Yoga e induismo

La mia domanda riguarda lo yoga e l'induismo. Nel suo bellissimo testo The Religions of Man , Huston Smith espone una spiegazione accessibile e affascinante dell'induismo. Dice dell'hatha yoga: "In origine era praticato come preliminare allo yoga spirituale, ma ha in gran parte perso questa connessione ... Gli yoga che ci riguardano [nello studio dell'induismo] sono quelli progettati per unire lo spirito umano con il Dio che giace nascosto nei suoi recessi più profondi ".

L'autore prosegue spiegando che ci sono quattro yoga principali - jnana, bhakti, karma e raja - che richiedono tutti un punto di partenza basato sulla moralità. Descrive gli yama e i niyama come applicabili a ciascuno di essi.

La mia domanda: come separiamo l'hatha yoga dai quattro presunti yoga "religiosi", quando sembrano tutti basati sulle stesse filosofie e principi? Durante la mia formazione come insegnante mi è stato insegnato che lo yoga è un percorso verso Dio, indipendentemente da come ogni individuo concepisce o nomina quello spirito. Come conciliare questa definizione non settaria con una che deriva direttamente da una religione specifica, in questo caso l'induismo? Cosa dico a uno studente che mi chiede: "Lo yoga non fa parte dell'induismo?"

Rispetto profondamente l'approccio dell'induismo. Ma non mi considero indù, non più di quanto mi considero buddista o ebreo, anche se ammiro e rispetto molti dei loro principi.

- Julie

Leggi la risposta di David Swenson:

Cara Julie,

Non è necessario prendere voti o professare fedeltà a un Dio specifico per praticare lo yoga. Lo yoga è un percorso spirituale, ma non religioso. La pratica dello yoga è una filosofia o uno stile di vita, ma non una religione.

Ci sono molte idee diverse sulle origini dello yoga. Ne hai posto uno, ma la sua vera storia è un mistero, poiché i testi scritti che ne descrivono le origini sono ben poco. Per la maggior parte, era una tradizione verbale tramandata da insegnante ad allievo. Non vi è alcuna indicazione che abbia mai fatto parte di una religione organizzata. La bellezza dello yoga è che si può mantenere qualsiasi credo religioso e continuare a utilizzare lo yoga per migliorare il proprio percorso personale. Indipendentemente da ciò che possiamo leggere sulla storia dello yoga, la vera prova risiede nelle applicazioni e nella pratica dello yoga per ogni individuo.

L'obiettivo di un istruttore di yoga non è quello di dirigere gli studenti verso una particolare direzione o fede, ma piuttosto incoraggiare, ispirare e facilitare la pratica in modo che gli studenti possano trarre i benefici della pratica e applicarli nel contesto dei loro percorsi unici. Non c'è bisogno di attaccare un'etichetta religiosa allo yoga più di quanto non sia necessario attaccare un'etichetta religiosa alla penicillina. Indipendentemente dalla propria affiliazione religiosa, il farmaco farà il suo lavoro senza pregiudizi.

David Swenson fece il suo primo viaggio a Mysore nel 1977, imparando l'intero sistema Ashtanga come originariamente insegnato da Sri K. Pattabhi Jois. È uno dei principali istruttori al mondo di Ashtanga Yoga e ha prodotto numerosi video e DVD. È l'autore del libro Ashtanga Yoga: The Practice Manual.

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