzionerebbe come la grande rivelazione. Sebbene i risultati effettivi fossero privati, ovviamente, il discorso sul movimento intestinale nella sala era una discussione aperta. Ho seguito le frequenti escursioni dei miei compagni in bagno, chiedendomi quando sarebbe arrivato il mio turno. Come potevo addolcirmi nella difficoltà inaspettata di questo momento, invece di cercare di resistere? Se dovevo fare un altro periodo di intensa autoindagine, eccolo qui. A cavalcioni della toilette senza nulla da mostrare, stavo avendo un'illuminazione sul perché la lotta sembrava non solo così reale, ma così implacabile. 

Quel giorno, dopo un pranzo a base di porridge di riso sottile, mi sono sdraiato nella mia stanza e una tristezza inspiegabile mi ha schiacciato mentre il mio stomaco si agitava. Mi era familiare: il mio più grande samskara è la tendenza a restare aggrappati - al risentimento, ad avere ragione, a essere la vittima - quando lasciarmi andare mi avrebbe servito meglio. Tuttavia, rendermi conto di come questa qualità inflessibile in me stesso potesse influenzarmi fisicamente è stato un vero momento di umile guerriero. Era la scomoda verità di cui avevo bisogno per vedere la mia vita più chiaramente.

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Quando il pomeriggio si trasformò in sera, Lokesh e Garud si consultarono sulla mia situazione. Hanno mandato Mary Walker, un membro dello staff del ritiro, nella mia stanza per farmi un trattamento marma, che prevedeva un tocco molto leggero di punti energetici sottili. Speravano che questo avrebbe stimolato un qualche tipo di movimento. Mary mise le sue mani sul mio cuore e in pochi secondi sentii una contrazione ondeggiante spingersi verso l'alto. Sono corso in bagno appena in tempo per vomitare. Alla fine, ho sentito un sollievo, seguito da un'euforica leggerezza. Mary seguì tutto senza batter ciglio. La sua neutralità può avermi salvato: non ha né lodato né vergognato. In quel momento, ho capito che dovevo imparare a pagare quel tipo di gentilezza in avanti, agli altri, ma soprattutto a me stesso. Mi ha ricordato qualcosa che avevo sentito spesso durante i miei giorni in India: un'altra parola per la pace è consentire.

Mantenere l'afterglow

Se il panchakarma riguarda l'abbattimento delle tossine, la settimana dopo la pulizia consiste nel costruire tutto, dai tuoi poteri digestivi al tuo nuovo rapporto con te stesso, dice Garud, aggiungendo che questo è il motivo per cui è fondamentale reintegrarsi lentamente. Ci ha detto di continuare a mangiare kitchari per alcuni giorni e ha suggerito di reintrodurre nuovi cibi gradualmente piuttosto che tutti in una volta. La cosa peggiore che avrei potuto fare, ho imparato, sarebbe stata mangiare un hamburger e patatine fritte dopo aver lasciato il ritiro.

Dopo la pulizia, ho confrontato le note con una delle mie amiche del panchakarma, insegnante di yoga e consulente di stile di vita ayurvedico Beth Sanchez, che ha eseguito più di 15 purificazioni del panchakarma nella sua vita. "Quello che mi sorprende sempre dopo il panchakarma è il modo in cui mi autorizza a scegliere davvero, piuttosto che essere spinto dall'abitudine, dalla brama, dalla dipendenza o dalla convenienza", mi ha detto. “Ti senti supportato. In realtà brami le cose che sono buone per te. Questo è ciò che chiamiamo prajna. Nello yoga è tradotto come "saggezza", ma in Ayurveda significa "intelligenza cellulare". "

A casa, questa intelligenza quasi selvaggia è rimasta per me, nonostante mi sia lanciata di nuovo nel vortice dei crolli dei bambini, delle scadenze di lavoro e dei pasti ad hoc. Ora, quasi due mesi dopo la pulizia, posso vedere dove è stata piegata la mia prajna. I paragoni, il resistere per le ragioni sbagliate, il modo in cui il mio senso di OKness era avvolto negli altri, mi avevano tagliato fuori dal mio compito interiore: la cura e il nutrimento della mia stessa anima. Avevo perso di vista ciò che era genuino in me. La catastrofe totale è ciò che sto affrontando, ma come posso permetterla - benedirlo, anche - invece di resistere?

Panchakarma mi ha aiutato a capire che la prospettiva generosa che desideravo poteva venire solo dall'interezza, da un corpo fluido ed equilibrato e da una mente che vede il mondo attraverso la lente della sufficienza piuttosto che della mancanza. Mi ha anche insegnato che affinché la pulizia vada in profondità, deve essere fatta con benevolenza, non con abnegazione. Questa era la fonte di ciò che Sanchez aveva definito "supporto". 

"Ho sempre pensato che fosse interessante che la parola sneha in sanscrito potesse significare 'petrolio', ma può anche significare 'amore'", mi ha detto Grasser. "C'è qualcosa di estremamente nutriente e amorevole nel petrolio." Per me, nel corso del mio panchakarma e oltre, il petrolio è arrivato a rappresentare tutti i modi in cui voglio assorbire ed essere assorbito in qualcosa di vasto e indulgente. 

In questi giorni, mi preoccupo meno di come mi classifica nel sistema gerarchico invisibile che vive nella mia testa. Non sono in lizza per vincerla, ma ci sono tutto, nella mia attenzione alle cose giuste: come ci si sente ad espirare senza restrizioni, come estendere la mia gabbia toracica su e giù mentre mi piego in avanti durante i miei Saluti al Sole può incresparsi attraverso me come una preghiera. Sto cercando di ammorbidire. Tutto quello che devo fare è iniziare da ciò che è reale: un pasto caldo fatto con amore, le dure battaglie che valgono la battaglia e la spaziosità a cupola che vuole occupare il mio corpo, se lo permetto.

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