10 letture spirituali per i dilemmi filosofici della vita

Queste letture spirituali senza tempo forniscono ancora saggezza e intuizione speciali per i lettori alle prese con i dilemmi filosofici più spinosi della vita.

Crescendo negli anni '50, mi sentivo perso tra il materialismo e la superficiale solitudine della cultura del dopoguerra; Desideravo ardentemente un significato generale. Poi mi sono imbattuto in libri di due romanzieri, Jack Kerouac e JD Salinger, che mi hanno aperto gli occhi su un modo completamente nuovo di guardare il mondo. Non sapevo che i libri potessero farlo. Questi romanzi facevano sembrare la vita un'esperienza molto più misteriosa e ricca di quanto avessi immaginato. In fondo, erano libri sui viaggi spirituali e facevano sembrare la spiritualità alla moda e meravigliosa. Mi hanno anche introdotto al concetto buddista del "giusto sostentamento", cambiando così alla fine la mia vita, perché col tempo ho rinunciato a una lucrosa carriera come ingegnere missilistico per diventare un romanziere e insegnante di letteratura. Oggi, questi romanzi sono diventati classici spirituali,libri senza tempo che forniscono saggezza e intuizioni speciali per i lettori alle prese con i dilemmi filosofici più spinosi della vita. Il romanzo come forma d'arte è nato originariamente come intrattenimento borghese che si occupava di questioni quotidiane, come il denaro, il successo e l'ambizione. Paradossalmente, la sua stessa concretezza, che richiede al romanziere di creare personaggi plausibili che operano in un mondo credibile, rende il romanzo un veicolo ideale per esplorare temi spirituali e presentare visioni del mondo non ortodosse. I romanzieri più venduti del nostro tempo sembrano non capirlo; ma nell'ultimo secolo o giù di lì, i maestri della forma hanno sfruttato particolarmente bene questa opportunità. Il loro lavoro include, tra gli altri, i seguenti 10 classici spirituali (tra cui una novella, una raccolta di racconti e una scrittura sacra simile a un romanzo).Amo questi volumi come vecchi amici e insegnanti; la tua esperienza di lettura estiva sarà notevolmente migliorata mettendo uno o più di questi tesori nella tua borsa da viaggio.

1. Siddhartha di Herman Hesse

Questo bellissimo gioiello di un romanzo racconta la storia della vita di un uomo nato in una ricca famiglia di bramini in India al tempo del Buddha. Siddhartha lascia la sua famiglia da giovane e, insieme al suo amico Govinda, si dirige nella foresta per unirsi a un gruppo di asceti erranti alla ricerca del significato della vita. Il libro è diviso in tre parti: Siddhartha come asceta, come sensuale e infine come traghettatore sul fiume. Là, sotto la tutela di un vecchio saggio analfabeta, Vasudeva, Siddhartha, con la sua feroce onestà, cerca di trovare la sua salvezza. Hesse fatica a trovare le parole per trasmettere esperienze di beatitudine e trascendenza che vanno oltre il luogo in cui la lingua può viaggiare. Ad un certo punto, Siddhartha incontra lo stesso Buddha e, in una bellissima scena, dice a Buddha che sebbene sappia che Buddha ha trovato la risposta,Siddhartha deve cercarlo da solo, proprio come fece Buddha. Nella conclusione estremamente commovente, Siddhartha realizza il suo scopo originale raggiungendo uno stato di illuminazione e compassione per tutti.

2. I fratelli Karamazov di Fyodor Dostoevsky

Alcuni pensano che questo Everest sia un romanzo il più grande mai scritto. In superficie, racconta una storia di faide familiari e parricidio, ma in fondo è davvero una ricerca filosofica per un futuro spirituale per l'umanità e per la Russia. Dostoevskij si è diviso in tre personaggi: Dmitry, l'uomo appassionato e sensuale; Ivan, l'intellettuale brillante ma scettico; e Alyosha, il fratello più giovane, seguace di un santone russo. Dostoevskij sa che un romanzo è forte quanto il suo cattivo, quindi dà molte delle linee più forti a Ivan, che cerca di screditare Dio sulla base del fatto che anche se le cose andranno bene in futuro, non può perdonare Dio per il sofferenza dei bambini nel presente. Gli argomenti dei fratelli sono davvero i dialoghi di un'anima con se stessa;possiamo vedere che l'autore sta rischiando tutto e non è sicuro di dove porterà tutto questo. Dostoevskij sta discutendo con il più potente dei suoi dubbi, quindi troviamo incredibilmente commovente quando, alla fine, questo autore attratto dall'oscurità e dalla violenza volta le spalle al materialismo e al cinismo europeo e abbraccia appassionatamente una visione spirituale della vita.

