Dentro la mia ferita: come sono finito con una sostituzione totale dell'anca all'età di 45 anni

"Sii completamente immobile."

Quando un tecnico radiografico mi dice di non muovermi per i prossimi 20 minuti, ricordo a me stesso le migliaia di ore che ho trascorso a Savasana. Stare fermo mentre il mio fianco sinistro viene esaminato dalla macchina per la risonanza magnetica è la parte facile. Mentre il mio corpo appare calmo, sotto il mio cuore e la mia testa stanno urlando e il mio sangue sta pompando a una velocità così alta, mi sento come se potessi esplodere.

Mentre la macchina risuona, mormora e batte le sue onde radio verso le mie ossa, il decadimento inizia a manifestarsi. Sono qui perché negli ultimi anni ho avuto spasmi rari al tensore della fascia lata (un flessore dell'anca), che sono sempre stato in grado di risolvere attraverso il movimento. Ma ultimamente gli spasmi sono stati più frequenti e talvolta dolorosi. Anche se non saprò esattamente cosa sta succedendo al mio corpo per un paio di giorni, penso che il mio fianco sinistro sapesse che era stato davvero visto - finalmente - e si lasciò sfuggire una sorta di sospiro di sollievo.

Quando ricevo il referto MRI, so che ci sarà solo un'opzione per me: sostituzione totale dell'anca. Una settimana dopo, il mio affabile chirurgo mi saluta con le parole: "Allora, quando vuoi programmare la sostituzione dell'anca?" Non mi scuoto, non crollo, piango o impazzisco. In effetti, penso che la mia anca sapesse che questa era l'opzione migliore, che era ora di dire addio al corpo che aveva sostenuto per 45 anni.

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Come ho finito per aver bisogno di una protesi d'anca all'età di 45 anni

Parlo spesso al mio corpo. In effetti, penso alla mia pratica yoga come un'avventura nel dare voce a tutte le parti di me, inclusi i punti ciechi e luminosi.

Ho combattuto e sono sopravvissuto all'anoressia nervosa e alla bulimia da adolescente. La dismorfia corporea mi perseguitava durante il college e lo yoga era la coperta di sicurezza che usavo per lenire l'ansia e la depressione. Tuttavia, lo yoga è diventato anche la "pillola" su cui facevo affidamento per "riparare" il mio dolore emotivo. Non mi sentivo al sicuro nel mio corpo a meno che non facessi yoga per ore ogni giorno. È stato un rituale per me che mi ha permesso di incanalare la mia concentrazione, ma mi ha anche aiutato a intorpidirmi dall'esprimere le paure e la rabbia che mi seguivano come un'ombra.

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La mia prima pratica yoga è stata il video di Raquel Welch yoga "Total Beauty and Fitness" all'età di 12 anni. Il mio primo abbonamento a Yoga Journal era a 14 anni. Al liceo, ho trovato un insegnante locale (vivevo a Santa Fe, quindi è stato facile ). Al college di Chicago, ho studiato danza e performance mentre trascorrevo del tempo al Sivananda Center, uno studio Iyengar, e ho praticato asana nella mia stanza del dormitorio. Durante le estati ho lavorato presso l'Omega Institute for Holistic Studies, dove ho incontrato il mio mentore di yoga e meditazione di lunga data, Glenn Black. Il mio primo "risveglio" di Kundalini è avvenuto alle 19. Tutto questo per dire, ero totalmente nella pratica.

Ero anche quella ragazza "flessibile" che gli insegnanti chiamavano spesso per dimostrare le pose. Mi hanno usato come un animale palloncino a un carnevale, trasformando facilmente le mie membra. Lo amavo. Ho amato la sensazione del mio corpo che si rimodellava in forme che portavano in superficie nuove sensazioni e percezioni. Mi piaceva il fatto di avere un corpo unico che potesse assomigliare alle pose raffigurate in Light on Yoga . Sono estremamente miope, con gli occhiali più spessi che si possa immaginare, e lo yoga mi ha dato un modo per vedere dentro me stesso sentendo le mie viscere, specialmente una volta che sono andato oltre il mio disturbo alimentare e ho iniziato a guarire.

