Dopo anni di lotte finanziarie, YogaWorks per chiudere definitivamente a New York

Mercoledì, un'e-mail del CEO di YogaWorks Brian Cooper ha comunicato che tutte e quattro le sedi rimanenti di New York di questa famosa catena di studi di yoga sarebbero state chiuse definitivamente domenica 19 aprile, a causa delle sfide economiche.

YogaWorks, fondata dagli insegnanti Maty Ezraty, Chuck Miller e Alan Finger, ha aperto per la prima volta nel 1987 a Santa Monica, in California, ed è cresciuta fino a raggiungere più di 60 studi in tutto il paese. La scuola YogaWorks ha combinato diversi stili di yoga, tra cui Iyengar e Ashtanga, contribuendo a creare la tendenza vinyasa yoga e le carriere di molti degli insegnanti di yoga che gli studenti cercano oggi, tra cui Kathryn Budig, Annie Carpenter e Seane Corn.

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"Come regione, le attività di YogaWorks a New York hanno perso denaro per diversi anni, nonostante molte iniziative per migliorare le prestazioni degli studi e ridurre le perdite, inclusa la chiusura di studi individuali, poiché abbiamo cercato disperatamente di mantenere a galla New York", ha scritto Cooper nell'e-mail. "Anche dopo la chiusura di Westside e SoHo, la realtà economica è chiara che non esiste un percorso per ridurre le nostre perdite e portare la regione di New York in pareggio".

YogaWorks ha sopportato costi fissi sostanziali e un'intensa concorrenza da studi boutique più alla moda, anche se le lezioni di tutto il mondo sono migrate ai formati online o in live streaming durante la pandemia di coronavirus. YogaWorks non sarebbe l'unico studio a sottolineare le difficoltà finanziarie dell'operare nel mercato dello yoga di New York, anche ben prima che il coronavirus arrivasse negli Stati Uniti e costringesse gli studi a chiudere. Jivamukti Yoga, un iconico marchio di yoga di proprietà di Sharon Gannon e David Life, ha chiuso le porte al suo ultimo studio di New York City il 22 dicembre 2019.

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"Il nostro unico studio di vero successo a New York, Eastside, sta chiudendo a causa della perdita del nostro contratto di locazione", scrive Cooper. "La perdita dell'Eastside lascia solo tre località, ciascuna delle quali sta perdendo denaro e spingendo la regione verso il rosso". In una dichiarazione successiva a Yoga Journal, la società ha affermato che, nonostante i suoi migliori sforzi, le sue attività di New York avevano avuto difficoltà finanziarie per un lungo periodo di tempo. "Questo non è certamente il risultato che non volevamo né prevedevamo, ma questi notevoli ostacoli, che sono stati esacerbati dalla pandemia COVID-19, lo hanno purtroppo reso inevitabile", ha scritto un portavoce di YogaWorks.

La pandemia mette anche in luce la natura tenue del tentativo di guadagnarsi da vivere insegnando yoga. La maggior parte degli insegnanti guadagna una paga oraria come appaltatori, spesso a seconda della popolarità delle loro classi, e organizza un programma tra vari studi, clienti privati, ritiri, seminari e corsi di formazione. La maggior parte degli studi non fornisce assicurazione sanitaria e altri benefici e, in circostanze normali, quando perdi un corso o un lavoro a causa della chiusura di uno studio o di un cambio di programma, non puoi presentare domanda di disoccupazione.

Gli sforzi di sindacalizzazione degli insegnanti si fermano

L'onda d'urto associata all'annuncio di YogaWorks è circolata rapidamente tra insegnanti, personale e Unionize Yoga, il primo sindacato degli insegnanti di yoga, che si è formato all'interno di YogaWorks NY nel settembre 2019.

Unionize Yoga è iniziato poco più di un anno fa nel febbraio 2019 come una piccola iniziativa tra gli insegnanti di YogaWorks NY che stavano discutendo su come potrebbero essere la sicurezza del lavoro, l'assicurazione sanitaria, l'equità, l'anzianità e persino l'autonomia per la loro professione. "Abbiamo formato il nostro sindacato con grande cura per la nostra professione, l'uno per l'altro e per i nostri studenti", si legge in un'e-mail di Unionize Yoga ai suoi sostenitori in risposta alla chiusura di New York. “Ci siamo informati sui nostri diritti di lavoratori. Abbiamo anche istruito il nostro datore di lavoro su questi diritti e la nostra professione è stata influenzata in modi importanti ".

