Bikram Yoga dichiara bancarotta, mentre il fondatore latitante si sarebbe nascosto ad Acapulco

Bikram Choudhury Yoga ha dichiarato bancarotta in quanto deve affrontare più di $ 16 milioni in sentenze legali, nonché accuse di molestie sessuali e aggressioni contro il fondatore di Bikram Yoga Bikram Choudhury. La società ha dichiarato giovedì scorso in una dichiarazione del tribunale fallimentare che doveva far fronte a passività stimate tra $ 10 milioni e $ 50 milioni e attività stimate elencate tra $ 0 e $ 50.000, mostrano i documenti del tribunale. 

Chi è dovuto a Bikram Yoga?

Il deposito elenca sei creditori (persone o entità con diritto al pagamento), tra cui l'ex consulente legale del guru dello yoga caldo, Minakshi "Miki" Jafa-Bodden, a cui devono $ 8 milioni. Lo scorso maggio, il giudice della corte superiore della contea di Los Angeles Edward Moreton ha emesso un mandato di arresto per Choudhury, ordinandogli di consegnare i proventi della sua attività per andare verso una sentenza da 6,8 milioni di dollari che Jafa-Bodden ha vinto contro di lui in una molestia sessuale e una causa di licenziamento illegale. La cauzione di Choudhury è stata fissata a $ 8 milioni.

Jafa-Bodden ha dichiarato nella sua causa che Choudhury l'ha licenziata dalla sua posizione di capo degli affari legali e internazionali presso la sua scuola di yoga di Los Angeles nel 2013 per essersi rifiutata di coprire un'indagine sull'accusa di stupro di un'altra donna. Ha anche detto nel vestito che l'ha toccata in modo inappropriato. Le sono stati concessi quasi $ 1 milione di danni compensativi e oltre $ 6 milioni di danni punitivi. 

In una dichiarazione rilasciata allo Yoga Journal, l'avvocato di Jafa-Bodden, Carla V. Minnard, ha affermato che la presentazione di istanze di fallimento del Capitolo 11 di Choudhury per le sue entità defunte Bikram Yoga è "un'altra parte del suo tentativo in corso di ingannare il sistema giudiziario degli Stati Uniti", perché secondo la sentenza, Choudhury non possiede né controlla più le entità - il curatore incaricato dal tribunale ne ha il controllo per conto di Jafa-Bodden. Sottolinea anche che Choudhury rimane un latitante, con il mandato di cattura in sospeso, e secondo quanto riferito si è nascosto ad Acapulco, in Messico. 

Altri creditori elencati nella dichiarazione di fallimento includono Petra Starke, a cui devono $ 5,1 milioni. La Starke è passata dal suo lavoro di avvocato alla Casa Bianca di Obama a quella di amministratore delegato del Bikram Yoga College of India nel 2013, poi si è lamentata di licenziamento illegittimo, condotta sessualmente inappropriata e "invettive razziste", secondo Reuters.

Il creditore Sharon Clerkin, che ha affermato di essere stata licenziata per essere rimasta incinta, deve $ 3,6 milioni, secondo il deposito. Bikram Choudhury Yoga sta contestando tutte le sentenze, secondo i documenti del tribunale. 

Separatamente, anche lo Yoga College of India di Bikram ha dichiarato bancarotta.

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Le cause legali eccezionali per stupro, violenza sessuale 

Choudhury ha anche affrontato sei cause civili da parte di donne che lo accusavano di stupro o aggressione, secondo il New York Times. Gli avvocati di Choudhury hanno detto che non ha mai aggredito sessualmente nessuna delle donne che lo hanno denunciato.

In un episodio di Real Sports della HBO con Bryan Gumbel andato in onda lo scorso anno, Choudhury si è riferito alle donne che lo hanno accusato come "spazzatura" e "psicopatiche". Ha anche detto che non ha bisogno di molestare le donne. "Perché dovrei molestare le donne?" ha chiesto al corrispondente di Real Sports Andrea Kremer. "La gente spende un milione di dollari per una goccia del mio sperma."

Choudhury è diventato famoso per la sua sequenza di 26 posizioni di hatha yoga e due tecniche di pranayama, eseguite in una stanza riscaldata a 104-105 gradi Fahrenheit, con un'umidità del 40 percento. 

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