Yoga e Samkhya: purificare gli elementi dell'essere umano

La maggior parte degli insegnanti di yoga conosce il grande saggio Patanjali e il raja yoga, il sistema a otto arti che ha sviluppato e codificato negli Yoga Sutra. Tuttavia, meno insegnanti sanno che lo Yoga Sutra di Patanjali è basato sul Samkhya, una filosofia indiana che definisce il linguaggio dello yoga. La comprensione del Samkhya può portare noi, e i nostri studenti, a nuovi livelli di consapevolezza nella nostra pratica yoga.

Oggi, la nostra comprensione dello yoga e dei suoi termini si è allontanata da molti dei significati originali. Ad esempio, il mondo occidentale interpreta la parola yoga come un sistema per allungare i legamenti. Allo stesso modo, la parola guru è stata notevolmente ridotta per indicare semplicemente qualsiasi leader in qualsiasi campo. Questi adattamenti hanno il potenziale per minare la nostra comprensione del potere dello yoga e diminuire la sua capacità di influenzare in modo ottimale le nostre vite. Come praticanti di yoga, dobbiamo stare attenti a non piegare il significato del linguaggio dello yoga per adattarlo alla nostra comprensione limitata. Invece dobbiamo espandere noi stessi e approfondire la nostra comprensione e conoscenza. Quando ci imbarchiamo nello studio del Samkhya, stiamo toccando l'essenza dello yoga.

La gioia personale di studiare Samkhya è profondamente emozionante e trasformativa, poiché stiamo imparando a svelare il più grande mistero della nostra vita: noi stessi. La filosofia Samkhya decifra sistematicamente ogni parte del nostro essere, dal livello più basso di esistenza mortale al più alto livello di coscienza e spirito eterni. Il viaggio attraverso Samkhya si svolge attraverso tre processi: lettura (comprensione della terminologia e filosofia), contemplazione e meditazione (comprensione e percezione della filosofia) e pratica dello yoga (applicazione della filosofia in modo che la nostra comprensione si traduca in un'esperienza autentica).

Samkhya può aiutarci, come insegnanti di yoga, a comprendere il linguaggio dello yoga e il potere che contiene. Può aiutare il nostro insegnamento ad assumere una nuova dimensione che può ispirare gli studenti ad approfondire se stessi.

Filosofia Samkhya

Samkhya è una delle sei principali filosofie dell'India. Scritto originariamente in sanscrito, Samkhya descrive l'intero spettro dell'esistenza umana rivelando gli elementi di base che compongono il macrocosmo e il microcosmo. Samkhya ci insegna i componenti del corpo, della mente e dello spirito, dagli elementi grossolani che compongono il corpo fisico agli elementi più sottili della mente e della coscienza. Samkhya nomina ogni elemento, ci insegna la sua funzione e ci mostra la relazione che ogni elemento ha con tutti gli altri. È effettivamente una mappa dell'essere umano.

Lo yoga porta la filosofia Samkhya nel regno dell'esperienza, attraverso una progressione graduale e sistematica. Sulla base della comprensione che otteniamo dal Samkhya, insegniamo lo yoga partendo dal livello grossolano o fisico, passando accanto ai livelli più sottili di mente e spirito, e poi tornando al grossolano con un livello di coscienza superiore. Ritorniamo alle nostre vite "esterne" ringiovaniti e relativamente più illuminati.

Gli elementi di Samkhya

Samkhya afferma che il singolo essere umano ha 25 elementi, o evoluzioni, che si sviluppano progressivamente l'uno dall'altro. Imparare a conoscere queste evoluzioni e il loro ordine è, per uno yogi, l'equivalente di un musicista che impara le scale musicali: dobbiamo conoscere le scale prima di poter fare musica. Conoscere Samkhya infonde significato e direzione a tutte le tecniche di yoga, a tutti gli asana, al Pranayama e alla meditazione. Il corpo-mente è lo strumento che la coscienza impara a suonare.

Dei 25 elementi, due sono la fonte da cui si evolve l'intero universo: la coscienza, o purusha, la realtà eterna; e la natura, o prakriti, puro potere creativo. All'interno della prakriti vi sono le tre forze fondamentali chiamate maha-guna: tamas, inerzia e decadimento; rajas, slancio e desiderio; e sattva, equilibrio, luminosità e conoscenza.

Dalla prakriti sorgono anche i tre elementi della mente: la mente ( buddhi ) più alta, intuitiva, che conosce se stessa , che si connette con la coscienza; il pensiero inferiore, mente razionale ( manas ), che collega la coscienza al mondo esterno tramite i sensi; e l'ego ( ahamkara ), che esiste in uno spazio tra la mente superiore e quella inferiore.