I miei anni di yoga e danza mi avevano reso estremamente flessibile. Avevo costruito un corpo ipermobile con la mia costanza di pratica e creato un tale lassismo articolare, avevo difficoltà a sentire dove fossero i miei arti nello spazio. È stato solo quando mi sono fermato a un punto di arresto osseo entro un raggio di movimento che ho potuto veramente sentire di aver raggiunto il mio limite.

Nel corso degli anni, avevo allungato, meditato e respirato per evitare di sentire molti dei messaggi dai miei muscoli, fascia e legamenti. Certo, le mie pose possono "sembrare" come se fossero perfette, ma quelle posizioni ripetute giorno dopo giorno non erano necessariamente la migliore scelta di longevità per la mia struttura. E la spinta alla dipendenza dietro il mio bisogno di allungare era davvero fuori dal mondo.

All'età di 31 anni, le mie articolazioni si sono spesso incrinate e scoppiate e il dolore ha fatto una visita. Ho giurato di analizzare la mia pratica da una base anatomica e ho cambiato radicalmente il modo in cui praticavo. Ho iniziato a sintonizzare il mio corpo e ha invertito il mio percorso distruttivo. Ma il danno era fatto e 14 anni dopo avrei scoperto quella ferita. 

La sostituzione dell'anca e come lo yoga mi ha aiutato a riprendermi

Il 10 agosto 2017, ho incontrato il mio ortopedico, che mi ha eseguito un test di movimento standard su di me. Fece rotolare il mio fianco nella presa come se fosse una girandola nella brezza, mi guardò e disse: "Bene, ecco la tua condizione preesistente proprio lì". Abbiamo pronunciato le parole allo stesso tempo: ipermobilità.

Il mio team chirurgico è stato fantastico. Il mio medico mi ha segnato l'anca con un pennarello indelebile, il team ha somministrato il mio cocktail per l'anestesia e ho tenuto la mano di mio marito finché non mi hanno portato via. Sono stato sveglio in sala operatoria per meno di un minuto, ma ricordo di aver fatto respiri addominali abbondanti per lenire le mie paure. Eppure ero anche ottimista riguardo al nuovo capitolo che sapevo di incontrare dall'altra parte dell'intervento.

Nei mesi precedenti l'intervento chirurgico, ho "pre-habbed" e ho preparato l'anca e tutto il corpo per rimanere sani e forti. Sapevo dai miei precedenti 14 anni di rimodellamento del mio corpo ipermobile con l'esercizio correttivo Yoga Tune Up® e dai miei studi sul massaggio e sulla scienza della fascia che avrei massimizzato i miei risultati continuando a muovere l'anca e mantenere i suoi tessuti forti ed elastici. Non soffrivo di dolori debilitanti e sono stato in grado di fare allenamento di forza, Yoga Tune Up® e automassaggio Roll Model fino al mio intervento chirurgico.

Fortunatamente, l'intervento stesso è andato molto bene. In effetti, è stato immediatamente come se la mia guarigione fosse più sul lato emotivo delle cose che su quello fisico. Certo, avevo molto lavoro da fare quando si trattava di migliorare la mia gamma di movimento e affrontare la rigidità e le restrizioni dell'anca. Eppure quello che ho capito nei giorni immediatamente successivi al mio intervento è che la vera guarigione avviene a tutti i livelli - e diverse priorità di attenzione tendono a ribollire in superficie e mi chiedono di guardarle al loro ritmo.

