Here Comes the Sun: The Tradition of Surya Namaskar

In molte culture, la luce è stata a lungo un simbolo di coscienza e autoilluminazione. "Il mondo inizia con la venuta della luce", ha scritto l'analista junghiano Erich Neumann in The Origins and History of Consciousness. "L'opposizione tra luce e oscurità ha informato il mondo spirituale di tutti i popoli e lo ha plasmato in forma".

La nostra principale fonte di luce è, ovviamente, il sole. Quando guardiamo la nostra stella più vicina, potremmo non vedere nient'altro che una grande palla gialla. Ma per migliaia di anni, gli indù hanno venerato il sole, che chiamano Surya, come il cuore fisico e spirituale del nostro mondo e il creatore di tutta la vita stessa. Ecco perché una delle molte altre denominazioni di Surya è Savitri (il Vivificatore), che, secondo il Rig Veda, "genera e nutre l'umanità in vari modi" (III.55.19). Inoltre, poiché tutto ciò che esiste ha origine dal sole, come ha scritto Alain Danizlou in The Myths and Gods of India, "deve contenere la potenzialità di tutto ciò che deve essere conosciuto". Per gli indù, il sole è "l'occhio del mondo" ( loka chakshus ), che vede e unisce tutti i sé in se stesso,un'immagine e un percorso verso il divino.

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Uno dei mezzi per onorare il sole è attraverso la sequenza dinamica degli asana Surya Namaskar (meglio conosciuta come Saluto al Sole). La parola sanscrita namaskar deriva da namas , che significa "inchinarsi a" o "adorare". (La frase familiare che usiamo per chiudere le nostre lezioni di yoga, namaste - te significa "tu" - proviene anche da questa radice.) Ogni saluto al sole inizia e finisce con il mudra (gesto) delle mani unite che tocca il cuore. Questa posizione non è casuale; solo il cuore può conoscere la verità.

Gli antichi yogi insegnavano che ognuno di noi replica il mondo in generale, incarnando "fiumi, mari, montagne, campi ... stelle e pianeti ... il sole e la luna" (Shiva Samhita, II.1-3). Il sole esterno, hanno affermato, è in realtà un segno del nostro "sole interiore", che corrisponde al nostro cuore sottile, o spirituale. Qui è la sede della coscienza e della saggezza superiore ( jnana ) e, in alcune tradizioni, il domicilio del sé incarnato ( jivatman ).

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Potrebbe sembrarci strano che gli yogi collochino la sede della saggezza nel cuore, che tipicamente associamo alle nostre emozioni, e non al cervello. Ma nello yoga, il cervello è in realtà simboleggiato dalla luna, che riflette la luce del sole ma non ne genera nessuna. Questo tipo di conoscenza è utile per affrontare gli affari mondani ed è persino necessario in una certa misura per gli stadi inferiori della pratica spirituale. Ma alla fine, il cervello è intrinsecamente limitato in ciò che può conoscere ed è incline a ciò che Patanjali chiama malinteso ( viparyaya ) o falsa conoscenza del sé.

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Storia e pratica di Surya Namaskar

C'è qualche disaccordo tra le autorità sulle origini del saluto al sole. I tradizionalisti sostengono che la sequenza abbia almeno 2500 anni (forse anche diverse centinaia di anni più vecchia), che abbia avuto origine durante i tempi vedici come una prostrazione rituale all'alba, piena di mantra, offerte di fiori e riso e libagioni d'acqua. Gli scettici di questa datazione sostengono che il saluto al sole sia stato inventato dal raja di Aundh (un ex stato dell'India, ora parte dello stato del Maharashtra) all'inizio del XX secolo, poi diffuso in Occidente negli anni '20 o '30.

Per quanto antico sia il Saluto al Sole, e qualunque cosa potesse sembrare originariamente, molte variazioni si sono evolute nel corso degli anni. Janita Stenhouse, in Sun Yoga: The Book of Surya Namaskar , illustra circa due dozzine di adattamenti (sebbene molti siano abbastanza simili). La nostra sequenza qui è composta da 12 "stazioni" composte da otto diverse posizioni, le ultime quattro sono le stesse delle prime quattro ma eseguite in ordine inverso. In questa sequenza, inizieremo e finiremo in Tadasana.

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Un saluto al sole di base

Le otto posture di base, in ordine di esecuzione, sono:

  • Tadasana (posizione di montagna)
  • Urdhva Hastasana (saluto verso l'alto)
  • Uttanasana (piegamento in avanti in piedi)
  • Affondo basso (Anjaneyasana)
  • Posa della plancia
  • Chaturanga Dandasana (posizione del bastone a quattro arti)
  • Urdhva Mukha Svanasana (posa del cane rivolto verso l'alto)
  • Adho Mukha Svanasana (posa del cane rivolto verso il basso)

Il passaggio dalla postura alla postura è facilitato da un'inspirazione o da un'espirazione. Mentre ti muovi nella sequenza, osserva attentamente il tuo respiro. Rallenta il ritmo o fermati e riposati completamente se il tuo respiro diventa affannoso o si spegne del tutto. Respirate sempre con il naso, non con la bocca: la respirazione nasale filtra e riscalda l'aria in entrata e rallenta la respirazione, conferendo così alla sequenza una qualità meditativa e riducendo il rischio di iperventilazione.

