Come coltivare un cuore coraggioso

Trova il coraggio di affrontare le tue più grandi paure.

Scott, un ex ragazzo delle forze speciali che ho incontrato alla fine degli anni '80, aveva trascorso 20 anni come agente segreto per missioni iper pericolose. Era uno di quei ragazzi che si intrufolavano nelle ambasciate sovietiche in posti come la Cambogia per rubare documenti segreti. Poi la Guerra Fredda finì e lui tornò a casa in un posto come la Pennsylvania. Lì scoprì che i suoi genitori precedentemente bevitori erano diventati sobri, si erano iscritti all'AA e volevano che Scott andasse ad Al-Anon, il programma in 12 fasi per i parenti di alcolizzati.

"Quello che devi capire", ha detto, "è che in tutti i miei anni nelle forze speciali, non ho mai avuto paura. Amavo il pericolo, ed ero davvero bravo. Ma quando sono entrato in quella riunione, Ero così terrorizzato che non potevo restare nella stanza ".

Scott non aveva letteralmente passato un momento a guardare se stesso o l'origine del suo dolore. Il mondo dei sentimenti era per lui un luogo di oscurità e, come tutto il territorio sconosciuto, profondamente spaventoso. Ma affrontò la sua paura e non solo tornò a quell'incontro di Al-Anon, ma decise di entrare più in profondità in se stesso imparando a meditare. Per Scott, è stato un atto coraggioso quanto, diciamo, il lancio con il paracadute sarebbe per me.

La storia di Scott ha ridefinito la mia comprensione del coraggio. Avevo sempre pensato che il coraggio fosse sinonimo di ciò che i romanzieri hard-boiled chiamavano "coraggio". Pensavo che se non avessi paura di danni fisici, fondamentalmente non avresti paura. Scott mi ha aiutato a capire, però, che il coraggio e l'impavidità non sono la stessa cosa, infatti, se non avessimo paure, non avremmo bisogno di coraggio. Il coraggio implica muoversi attraverso la paura.

Un atto che richiede un enorme coraggio per una persona potrebbe essere "un grosso problema" di qualcun altro, o anche il loro lavoro quotidiano. Per me, fare una verticale senza supporto è un atto di coraggio, eppure non sono turbato da cose che terrorizzano gli altri, ad esempio parlare di fronte a migliaia di persone senza appunti o affrontare la mia rabbia. E, naturalmente, ognuno di noi ha un bordo diverso, un precipizio psicologico oltre il quale si trova un abisso personale. Il tuo vantaggio potrebbe essere il dislivello di 150 metri sotto una passerella di montagna. Potrebbe essere la paura del suicidio professionale che ti impedisce di parlare di illeciti aziendali, o la paura di perdere l'amore del tuo partner che ti paralizza quando cerchi di trasmettere certe verità su te stesso. Il tuo vantaggio potrebbe essere davvero molto sottile, potrebbe essere, per esempio, il momento in cui i tuoi confini si dissolvono nella meditazione.Il punto è che a ciascuno di noi, a volte, verrà chiesto di oltrepassare i confini del mondo conosciuto e di fare qualcosa che ci spaventa. Il coraggio è quella qualità del cuore che ci permette di farlo.

La casa dei coraggiosi

Chiunque legga letteratura ispiratrice sa che la parola inglese "coraggio" deriva dal francese coeur, che significa cuore. Una parola sanscrita per coraggio è saurya, che ha la stessa radice della parola sanscrita per sole. In effetti, molti sistemi antichi associano il cuore solare del sistema solare, con il muscolo pulsante e radioso al centro del nostro sistema circolatorio. Mi piace l'immagine del cuore, con la sua implicazione che il coraggio viene dal centro dell'essere, dall'organo che risuona più direttamente con la pulsazione della vita.

Come il cuore stesso, il coraggio è un loto con molti petali, tutti associati a qualità che anche i più sardonici di noi celebrano: coraggio, forza, fermezza, fiducia, fiducia in se stessi, integrità, amore. E anche, siamo onesti, incoscienza.

Nella mia adolescenza, quando pensavo che il modo per vincere la paura fosse tuffarmi a capofitto in qualunque cosa avessi paura di fare, spesso mi trovavo in situazioni rischiose. Ora, anche se scuoto la testa per alcune delle decisioni che ho preso, mi rendo conto che l'incoscienza a cui un tempo mi concedevo aveva quel cuore, piena qualità che contraddistingue un comportamento coraggioso. Per lo meno, ha sviluppato alcuni muscoli del coraggio, alcune abitudini di agire di fronte alla paura che in seguito mi avrebbero permesso di rimanere saldo in alcune difficili scelte di vita.

