Yoga come religione?

La domanda: lo yoga è una religione?

La maggior parte degli studenti di yoga americani risponderebbe a questa domanda con un semplice no. Come praticanti, non siamo tenuti ad aderire a una fede particolare o ad osservare rituali religiosi come battesimi o bar mitzvah. Non ci viene chiesto di credere in Dio, di partecipare a servizi di culto organizzati o di imparare preghiere specifiche.

Eppure, lo Yoga Sutra di Patanjali, un antico testo a cui si fa ampiamente riferimento nelle lezioni di yoga oggi, presenta chiaramente un codice morale da seguire per gli yogi e delinea il percorso verso uno stato mistico di illuminazione noto come samadhi, o unione con il Divino. La tradizione yoga riconosce anche il percorso del bhakti yoga, il ramo dello yoga i cui aderenti si dedicano a una forma personale di Dio. Le sue pratiche includono il canto alle divinità, l'istituzione di altari e persino la preghiera.

Quindi, anche se lo yoga non è praticato come una religione oggi, è disceso da una religione e si è trasformato in una forma di spiritualità? È ingenuo pensare allo yoga come un'attività totalmente secolare? Queste sono domande essenziali da esplorare, poiché lo yoga è sempre più insegnato nelle scuole, negli ospedali e nelle istituzioni secolari in tutto il paese. Alcuni leader religiosi e genitori hanno espresso preoccupazione per lo yoga nelle scuole, portando gli insegnanti di yoga a spogliare la pratica di qualsiasi cosa lontanamente estranea o spirituale. Ma puoi insegnare in questo modo e chiamarlo ancora yoga?

Abbiamo chiesto agli yogi praticanti e agli studiosi di darci i loro pensieri sull'intersezione tra yoga, religione, spiritualità e misticismo. Le loro risposte rivelano uno spettro di opinioni profondo e ampio quanto l'attuale pratica dello yoga stessa.

Una conversazione ospitata da Andrea Ferretti

Il pannello:

Brooke Boon è la fondatrice di Holy Yoga, un ministero cristiano senza scopo di lucro che promuove il collegamento intenzionale del corpo, della mente e dello spirito con Cristo. Dopo anni di studio con insegnanti come il barone Baptiste e John Friend, Boon ha sviluppato il proprio programma di formazione per insegnanti che ha certificato più di 400 insegnanti di Holy Yoga.

David Frawley è fondatore e direttore dell'American Institute of Vedic Studies a Santa Fe, New Mexico, che offre corsi e pubblicazioni sulla medicina ayurvedica, yoga, meditazione e astrologia vedica. Un rinomato studioso vedico, continua a condurre ricerche sui testi vedici ed è un noto sostenitore dell'induismo e del Sanatana Dharma.

Gary Kraftsow è fondatore e direttore dell'American Viniyoga Institute di Oakland, in California. Oltre a possedere un master in psicologia e religione del profondo, Kraftsow ha studiato Tantra con il mistico-studioso V. A. Devasenapathi e yoga con TKV Desikachar. Forma insegnanti di yoga da più di 30 anni.

Stefanie Syman è una scrittrice che pratica Ashtanga Yoga da 15 anni. In The Subtle Body: The Story of Yoga in America, mette insieme la storia dello yoga in America e le molte permutazioni che ha subito, dai suoi inizi apertamente spirituali nel New England al suo periodo di massimo splendore degli anni '60 alle palestre e agli studi di oggi.

Una discussione

Yoga Journal: lo yoga ha avuto origine dall'induismo?

Gary Kraftsow: Il problema principale è come definire i termini. Le origini dell'induismo, del buddismo e dello yoga sono vediche, che precede il tipo di formulazione di ciò che chiamiamo "induismo moderno". Penso che, sebbene le fonti dell'induismo e dello yoga siano le stesse, lo yoga come tradizione precede la formulazione di ciò che gli indù moderni considerano la loro religione.

