Trovare lo scopo della tua anima: i quattro Purushartha

Non io, né nessun altro, posso percorrere quella strada per te.

Devi viaggiare da solo.

Non è lontano. È a portata di mano.

Forse ci sei stato da quando sei nato e non lo sapevi.

Forse è ovunque, sull'acqua e sulla terra.

—Walt Whitman

Il viaggio dello yoga inizia con una domanda sussurrata che vive nelle profondità silenziose dei nostri cuori, un desiderio di sapere chi siamo e perché siamo qui. Meditando profondamente su queste domande, gli antichi saggi hanno scoperto quattro principali forze in gioco che plasmano profondamente la nostra vita quotidiana e ci guidano su un percorso verso un appagamento significativo.

I Purushartha , a cui si fa riferimento nei testi vedici e all'interno dei grandi poemi epici del Ramayana e del Mahabharata, sono tradotti in sanscrito come "obiettivi dell'esistenza umana" o "scopo dell'anima". Questi scopi universali influenzano ogni pensiero e azione della nostra vita. Sono artha , kama , dharma e moksha .

Artha è il benessere materiale e la ricerca dei mezzi di cui abbiamo bisogno per sopravvivere e prosperare all'interno delle complesse forze politiche ed economiche dei nostri tempi. Kama è il desiderio, la nostra esperienza di godimento, piacere, bellezza, soddisfazione sensuale, amore e gioia. Il Dharma è la giusta azione in accordo con la legge naturale (Rta), il servizio al bene superiore e la scoperta del nostro vero scopo, perché siamo qui. E, moksha è realizzazione spirituale e libertà.

Tradizionalmente, lo yoga è più ampiamente inteso come la ricerca del moksha. Forse una visione più integrata dei quattro Purushartha, e più vicina al loro intento originale, è che affinché avvenga una maturazione spirituale così completa, dobbiamo integrare ed equilibrare tutti e quattro, il principale dei quali è il dharma.

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Dharma

Perché sono qui?

La felicità non si ottiene attraverso l'auto-gratificazione, ma attraverso la fedeltà a uno scopo degno.

-Helen Keller

Un racconto indiano racconta come un re chiese al suo assistente di intraprendere un lungo viaggio per acquisire un documento importante per la sopravvivenza del regno. Il giovane ha intrapreso il suo viaggio, entusiasta della prospettiva di vedere nuovi posti e incontrare nuove persone. Dopo due anni tornò, ansioso di raccontare al re la sua miriade di esperienze e di offrirgli tutte le rare cose che aveva trovato. Il re ascoltò pazientemente la sua lunga storia e quando il giovane ebbe finalmente finito, gli chiese: "E dov'è il documento che ti è stato chiesto di recuperare?" Stordito dalla domanda, l'assistente si rese conto di aver completamente dimenticato lo scopo del suo viaggio.

Questa parabola illustra che non importa quante esperienze potremmo avere, se non seguiamo e non realizziamo lo scopo della nostra vita, il viaggio sarà vuoto, non importa quanto apparentemente pieno. Ci sono molti significati diversi per dharma, ma in questo contesto, dharma si riferisce allo scopo della propria vita. È per questo che siamo qui, le lezioni più profonde che siamo arrivati ​​a capire e i doni che siamo venuti per offrire al mondo. Nella Bhagavad Gita, Krishna consiglia ad Arjuna dubbioso e confuso: "È meglio fare il proprio dharma, anche se imperfettamente, che fare quello di un altro, per quanto perfettamente." In epoca vedica, il proprio ruolo nella società era prescritto a seconda della propria casta, che fosse operaio, guerriero, mercante o sacerdote. Nei tempi moderni, soprattutto in Occidente, quando tali ruoli non sono definiti,seguire il dharma ci sfida ad ascoltare e seguire la nostra bussola interiore e il saggio consiglio di amici spirituali fidati.

La nostra comprensione e pratica del dharma cambia nel corso della vita e implica un impegno continuo alla scoperta di sé. Il Dharma comprende non solo le nostre responsabilità verso le nostre famiglie e la società, ma anche le lezioni interiori che siamo venuti a imparare e le qualità che siamo qui per incarnare. È la nostra offerta di sé al mondo che nessun'altra persona può esprimere allo stesso modo.

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Artha

Di cosa ho bisogno?

Il Dharma è ben praticato dai buoni. Il Dharma, tuttavia, è sempre afflitto da due cose, il desiderio di profitto (artha) intrattenuto da coloro che lo desiderano, e il desiderio di piacere (kama) amato da coloro che gli sono sposati. Chiunque, senza affliggere il dharma con il profitto o il dharma con il piacere, segue tutti e tre - dharma, profitto e piacere - riesce ad ottenere una grande felicità.

- Il Mahabharata, libro 9.60

In molte tradizioni religiose, la ricchezza materiale e le attività spirituali sono opposte l'una all'altra; per perseguirne uno, devi abbandonare l'altro. L'immagine di un asceta con il tridente che indossa un perizoma può essere contrastata con quella di una regina radiosa che vive in un sontuoso palazzo. Come riconciliare queste espressioni apparentemente opposte di artha? Quando riflettiamo sulla nostra vita, possiamo scoprire che a volte ci muoviamo più verso la rinuncia (del materiale) e altre volte verso l'impegno mondano.

