Yoga per i tuoi occhi: semplici asana per migliorare la tua vista

Anni fa, come novizio al Sivananda Yoga Vedanta Center di New York City, ho imparato una serie di semplici esercizi per gli occhi. Ma dal momento che potevo esaminare una mosca da 100 iarde, non avevo bisogno di addestramento alla vista, o almeno così pensavo. Due decenni dopo, mentre faccio fatica a leggere i segnali delle autostrade prima di perdere la mia uscita, la saggezza di quegli occhi asana è una delle cose che posso vedere più chiaramente quando invecchio.

I benefici dello yoga per gli occhi

Molti problemi di vista legati all'età derivano da una graduale perdita di flessibilità e tono nei muscoli oculari, che si bloccano in schemi abituali e perdono la capacità di concentrarsi a diverse distanze. Se hai la fortuna di avere una vista eccellente e non vuoi perderla o, come me, speri di migliorare la tua vista sfocata, le prove suggeriscono che lo yoga può avere una soluzione. Qualsiasi studente del lignaggio Sivananda riconoscerebbe gli esercizi fondamentali insegnati dal defunto celebre oftalmologo William H. Bates. Bates affermò di poter migliorare la percezione visiva con il palming, le rotazioni del bulbo oculare e lo spostamento della vista, gli stessi esercizi di Sivananda che una volta trattai con indifferenza.

Il defunto medico Swami Sivananda considerava la vista il più abusato dei nostri cinque sensi. Il primo capitolo del suo trattato, Yoga Asana, descrive una vasta serie di esercizi per gli occhi. Come con qualsiasi pratica yogica, lo scopo di questi esercizi non è solo la salute. Secondo Swami Sitaramananda, direttore del Sivananda Yoga Vedanta Center di San Francisco, "Il modo più veloce per portare la mente alla concentrazione è attraverso gli occhi".

Sebbene possa sembrare fantasioso, questa correlazione tra occhi e mente ha una profonda base fisiologica. La vista occupa circa il 40 per cento della capacità del cervello; ecco perché chiudiamo gli occhi per rilassarci e addormentarci. E quattro dei nostri 12 nervi cranici sono dedicati esclusivamente alla visione, mentre altri due nervi sono legati alla vista. Confrontalo con le funzioni cardiache e digestive, che richiedono un solo nervo cranico per controllarle entrambe.

Sebbene l'intuizione possa essere lo scopo finale delle asana oculari, anche il miglioramento della vista è un vantaggio importante. Sorprendentemente, non è l'allungamento e la contrazione muscolare che sembra avere l'effetto maggiore. Il rilassamento sembra essere l'elemento più importante per la salute degli occhi. In un esperimento che applicava il curaro miorilassante agli occhi, i pazienti hanno sperimentato un notevole miglioramento della vista.

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Yoga per i tuoi occhi: asana oculari di base

Quando Swami Srinivasan, direttore del Sivananda Ashram Yoga Ranch a Catskills, tiene una lezione di yoga per principianti, istruisce gli studenti a iniziare con alcuni minuti di relax in Savasana (Corpse Pose). Quindi chiede agli studenti di sedersi in una posizione comoda, come Sukhasana (Easy Pose), mentre li guida attraverso le asana oculari di base di Sivananda. "Questi esercizi danno il tono giusto per la pratica degli asana", spiega Srinivasan. "I nostri organi visivi sono così sensibili e influenti che il normale approccio competitivo che portiamo all'esercizio fisico può essere ammorbidito lavorando con gli occhi".

Il primo esercizio inizia con le palpebre aperte, la testa e il collo fermi e tutto il corpo rilassato. Immagina un quadrante di un orologio di fronte a te e solleva i bulbi oculari fino alle 12. Tienili lì per un secondo, quindi abbassa i bulbi oculari fino alle sei. Tienili di nuovo lì. Continua a muovere i bulbi oculari su e giù per 10 volte, senza battere ciglio, se possibile. Il tuo sguardo dovrebbe essere fermo e rilassato. Una volta terminati questi 10 movimenti, strofina i palmi delle mani per generare calore e avvolgili delicatamente sugli occhi, senza premere. Lascia che gli occhi si rilassino nella completa oscurità. Concentrati sul tuo respiro, senti il ​​caldo prana che emana dai tuoi palmi e goditi la quiete momentanea.

Segui questo esercizio con movimenti oculari orizzontali, dalle nove alle tre, terminando di nuovo con il "palming" (mettendo le mani sopra gli occhi). Quindi fai movimenti diagonali - dalle due alle sette e dalle 11 alle quattro - di nuovo seguiti dal palming. Concludi la routine con 10 cerchi completi in ciascuna direzione, come se stessi tracciando il bordo dell'orologio.

Questi movimenti del bulbo oculare forniscono equilibrio alle persone che lavorano da vicino, come gli studenti che trascorrono molto del loro tempo leggendo o lavorando al computer. Secondo Robert Abel, autore di The Eye Care Revolution, questi brevi esercizi "compensano lo sviluppo eccessivo dei muscoli che usiamo per guardare gli oggetti vicini".

Potresti essere sorpreso di apprendere che la parte del palming di questo esercizio fornisce più di un piacevole sollievo. Secondo Abel, i nostri fotorecettori si rompono e vengono ricostruiti ogni minuto. "L'occhio ha un disperato bisogno dell'oscurità per riprendersi dal costante stress della luce", dice. "E il modo più semplice per eliminare lo stress agli occhi è fare un respiro profondo, coprirsi gli occhi e rilassarsi".