David Frawley: Beh, il punto principale che vorrei sottolineare è, come dice Gary, come definisci i termini? In termini di yoga classico, proviene prevalentemente dalla tradizione indù. Lo yoga moderno, tuttavia, soprattutto come praticato e compreso in Occidente, ha spesso un significato diverso. È più sul lato asana e si è allontanato dalla connessione spirituale e religiosa in alcuni gruppi, quindi può avere una definizione diversa e un significato diverso per le persone. Ma anche gran parte dello yoga moderno ha ancora una sorta di aura spirituale e connessioni con l'India. Lo vediamo in particolare nel movimento kirtan [canto devozionale].

È anche importante notare che lo yoga ha una tradizione di dharma. E la religione nel senso occidentale, come sistema di credenze, è spesso diversa da una tradizione di dharma. Dharma, come lo yoga, è un termine difficile da tradurre. Alcuni la chiamano legge naturale o legge dell'universo della coscienza. Tutte le tradizioni dharmiche enfatizzano l'etica universale come ahimsa [nonviolenza], la teoria del karma e della rinascita e una cultura della meditazione. Ma non tutti, ad esempio il buddismo, postulano un Dio o un creatore dell'universo. Sebbene riconoscano un creatore cosmico (noto come Ishvara), la maggior parte delle tradizioni yoga indù e vedantiche enfatizzano l'auto-realizzazione, piuttosto che l'adorazione di Dio, come obiettivo principale.

Quindi, lo yoga non è un sistema di credenze. E molte delle altre tradizioni provenienti dall'India, indù e non, non sono sistemi di credenze come il cristianesimo, che ha una prospettiva singolare che i seguaci devono adottare. Le tradizioni dharmiche enfatizzano la conoscenza e l'esperienza diretta a livello individuale rispetto alle strutture di credenze esterne. Le tradizioni dharmiche enfatizzano lo stesso tipo di libertà nel nostro approccio alla verità spirituale che abbiamo nella nostra vita esteriore oggi. Siamo liberi, ad esempio, di scegliere il cibo che desideriamo mangiare o il lavoro che desideriamo svolgere. Le tradizioni dharmiche sono pluralistiche in quanto forniscono una varietà di percorsi per diversi tipi di persone e non hanno un approccio standard per tutti.

YJ: I genitori che seguono una fede religiosa non indù dovrebbero preoccuparsi che lo yoga insegnato a scuola dei loro figli possa interferire con le idee religiose che stanno insegnando ai loro figli?

David Frawley: Beh, dipende ancora da cosa insegni come yoga. Ovviamente, lo yoga ha una serie di livelli e dimensioni: yoga asana, Pranayama, meditazione yoga per liberare la mente - anche un ateo può farlo. Queste pratiche non hanno necessariamente una connotazione religiosa, ma hanno una connotazione spirituale. Ma nel complesso, penso che se insegniamo lo yoga in un modo che non sia apertamente religioso, non dovrebbero esserci problemi nell'insegnarlo nelle scuole o in altri luoghi pubblici.

Detto questo, ci sono anche gruppi di yoga in privato che, ovviamente, possono insegnare quello che vogliono. Se poi passiamo alla meditazione, al mantra, al canto e ad altre cose, allora quelle [sono] più nel dominio spirituale o quasi religioso e potrebbero creare più problemi per alcuni gruppi in Occidente.

Gary Kraftsow: Sai, vorrei aggiungere questo commento: lo yoga non è mai stato secolare, tradizionalmente. È sempre stato connesso alla spiritualità e la spiritualità non è mai stata separata dalla religione. Ma le dimensioni spirituali dello yoga sono state utilizzate da molte religioni diverse. Sebbene le fedi religiose specifiche insegnassero lo yoga, i veri insegnamenti dello yoga furono usati da molte religioni diverse. Quindi penso che questa distinzione tra lo yoga come viaggio spirituale che supporta la religione e lo yoga come religione sia molto utile.

E poi il contesto moderno attuale è che lo yoga è secolare. Lo yoga è adattabile. Quindi lo yoga può essere presentato in un contesto secolare che non ha elementi di spiritualità, oppure può essere presentato come una disciplina spirituale che sostiene la fede cristiana o la fede buddista o la fede indù.

