Il dono dell'assistenza

All'inizio della mia carriera come insegnante di yoga, dopo aver già completato un eccellente programma di formazione per insegnanti, ho avuto la fortuna di trovare un insegnante disposto ad assumermi come assistente di classe. Due volte alla settimana, per più di cinque anni, ho assistito alle sue lezioni, anche dopo aver insegnato da solo per diversi anni.

Ogni giorno nelle sue lezioni, ho potuto vedere molti studenti lottare con le loro pose e affrontare una serie di limitazioni: tendini del ginocchio tesi, schiena rigida, paura e frustrazione. Ho avuto il lusso di osservare questo senza la responsabilità di creare la classe, mantenere le cose in movimento o affrontare le domande e le sorprese che inevitabilmente sorgono in qualsiasi lezione di yoga.

All'inizio il mio ruolo era semplice. A volte la mia insegnante mi chiedeva di andare a prendere degli oggetti di scena, a volte commentava qualcosa che era appena successo, o mi dava un piccolo suggerimento o suggerimento. Mi ha chiesto di tenere gli occhi sempre aperti e di adattare gli studenti quando appropriato. Dopo un po ', quando ho acquisito un po' di esperienza, ha iniziato a farmi insegnare una posa o due senza darmi alcun preavviso. "Tony, insegna alla classe!" diceva. "Cosa dovrei insegnare loro?" Chiederei. "Insegna loro lo yoga!"

Le sue aspettative erano alte. Non ha dato suggerimenti o indizi ma si aspettava che fossi pronto a intervenire in qualsiasi momento. Dovevo essere in grado di riprendere ed estendere la sua sequenza e il suo tema: era una prova del fuoco! Ma è stato proprio in quelle classi che ho imparato a insegnare per la prima volta. Ogni settimana viaggiavo sempre più in profondità nelle sottigliezze del ritmo, dell'enfasi, di come tenere lo spazio in classe. Ha esposto tutti gli aspetti dell'arte di insegnare per me da vedere e da catturare se potevo. È stato un regalo incredibile di cui sono veramente grato.

Questo articolo è il mio modo per passarti quel regalo. Quelli che seguono sono alcuni modi per diventare un assistente disponibile e aperto all'apprendimento.

Essere guidato come apprendista da un insegnante esperto e capace è una delle opportunità di apprendimento più preziose che avrai mai. Trova un insegnante che ti piace e da cui puoi imparare e costruire un rapporto con lei. Saprai quando (o se) chiedere assistenza. Se sei fortunato, potrebbe chiedertelo. Quando ciò accade, sii pronto a lavorare per lunghe ore e senza paga. La ricompensa è che il tuo insegnamento sarà arricchito per sempre.

Una delle prime cose che la maggior parte dei nuovi insegnanti e apprendisti incontra è la difficoltà di mantenere la propria pratica una volta che iniziano a insegnare o assistere. Continua una solida pratica a casa durante questo periodo e studia con l'insegnante che stai assistendo regolarmente, il più spesso possibile. Dovrai capire lo stile del tuo insegnante da entrambi i lati della classe.

Allo stesso modo, sebbene il tuo programma possa essere in continuo mutamento durante questo periodo, è molto importante prendere un impegno con il tuo insegnante e con i tuoi nuovi studenti. Dovresti essere disposto a lavorare con il tuo insegnante per due o cinque anni per assorbire completamente tutto ciò che ha da offrire. E il tuo impegno deve essere qualcosa di più del semplice tempo: essere coerente, presentarsi ogni settimana, restare fino alla fine e conoscere gli studenti con cui lavorerai.

Quando ti presenti per la lezione, con almeno 5-10 minuti di anticipo, inizia assicurandoti che la stanza sia pulita e in ordine. Prova a pulire il pavimento con la polvere o piega le coperte in modo ordinato per centrarti. Presentati agli studenti in classe, annotando gli studenti principianti e gli studenti con lesioni, limitazioni gravi o condizioni fisiche come la gravidanza. Passa queste informazioni all'insegnante, che dovrà prestare particolare attenzione a questi studenti.

Durante la lezione, prendi una posizione a distanza dall'insegnante in modo da evitare di intralciarla. Spostati, in modo che molti studenti ricevano la tua attenzione e assistenza. Cerca di tenere a mente la vista più ampia della stanza. Anche quando lavori con un singolo studente, vorrai essere consapevole di ciò che accade intorno a te.

In un certo senso, dovrai essere uno studente modello per la classe. Il tuo comportamento sarà osservato e imitato da altri. Quindi fai attenzione a non distrarre gli studenti e partecipa al flusso più ampio della classe. Quando l'insegnante chiede alla classe di venire a vedere qualcosa, interrompi qualunque cosa tu stia facendo e guarda la dimostrazione. Stai dietro agli studenti in modo che tutti possano vedere cosa sta succedendo.

Per approfondire la tua comprensione di come funziona la sequenza, osserva attentamente l'insegnante mentre guida la classe da una posa all'altra. Cerca di avere un'idea di dove potrebbe essere diretta la sequenza e anticipa la posa successiva. Dovresti anche cercare il filo conduttore del tema dell'insegnante per quella classe: cosa sta sottolineando? Perché ha spiegato una cosa prima dell'altra? Che ritmo e ritmo ha stabilito? Approfondire la tua comprensione del suo insegnamento non solo ti aiuterà a imparare, ma ti aiuterà anche ad armonizzare la tua assistenza con la sequenza, il tema e il ritmo dell'insegnante.