Tuttavia, c'è una differenza tra quel coraggio impulsivo, il tipo che porta le persone ad attaccare in battaglia senza un piano o ad avere rapporti sessuali non protetti con persone che non le amano, e il coraggio di un Martin Luther King Jr. o di Aung San Suu Kyi (il campione birmano della democrazia che da anni vive agli arresti domiciliari). O, se è per questo, il coraggio di una persona comune che convive con scelte difficili senza batter ciglio.

Allora, che aspetto ha il coraggio temperato dalla saggezza? In cosa è diverso dal tipo di coraggio che spinge i nostri amici a dire "Sei così coraggioso!" quando quello che stanno davvero pensando è "Sei così fuori di testa!"

Il crudo e il cotto

In sostanza, stiamo parlando della differenza tra il crudo e il cotto, il verde e il stagionato. Tra i due c'è un mondo di disciplina, resa ed esperienza.

Il coraggio grezzo, per prima cosa, si basa sull'emozione, alimentata dalla rabbia e dal desiderio. Spesso agisce per nobili motivi: gli operatori dei diritti civili degli anni '60, che furono i miei primi modelli di coraggio, erano guidati dall'idealismo più intenso. Eppure il puro coraggio può funzionare anche senza morale o etica; può funzionare al servizio di scopi inconsci, illusi o addirittura squallidi. Il vero segno del coraggio crudo è la scia che lascia - spesso, un campo minato karmico di incomprensioni, dolore e inimicizia che può ferirci se non viene cancellato.

Il coraggio cotto o maturo, d'altra parte, contiene disciplina, saggezza e, soprattutto, una qualità di presenza. L'abilità ha qualcosa a che fare con questo, ovviamente. È molto più facile agire con coraggio quando sappiamo come fare ciò che stiamo facendo, come il soldato ben addestrato che va in battaglia con una strategia chiara. Alla fine, però, il coraggio maturo si basa su una profonda fiducia in qualcosa di più grande delle proprie capacità: sta nel fidarsi del Sé, del Divino, della stabilità del proprio centro.

Quel livello di fiducia proviene solo dall'esperienza interiore, dalla maturità spirituale. Da quella fiducia, una persona con un coraggio maturo può spesso arrendersi sia alla paura di perdere che al desiderio di vincere, e agire per amore dell'azione, anche per amore. Una famosa storia Zen racconta di un monaco il cui tempio è invaso da un guerriero nemico. "Sai che ho il potere di ucciderti con questa spada?" dice il guerriero. Il monaco risponde: "Sai che ho il potere di permetterti?"

Il coraggio maturo nasce da quella quiete. Nella tradizione delle arti marziali del budo , si dice che la fonte del coraggio è la volontà di morire, di perdere tutto, non perché non diamo valore alla vita ma perché siamo entrati così pienamente nel nostro centro che sappiamo che terrà attraverso la morte. In un tale stato, dicono, un samurai può pacificare un nemico senza prendere in mano una spada, perché l'immobilità è contagiosa. Il coraggio del samurai si basa sulla pratica Zen: un continuo svuotamento della mente durante la meditazione, un adattamento all'interiorità e, infine, un abbandono alla consapevolezza senza ego, cioè al piccolo sé, come morire letteralmente.

C'è più di un modo per arrivare alla fonte del coraggio, ovviamente. Il percorso basato sulla grazia verso il coraggio interiore deriva dall'apertura all'amore, attraverso la preghiera e la contemplazione e dalla fiducia nel potere di una fonte divina. Uno dei miei insegnanti ha detto che la grande domanda da considerare in ogni situazione è: in cosa riponi la tua fiducia? Diceva che se la tua fiducia è in qualcosa di veramente grande, il tuo senso di essere si espanderà in quella grandezza. Se la tua fiducia è in qualcosa di limitato, anche nella tua forza di corpo, mente o volontà, alla fine ti deluderà. La paura, dopo tutto, si basa sulla sensazione di separazione e piccolezza. Dove c'è un'esperienza del tuo essere più profondo, c'è anche un'esperienza di forza profonda, perché senti la tua connessione con tutto e quindi non trovi nulla da temere.

Sia che ci avviciniamo alla verità del nostro essere attraverso lo svuotamento del Sé, come i grandi artisti marziali, o attraverso un'apertura devozionale alla grazia, come Gandhi o King, sembriamo sempre passare attraverso le porte della quiete, della centratura e della resa. Più siamo in contatto con il centro e la fonte al di là di esso, più riusciamo a toccare il coraggio che non sorge solo durante una crisi ma ci permette anche di continuare ad alzarci la mattina e affrontare la nostra oscurità interiore o dolore sepolto, resistere alla faticosa routine della pratica trasformativa, difendere ciò che è giusto ancora e ancora, senza amarezza, o almeno solo un po '.