David Frawley: Vorrei aggiungere che lo yoga classico riguarda l'esperienza religiosa o le realizzazioni spirituali a livello individuale, piuttosto che promuovere una fede in massa. Quindi, a questo proposito, lo yoga ha una certa adattabilità e universalità, e possiamo applicare lo yoga in molti contesti. Allo stesso tempo, lo yoga ha una certa filosofia. Lo yoga non è esclusivo; non insiste su una particolare credenza, ma molta filosofia yoga classica introduce concetti come karma e rinascita con cui alcune comunità religiose possono avere difficoltà. Dovremmo tenerlo a mente.

YJ: Quindi, credi, allora, che il concetto di yoga come realizzazione del Sé sia ​​in conflitto con la credenza giudaico-cristiana della realizzazione di Dio?

Stefanie Syman: Se vedi lo yoga come una disciplina spirituale e prendi sul serio le sue affermazioni e sei su quel percorso - un percorso yoga classico, un percorso oltre l'asana, ben oltre l'asana - allora penso che, a un certo punto, entri in alcune piuttosto grandi disparità metafisiche e teologiche. Il che non vuol dire che non si possa insegnare lo yoga nelle scuole in modo produttivo e [che non calpesti] la religione. È proprio quello che stai insegnando, forse no - Sai, a che punto, mi chiedo, è ancora yoga?

Gary Kraftsow: Quindi, voglio solo fare un paio di commenti di cui potresti essere a conoscenza o meno. Prima di tutto, lasciatemi iniziare con un breve aneddoto: Krishnamacharya era un uomo molto vecchio quando studiavo con lui, e fondamentalmente ha detto che quando acquisisci consapevolezza discriminante, hai la realizzazione del Sé, che è equivalente alla realizzazione di Dio. E così, per lui, l'obiettivo dello yoga era fondersi con Dio. Ma guardo uno dei suoi studenti, S. Ramaswami, e per lui l'obiettivo era la realizzazione del Sé separata dalla realizzazione di Dio. Quindi, non è che nello yoga classico ci sia una definizione di quale sia l'obiettivo.

Penso che l'unica disparità sia se si presume che ci sia una dottrina dello yoga sull'obiettivo della vita. Ma quello che sto dicendo è che, storicamente, non c'è. Diverse religioni che formulavano i loro obiettivi in ​​modo diverso usavano lo yoga.

David Frawley: Lo yoga è più allineato con l'esperienza mistica e l'autorealizzazione si è sviluppata attraverso questo. Sebbene tutte le religioni abbiano una dimensione mistica in una certa misura, alcune sette non accettano la rivelazione mistica. Quindi di solito sono quei gruppi che si oppongono al misticismo che hanno alcuni problemi con lo yoga.

Stefanie Syman: Penso, David, questo è un punto molto eccellente. Ho avuto l'esperienza di parlare con un importante leader battista, e in pratica ha detto che nessuno dovrebbe praticare lo yoga. Semplicemente non può accettare che lo yoga debba essere disponibile per i cristiani per il loro tipo di rivelazione. Quindi, sono d'accordo; non è niente di inerente allo yoga, ma come praticante di una fede diversa, potresti trovare qualche conflitto, a seconda della tua tradizione.

YJ: Quindi, ci sono sfumature di credenza all'interno dell'esperienza yogica. Brooke, ritieni che ci siano sfumature di fede nell'esperienza cristiana, specialmente per quanto riguarda lo yoga?

Brooke Boon: Senza dubbio. Penso che la maggior parte dei cristiani non sia istruita sullo yoga e ciò che hanno sentito è radicato nella paura: che sia indù; non può essere separato; che in qualche modo le posture, il movimento del corpo o del respiro, o il giogo sono qualcosa di diverso dal Dio della loro fede, e quindi diventa molto confuso. Hanno molta paura [in Holy Yoga] diciamo semplicemente: "Dio è sovrano". Se credi che Dio sia sovrano in termini di Dio uno e trino *, puoi stare in questo e puoi esercitare la disciplina spirituale di avvicinarti a Dio in intimità e consapevolezza.

Questo non va bene in molte comunità cristiane. Ma questo è quello che è per noi. Riguarda la realizzazione di Dio, chi è Cristo, che prende vita in un modo intimo di realizzazione del Sé in risposta a chi è Dio. Quindi, in risposta alla tua domanda, c'è sicuramente una differenza nelle diverse sette del cristianesimo.