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Per eseguire la sequenza, inizia in Tadasana, con le mani unite sul cuore. Inspira e solleva le braccia sopra la testa verso Urdhva Hastasana, quindi espira mentre abbassi le braccia e piega il busto in Uttanasana. Quindi inspira, inarca il busto in un leggero piegamento all'indietro con la punta delle dita o con i palmi premuti sul pavimento o sui blocchi ed espira riportando il piede sinistro in un affondo. Inspirate in avanti fino a Plank, quindi espirate e abbassatevi in ​​Chaturanga Dandasana. Durante l'inspirazione, inarca il busto mentre raddrizzi le braccia in Upward Dog. Espirare di nuovo verso il cane in basso; fai avanzare il piede sinistro inspirando in Lunge. Fai oscillare la gamba destra in avanti verso Uttanasana durante un'espirazione, quindi solleva il busto e porta le braccia sopra la testa per inspirare verso Urdhva Hastasana. Finalmente,abbassa le braccia durante un'espirazione e torna al punto di partenza, Tadasana.

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Ricorda, questo è solo un mezzo giro; dovrai ripetere la sequenza, passando da sinistra a destra e da destra a sinistra per completare un round completo. Se hai appena iniziato, potrebbe essere utile lavorare sulle pose individualmente prima di metterle insieme.

Molte delle variazioni del saluto al sole iniziano in Tadasana con il gesto della mano sacra menzionato in precedenza. La maggior parte degli studenti lo conosce come Anjali Mudra (Sigillo del Reverence), ma, in onore degli antichi yogi, mi piace chiamarlo con uno degli altri suoi nomi, Hridaya Mudra (Sigillo del cuore). Tocca i palmi delle mani e le dita insieme davanti al petto e appoggia leggermente i pollici sullo sterno, con i lati dei pollici che premono leggermente sull'osso a circa due terzi della profondità. Assicurati di allargare i palmi e premerli l'uno contro l'altro in modo uniforme, in modo che la tua mano dominante non possa sopraffare la sua compagna non dominante. La pressione e l'allargamento dei palmi aiuta a rassodare le scapole e ad allargarle sul busto posteriore.

Poiché la sequenza è, in sostanza, un'umile adorazione della luce e dell'intuizione del sé, è essenziale praticare il saluto al sole in uno spirito di devozione e con la consapevolezza rivolta sempre verso l'interno verso il cuore. Rendi ogni movimento il più consapevole e preciso possibile, soprattutto quando ti avvicini alla fine dei tuoi round, quando la fatica può portare a trascuratezza.

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Approfondire la pratica

La sequenza in sé è abbastanza semplice, ma gli studenti principianti spesso inciampano in due parti. Il primo di questi è Chaturanga Dandasana: abbassamento da tavola, gli studenti che non hanno una forza sufficiente nelle braccia, nelle gambe e nella parte inferiore del ventre normalmente finiscono in un mucchio sul pavimento. La soluzione a breve termine è semplicemente piegare le ginocchia a terra subito dopo Plank, quindi abbassare il busto in modo che il petto e il mento (ma non la pancia) poggino leggermente sul pavimento.

La seconda parte appiccicosa consiste nel portare il piede in avanti dal cane rivolto verso il basso all'affondo. Molti principianti non sono in grado di compiere l'intero passo in modo fluido e leggero; tipicamente, battono pesantemente il piede sul pavimento a circa metà strada verso le mani, quindi lottano per dimenarlo per il resto del percorso in avanti. Questa è una conseguenza sia dell'inguine stretto che della pancia debole. La soluzione a breve termine è piegare le ginocchia a terra subito dopo Downward Dog, far avanzare il piede tra le mani, quindi raddrizzare il ginocchio posteriore in Lunge.

Il successo con il saluto al sole, come con tutti gli aspetti della pratica yoga, dipende dall'impegno e dalla regolarità. Una pratica quotidiana sarebbe la cosa migliore, ma all'inizio potresti mirare quattro volte a settimana. Se possibile, non saltare più di un paio di giorni di fila, altrimenti potresti ritrovarti al punto di partenza.

Tradizionalmente, il saluto al sole viene eseguito al meglio all'aperto, rivolto a est, il luogo del sole nascente, un simbolo dell'alba della coscienza e del jnana. Questa potrebbe essere una routine di sveglia perfetta in India, dove di solito fa caldo fuori, ma probabilmente non è fattibile in Michigan a fine dicembre. Al giorno d'oggi, il saluto al sole viene utilizzato principalmente come riscaldamento preliminare per una sessione di asana. Faccio da 10 a 12 giri all'inizio di ogni pratica - o dopo alcuni esercizi di apertura dell'anca e dell'inguine - e alcuni altri ad ogni equinozio e solstizio per riconoscere il cambiamento nella luce. Nei giorni in cui è possibile solo una pratica veloce, un intenso saluto al sole di 10 minuti e cinque minuti trascorsi in Savasana (Posizione del cadavere) ti faranno bene.

Avvia la tua pratica lentamente con tre o cinque round, aumentando gradualmente fino a 10 o 15. Se questo sembra molto, ricorda che il numero tradizionale di round è 108, il che potrebbe richiedere più di alcune settimane per lavorare. Puoi seguire la sequenza rapidamente per generare calore e purificare il corpo-mente, o più moderatamente per creare una meditazione in movimento.

Se stai cercando un saluto al sole più vigoroso, considera l'approccio delle tradizioni vinyasa come l'Ashtanga Yoga in stile K. Pattabhi Jois, che utilizza una versione saltante del saluto al sole per collegare le singole pose nelle loro serie fisse.

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Le variazioni del saluto al sole sono innumerevoli e, a causa della malleabilità della sequenza, è abbastanza facile cucinarne qualcuna. Ad esempio, puoi rendere le cose più impegnative aggiungendo una o più pose: Inserisci Utkatasana (Posizione della sedia) dopo Urdhva Hastasana, o da Affondo, tenendo le mani sul pavimento, raddrizza la gamba in avanti a una Parsvottanasana modificata (Posizione elastica laterale) . Lascia correre la tua immaginazione e divertiti.

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