Master Teacher Maty Ezraty sullo stato dello yoga in questo momento

Maty Ezraty aveva solo 23 anni quando ha aperto l'originale YogaWorks a Santa Monica, in California. La sua visione era semplice ma rivoluzionaria: voleva creare una scuola di yoga che offrisse una selezione diversificata e di alta qualità di corsi per attirare una vasta gamma di persone. Era il 1987 e gli studi di yoga in genere offrivano solo uno stile di yoga. Ma Ezraty era stata influenzata sia da Iyengar che dall'Ashtanga Yoga, quindi conosceva i vantaggi dello studio di diversi metodi.

YogaWorks divenne rapidamente la scuola che Ezraty aveva deciso di creare, offrendo più di 120 lezioni a settimana, servendo più di 700 studenti al giorno. Ha anche formato molti degli insegnanti di yoga che cerchiamo oggi, tra cui Kathryn Budig, Annie Carpenter e Seane Corn. Sebbene abbia venduto YogaWorks nel 2004, Ezraty insegna ancora in tutto il mondo ed è considerata una vera pioniera nella comunità yoga. Qui, offre la sua prospettiva sulla leadership: come si è avvicinata, i potenziali rischi di commercializzare lo yoga e glorificare i praticanti sui social media e come tutti noi possiamo imparare a essere leader a pieno titolo.

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Sicuramente non avevo intenzione di essere un leader quando ho aperto YogaWorks. L'ho creato perché mi sono innamorato dello yoga e sentivo che lo yoga aveva un posto nel mondo per aiutare e - questo sembrerà banale - per creare la pace nel mondo. Volevo che le persone vedessero che lo yoga poteva essere per tutti. La gente mi dice che YogaWorks è stato un catalizzatore per molto di ciò che sta accadendo ora nello yoga: la divulgazione del flusso di Vinyasa. Personalmente non la penso in questo modo. Le lezioni originali di YogaWorks non erano lezioni di flusso. Non c'erano collegamenti di pose, né musica. Il metodo originale era una lezione di Iyengar mite con più calore. Ad un certo punto, alcuni insegnanti sono stati influenzati dalla musica e l'hanno introdotta e si è bloccata. Ma non era il flusso vinyasa che le persone associano allo yoga oggi.

Quando ho iniziato YogaWorks con Alan Finger, ero un bambino insegnante ; Non ho mai pensato a me stesso come un dirigente scolastico, questo è certo. Sentivo anche molto forte che YogaWorks fosse una scuola, non uno studio. Ho sempre creduto che se avessi avuto una buona scuola con buoni insegnanti, gli affari sarebbero venuti avanti. Volevo essere un facilitatore per gli insegnanti di yoga. C'è stato un bel po 'di presa per mano e di guida di alcune persone a diventare quello che sono oggi. Ho pensato a me stesso come a un condotto.

Ho sempre voluto vedere gli insegnanti diventare i migliori. Ho avuto un ruolo materno con alcuni di loro. Per così tanti insegnanti di yoga, i loro studenti dicono loro: "Sei fantastico, sei fantastico, sei fantastico" e non hanno un vero specchio. Avevo in mente il miglior interesse dei miei insegnanti, sempre. Volevo il meglio per loro e per lo yoga, e penso di essere stato abbastanza bravo a dare un feedback onesto. Sono stato in grado di prendere insegnanti e far emergere i loro talenti.

Ho anche interpretato quel ruolo con alcuni grandi insegnanti di yoga là fuori. Sto parlando di insegnanti più anziani di me! Sarebbero venuti per i seminari e avrei dovuto discutere con loro cosa non funzionava, i motivi e come cambiarlo. Ad esempio, se gli insegnanti avessero atteggiamenti negativi verso altri lignaggi, avrei dovuto dire loro: "Guarda, sei in una scuola eclettica. Va bene se non sei d'accordo con questo, ma c'è un modo per non essere d'accordo che è piacevole. " Oppure, se un dirigente di workshop avesse un atteggiamento di rimprovero in classe, lo affronterei.

Gli insegnanti che erano aperti ad ascoltare feedback e non erano egoisti? Penso che abbiamo realizzato delle cose.

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Ogni scuola o studio di yoga ha bisogno di avere uno yogi in casa, qualcuno con il coraggio di mantenere una visione yoga. Penso che questo prenda qualcuno che vive il proprio yoga e dirà: "Sì, questo potrebbe fare soldi, ma no, non è yoga". Temo che non stia succedendo adesso. In questi giorni, se non hai una pagina web e non sei su Instagram, non avrai lo stesso tipo di opportunità. Questo non è giusto.

Se hai uno yogi in casa e vede talento in un insegnante, quell'insegnante non dovrebbe essere spinto a esistere sui social media se non si adatta a loro. Hai bisogno di qualcuno in carica che stia lavorando su un percorso spirituale, abbia fatto letture e ricerche, abbia una pratica e sia radicato nei principi dello yoga - non in Virabhadrasana I (Warrior Pose I), ma nell'essenza di uno stile di vita yogico .

Mi disturba quando vedo persone che si fotografano mentre fanno yoga in spiaggia. Mi preoccupa. Potrei uscire subito - è bellissimo qui alle Hawaii - e potrei camminare sulla mia terra e fingere che la mia vita sia perfetta. Ma in realtà, sono umano, e ho tutti i tipi di cose che non sono perfette. Potrei usare il mio ambiente per creare completamente qualcosa che non è reale e per agganciare le persone in un modo che le fa sentire come se la loro vita non fosse così bella. È una fantasia, ed è questo che mi preoccupa. Invece, le persone hanno bisogno di alzarsi dal culo e studiare yoga.