Nonostante la resistenza iniziale alla sindacalizzazione, YogaWorks è arrivata a rispettare il diritto dei propri insegnanti di sindacalizzarsi lo scorso autunno, quando si sono organizzati sotto l'Associazione Internazionale dei Macchinisti e dei Lavoratori Aerospaziali (IAMAW) e successivamente sono stati formalmente riconosciuti come sindacato dal National Labour Relations Board (NLRB ). Avanti veloce a marzo 2020, appena prima dell'inizio della pandemia COVID-19, quando Unionize Yoga e YogaWorks hanno condotto i loro primi due round di negoziati. E ora che gli studi in tutto il paese hanno chiuso e più di 17 milioni di americani hanno presentato istanza di disoccupazione, forse non c'è mai stato un momento più urgente di adesso per considerare la possibilità di un sindacato degli insegnanti di yoga. Ma, come dice Veronica Perretti, 37 anni, ex insegnante di YogaWorks ed ex manager di insegnanti a New York,"Non puoi sindacalizzarti con successo quando un'azienda sta perdendo denaro."

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Per alcuni insegnanti di YogaWorks come Perretti, che faceva parte del gruppo di minoranza che lo scorso autunno ha votato contro il sindacato, la notizia della chiusura dello studio, per quanto sconvolgente fosse da ricevere, non è stata una sorpresa. In qualità di ex manager degli insegnanti di New York per quasi quattro anni, Perretti dice di essere consapevole del fatto che l'azienda stava perdendo denaro nella regione per un po ', almeno da quando ha ricoperto quella posizione prima di lasciarla nel 2017.

Perretti mi ha detto che pensava che il sindacato all'interno di un'azienda che stava operando in rosso sarebbe stata la scritta sul muro e avrebbe portato alla chiusura degli studi. “Ho votato no al sindacato perché pensavo che fosse il modo migliore per proteggere il mio lavoro; che se gli insegnanti si sindacalizzassero, sarebbe un'ottima scusa per YogaWorks dire "questa regione non è redditizia e dobbiamo chiudere", ha detto Perretti. Dice di non averne parlato un anno fa perché la sua opinione era impopolare.

"C'era così tanto sostegno nella comunità dello yoga in generale per questa idea, e mi ha fatto arrabbiare che c'erano persone che non lavorano nemmeno a YogaWorks che erano là fuori a promuoverla", dice degli sforzi di sindacalizzazione. "Quindi, per gli insegnanti come me che erano contrari, ci ha fatto sentire come se non potessimo parlare, perché potrebbe farci perdere il lavoro e, col senno di poi, probabilmente avrei dovuto."

David DiMaria, 42 anni, rappresentante del territorio orientale della IAMAW e sostenitore di Unionize Yoga, ha sottolineato che gli sforzi per sindacalizzarsi non hanno aggiunto alcun costo alla società poiché erano ancora in fase di negoziazione del primo contratto. "Direi che erano in gioco problemi molto più grandi, inclusa l'incapacità della società di trovare una sede sostitutiva per lo studio Eastside una volta scaduto il contratto di locazione, aggravata dagli effetti dell'attuale pandemia", afferma, aggiungendo che se la chiusura del Gli studi di New York avevano qualcosa a che fare con il sindacato degli insegnanti, sarebbe stata una violazione della legge federale. "È una notizia dura per tutte le persone coinvolte, quindi non voglio sottovalutare i sentimenti di nessuno, ma con tutte le informazioni che abbiamo non le vediamo".

