Suggerimenti per insegnare lo yoga agli adolescenti

Quando la tredicenne Tyler Chryssicas fa un test importante, non si fa prendere dal panico. Se non conosce una risposta, le bastano pochi secondi per respirare profondamente e concentrarsi, una tecnica che ha imparato dalla pratica dello yoga.

Tyler è un perfetto esempio del motivo per cui gli adolescenti hanno bisogno dello yoga. Oltre all'atmosfera già competitiva della scuola, è un'atleta che pratica pattini e gioca a lacrosse e tennis.

"Vado dappertutto e sono molto impegnata, quindi devo avere un po 'di tempo libero e rilassarmi", dice.

A parte i benefici fisici dello yoga, lo yoga insegna agli adolescenti tecniche per affrontare i problemi unici che devono affrontare ogni giorno: insicurezza riguardo ai loro corpi che cambiano, l'enorme pressione per adattarsi, programmi stressanti e incertezza sulle loro convinzioni e sul loro futuro.

Sebbene gli adolescenti abbiano molto da guadagnare dallo yoga, le loro circostanze particolari possono presentare molte sfide per gli insegnanti di yoga e gli approcci che funzionano nelle lezioni di yoga per adulti o bambini potrebbero non essere applicabili.

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Un nuovo approccio

Christy Brock, insegnante di yoga con sede a Laguna Beach, insegna agli adolescenti da quasi un decennio e ora conduce corsi di formazione per insegnanti progettati per coloro che hanno un interesse a condividere lo yoga con gli adolescenti.

"Gli adolescenti stanno solo imparando a pensare da soli e capire la loro posizione sulle cose", dice Brock, che di recente ha co-scritto Yoga 4 Teens (Yogaminded 2005). "Provengono da una prospettiva totalmente nuova, che li rende davvero stimolanti per insegnare".

Questa nuova prospettiva significa anche che il rapporto di un adolescente con il suo insegnante di yoga ha il potenziale per crescere. L'insegnante è un modello che potrebbe avere un enorme impatto sullo sviluppo di un adolescente dall'adolescente al giovane adulto.

"Gli adolescenti sono molto pieni di sentimento e iniziano a comprendere il quadro generale", afferma Leah Kalish, direttrice del programma di Yoga Ed, un'organizzazione che prepara gli insegnanti a condurre lo yoga all'interno di un ambiente scolastico. Yoga Ed è in procinto di sviluppare un curriculum progettato appositamente per gli insegnanti che vogliono lavorare con gli studenti delle scuole superiori. "Hanno a cuore le cause, l'espressione di sé e la libertà. Come insegnante, li aiuti a metterli in contatto con il loro interlocutore interiore".

La naturale tendenza degli adolescenti verso la curiosità e l'espressione costringe gli insegnanti ad affinare e perfezionare le proprie capacità di insegnamento. La lingua deve avere un senso per questi studenti ed essere abbastanza concisa da adattarsi alla loro capacità di attenzione più breve.

Se qualcosa non è chiaro, gli adolescenti tendono a farlo notare in un modo che fa notare a tutti. Come dice Brock, "Non ti lasciano farla franca con niente".

Definire i confini: perché la struttura è la chiave per insegnare lo yoga agli adolescenti

Quindi, come fai a mantenere l'ordine all'interno della lezione di yoga senza soffocare la naturale espressione creativa dei tuoi studenti?

"Gli adolescenti hanno bisogno di una guida e se cerchi di essere loro amico minerai la tua autorità in classe", dice Brock. "Potresti pensare che abbiano bisogno di un amico, ma hanno degli amici: ciò di cui hanno bisogno è la struttura."

Quando un parlare eccessivo rende difficile mantenere il controllo, ricorda agli studenti di essere rispettosi l'uno dell'altro in modo che tutti possano ascoltare e ottenere il massimo dall'esperienza.

Sii sincero sulle regole di classe sin dall'inizio, e poi rimani fermo nel rispettare quelle regole. Ciò potrebbe significare chiedere agli studenti di indossare l'abbigliamento appropriato in classe o chiedere a uno studente di alzarsi e provare a mettersi in posa anche se sembra troppo difficile.