YJ: Brooke, senti che uno qualsiasi dei rituali di base dell'hatha yoga, come la pratica del respiro o la meditazione, sia in conflitto con la tua pratica personale o con la tua religione?

Brooke Boon: No, per niente. In effetti, credo che siamo stati creati a immagine di Dio, per la gloria di Dio, per l'adorazione di Dio. E tutte le cose di cui stiamo parlando in termini di yoga occidentale che pratichiamo nelle palestre e negli studi - il pranayama, la meditazione e l'asana - tutte e tre queste cose sono affrontate nella Bibbia.

Credo che lo yoga sia una disciplina spirituale che ti avvicina a Dio. E quindi, se questo è vero, allora l'intenzione del mio cuore prevale sulla postura del mio corpo. Penso che se alcune di queste persone [che] hanno paura dello yoga guardassero alla parola di Dio in termini di modalità dello yoga, penso che allevierebbe l'apprensione.

YJ: Quindi, nella tua mente, l'intenzione della pratica è importante quanto i rituali della pratica.

Brooke Boon: Penso che sia più importante.

Gary Kraftsow: Sono completamente d'accordo con lei. Nello yoga penso che l'intenzione sia l'intera chiave, quindi è tutta una questione di intenzionalità.

Brooke Boon: Dio guarda il cuore e non il corpo. Si riduce sempre all'intenzionalità.

David Frawley: Sì, e anche nello yoga, il cuore è il luogo di unità in cui risiede l'intero universo dentro di noi.

YJ: Bellissimo. Quindi, andando su una traiettoria leggermente diversa per un momento, sono curioso di sapere come ti senti quando le persone prendono parte della spiritualità dallo yoga. Se lo yoga viene insegnato in una scuola e l'insegnante non è autorizzato a dire Namaste o deve creare nomi diversi per le cose, come "respiro da coniglio" invece di "pranayama", senti che parte dell'essenza dello yoga è essere perso?

David Frawley: Certamente. Voglio dire, le pratiche più profonde della filosofia yoga sono tutte molto importanti. In effetti, lo yoga è principalmente meditazione, è principalmente un'esperienza spirituale più profonda e ha una sua profonda filosofia di vita.

Detto questo, posso capire perché potrebbero farlo, ma dovrebbero riconoscere che ci sono coloro per i quali lo yoga è una pratica spirituale sacra, e hanno problemi con il fatto che sia semplicemente secolarizzato o, peggio ancora, commercializzato.

Penso che sia importante rendersi conto che c'è l'altra comunità di yoga là fuori per la quale lo yoga è una disciplina spirituale e talvolta anche religiosa. E possiamo usare lo yoga secolare per i suoi benefici, i suoi benefici per la salute, che certamente dovrebbero esserci per tutta l'umanità, ma dovremmo riconoscere che lo yoga come termine può significare anche più di questo.

Gary Kraftsow: Ma, sai, lo yoga è per tutti. Quindi è del tutto appropriato per me aiutare qualcuno con mal di schiena che al momento non è interessato a qualcosa di più profondo; è coerente adattare le pratiche per soddisfare l'individuo in cui si trovano. Quindi, va bene farlo fintanto che è fatto rispettosamente in modo [che] coloro per i quali è più sacro e forse anche religioso non sentano che i loro simboli sacri vengono mancati di rispetto.

YJ: Quindi, puoi insegnare asana a persone di qualsiasi fede, ma pensi che sia possibile insegnare gli aspetti più profondi dello yoga in un modo che non oltrepassi i confini dell'ideologia e del credo?

Gary Kraftsow: Sì, penso assolutamente. Ci sono molti soldi e molte ricerche da parte del governo e di varie organizzazioni, persino i nostri militari, che si occupano di questo campo della medicina mente-corpo. Quando diciamo che l'asana è solo esercizio, non dovremmo sminuire l'esercizio. Stanno dimostrando che l'esercizio di molti tipi, non solo gli asana, è più potente in molti casi della farmacologia psichiatrica in alcuni tipi di depressione. Penso che possiamo sicuramente insegnare una connessione mente-corpo e insegnare aspetti più profondi dello yoga senza alcun linguaggio che sia in conflitto con l'ideologia di nessuno.