Quando sei pronto per effettuare una regolazione, anticipa prima l'azione specifica da eseguire nella posa, quindi rafforza il tema dell'insegnante con la tua regolazione. Ci sono molti modi per regolare una posa, quindi scegli quello che corrisponde allo scopo più ampio della classe. Apporta solo un aggiustamento alla volta: dare più aggiustamenti contemporaneamente può confondere lo studente. Il tuo adattamento dovrebbe comunicare un'intenzione e uno scopo chiari, e dovrebbe essere definito e fermo. Se hai bisogno di dare istruzioni o porre domande, fallo in modo chiaro e diretto. Evita le chiacchiere inutili.

Mentre ti regoli, osserva gli occhi e il respiro del tuo studente e ricordagli di respirare e ammorbidire i suoi occhi. Vedere davvero lo studente: che esperienza sta vivendo? Come puoi supportare questa esperienza? Il tuo obiettivo è aiutare il suo apprendimento aiutandolo ad avere successo nella posa e impedendogli di cedere alle sue paure o frustrazioni troppo presto. Incoraggiatelo a fare del suo meglio ea provare ciò che l'insegnante richiede (a meno che non stia lavorando con un infortunio specifico). Mentre assisti, non derubare il tuo studente della sua stessa esperienza, lascialo lottare un po 'con la posa. Una delle cose più importanti che puoi fare è aiutare il tuo studente a trovare una via di mezzo, poiché esagerare e sottovalutare sono entrambi dannosi. Soprattutto, non insistere: alla fine lo studente dovrebbe prendere le sue decisioni sulla sua pratica.

Noterai, mentre continui ad adattarti, che avrai la tendenza a gravitare verso certi tipi di studenti. Cerca di evitare questa abitudine. Regola uomini e donne e adatta gli studenti che non ti piacciono. Ovviamente dovrai dare più aiuto ai principianti. Funziona in entrambi i modi: aiuta gli studenti che hanno più bisogno di aiuto e impedisce agli studenti più esperti, che generalmente ricevono più adattamenti, di essere eccessivamente regolati.

Quando tocchi uno studente, sii sensibile ai suoi confini emotivi. Non accarezzare lo studente. Se ritieni che uno studente non voglia essere toccato, non toccarlo. In genere, in caso di dubbio, non toccare. A volte è meglio non apportare modifiche, anche quando vedi qualcosa che potresti "aggiustare". E a volte è meglio che l'insegnante modifichi lo studente, anche quando sai cosa fare. Sii paziente: hai anni per sviluppare questa abilità.

Come assistente, inizi senza autorità in classe, ma man mano che il tuo lavoro si approfondisce, inizierai a sviluppare la tua autorità. Questa può essere un'arma a doppio taglio. Dovresti sempre essere modesto: non minare mai l'insegnante. Non insegnare mai. Sei lì per imparare e la tua autorità dovrebbe provenire dalla tua posizione di apprendista.

Allo stesso tempo, non trasformarti in un servitore. Consenti agli studenti di ottenere i propri oggetti di scena a meno che non siano già nella posa e improvvisamente abbiano bisogno di qualcosa. E lascia sempre che mettano via i propri oggetti di scena, non riprenderli dopo di loro. È umiliante sia per te che per gli studenti quando li tratti come se non potessero prendersi cura di se stessi.

A volte gli studenti ti faranno delle domande. Se la domanda è semplice, rispondi semplicemente. Se non conosci la risposta, dillo e suggerisci allo studente di chiedere all'insegnante. Se lo studente fa una domanda complessa, suggerisci di porre all'insegnante, anche se conosci la risposta. Se lo studente ha un problema che non puoi gestire, dillo e consegna la questione al tuo insegnante. Ricorda che non sei solo. Il tuo insegnante è lì per gestire problemi e domande complicate.

Al termine della lezione, ringrazia il tuo insegnante e i tuoi studenti. Ricorda che la prima responsabilità del tuo insegnante è nei confronti dei suoi studenti e solo secondariamente nei tuoi confronti. Se il tempo lo consente e il tuo insegnante ha già incontrato uno studente che ha domande o commenti, trascorri alcuni minuti con il tuo insegnante a rivedere la classe. Puoi discutere eventuali problemi o domande specifiche che potrebbero essere sorte.

Fin dai miei primi giorni come insegnante, ho formato molti assistenti. Ho scoperto quanto può essere prezioso un buon assistente, non solo perché l'insegnante può sempre usare l'aiuto, ma perché anche l'insegnante trae vantaggio e cresce. Nel mio lavoro con gli assistenti, ho spesso dovuto allungare le mie capacità per chiarire un punto sottile o oscuro, per sfidare i miei assistenti, per lasciarli maturare a modo loro o, infine, per lasciarli andare. Ad ogni passo sono stato ampiamente ricompensato. Il mio pensiero è stato chiarito, il mio livello di pazienza è aumentato, sono diventato più agile in classe e ho stretto amicizie durature.

Come nota finale, considera che il tuo più grande talento potrebbe risiedere nell'assistenza. Forse guidare la classe come "l'insegnante" non è proprio il tuo percorso. Il miglior assistente che abbia mai lavorato con me per più di 10 anni e non aveva alcun desiderio di insegnare. È diventato estremamente esperto, con una profondità di comprensione che ha superato quella di molti insegnanti, ma ha visto il suo ruolo di aiutante. Lui ed io eravamo una squadra: io lavoravo davanti, lui lavorava dietro. Abbiamo circondato i nostri studenti. È stato meraviglioso per tutti!

Tony Briggs pratica yoga da 26 anni e insegna da 19. È direttore del Turtle Island Yoga a San Rafael, California, dove offre corsi, seminari e un programma di formazione / apprendistato per insegnanti della durata di un anno.

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