"Devi spingerli con un po 'di compassione, umorismo e comprensione", dice Kalish, sottolineando che praticare lo yoga aiuta gli adolescenti a sentirsi meglio e ad avere più energia, anche se non si sentono eccitati e motivati ​​all'inizio della lezione.

Costruisci il rispetto reciproco

Anche prima di chiedere agli adolescenti di fare posizioni yoga, devi dimostrare loro che tieni a chi sono come individui e che devi creare un'atmosfera confortevole e invitante.

Mary Kaye Chryssicas, madre di Tyler Chryssicas e autrice del libro Breathe: Yoga for Teens (DK Children 2007), è un'insegnante di adolescenti nell'area di Boston. Dice che aiuta a far sentire gli studenti a proprio agio e ad impostare un tono non competitivo per la classe.

"Chiedo a tutti gli studenti di presumere immediatamente che tutti nella stanza vogliono essere loro amici e vogliono che abbiano successo", dice Chryssicas. "Questo abbatte molte barriere e fa sì che ognuno di loro abbia meno paura di sembrare uno sciocco".

Chryssicas promuove anche un senso di comunità strutturando le sue lezioni in una serie di otto settimane e introducendo le pose del partner per incoraggiare i suoi studenti a interagire con una varietà di persone.

"Alla fine, abbiamo ragazze artistiche che ridono con gli atleti", dice. "Questo è ciò che è così miracoloso da vedere - che tutti sono allo stesso livello, vengono dallo stesso posto, con molta compassione."

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Sequenza per il successo

Una volta che hai impostato il tono, la chiave per mantenere l'attenzione dei ragazzi e rendere la lezione fluida è presentare asana stimolanti in modo divertente e giocoso.

Brock incorpora molti backbend nelle sue lezioni per ricordare agli adolescenti la gioia dell'infanzia e per contrastare tutte le curve che fanno su scrivanie e libri. Sostiene inoltre l'introduzione di Adho Mukha Vrksasana (Handstand) negli adolescenti perché facilita un senso di libertà e realizzazione.

Poiché gli adolescenti hanno maggiori probabilità di essere consapevoli di sé rispetto ad altri gruppi di età, è importante dare molto rinforzo positivo e incoraggiamento durante la lezione, il che potrebbe significare fare meno aggiustamenti o impartire meno istruzioni verbali.

Portare gli adolescenti in pose stimolanti aiuta a concentrarli e può anche essere una tattica per tenere a bada i problemi comportamentali. Quando la classe sta lavorando su una posa o sequenza impegnativa, deve concentrarsi, quindi è più difficile per loro parlare o distrarre gli altri.

È anche imperativo dare agli adolescenti sovrastimolati e stressati l'opportunità di riposarsi. È opportuno lasciare del tempo per almeno 10 minuti di Savasana (Corpse Pose) alla fine di ogni lezione.

Anche se gli studenti non ottengono mai le pose perfettamente, i concetti e le tecniche che insegni li aiuteranno a diventare giovani adulti più equilibrati, pacifici e compassionevoli.

La formazione ha aiutato la diciannovenne Chloe Friedland a superare tutti i tipi di ostacoli comuni degli adolescenti. Friedland, che è stata introdotta allo yoga all'età di 15 anni, attribuisce alla sua pratica di aiutarla a far fronte a un disturbo alimentare e le ha dato il supporto di cui aveva bisogno per smettere di abusare di droghe e uscire da una relazione malsana.

"Oh, mio ​​Dio, non voglio nemmeno sapere dove sarei oggi senza lo yoga", dice. "Mi sento come se avessi trovato l'oro, mi sento così fortunato per averlo trovato così presto nella mia vita."

Per ulteriori informazioni sulle tecniche di insegnamento e sui corsi di formazione degli insegnanti per le lezioni di yoga per adolescenti, visitare www.yogaminded.com.

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Erica Rodefer è Associate Online Editor di Yogajournal.com. Insegna anche yoga agli adolescenti a Oakland, in California.

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