È un peccato che i social media stiano facendo diventare popolari alcuni insegnanti. Penso che il più delle volte, quelli non sono i migliori insegnanti.

Non credo che abbiamo molti mentori nel mondo dello yoga. E abbiamo avuto alcuni leader problematici. Non abbiamo il tipo di leader nel mondo dello yoga che hanno nel mondo della meditazione. Non abbiamo un Jack Kornfield. Non abbiamo Joseph Goldstein. Non abbiamo tutti i monaci che insegnano una filosofia incredibilmente buona e solida. Il mondo della meditazione è stato in grado di prendere la filosofia e portarla alla vita di tutti i giorni, e non credo che molti di noi nel mondo dello yoga siano riusciti a farlo con i nostri testi, come lo Yoga Sutra di Patanjali.

Il mondo della meditazione è radicato nelle Quattro Nobili Verità e negli insegnamenti del Buddha, mentre lo yoga è radicato negli asana, e questo è un problema. Stiamo perdendo molte persone nello yoga perché ora siamo nel regno del fitness. Il mio istinto mi dice che c'è un enorme attrito negli studi di yoga perché passare da una posa all'altra con la musica rock-and-roll non è davvero l'idea di tutti di imparare su se stessi. Il mondo della meditazione è anche meno competitivo; di più sulla comunità. Ricordo di essere andato per la prima volta allo Spirit Rock sei o sette anni fa. Qualcuno ha chiesto dove altro andare a meditare ed erano liberi di dare tante altre opzioni. È stata una tale lezione per me. Ho pensato, Wow, questa è generosità e non so se ci sono sempre stato . Questo è ciò che dobbiamo fare nello yoga.

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Penso che ci manchino maestri che siano veramente etici; quello che abbiamo ora sono insegnanti di asana che fingono di essere maestri. Non c'è yogi in casa che dica: “Credo in questa classe; Lo sosterrò; Ho intenzione di istruire gli studenti che vengono qui sullo yoga più grande ". Essenzialmente abbiamo bisogno di scuole di yoga, non di società. Ciò non significa che non possiamo fare alcune delle cose che sono popolari ora, ma gli studenti devono capire che c'è di più. Le scuole hanno bisogno della supervisione di uno yogi adulto, qualcuno che richieda rispetto e che abbia una visione più ampia di cosa significhi avere una scuola di yoga. Ho sentito che Mary Taylor dice ai suoi studenti che i loro studenti non sono clienti. Quando sei un cliente, ottieni quello che vuoi. Uno studente deve arrivare in classe pronto a ricevere ciò che l'insegnante è pronto a dargli, purché l'insegnante abbia le giuste qualifiche.

Potrebbe esserci un ruolo per la leadership generale nello yoga, ma non siamo ancora arrivati. Cerchiamo leadership in personalità dei social media, pubblicazioni come Yoga Journale conferenze, che riguardano solo i numeri e non necessariamente l'insegnamento. Penso che ci siano dei bravi insegnanti di yoga là fuori: Judith Hanson Lasater, Donna Farhi e John Schumacher, per esempio. Sono là fuori. Non sono necessariamente tutti d'accordo, ma penso che siano radicati in un senso più profondo dello yoga. Queste sono le persone che dovrebbero essere sedute nei consigli di amministrazione e guidare. Non significa che neghiamo il nuovo flusso di vinyasa: roba musicale. Possiamo includerlo, ma dobbiamo anche educare la comunità dello yoga che ci sono più possibilità. In questo momento, diamo una quantità folle di potere a Yoga Alliance. Sono sicuro che fa alcune cose buone, ma penso che sia anche responsabile di alcune cattive informazioni. Non hai bisogno di una credenziale yoga per essere un buon insegnante.

Se stiamo dando il messaggio che puoi prendere una formazione di 200 ore ed essere un insegnante - e a 500 ore puoi formare insegnanti - abbiamo un problema. Se pratichi yoga da quattro anni e sei carismatico, ciò non significa che sei pronto per insegnare agli insegnanti. È vero che ho iniziato molto giovane e veloce. Ho praticato per quattro anni prima di YogaWorks e ho insegnato per due. Ma la differenza era che pensavo a me stesso come a un bambino. Anche adesso, insegno yoga da 31 anni e mi sento a malapena pronto a insegnare agli insegnanti.

Mi ci è voluto del tempo per lasciar andare YogaWorks. Sentivo che le persone che l'hanno comprato - l'America bianca, maschile, aziendale - non erano saggi. Quando ho venduto YogaWorks, non c'era uno yogi o una donna nel consiglio di amministrazione. Non capivano cosa fosse; ma pensavano di averlo fatto. (Da allora ha subito un'altra vendita e non conosco i nuovi proprietari.) Allo stesso tempo, ero molto giovane quando abbiamo iniziato e so di non avere abbastanza capacità imprenditoriali. Il mio problema era che prendevo le cose sul personale. A volte mi sentivo come un bidone della spazzatura: le persone mi lanciavano la spazzatura addosso. Ma se avessi capito, se fossi stato più solido dentro di me in quel momento, se avessi saputo quello che so ora, avrei potuto mantenerlo e spostarlo nella giusta direzione.

Pattabhi Jois diceva sempre: "Lo yoga è più grande di quanto pensiamo e sopravviverà". Sì, ma assicurandoci di enfatizzare lo sguardo interiore, il silenzio, il tempo e l'osservazione ci vuole uno yogi in casa. Ci vuole qualcuno che combatta per lo yoga, non solo per il risultato finale.

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Circa l'autore

Andrea Ferretti ospita il podcast Yogaland ed è il direttore creativo di Jason Crandell Yoga Method. Quando non cucina o non fa yoga, esce con sua figlia di sei anni. jasonyoga.com .

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