Allenamento della forza

Una giovane donna di recente mi ha raccontato come ha trovato quel posto di coraggio. Joan (non il suo vero nome) si era offerta volontaria per insegnare yoga in un programma di libertà vigilata per ragazze adolescenti. Si rende conto ora che si aspettava che gli adolescenti capissero immediatamente lo yoga e le sue buone intenzioni. Invece, hanno preso in giro le pose e di lei. Presto cominciò a temere le lezioni e le considerava una prova di forza.

"Ho sentito che dovevo conquistarli", ha detto Joan. "Non solo per sapere che ero un vero insegnante, ma anche per questo vecchio liceo ho bisogno di essere accettato. Certo, più ci provavo, peggio diventava. Le ragazze mi imitavano, ridevano di me, rotolavano i loro occhi ai miei tentativi sempre più noiosi di umorismo. "

Un giorno, la classe è andata così fuori controllo che si è ritrovata a urlare istruzioni in un mare di rumore. Tutte le sue paure sembravano sorgere allo stesso tempo: la paura dell'inadeguatezza, la paura fisica della violenza, ma soprattutto la paura di perdere il controllo, di dover rivelare la sua totale incapacità di far fronte alla situazione.

Si sentiva paralizzata. Per cinque minuti rimase in silenzio, osservando la scena caotica. Quindi, ha iniziato a chiedere internamente: "Cosa dovrei fare?" Non è successo niente. Allora è stato come se il tempo si fosse fermato. Sentì un suono formarsi dietro la sua bocca. Aprì la bocca e "Ahhhhhh" iniziò a uscire. Sentì la sua voce diventare sempre più forte, un tono armonico nella stanza. Le ragazze iniziarono a guardarsi intorno alla ricerca della fonte del suono. Poi si sentì dire: "Fermati. Ascolta. Ascolta l'eco delle tue stesse voci".

Mentre lo diceva, per un momento, poteva sentirsi in piedi nel cuore dell'universo. Niente era fuori di lei.

Le ragazze si fermarono. Hanno ascoltato. Poi, con toni di meraviglia, iniziarono a condividere ciò che avevano sentito: silenzio tra i suoni, il suono di Om, un suono simile a una campana, un suono come il battito di un cuore.

Non era l'ultima volta che Joan ha perso il controllo della sua classe. Ma fermandosi e addentrandosi nell'ignoto, aveva in qualche modo preso contatto con la propria fonte, con l'ispirazione e con il semplice senso di essere delle ragazze della sua classe.

Credo che questo stato sia ciò di cui parlano i maestri Zen quando parlano di morire nel fondamento dell'essere. Un testo tantrico chiamato Stanzas on Vibration dice in un famoso verso che il cuore dell'universo, la pulsazione del potere divino, è pienamente presente nei momenti di terrore, rabbia intensa o impasse assoluta. Il segreto per scoprire quel potere è di voltarsi verso l'interno, verso il centro della tua paura o confusione, di lasciare andare i tuoi pensieri e le tue emozioni sulla situazione e permettere all'energia nel cuore di espandersi. Ecco da dove viene la forza sovrumana. Ci vuole solo coraggio.

In cosa ti fidi?

Siediti in silenzio e contempla il tuo stile di coraggio. Quali pensi siano state le tue azioni più coraggiose? Ricorda che potrebbero non sembrare classici atti di eroismo; ogni momento in cui resisti alla tua paura conta. Dov'era il tuo vantaggio in quei momenti? Cosa hai guadagnato andando oltre?

Ora chiediti: "In questo momento della mia vita, qual è il mio vantaggio? Qual è la cosa più grande che sto affrontando? Dove devo esercitare il coraggio?"

Ora inspira ed espira dal cuore e immagina la presenza di un sole radioso al centro del tuo petto. Quando ti senti connesso interiormente, chiedi al tuo cuore: "In cosa posso riporre la mia fiducia?" Quindi inizia a scrivere, senza pensarci, qualunque cosa si presenti. Dopo aver scritto tutto ciò che viene fuori, potresti fermarti e chiedere di nuovo. tu

può continuare a fare la domanda, con l'intento di andare sempre più in profondità. Non preoccuparti se sorgono lacrime o vecchi ricordi. Continua a fare la domanda finché non avrai la sensazione di un centro più profondo. La risposta potrebbe arrivare immediatamente o nelle prossime ore o giorni.

Sally Kempton, conosciuta anche come Durgananda, è un'autrice, un'insegnante di meditazione e la fondatrice del Dharana Institute. Per ulteriori informazioni, visitare www.sallykempton.com.

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