Il saluto al sole decodificato: impara Surya Namaskar

Inizia la giornata con il rispetto per il sole e sfrutta la sua energia vivificante con Surya Namaskar.

Ogni domenica mattina, Christopher Key Chapple apre la sua lezione di yoga delle 8:30 con otto round di Surya Namaskar (Saluto al sole). Gli studenti dell'Hill Street Center di Santa Monica, in California, allungano le braccia verso il cielo e poi si piegano in avanti a terra come se si prostrassero al sole, esprimendo la stessa riverenza per l'energia solare vivificante degli antichi yogi.

Ripetendo la sequenza in ciascuna delle quattro direzioni cardinali, gli studenti eseguono un silenzioso ma potente rituale di gratitudine. Chapple, professore di teologia indiana e comparata alla Loyola Marymount University, afferma che la sequenza non solo risveglia il corpo, ma "ci chiama ad allungare la nostra mente e il nostro spirito agli angoli dell'universo, permettendoci di sentire la vasta distesa del cosmo nel movimento dei nostri corpi ".

Per Chapple, Surya Namaskar non è altro che l'incarnazione del Gayatri mantra, una sacra preghiera al sole. "Mentre alziamo le braccia e ci inchiniamo in avanti, onoriamo la terra, i cieli e tutta la vita nel mezzo che è nutrita dal ciclo del respiro", dice. "Quando abbassiamo i nostri corpi, ci connettiamo con la terra. Mentre ci solleviamo dalla terra, ci allunghiamo ancora una volta attraverso l'atmosfera, raggiungendo il cielo. Quando uniamo le nostre mani a Namaste, raccogliamo lo spazio dei cieli indietro nel nostro cuore e respiro, riconoscendo che il nostro corpo costituisce il punto centrale tra cielo e terra ".

Sebbene non sia sempre insegnato con intenzioni così propizie, l'umile Saluto al Sole - eseguito negli studi di tutto il paese come una sequenza energizzante che collega il corpo, il respiro e la mente - è nondimeno profondamente potente. "Rivitalizza ogni aspetto del tuo essere, dal fisico allo spirituale", afferma Shiva Rea, creatore del Prana Flow Yoga e fondatore del Global Mala Project.

Rea preferisce il nome sanscrito per la sequenza, sostenendo che la traduzione in inglese "Sun Salutation" non cattura l'intenzione e l'esperienza della parola namaskar. "'Saluto'", dice, "sembra così formale e rigido. Non ha nulla a che fare con il cuore. Namaskar significa 'inchinarsi', riconoscere con tutto il tuo essere. Alzarsi, inchinarsi a terra in prostrazione - il significato è insito nel movimento. Alla fine, vivrai un'esperienza estatica della forza vitale che entra nel tuo corpo ".

Surya Namaskar incarna anche lo spirito dello yoga in Occidente: è intensamente fisico ma può essere infuso di devozione. E come molto dello yoga oggi, riflette sia idee antiche che innovazione moderna. Comprenderne la storia e il significato ti permetterà di portare l'energia curativa del sole e una connessione con il Divino nella tua pratica.

La definizione di Surya Namaskar

Il Surya Namaskar originale non era una sequenza di posture, ma piuttosto una sequenza di parole sacre. La tradizione vedica, che precede lo yoga classico di diverse migliaia di anni, onorava il sole come simbolo del Divino. Secondo Ganesh Mohan, uno studioso e insegnante vedico e yoga a Chennai, in India, i mantra vedici per onorare il sole venivano tradizionalmente cantati all'alba. L'esercizio completo comprende 132 passaggi e richiede più di un'ora per recitarlo. Dopo ogni passaggio, il praticante esegue una prostrazione completa, distendendo il corpo a faccia in giù a terra in direzione del sole in un'espressione di devozione.

La connessione tra il sole e il Divino continua ad apparire in tutte le tradizioni vediche e yoga. Tuttavia, le origini di Surya Namaskar nel moderno hatha yoga sono più misteriose. "Non vi è alcun riferimento alle asana come 'saluto al sole' nei testi tradizionali dello yoga", dice Mohan.

Allora da dove viene questa sequenza popolare? Il più antico testo yoga conosciuto per descrivere la sequenza del Saluto al Sole, lo Yoga Makaranda, è stato scritto nel 1934 da T. Krishnamacharya, che è considerato da molti il ​​padre del moderno hatha yoga. Non è chiaro se Krishnamacharya abbia imparato la sequenza dal suo maestro Ramamohan Brahmachari o da altre fonti, o se l'abbia inventata lui stesso. In The Yoga Tradition of the Mysore Palace, lo studioso di yoga NE Sjoman identifica un testo precedente chiamato Vyayama Dipika (o "Light on Exercise") che illustra esercizi atletici per lottatori indiani, inclusi alcuni che sono sorprendentemente simili alla versione di Krishnamacharya di Surya Namaskar.

