Sapevi che il Beatle George Harrison era uno Yogi?

Scopri come George Harrison ha portato il bhakti yoga in Occidente con l'ormai onnipresente mantra Hare Krishna.

George Harrison è nato a Liverpool nel 1943. Ha iniziato a suonare la chitarra all'età di dodici anni, e all'età di diciassette anni era un Beatle, uno dei quattro musicisti che hanno cambiato in modo permanente il panorama della storia della musica popolare. Quando aveva 25 anni ed era impegnato in attività spirituali, Harrison era per la musica pop quello che Picasso era per l'arte o per Thomas Edison: un talento sbalorditivo, un esempio importante di ciò che una mente innovativa poteva portare al suo mestiere. Una generazione cresciuta nel tumulto della guerra e affamata di un modo più illuminato di vivere ha apprezzato non solo la sua musica ma il suo pensiero. Quello che ha fatto, sia come Beatle che come cantautore indipendente dopo lo scioglimento del gruppo, ha entusiasmato le persone.

Durante un ricevimento di Natale agli Apple Studios, i Beatles stavano tenendo una conferenza stampa sul loro prossimo album di Abbey Road. John sbirciò fuori dalla sala stampa, esaminò la folla riunita per il ricevimento e fece una rapida uscita dall'edificio. Ringo sbirciò fuori e fece lo stesso, seguito da Paul. George sbirciò fuori, guardò intorno nella stanza e vide Shyamsundar dalla testa rasata, uno dei principali discepoli di Swami Prabhupada. George aveva visto una sua foto con gli altri devoti in un articolo del Times of London intitolato "Krishna Chant Startles London". L'articolo riportava l'arrivo dei devoti in Inghilterra e i loro piani per l'apertura di un tempio. George si avvicinò e disse: “Dove sei stato? Stavo aspettando di incontrarti. "

E così iniziò un'amicizia che portò a un invito per Shyamsundar a vivere con George nella sua casa padronale e un invito per i devoti a registrare il mantra Hare Krishna per l'etichetta Apple Records. "Ora lo vedo", disse loro Harrison. "Il primo brano in sanscrito tra i primi dieci."

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Nell'aprile 1969 i devoti arrivarono agli Abbey Road Studios. Le guardie li scortarono in una grande stanza insonorizzata piena di attrezzature. Paul e Linda McCartney salutarono da dietro una cabina di controllo di vetro. Mukunda, che era stato un pianista jazz prima di entrare nella coscienza di Krishna, prese il suo posto dietro un pianoforte a coda e George lavorò con lui su una linea melodica. I tecnici hanno posizionato i microfoni nella stanza. Una ripresa, due riprese, poi al terzo tentativo fluì il maha-mantra: “Hare Krishna, Hare Krishna. . . " La voce forte di Yamuna guidava il coro, imponente e pura, leggermente nasale come spesso tendeva ad essere il canto indiano. La musica si gonfiò, prese slancio e vorticò per tre minuti e mezzo di puro suono trascendentale, fino a quando ... Bonnng! Malati ha suonato un gong e ha portato lo spettacolo a una conclusione spontanea e travolgente.George e Paul tornarono a finire il lavoro sull'album di Abbey Road, mentre i devoti si affollavano nel loro minuscolo furgone e si allontanavano chiedendosi cosa ne sarebbe stato della registrazione.

Ascolta la registrazione di Hare Krishna di George Harrison

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Nell'agosto 1969, “Hare Krishna Mantra” fu pubblicato e ricevette recensioni favorevoli sui giornali britannici e una trasmissione costante alla radio britannica. Il primo giorno della sua uscita, il disco ha venduto 70.000 copie ed è entrato in classifica al numero 20. Entro due settimane è salito al numero dodici, vendendo 20.000 copie a settimana nella sola Londra. Il programma televisivo più famoso d'Inghilterra, Top Of The Pops, ha trasmesso due volte devoti che cantavano Hare Krishna circondati da ballerini go-go e nuvole vorticose di nebbia di ghiaccio secco. George ha guardato lo spettacolo televisivo a livello nazionale con gioia. Fu, in seguito osservò, "una delle più grandi emozioni della mia vita".

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La registrazione della traccia "Hare Krishna Mantra" di Apple Studios ha scalato le classifiche in Olanda, Francia, Germania, Cecoslovacchia, Svezia, Australia, Sud Africa e Giappone. I devoti si sono trovati a firmare autografi e posare per le foto ovunque andassero. George ha chiesto al suo staff di prenotare i devoti di Londra ai concerti rock all'aperto, agli spettacoli televisivi e nei nightclub di tutta Europa. Hanno viaggiato, cantato con Joe Cocker, suonato con la band Deep Purple ad Amsterdam e con The Moody Blues a Sheffield. Hanno partecipato al Midnight Sun Festival di Stoccolma e sono apparsi allo Star Club di Amburgo, dove i Beatles avevano iniziato la loro carriera. La frase "Hare Krishna" è stata trasmessa costantemente alla radio e alla televisione. È uscito dagli altoparlanti nei club e nei ristoranti e ha trovato la sua strada in giornali, riviste, film e commedie.Altre band hanno incorporato il mantra nei loro dischi e concerti. A volte sul serio, a volte per scherzo, il canto di Hare Krishna si è diffuso in tutto il mondo.

Quando i Beatles cantarono "All You Need Is Love" in una trasmissione satellitare in diretta nel giugno 1967, la trasmissione mondiale raggiunse più di 500 milioni di telespettatori. Ora, appena due anni dopo, George Harrison stava raggiungendo un pubblico ancora più vasto con il mantra Hare Krishna, e così facendo stava aiutando ad adempiere una profezia risalente al XVI secolo.

"Un giorno", aveva predetto Chaitanya Mahaprabhu, "il canto dei santi nomi di Krishna sarà ascoltato in ogni città e villaggio del mondo".

E così erano.

Adattato da: Swami in a Strange Land: How Krishna Came to the West di Joshua M. Greene (Mandala Publishing, maggio 2016). Copyright 2016 Joshua M. Greene

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