Lo Yoga del combattimento

Nella Cina del sesto secolo, poiché i monaci buddisti zen che meditavano per lunghe ore si stavano sviluppando spiritualmente ma si indebolivano fisicamente, il principe Bodhidharma introdusse i monaci del Tempio Shaolin a quella che più tardi divenne nota come kung fu, un'arte marziale basata sullo yoga indiano. I monaci non erano solo sacerdoti ma anche guerrieri e praticavano quotidianamente questa prima arte marziale.

Nel diciassettesimo secolo Okinawa (un'isola tra Cina e Giappone) fu conquistata dai giapponesi, che portarono via le armi degli isolani. Per difendersi, gli Okinawa si sono rivolti alle arti marziali cinesi. Con il passare del secolo, le arti marziali si trasformarono lentamente da mezzo di combattimento a sentiero spirituale. Sia lo yoga che le arti marziali sono modalità di auto-guarigione che mirano a dissolvere lo stress e aumentare la consapevolezza. Entrambe le pratiche si sforzano di risvegliare l'energia, o chi , all'interno del corpo. Come gli yogi, i praticanti di arti marziali imparano come nopensare, come andare oltre il pensiero al samadhi, uno stato di unione meditativa con l'Assoluto. L'Aikido, una delle forme più recenti di arti marziali, incarna principi notevolmente simili ai principi dello yoga di muoversi dal centro del corpo, rilassarsi sotto pressione ed estendere il chi.

I principi Zen dell'aikido de-enfatizzano il potere dell'intelletto, instillano l'azione intuitiva e aiutano gli individui a superare gli effetti della valutazione, del giudizio, dell'analisi, del pensiero, condizioni prevalenti della nostra società. Anche lo yoga incoraggia la resa, il lasciare andare la mente e l'essere nel presente, e minimizza l'impegno e la spinta.

"La competizione è parte integrante della vita nella nostra cultura, a partire dalla nascita", dice George Leonard, cintura nera di quinto grado in aikido, co-proprietario di uno studio di aikido a Mill Valley, California, ed è autore di diversi libri compreso The Way of Aikido: Life Lessons from an American Sensei (Dutton, 1999). Ma il progresso nell'aikido arriva con un addestramento paziente e diligente. Dice ai suoi studenti "di rimanere con il processo, godere di questo livello, non sforzarsi; continuare a praticare e non cercare di arrivare da nessuna parte".

Tappetino yoga come Dojo

Un dojo - la parola giapponese per un luogo di illuminazione - è una specie di tempio e il luogo in cui praticano gli artisti marziali. Nel dojo, entri in contatto con le tue paure, reazioni e abitudini. Questa arena di conflitto ristretto, con un avversario o un partner che ti coinvolge, ti aiuta a capire te stesso più pienamente. Sebbene nello yoga il processo sia più individuale, il tuo tappetino yoga può essere un dojo. Le pose possono portarti nel profondo di te stesso, sfidandoti ad allentare la morsa di emozioni indiscriminate come rabbia o paura.

Lo scopo ultimo dell'aikido è liberare l'individuo dalla rabbia e dall'illusione, dalla paura e dall'ansia. Questo viene fatto dovendo costantemente diventare non aggressivo, secondo Leonard. Le mosse dell'Aikido proteggono sia l'attaccante che, se possibile, l'attaccante. Un aikidoista di solito sceglie di non danneggiare un attaccante anche se è presente l'opportunità di fare del male. "Ogni volta che sei costretto a non essere aggressivo, sei messo naso a naso con la tua aggressività interna", dice Leonard. "Questo non viene fatto negando, ma integrando l'emozione, comprendendola e trasformandola in qualcos'altro che, in definitiva, è amore."

Esiste un parallelo nello yoga quando i praticanti affrontano le proprie emozioni. Quando si lavora con le pose, le persone spesso incappano in rabbia, paure, giudizi e vulnerabilità. Questo detrito può manifestarsi in diverse parti del corpo. Ad esempio, i sentimenti di dolore sono spesso depositati nel petto, mentre la paura e la rabbia risiedono nell'area dell'anca. La colonna vertebrale, la parte posteriore del corpo, può rappresentare il ritorno al passato, rendendo i piegamenti all'indietro impegnativi per molti. E le inversioni possono provocare un senso di vulnerabilità. Lavorare attraverso le emozioni che queste pose evocano fa parte della pratica.

Lo yoga e l'aikido si intrecciano non solo filosoficamente ma anche in senso fisico: sono entrambe attività non lineari. I praticanti di Aikido e yoga hanno meno probabilità di soffrire di lesioni da stress ripetitivo che possono subire da sport lineari come la corsa e il ciclismo.

La natura circolare e fluida dell'aikido incoraggia il movimento dell'intero corpo. Questo non vuol dire che un artista marziale non abbia bisogno di quello che Leonard chiama "tono muscolare ottimale" offerto dallo yoga. "La flessibilità è essenziale in quanto la rigidità può causare incidenti", afferma. Ad esempio, le spalle possono subire molti danni quando vengono eseguiti rotoli diagonali. Questa mossa standard dell'aikido consiste nel rotolare con grazia dalla mano destra, dal braccio e dalla spalla attraverso la schiena fino al gluteo e alla gamba sinistra. "Fatto correttamente", dice Leonard, "è magico." Se eseguiti in modo errato, i rotoli possono ferire la spalla e possibilmente rompere la clavicola. In questo caso, la flessibilità elastica che lo yoga coltiva diventa assolutamente vitale.

Calci alti e movimenti duri e staccati sono la versione hollywoodiana di molte arti marziali, ma tali calci sono considerati uno spreco di energia in quanto non sono un metodo efficiente per contrastare un avversario, secondo Leonard. Tuttavia, calciare a un livello più moderato è inerente alle arti marziali e l'aikido non fa eccezione. La torsione e l'esercizio della forza dagli arti inferiori coinvolgono i muscoli lunghi del corpo - cosce, glutei, addome e schiena - che si attaccano tutti alla cintura pelvica. Per sviluppare l'area flessibile dell'anca e la parte inferiore del corpo forte, essenziali per un aikidoista, pratica posture yoga che aprono le anche come Eka Pada Rajakapotasana (Pigeon Pose) e tutte le posizioni in piedi, che sviluppano la forza delle gambe.

Il calcio e la caduta richiesti a un aikidoista possono essere violenti sulle ginocchia. Anche se il tessuto che circonda le ginocchia (il menisco) si logora dopo un uso ripetitivo in qualsiasi sport, fintanto che la cavità del ginocchio è ben sostenuta dai tendini e continuamente rafforzata, le ginocchia possono supportare i movimenti dell'aikido. Per rafforzare e tonificare il ginocchio, pratica Virasana (Hero Pose).

Yoga e Aikido condividono l'obiettivo di un corpo senza tensioni che utilizza l'energia in modo saggio ed efficiente. "Se un gruppo di muscoli è teso, allora stanno sparando e sottraendo energia ad altre parti del corpo", dice Leonard. "Nell'aikido, devi essere in grado di rilassare tutti i muscoli eccetto quello utilizzato. Può essere strabiliante, essere molto rilassato ma in grado di esercitare abbastanza da far cadere qualcuno a terra."

Nel migliore dello yoga accade la stessa cosa, aggiunge Leonard. "Dal rilassamento nasce il potere."

Il barone Baptiste è un insegnante di yoga e preparatore atletico a Cambridge, Massachusetts, noto per il suo lavoro con i Philadelphia Eagles e come presentatore di "Cyberfit" di ESPN. Kathleen Finn Mendola è una scrittrice con sede a Portland, Oregon.

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