"Certamente, la pratica moderna degli asana - e Surya Namaskar, dopo che è stata innestata su di essa - è un'innovazione che non ha precedenti nell'antica tradizione indiana, ma raramente è stata formulata come 'mera ginnastica'", afferma Mark Singleton, autore di Yoga corpo: le origini della pratica postura moderna. "Più spesso, è stato concepito in un contesto religioso [indù] ed è stato visto come un'espressione spirituale oltre che fisica. Ma nell'India moderna, per molte persone, era perfettamente logico che l'allenamento fisico fosse concepito come un forma di pratica spirituale, senza alcuna contraddizione implicita ".

Quindi, sembra che Krishnamacharya sia stato influenzato sia dall'atletica che dalla pratica spirituale, ed è stata l'enfasi che ha posto sul respiro e sulla devozione che ha distinto il suo insegnamento degli asana yoga da uno sforzo puramente atletico. Secondo Mohan, coautore (con suo padre, AG Mohan) del prossimo From Here Flows the River: The Life and Teachings of Krishnamacharya, era l'atteggiamento di Surya Namaskar a interessare Krishnamacharya. Sia che stesse insegnando i mantra vedici o la sequenza di posture, l'intenzione era la stessa. "Uno è offrire il saluto al Divino, rappresentato dal sole, come fonte di luce che rimuove l'oscurità di una mente annebbiata e come fonte di vitalità che rimuove le malattie del corpo", dice Mohan.

Krishnamacharya ha insegnato la sequenza ai suoi studenti, tra cui K.Pattabhi Jois (fondatore del sistema Ashtanga Yoga), BKS Iyengar (fondatore del sistema Iyengar Yoga) e Indra Devi (riconosciuta come la prima donna occidentale ad insegnare yoga in tutto il mondo) . Questi studenti sono diventati insegnanti di spicco a livello internazionale e hanno ispirato gran parte della pratica in Occidente. Di conseguenza, i saluti al sole sono diventati parte integrante della nostra pratica moderna.

Respiro + Mantra Drive Surya Namaskar

Per godersi appieno l'esperienza di Surya Namaskar, Shiva Rea consiglia quattro cose. Per prima cosa, lascia che il respiro guidi il movimento. Ogni inspirazione ed espirazione dovrebbe trascinarti dentro e attraverso la posa successiva, e non essere costretto ad adattarsi a un ritmo predeterminato. "Quando entri in quello stato di seguire il respiro, stai seguendo la fonte", dice. "Questo è il cuore dello yoga". Inoltre, prenditi il ​​tempo per contemplare pienamente il significato di ciò che è Surya Namaskar e per sentire la tua autentica gratitudine al sole. "Tutta la vita sulla Terra dipende dal sole", dice Rea. "Contemplare la vitalità che ricevi dagli elementi ti permette di raggiungere un livello più profondo di partecipazione con i movimenti della sequenza."

Rea consiglia anche di aggiungere mantra ai movimenti. "Con il mantra, inizi davvero a sentire l'attivazione spirituale di Namaskar", spiega. Integra mantra tradizionali nella sequenza, ma puoi usare qualsiasi suono sacro, incluso Om, sulle esalazioni. Puoi anche aprire e chiudere la tua pratica yoga con il mantra Gayatri, il mantra vedico che onora il Divino rappresentato dal sole.

Infine, prova a esercitarti all'aperto, in presenza del sole, almeno occasionalmente. "È davvero importante vivere un Namaskar al di fuori di uno studio", dice Rea. "Provalo con il sole che sorge, sentendo i raggi del sole sul tuo corpo."

Pratica i saluti al sole al mattino

Sebbene i Saluti al Sole possano essere praticati in qualsiasi momento della giornata, le prime ore del mattino sono considerate particolarmente propizie per la pratica dello yoga e della meditazione. L'ora appena prima dell'alba è chiamata Brahma muhurta ("tempo di Dio"). "La mente dovrebbe essere più calma e chiara in questo momento. L'Ayurveda consiglia di svegliarsi a quest'ora ogni giorno", dice Mohan.

Per la maggior parte di noi, la mattina presto è un momento della giornata in cui possiamo essere soli, senza richieste e distrazioni. Alzarti un po 'presto può permetterti di sperimentare la calma interiore e offrire la tua energia a una maggiore intenzione per la tua giornata. Surya Namaskar è la pratica mattutina perfetta per risvegliare il corpo, focalizzare la mente e connettersi a un senso di gratitudine per il nuovo giorno. "Una o due ore in più di sonno non possono eguagliare l'energia del sorgere del sole", dice Rea.

"Celebrare l'essere vivi è l'essenza di un'esperienza spirituale".

Se alzarsi per praticare lo yoga prima dell'alba sembra intimidatorio o impossibile, puoi catturare la sensazione di Surya Namaskar eseguendo un semplice rituale mattutino ogni volta che ti svegli. Porta l'atteggiamento del saluto al sole al tuo cuore e alla tua mente, guarda in direzione del sole nascente e offri un inchino formale di gratitudine. "Anche nei lunghi inverni, puoi affrontare il sole", dice Rea. "Visualizza di avere il sole dentro il tuo cuore. Parte di Surya Namaskar è davvero essere in grado di vedere il sole dentro te stesso."

Saluto al sole: sequenza classica di Surya Namaskar Yoga

Kelly McGonigal, PhD,  insegna yoga e psicologia alla Stanford University.

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