3. La città dalle quattro porte di Doris Lessing

Questo è l'ultimo della serie in cinque volumi di romanzi autobiografici intitolati "The Children of Violence", che ripercorrono la storia della vita di Martha Quest. I primi quattro libri ritraggono la giovinezza e la giovane femminilità di Martha tra i coloni inglesi nella Rhodesia britannica coloniale e razzialmente divisa. In questo libro, Martha lascia l'Africa e vive nella Londra del dopoguerra, una città bombardata dove i muri degli edifici non sono gli unici confini che sono caduti. Il confine tra il bene e il male era molto più chiaro sotto il sole africano; qui Martha entra in un mondo in cui tali distinzioni si perdono a un ritmo vertiginoso. La sua amica Lynda subisce un crollo personale, prefigurando lo scioglimento di Martha. Il genio di Lessing è vedere che questo periodo di frammentazione sociale e disordine personale può essere accolto come il preludio di una rinascita spirituale.Questo libro si sposta dalla politica verso la spiritualità e riflette l'onestà e la preoccupazione di Lessing.

4. Franny e Zooey di JD Salinger

I sette figli della famiglia Glass sono stati tutti dei prodigi nel programma radiofonico "It's a Wise Child", ma ora la più giovane, Franny, è tornata dal college all'appartamento di famiglia a Manhattan e si è messa a letto in una specie di esaurimento nervoso, malata del mondo e mormorando incessantemente una preghiera di Gesù. Ciò è particolarmente sconcertante perché Franny e il suo prossimo fratello maggiore, Zooey, non solo sono esperti in tutta la cultura dell'Occidente, ma sono stati anche introdotti alla saggezza orientale dai loro due fratelli maggiori, Seymour e Buddy. Salinger porta numerose intuizioni chiave della saggezza orientale nel cuore del romanzo americano e ci conduce in un viaggio spirituale in cui il valore di tutto l'apprendimento è messo in discussione. Come Dostoevskij, Salinger rischia tutto.Scopriamo con Franny che la risposta che cercava era proprio sotto il suo naso, e quindi vicina al suo cuore.

5. The Dharma Bums di Jack Kerouac

Tutto il lavoro di Kerouac costituisce un dialogo tra la sua cultura buddista e indù e i residui della sua educazione cattolica. Questo romanzo autobiografico, il suo lavoro più gioioso e ottimista, è incentrato sull'incontro e l'amicizia con Gary Snyder (qui chiamato "Japhy Ryder"), il poeta americano e studente di cultura cinese e giapponese e buddismo zen. Kerouac, figlio di immigrati e cresciuto in una città di mulini del Massachusetts, è guidato da Gary Snyder, montanaro e antropologo dell'Oregon, nei suoi viaggi su per le montagne verso il "paradiso" e nei suoi primi passi verso una visione ecologica e un percorso di indipendenza personale . Kerouac, a sua volta, diventa la nostra guida alle possibilità spirituali insite nella grandezza e nella bellezza del grande nord-ovest americano.Mentre Kerouac e Snyder scambiano battute di battuta buddiste e mettono in contatto il pensiero orientale con influenze dei nativi americani come Walt Whitman, Henry David Thoreau e John Muir, ci rendiamo conto che stiamo assistendo a una rinascita del trascendentalismo americano. Il libro è pieno di un'energia e di un idealismo giovanili che ti fanno desiderare di essere lì con loro in un periodo in cui tutto sembrava possibile per i giovani americani e per il romanzo americano.Vedi anche 5 libri estivi da leggere

6. La morte di Ivan Ilyich di Leo Tolstoy

Questa potente novella è un classico della letteratura esistenzialista e spirituale. Un giorno Ivan Ilyich (il nome russo di "John Doe"), un avvocato di discreto successo e giudice minore, scopre che a causa di un piccolo infortunio sta morendo rapidamente. Non ha mai pensato a questa possibilità, che strappa via tutta la struttura della sua vita, i valori e le ipotesi che lo hanno sostenuto. Questo è il motivo per cui gli esistenzialisti adorano questo romanzo: mostra un uomo privo di certezze, impotente e solo in un mondo che non può conoscere. Ma Tolstoj non si ferma qui. Sa che questo stato di desolazione è esattamente il presupposto per vedere in profondità, e mostra come Ivan Il'ic, attraverso la devozione e la fede del suo servo contadino, trova la sua strada verso una rinnovata fede nei suoi simili,e ad una visione in cui la morte è sostituita dal risveglio spirituale. Poiché Tolstoj ha presentato lo shock dell'improvvisa disperazione di Ivan in modo così vivido, troviamo la vittoria di Ivan sulla sua disperazione tanto più sentita e commovente.