David Frawley: Un altro punto è che penso che lo yoga dovrebbe sfidare i nostri sistemi di credenze. Non credo che dobbiamo dire che lo yoga non sfida i nostri sistemi di credenze. Lo yoga dovrebbe sfidare i nostri sistemi di credenze in un modo positivo per creare più pace, comprensione, discriminazione e [e] maggiore consapevolezza e connetterci a una verità universale più grande, piuttosto che farci prendere in barriere e confini. Dovrebbe aiutarci ad abbattere questi confini sociali, politici, religiosi, ideologici [e] filosofici. Ma non può essere neutrale e inoffensivo. Anche la scienza può essere offensiva per certi gruppi religiosi. Non possiamo dire che la scienza non verrà insegnata in quelle scuole.

Gary Kraftsow: Esatto.

Brooke Boon: Sono completamente d'accordo con questo, sì.

Stefanie Syman: Penso che sia stato molto efficace promuovere lo yoga per il mal di schiena e la depressione, ma penso anche che sia una specie di questa cosa a doppio taglio, in cui promuovi uno yoga molto secolare e, così facendo, perdi di vista alcuni il suo più grande potenziale, o certamente il suo scopo. Vogliamo separare l'elemento secolare dagli elementi spirituali e mi chiedo sempre se sia del tutto possibile.

Gary Kraftsow: Beh, ho sentito quello che stai dicendo, ma se hai un'iniziazione più profonda nella più ampia tradizione dello yoga, allora riconosci che ciò che è rilevante per un individuo o un gruppo non è uguale a un altro. Se vedi cosa sarà appropriato per l'individuo o il gruppo con cui stai lavorando, puoi adattarti e dare loro ciò che li servirà.

Non vuoi spingere mantra e preghiere [a] qualcuno a cui non interessa. Il ruolo di un insegnante è essere in grado di valutare in modo appropriato il contesto in cui sta insegnando [in] e adattare gli strumenti in modo appropriato in modo che siano utili alle persone con cui stai lavorando.

Quindi non è che ci sia una cosa e che stiamo facendo una sorta di frammentazione. Penso che l'iniziazione e la comprensione più profonde che hai dello yoga, la tua responsabilità come insegnante sia di renderlo disponibile e accessibile alle persone che vengono da te per chiedere aiuto a qualunque livello stanno arrivando.

Questa è l'enfasi dell'insegnamento di Krishnamacharya: lo yoga è per l'individuo. Non si tratta dell'insegnante; riguarda il praticante. E il nostro compito è fornire loro ciò che sarà utile per loro dove si trovano quando verranno da noi.

Brooke Boon: Esatto. Penso che se non la secolarizziamo almeno un po ', perderemo l'opportunità di presentare a molte persone questa straordinaria disciplina spirituale dello yoga.

YJ: C'è una tendenza crescente a incorporare l'iconografia indù nelle lezioni di yoga, come Ganesh o raccontare storie di Hanuman o addirittura cantilenare senza tradurre il significato del canto. Se un cristiano entra in una classe come questa, gli viene chiesto di impegnarsi in cose che sono in conflitto con la sua fede? Brooke, incoraggi i tuoi studenti ad andare a lezioni pubbliche?

Brooke Boon: Li incoraggio assolutamente a frequentare i corsi che li interessano. Penso che si trovino più a loro agio nelle lezioni di Holy Yoga, [e] se è così, allora dico loro che dovrebbero rimanere in una lezione di Holy Yoga. Ma per me, ho praticato negli studi. Partecipo al canto? No. Uno dei miei corsi principali è in Anusara Yoga e l'altro [è in] Ashtanga. Non canto; non è per me. Significa che è sbagliato? Assolutamente no; significa solo che non partecipo perché non favorisce la mia fede e ciò con cui mi sento a mio agio.

Gary Kraftsow: Molti insegnanti di yoga dicono solo meccanicamente cose come Namaste e cantano Om o [hanno] una statua di Ganesh nel loro studio, senza alcuna profonda comprensione di ciò che queste cose significano o rappresentano effettivamente. Quindi, penso che ci sia una mancanza di educazione, e talvolta c'è una sorta di sfortunato innesto [di] cose che provengono dall'induismo nelle lezioni di yoga, senza una reale comprensione profonda del significato che c'è dietro. E penso che sia un problema.