Le circostanze esterne non sono necessariamente indicative di ciò che sta realmente accadendo. Un asceta può avere un profondo attaccamento al rispetto che riceve dagli altri per la sua rinuncia e la regina può essere in grado di rinunciare in un batter d'occhio alla lussuosa esibizione del suo dominio. La particolarità di artha è che supporta ed è al servizio del nostro vero dharma, qualunque esso sia.

Tuttavia, per noi, che viviamo in una forte società dei consumi, dobbiamo essere consapevoli di quanto sia facile essere sopraffatti dalla ricerca del guadagno materiale e dalla costante ricerca del comfort. Di quanti metri quadrati abbiamo davvero bisogno per ripararci? Di quanto cibo abbiamo bisogno per mantenerci sani e soddisfatti? Ci sono tanti modi in cui possiamo essere costretti a perseguire molto di più dei nostri bisogni essenziali. Le nostre vite possono faticare nel ciclo continuo di ottenere e spendere. Quando diventiamo chiari sul nostro dharma, allora possiamo discernere più facilmente ciò di cui abbiamo veramente bisogno come supporto materiale.

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Kama

Cosa voglio?

Ovunque facesse capolino la Bellezza, accanto ad essa appariva l'Amore; ovunque la Bellezza brillava in una guancia rosea, l'Amore accendeva la sua torcia da quella fiamma.

- Jami

Nella mitologia indiana, Kama è spesso raffigurato come il dio dell'amore che tiene in mano un arco e una freccia volti a resuscitare i cuori infossati di coloro che sono disperati e tentare i potenti. Le frecce di Kama hanno la punta di un fiore e il suo arco è descritto come il più potente dell'universo, sebbene sia costituito semplicemente da una canna di canna da zucchero e da una serie di api ronzanti. All'apparizione di Kama, nuvole temporalesche incinte emergono dall'orizzonte, i fiori schiudono i loro petali e il fulmine divide il cielo. Fragranze inebrianti avvolgono la terra e gli umani eseguono il più antico dei rituali, la danza della fertilità.

Tutto ciò che nasce ha origine da kama. Niente dalla nascita alla morte avviene senza kama. È il desiderio che ci attira alla soglia del tempio e l'amore feroce che aiuta lo yogi a trasformare le espressioni distruttive del desiderio. Kama è potente ea doppio taglio: le sue frecce d'amore possono aprire un cuore chiuso o devastare anche il più disciplinato e compiuto degli asceti.

Kama può anche essere la causa di tante sofferenze. Il desiderio nel suo aspetto grezzo può essere una fame insaziabile. Quando è soffuso del nostro dharma, è l'esperienza naturale, senza troppi attaccamenti e attaccamenti, del piacere, dell'amore e della dolce bellezza del mondo e della generosità delle nostre relazioni. Kama sta guarendo in quanto rivitalizza i nostri sensi, ammorbidisce la concentrazione indurita della mente e porta uno scintillio d'amore ai nostri occhi. È la fonte della nostra creatività e della pienezza dell'amore che naturalmente desidera aiutare tutti coloro che entrano nella nostra vita.

Moksha

Chi sono?

Il cuore dell'universo ad ogni palpito scaglia un flusso di felicità in ogni arteria, vena e vena, in modo che l'intero sistema sia inondato di maree di gioia. L'abbondanza del luogo più povero è troppo grande: la messe non si può raccogliere. Ogni suono finisce con la musica. Il bordo di ogni superficie si tinge di raggi prismatici.

-Ralph Waldo Emerson

Moksha è il pieno risveglio alla nostra vera natura e la liberazione dalla sofferenza. Nella tradizione di Patanjali e del Buddismo primitivo, il moksha è un conseguimento yogico finale espresso come liberazione dall'ignoranza e districamento da questo mondo. Nella tradizione tantrica, moksha è essere liberi nel mezzo della cacofonia del mondo, una continua rivelazione e apertura alle infinite profondità della saggezza e dell'amore. Alla sua radice, moksha è il desiderio universale di guarigione, benessere, comprensione spirituale e l'esperienza della nostra vera natura. È la conoscenza nascosta, il sussurro improvviso che possiamo sentire quando le cose sono andate più male nella nostra vita o quando siamo veramente ricettivi, ricordandoci della nostra illimitata eredità divina.

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Bilanciamento dei quattro Purushartha

La tecnica di uno yoga che cambia il mondo deve essere uniforme, sinuosa, paziente, inclusiva come il mondo stesso. Se non affronta tutte le difficoltà o possibilità e tratta con attenzione ogni elemento necessario, ha qualche possibilità di successo?

—Sri Aurobindo

Come i fili intrecciati insieme per creare un arazzo unificato, ogni aspetto della nostra vita può diventare un'opportunità per praticare lo yoga. I Purushartha esaminano direttamente ciò che ci muove, le diverse esigenze e opportunità della nostra vita e ci ricordano che la nostra pratica yoga non dovrebbe tralasciare nulla.

Informazioni sul nostro esperto

Nataraja Kallio è una professoressa di studi sullo yoga alla Naropa University, a Boulder, in Colorado.

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