7. Isola di Aldous Huxley

In questo suo ultimo romanzo, Huxley usa una vita di riflessione sulle possibilità umane per creare un'isola utopia che illustri le sue speranze per il futuro dell'umanità. L'isola di Pala nell'Oceano Indiano è una sorta di paradiso, creato con la saggezza ereditata dai suoi due fondatori, un buddista Raja e un medico scozzese di buon senso. Lo scopo della vita su Pala è fondersi con la chiara luce, non accumulare possedimenti; la filosofia dell'isola è un mix di pensiero orientale (in particolare buddismo tantrico, che non si ritira dal mondo, ma lo usa per scopi superiori), scienza occidentale (ma con tecnologia limitata), sessualità non repressa e consapevolezza costante. (La fauna dell'isola include uccelli mynah addestrati a dire: "Attenzione! Attenzione!") Le idee di Huxley sull'educazione dei bambini, visioni psichedeliche,e la cura dei morenti erano molto più avanti dei suoi tempi, e il suo ritratto di un'utopia in cui quelle idee sono attuate intrigerà chiunque sia interessato a una società più spiritualmente diretta.

8. Un brav'uomo è difficile da trovare di Flannery O'Connor

(Everything That Rises Must Converge), Flannery O'Connor ha messo la visione contorta e l'umorismo oscuro della narrativa del gotico meridionale a scopi spirituali. Sebbene O'Connor, una contadina del sud, sapesse che sarebbe morta giovane di lupus, rimase una fedele cattolica. In effetti, era determinata a minare la visione del mondo degli anni '50 che vedeva la scienza e la logica come portarci costantemente a diventare una società basata sulla razionalità, il consumismo e il progresso, il che avrebbe reso Dio superfluo. Ben consapevole degli estremi della religione nel sud, preferiva comunque quella regione "infestata da Dio" a un mondo insipido prodotto dalla pubblicità. Credeva che il soprannaturale si trovasse appena sotto la superficie del quotidiano, richiedendo all'artista spirituale di ritrarre il mondo mondano con grande cura e accuratezza,per quanto bizzarri possano essere alcuni dei suoi eventi e personaggi. O'Connor vedeva il potenziale per una grazia misteriosa in ogni luogo in cui lo spirito, sebbene contorto, era ancora vivo. La sua scrittura è potente, a volte violenta, spesso esilarante. A volte trovo meglio leggerla un po 'alla volta; il suo spirito invincibile e la sua spiritualità profonda e costante risplendono sempre.

9. Un passaggio in India di EM Forster

Il "passaggio" qui è fatto da un'anziana donna inglese, la signora Moore, in viaggio in India per vedere suo figlio, un funzionario pubblico britannico. Si dirige verso est alla ricerca di una visione più ampia, ma inizialmente incontra la frammentazione. L'India indù, musulmana e britannica non sono semplicemente visioni del mondo diverse, ma mondi virtualmente paralleli. La maggior parte degli inglesi si tiene per sé, ma la signora Moore si avventura in un mondo brulicante in cui il naturale è sempre profondamente intriso di soprannaturale, dove "realizzare ciò che Dio è sembra più importante che fare ciò che Dio vuole". Forster ritrae il suo viaggio spirituale in modo così autorevole che ci troviamo, come la signora Moore, illuminati e sopraffatti dal suo nuovo mondo, mentre cerca di tentare la via verso un disattaccamento globale che è finalmente più indù che britannico.

10. La Bhagavad-Gita tradotta da Christopher Isherwood e Swami Prabhavananda

Se dovessi scegliere un libro da portare su un'isola deserta, sarebbe questo. Il "Canto di Dio" senza età è, ovviamente, una magnifica scrittura sacra e non tecnicamente un romanzo, ma la sua forma narrativa lo fa leggere come tale. La Gita racconta la storia di Arjuna, che si rivolge al Dio Krishna, suo amico, per spiegazioni e consigli sulla vita. Krishna espone un'intera visione del mondo, la filosofia del Vedanta, una delle grandi conquiste del pensiero umano. Christopher Isherwood, un romanziere inglese, e Swami Prabhavananda, un discepolo di Sri Ramakrishna e guru di Isherwood, traducono la Gita in uno stile semplice e moderno, alternando prosa e poesia senza sacrificare la maestà e la saggezza di questa antica storia. Krishna dà ad Arjuna semplici consigli che ho trovato così utili nella mia vita, come non fare nulla per ottenere risultati,ma piuttosto per Dio: "Puoi avere il lavoro", dice ad Arjuna, "ma non i prodotti del lavoro".

Gerald Rosen è l'autore di cinque romanzi, tra cui Mahatma Gandhi in una Cadillac e l'opera di saggistica Zen in the Art di JD Salinger.

Vedi anche Elenco di letture estive per insegnanti di yoga

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