David Frawley: Nel complesso, direi che l'elemento devozionale è essenziale per lo yoga, e se le persone trovano qualcosa di valore in esso, allora non penso che sia un problema. Vedi, oggi viviamo in una cultura globale; in passato, dovevamo seguire la religione dei nostri antenati. Ora, ci sono persone in India che diventano cristiane; ci sono persone in America influenzate dall'induismo, dal buddismo, che si uniscono alle religioni orientali e così via. Non credo che questo debba essere un problema. Questo fa parte di un movimento globale e dovremmo vederne il valore.

YJ: Qualche pensiero finale?

David Frawley: Vorrei aggiungere un punto. Molte religioni occidentali ritengono che lo yoga, l'induismo o il buddismo siano politeisti, e questo non è vero; sono pluralistici. Hanno una varietà di nomi, forme e approcci all'unica realtà. Questi non sono dei separati o divinità separate in conflitto tra loro o qualcosa del genere. Quindi, penso che dobbiamo insegnare lo yoga con quel punto di vista pluralistico e [con] la consapevolezza che il pluralismo non solo si estende all'interno delle tradizioni orientali, ma può estendersi attraverso tutte le tradizioni religiose, scientifiche e filosofiche. Questo ci fa uscire da questa necessità di accettare una forma particolare o negare una forma particolare: sono solo una parte delle molte opzioni.

Gary Kraftsow: È così bello. È una dichiarazione così importante, David. Grazie.

Glossario

Bhakti Yoga: generalmente chiamato lo yoga della devozione. Dal sanscrito bhaj, che significa "prendere parte", il bhakti yoga è uno dei tanti percorsi yogici che si dice conducano all'illuminazione. La Bhakti enfatizza pratiche come il canto, la meditazione devozionale e la preghiera come percorso verso l'unione con il Divino.

Yoga classico: noto anche come pratica con otto (ashta) arti (anga). Lo yoga classico si riferisce tipicamente al percorso yogico che è stato stabilito da Patanjali. Gli otto arti sono moderazione, osservanza, postura, controllo del respiro, ritiro dei sensi, concentrazione, assorbimento meditativo e samadhi.

Dharma: ha molti significati diversi a seconda di come viene utilizzato. Dharma viene spesso definito "giustizia" o "virtù". In questo articolo, dharma è usato per descrivere la convinzione che l'universo contenga una coscienza, che è diversa da un Dio specifico.

T. Krishnamacharya: Spesso chiamato il padre dello yoga moderno. Sri Tirumalai Krishnamacharya ha frequentato il Royal College di Mysore prima di dedicarsi agli studi di yoga esoterico. In seguito divenne l'insegnante di yoga di una famiglia reale a Mysore, dove insegnò una miscela unica di asana, pranayama, meditazione, pratiche devozionali e filosofia. I suoi studenti includevano il fondatore di Iyengar Yoga BKS Iyengar; Il fondatore dell'Ashtanga Yoga K. Pattabhi Jois; e suo figlio TKV Desikachar, rinomato a pieno titolo come insegnante di yoga terapeutico, scritture e filosofia yogiche.

Patanjali: L'uomo ha il merito di aver compilato, sistematizzato e messo in forma scritta la filosofia yoga ora conosciuta come yoga classico. Sebbene non si sappia praticamente nulla di lui (o se fosse, in effetti, anche un singolo individuo), si pensa che Patanjali abbia creato lo Yoga Sutra, un importante testo yogico, circa 2.500 anni fa.

Sanatana Dharma: il nome originale di quello che ora è popolarmente chiamato Induismo. La parola sanatana significa "perpetuo" o "continuo" e dharma è spesso interpretato come "virtù" o "rettitudine".

Dio Uno e Trino: La santa trinità del Padre, del Figlio e dello Spirito Santo nella dottrina cristiana.

Veda / Vedico / Vedantico: I Veda sono le più antiche scritture del sacro canone dell'induismo. Veda significa "conoscenza". Vedico significa "pertinente ai Veda". Vedantic si riferisce a un sistema di filosofia che si basa sui Veda.

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