Insieme al palming, lo yoga in generale avvantaggia gli occhi alleviando la tensione. Sebbene l'effetto dello yoga sugli occhi non sia stato misurato scientificamente, gli studi hanno dimostrato che un semplice esercizio come camminare può abbassare la pressione nel bulbo oculare del 20%.

Vasanthi Bhat, un'insegnante di yoga nella tradizione Sivananda, include asana come Adho Mukha Svanasana (cane rivolto verso il basso), nel suo video, Yoga for Eyes. "Questi asana portano la circolazione a viso, collo e spalle, che devono essere energizzati e rilassati per una migliore visione", spiega Bhat. Quindi, anche se non hai praticato asana appositamente per i tuoi occhi, la tua pratica yoga complessiva aiuta la tua vista.

Yoga intermedio per gli occhi: "Spostamento della concentrazione" e addestramento del terzo occhio

Una volta che gli studenti hanno imparato l'esercizio di base del bulbo oculare, Srinivasan introduce una serie intermedia di esercizi per gli occhi che chiama "spostamento della messa a fuoco".

Mentre sei seduto rilassato e immobile, scegli un punto in lontananza e concentrati su di esso. Allunga il braccio e metti il ​​pollice sotto il punto di concentrazione. Ora inizia a spostare la tua attenzione tra la punta del pollice e il punto lontano, alternando ritmicamente la visione da vicino e quella da lontano. Ripeti l'esercizio 10 volte, quindi rilassa gli occhi con il palming e la respirazione profonda. Mentre pratichi questo esercizio, stai allenando un organo chiamato corpo ciliare, che regola la lente dell'occhio. I modelli abituali di messa a fuoco degradano la naturale flessibilità del corpo ciliare. Lo spostamento dei punti focali contrasta questa rigidità esercitando l'organo in tutta la sua gamma, proprio come lavoriamo con gruppi muscolari complementari nella pratica degli asana.

L'ultimo asana dell'occhio insegnato nella serie Sivananda sottolinea la messa a fuoco a distanza ravvicinata. Come nell'esercizio per spostare la concentrazione, guarda il pollice con il braccio esteso. Questa volta sposta lentamente il pollice verso la punta del naso. Fermati lì per un secondo. Quindi invertire la sequenza, seguendo il pollice con gli occhi mentre estendi di nuovo il braccio. Come prima, ripeti la sequenza 10 volte, poi rilassati con il palming.

Addestrando gli occhi a concentrarsi sull'ajna chakra (il "terzo occhio", situato tra e appena sopra le sopracciglia), uno yogi allena la sua mente a voltarsi verso l'interno. A un livello più prosaico, gli esercizi di messa a fuoco a distanza ravvicinata possono prevenire la necessità di occhiali da lettura.

Yoga per gli occhi: una pratica Trataka per la pulizia degli occhi

Forse hai visto la foto di uno yogi che fissa la fiamma di una candela. Se è così, hai visto il trataka , un esercizio di pulizia degli occhi descritto nelle Upanishad e menzionato in altri testi yogici, incluso l'Hatha Yoga Pradipika. Trataka si ritrova anche nei testi dell'Ayurveda (medicina tradizionale indiana), dove si consiglia di stimolare l' alochaka pitta, il centro energetico legato alla vista. Ma come sempre con lo yoga, c'è una connessione tra la fisiologia e gli aspetti più sottili della pratica spirituale. Secondo il dottor Marc Halpern, fondatore e direttore del California College of Ayurveda, la pratica del trataka diminuisce il letargo mentale e aumenta la buddhi (intelletto).

Sebbene tradizionalmente eseguito con una candela, il trataka può utilizzare quasi tutti i punti di messa a fuoco esterni, come un punto sul muro. Concentra lo sguardo su un oggetto, senza battere ciglio, finché i tuoi occhi iniziano a lacrimare. Quindi chiudi gli occhi e cerca di mantenere un'immagine vivida di quell'oggetto il più a lungo possibile. Ogni volta che pratichi il trataka, prolunga il tempo in cui mantieni l'immagine residua.

Questo esercizio, tradizionalmente ritenuto per rimuovere qualsiasi malattia dagli occhi e per indurre la chiaroveggenza, sviluppa anche l'abilità della visualizzazione interna. Gli yogi sviluppano questa abilità per mantenere la mente fissa in meditazione su un'immagine sacra e, per estensione, sull'esperienza divina associata a quell'immagine. Anche gli intricati mandala spirituali che potresti vedere nei libri sacri indiani e tibetani sono progettati per questo scopo. I meditatori altamente qualificati possono visualizzare anche i dettagli più minuti di queste elaborate rappresentazioni cosmiche. Allineando perfettamente l'attenzione interiore ed esteriore, questi yogi cercano una realizzazione come quella di Meister Eckhart, un mistico cristiano del tredicesimo secolo che una volta dichiarò: "L'occhio con cui vedo Dio è lo stesso occhio con cui Dio vede me".

Con benefici che vanno da una visione migliore a una maggiore concentrazione e intuizione spirituale, queste asana per gli occhi miglioreranno la tua pratica yoga. Insieme a una dieta sana e un regolare esercizio fisico, aiuteranno a proteggere la tua vista dallo stress di luce, tensione e tossine ambientali. Quindi, man mano che invecchi e, si spera, più saggio, puoi dirigere uno sguardo dolce e penetrante verso il mondo, imparando a vedere te stesso e l' altro come uno.

Vedi anche 4 modi per migliorare il tuo Drishti (sguardo) e approfondire la tua pratica

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