Come YogaWorks ha apertamente dichiarato, la società ha avuto difficoltà finanziarie per un bel po 'di tempo. La sede di Westside a New York aveva chiuso alla fine del 2018 e una fonte familiare con la posizione del centro di Brooklyn ha detto che lo studio aveva lottato per anni. Quando lo studio SoHo ha chiuso nel 2019, senza dubbio la sede più grande, più impressionante e molto probabilmente più costosa di YogaWorks NY, la tensione finanziaria nella regione stava aumentando. Sebbene uno spazio più piccolo di SoHo sia rimasto al suo posto e potenzialmente abbia salvato la società in costi di affitto esorbitanti, non è riuscito a resistere alle battute d'arresto finanziarie di COVID-19, in particolare quando solo uno dei quattro studi rimanenti nella regione, Eastside, era effettivamente redditizio . Nel frattempo, gli altri studi di YogaWorks nel paese (Los Angeles, Atlanta, Washington DC,et al) rimarranno pienamente operativi (almeno in formato streaming online) per il momento.

"Non possiamo sottolineare abbastanza i livelli di gratitudine, apprezzamento e simpatia che abbiamo per tutti i nostri insegnanti e membri del team di New York City, e li ringraziamo per la loro instancabile dedizione a YogaWorks e ai nostri studenti", ha detto un portavoce di YogaWorks.

Unionize Yoga ha lottato per la trasparenza sulle entrate e le finanze degli studi.

Mercoledì sera in una telefonata di gruppo da Zoom con il sindacato e circa 35 insegnanti di YogaWorks, Perretti dice che uno degli insegnanti che avevano votato a favore del sindacato ha iniziato a piangere quando ha espresso la possibilità che le chiusure degli studi potessero avere qualcosa a che fare. fare con la decisione di sindacalizzarsi. Quell'opinione, dice Perretti, non era condivisa dal resto del gruppo. In seguito a quella chiamata, Jodie Rufty, insegnante senior di YogaWorks per 20 anni e direttore dello sviluppo dei formatori per il personale di formazione degli insegnanti di New York, ha inviato un'e-mail al personale di formazione degli insegnanti di YogaWorks. "È importante riconoscere che queste chiusure erano imminenti e non il risultato dell'unione", ha scritto.

Cosa significhi tutto questo per il futuro di Unionize Yoga e per altri insegnanti al di fuori di YogaWorks che potrebbero voler formare un'unione rimane poco chiaro, in particolare nell'era del coronavirus e in un panorama industriale in rapida evoluzione. "Non credo che sia un ottimo indicatore", dice Perretti. "Non sono contrario al sindacato, sono contrario al sindacato quando lavori per un'azienda che sta già lottando per pagarti." (YogaWorks, un'anomalia nel settore, impiega i suoi insegnanti come dipendenti part-time piuttosto che come appaltatori indipendenti, il che ha dato agli insegnanti il ​​diritto di organizzarsi come un sindacato legalmente riconosciuto. In una dichiarazione fornita a Yoga Journal da YogaWorks, la società ha anche offre vantaggi ai dipendenti come indennità di malattia, indennità dei lavoratori e 401K.L'assicurazione sanitaria è offerta agli insegnanti a tempo pieno che insegnano l'equivalente di 10 lezioni a settimana.)

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Unionize Yoga ha dichiarato di voler continuare a negoziare e contrattare con YogaWorks per accertare quali diritti e concessioni possono far valere dopo le chiusure. Ma senza un'azienda all'interno della quale organizzarsi, come può continuare lo Unionize Yoga? Secondo i rappresentanti sindacali, questo è solo l'inizio di un'industria rivisitata, che prevede molte possibilità, da una cooperativa di insegnamento a una corporazione, e garantisce la sostenibilità della professione attraverso la sicurezza del lavoro e l'equa retribuzione.

Venerdì, Cooper ha ospitato una riunione virtuale "municipio" per tutti gli insegnanti di New York su Zoom, che ha affrontato le preoccupazioni degli insegnanti sul sindacato.  In una registrazione ottenuta da Yoga Journal, Cooper ha affermato che la decisione di chiudere le sedi di New York non aveva nulla a che fare con la sindacalizzazione e tutto ciò che riguarda l'economia guidata dalla perdita dell'affitto dell'Eastside e dalle perdite in corso subite dalla regione.

"Nessuno di noi sa come sarà il futuro, ma nell'ultimo anno abbiamo intravisto quanto possa essere vibrante quando ci uniamo tutti nel sostegno reciproco e nella cura collettiva", ha detto in una e-mail un rappresentante di Unionize Yoga. "L'organizzazione continuerà." 

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