Samkhya descrive anche altri 20 elementi: i jnanendriya , o cinque organi sensoriali (orecchie, pelle, occhi, lingua e naso); i karmendriya , o cinque organi di azione (lingua, mani, gambe, organi riproduttivi e organi escretori) i tanmatra , o cinque sensi (suono, tatto, vista, gusto e olfatto); e il mahabhuta , o cinque elementi costitutivi della natura (terra o solidi, acqua o liquidi, fuoco o trasformazione, aria o gas - inclusi respiro e prana - e spazio o vuoto).

Luce e oscurità

Uno degli obiettivi dello yoga è sviluppare più sattva e ridurre i tamas nella nostra personalità. Un tamas eccessivo porta a malattie, irrequietezza, ignoranza, egoismo e varie forme di sofferenza. Se sattva domina su rajas e tamas, ci sentiremo sani, felici e pieni di conoscenza e ci divertiremo a sostenere altri esseri nel diventare autonomi, creativi, potenti e prosperi. Rajas, la forza del desiderio, può condurci verso più tamas o più sattva nelle nostre vite. La scelta è nostra, dipende tutto da cosa vogliamo dalla vita.

Pratica dello yoga: lavorare con gli elementi sottili

Una pratica yoga equilibrata è uno dei mezzi migliori per aumentare il sattva, poiché mantiene un corpo-mente sano ed equilibrato e inietta consapevolezza nelle nostre vite. La consapevolezza è la fonte ultima del sattva. Più consapevolezza possiamo coltivare nell'insegnamento dello yoga, più soddisfatti si sentiranno i nostri studenti.

Inizia con le pratiche fisiche più grossolane, come le asana, che rafforzano i muscoli. Quindi passa all'insegnamento di pratiche più sottili, come il pranayama, il mantra e la meditazione.

Il pranayama funziona con il respiro e il nostro prana, o energia vitale. È uno dei metodi più potenti per rimuovere i tama dal corpo e dal sistema nervoso, aumentando la concentrazione. Patanjali afferma che la concentrazione rimuove la malattia, il dubbio, la pigrizia, il desiderio, l'instabilità e la depressione, che sono tutti sintomi di un tamas eccessivo.

Una volta che abbiamo preparato il corpo e il respiro, possiamo insegnare i processi che lavorano sulla mente. Se trascuriamo la mente, i nostri studenti non faranno molti progressi nello yoga. La meditazione lavora sull'Ahamkara, o ego, che tende a governare la nostra vita perché non è unito alla coscienza ed è spesso pieno di preoccupazioni e preoccupazioni.

La mente si sviluppa attraverso un graduale processo di meditazione che include rilassamento, introversione e ritiro dei sensi, concentrazione, uso di mantra e tecniche di respirazione sottile. Uno dei modi migliori per lavorare sulla mente è insegnare la consapevolezza del respiro con il mantra So hm. Tutti gli insegnanti di yoga possono usare questo mantra, che è universale e sicuro. Il mantra Gayatri fornisce un modo potente per purificare, rafforzare e risvegliare gli elementi dell'essere umano. Le sue 24 sillabe rappresentano ciascuna uno dei 24 elementi dell'essere umano. Aggiungiamo il mantra Om, il mantra della coscienza, per fare 25.

Lo yoga è un viaggio di vita che può essere arricchito ogni giorno attraverso la pratica dello yoga, anche leggendo i testi fondamentali che guidano la nostra pratica. Una delle migliori fonti da leggere sul Samkhya, applicato alla vita, si trova nel secondo capitolo della Bhagavad Gita.

Il dottor Swami Shankardev Saraswati è un eminente insegnante di yoga e terapista, autore e medico. Dopo aver incontrato il suo guru, Swami Satyananda Saraswati, nel 1974 in India, ha vissuto con lui per dieci anni. Ora insegna yoga, meditazione e tantra da più di 30 anni. Swami Shankardev è un'autorità nel lignaggio Satyananda e insegna in Australia, India, Stati Uniti ed Europa. Jayne Stevenson è una scrittrice e regista con molti anni di esperienza nello yoga e nelle filosofie dell'illuminazione. È cofondatrice di Big Shakti, un sito Web e una rivista on-line con un approccio tantrico allo yoga e alla meditazione.

Puoi contattare Saraswati e Stevenson e leggere di più sul loro lavoro su www.bigshakti.com.

Raccomandato

Coltiva Ahimsa (non dannoso) sul tappeto
Fai la tua cosa: piegare la tradizione dello yoga per adattarla alla tua vita moderna
Progetto Goddess Yoga: meditazione in 3 fasi per ispirare l'intuizione