Talking Shop con David Swenson

David Swenson è in tournée a livello internazionale come uno dei principali insegnanti di Ashtanga Yoga al mondo. Ha scritto diversi libri, tra cui Ashtanga Yoga: The Practice Manual , e ha prodotto una serie di video didattici sullo yoga, nonché una serie di audiocassette. Abbiamo incontrato Swenson a Houston, in Texas, dove vive.

Yoga Journal: come hai scoperto l'Ashtanga Yoga?

David Swenson: Sono scappato di casa. Avevo appena compiuto 16 anni. Ho inviato ai miei genitori una lettera in cui spiegavo che li amavo e sapevo che mi amavano, ma non potevo più vivere in Texas. I capelli lunghi, lo yoga e uno stile di vita vegetariano non hanno offeso nessuno sulla costa occidentale, quindi ho affittato una stanza e ho trovato un lavoro a lanciare hamburger a Encinitas, in California. Un giorno, un compagno di surf mi ha invitato a una lezione di yoga dove le persone stavano facendo queste incredibili, intricate e fluide asana. Anche se questo yoga è stato così difficile che non sono riuscito a finire la prima sessione, l'ho adorato. E da allora ho sempre amato Ashtanga.

YJ: Alla fine sei andato in India per studiare con Pattabhi Jois. Com'è stato?

DS: C'erano quattro studenti a Mysore quando sono arrivato lì nel 1976. Ci siamo incontrati tre volte al giorno per lezioni intense di asana e pranayama. Questi erano incredibilmente impegnativi, avvincenti e trasformanti. È stata forse la cosa più difficile che avessi mai fatto, tranne tornare a casa.

YJ: Casa in Texas?

DS: Sì. È stato un atterraggio duro. Ho dovuto capire come integrare la mia esperienza in India nel mondo "reale". Nessuno era interessato allo yoga. A poco a poco, ho iniziato a sentirmi amareggiato. Ho scritto a Pattabhi Jois una lunga lettera chiedendo "Ehi, e gli otto arti? Qual è il significato della vita? Chi è Dio? Perché siamo qui? E quando ricevo il samadhi?" Pensavo fossero domande ragionevoli, ma quando non ha risposto, ho iniziato a cercare le risposte da solo.

Ho guardato dappertutto, inclusi astrologia, parapsicologia, chiromanzia ... Poi ho incontrato alcune persone del tempio di Krishna. Avevano risposte. Mi sono rasato la testa e sono diventato un Hare Krishna il giorno del pesce d'aprile del 1982. Per i successivi cinque anni ho vissuto da celibe, ho rinunciato alle asana, ho imparato a memoria la Bhagavad Gita in sanscrito e ho viaggiato per il mondo tenendo conferenze e raccogliendo denaro. Finché un giorno, mentre stavo vendendo la Gita all'angolo di una strada a Houston, mia madre passò di lì. Ha visto che nessuno comprava libri da me, quindi si è avvicinata e ha detto: "Oh tesoro, nessuno te ne prenderà uno. Dammi uno".

Il peggior incubo di una madre del Texas. Ma lei mi ha inondato di amore incondizionato. Quando sono tornato al tempio, mi hanno rimproverato per non aver raccolto abbastanza soldi. Ne avevo abbastanza. Era ora di andare avanti, quindi ho lasciato.

YJ: E sei tornato allo yoga?

DS: Ho comprato un abito e sono entrato in commercio. Mi sentivo completamente disilluso dalla spiritualità. Sono diventato un uomo d'affari dal naso duro e uno yogi dell'armadio. Ma questo non ha funzionato per me. Nel giro di pochi anni mi ritrovai profondamente indebitato e molto infelice.

Fortunatamente, la mia vita ha una vita propria. Mi trovavo alle Hawaii nel 1989 quando Pattabhi Jois venne a insegnare nel suo tour americano. Ho frequentato; non si ricordava di me. Erano passati dieci anni. Sembravo completamente diverso. Ma a un certo punto del seminario, Jois mise le mani contro la mia spina dorsale per aggiustarmi la schiena e gridò: "Oh, David Swenson", poi scoppiò a ridere e iniziò a cantare "Hare Krishna, Hare Ram".

Mi aveva riconosciuto dal tocco! E sembrava così felice di vedermi che improvvisamente ho sentito il mio intero viaggio finire. Ero di nuovo a casa. Avevo trovato la risposta a tutte le mie domande.

YJ: In che modo?

DS: Jois dice, 99% di pratica, 1% di teoria. Lo yoga si prende cura di te se lo segui. Inizi a percepire ciò che è giusto e ciò che è sbagliato e segui un percorso di vita morale e meditazione perché ti sembra giusto. Le risposte sono nella pratica e la pratica non ti giudica mai. È pronto quando lo sei tu.

YJ: In una frase, cosa hai capito del significato della vita?

DS: Che c'è una grande differenza tra fare yoga e semplicemente fare un asana da te stesso.

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