Mentre scrivo, sono quasi otto mesi dopo l'intervento chirurgico e posso ancora dire che la sfida più grande per me non è stata il lavoro fisico di recupero, ma piuttosto i cambiamenti di identità che hanno accompagnato l'acclimatamento alla mia nuova anca - e nuova pensando al potenziale del mio corpo. Per anni gran parte della mia identità è stata legata all'orgoglio di essere un esperto del senso del corpo. Il lavoro che insegno enfatizza la propriocezione (senso di posizione grossolano) e l'interocezione (rilevamento fisiologico). È stato con grande umiltà che io, il "modello Roll", stavo andando in giro con una condizione così grave da richiedere una sega per rimuoverlo, e non lo sapevo nemmeno.Ma la mia mancanza di dolore è anche una testimonianza dell'ascolto di altri massaggi interni che mi hanno detto di cambiare il modo in cui praticavo da adolescente e ventenne (che credo abbia posto le basi per la degenerazione) e passare a una pratica più stabilizzante. La mia pratica attuale mi ha aiutato a mantenere un'esistenza per lo più senza dolore fino alla fine.

Ho ricominciato a insegnare dopo quattro mesi di riabilitazione. Sarei ancora in grado di dimostrare le pose? Avrei la resistenza per insegnare giorni di otto ore? Risulta, la risposta a entrambe queste domande è sì. Ho già insegnato in Canada, Australia, Texas e il mio stato d'origine, la California, in questi mesi dall'intervento. Vedo studenti privati ​​e insegno a classi regolari. In effetti, la parte più difficile non è affatto il mio fianco; sono i miei due bambini che spesso disturbano il mio sonno!

Come la sostituzione dell'anca ha cambiato la mia pratica in meglio

La protesi d'anca mi ha insegnato che sono molto di più della somma delle mie parti. Mi ha anche insegnato a sentire ed esprimere più emozioni che mai; fare amicizia con il dolore come un informatore complesso; essere più empatici verso gli altri che soffrono di dolore e lesioni; e ascoltare con tutto il mio corpo, piuttosto che solo con le mie orecchie.

In questi giorni, mi rendo conto che le persone potrebbero essere perplesse da me, dal mio corpo e dalla mia storia, e alcuni hanno persino lanciato insulti a modo mio. Capisco, non è facile sentire che la pratica dello yoga è stata un fattore determinante nel modellare la mia anca malata. Ma c'è una generazione di praticanti di yoga che sta riempiendo i libri degli appuntamenti degli ortopedici di tutto il mondo. Abbiamo praticato con devozione, disciplina e dedizione per decenni. Non importa se sei stato addestrato in Ashtanga, Iyengar, Sivananda, Kundalini, Power Flow, Bikram, Anusara o qualsiasi altro stile di yoga. L'arte dello yoga asana può creare usura della posizione quando non "dosata" correttamente. Io, come tanti altri, ho fatto un'overdose di certe pose e il mio fianco sinistro ha pagato un prezzo.

Sono disposto a ritenere la mia pratica passata dannosa e rischiosa e dire che è stato un fattore importante nella mia degenerazione dell'anca. E ho anche costruito una pratica negli ultimi 14 anni che ha beneficiato migliaia di praticanti. La mia più profonda speranza è che la mia storia possa prevenire futuri interventi chirurgici. Voglio anche che la mia storia dia speranza a coloro che si trovano ad affrontare un intervento chirurgico e li aiuti a realizzare che un'operazione come la mia non è la fine della tua vita di movimento, ma piuttosto può essere una seconda possibilità per reincarnare il tuo corpo.

Informazioni sul nostro scrittore

Jill Miller, C-IAYT, YA-CEP, ERYT, è la creatrice di Yoga Tune Up e The Roll Model Method e autrice di The Roll Model: A Step-by-Step Guide to Erase Pain, Migliorare la Mobilità e Vivere meglio nel tuo corpo. Ha presentato casi di studio al Fascia Research Congress e all'International Association of Yoga Therapists Symposium on Yoga Therapy and Research, ed è un'ex editorialista di anatomia dello Yoga Journal. Insegna ai suoi programmi in tutto il mondo. Scopri di più sulla sua storia su Instagram @yogatuneup #TheRollReModel. Scopri di più su tuneupfitness.com.

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