Mentre la Georgia riapre la sua economia, una piccola coalizione di proprietari di studi di yoga rimane chiusa

Quando il governatore della Georgia Brian Kemp ha annunciato che l'economia dello stato avrebbe iniziato la riapertura a partire dal 24 aprile, la mossa ha incontrato la resistenza di sindaci preoccupati e proprietari di piccole imprese che temevano che la minaccia del coronavirus fosse tutt'altro che finita. Tra loro, diversi proprietari di studi di yoga nell'area di Atlanta che dicono che è ancora troppo presto per riprendere la loro attività come al solito.

Il governatore è stato tra i primi negli Stati Uniti ad iniziare a revocare le restrizioni di soggiorno durante la pandemia COVID-19, concedendo piste da bowling, saloni di body art, parrucchieri e unghie, studi di yoga e centri fitness e, a partire da aprile 27, teatri e ristoranti, da riaprire, ma comunque aderire alle linee guida del distanziamento sociale. Oltre una dozzina di altri stati avevano seguito l'esempio al momento della stampa (Colorado, Texas, Mississippi, Tennessee, Ohio, Vermont e altri), svelando i piani per la riapertura entro la prima settimana di maggio anche se il tasso di infezione globale ha raggiunto i 3 milioni.

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Robert Redfield, MD, direttore dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ha suggerito che da 19 a 20 stati a basso impatto potrebbero essere pronti a riaprire entro il 1 ° maggio. Ma altri esperti di sanità pubblica hanno messo in guardia contro la riapertura dell'economia in mezzo a la pandemia, in particolare in Georgia, dove è stato testato solo l'1 per cento dei residenti.

Per gli insegnanti di yoga ei professionisti del benessere, il cui compito è garantire il benessere dei loro clienti, l'incertezza continua del virus rappresenta un ovvio rischio per la salute dei loro studenti e del personale. L'ironia inquietante della riapertura di alcune di queste piccole imprese è che molte richiedono che le persone siano in stretto contatto. Con le linee guida per la distanza sociale a sei piedi di distanza ancora in vigore, come dovrebbe qualcuno farsi tagliare i capelli o sedersi a cena in un ristorante o ricevere un aggiustamento pratico da un insegnante di yoga in modo sicuro?

Ad Atlanta, diversi proprietari di studi di yoga hanno parlato sulla pagina Facebook di un gruppo del motivo per cui non riapriranno, nonostante il fatto che alcuni abbiano visto un calo delle vendite del 75% dalla chiusura a metà marzo. Ho parlato con alcuni di loro per saperne di più sulle loro decisioni e su cosa ciò significhi per le loro comunità.

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Gli insegnanti di yoga di Atlanta parlano

Neda Honarvar, 38 anni, proprietaria del Tough Love Yoga nel Candler Park di Atlanta, afferma che dopo 10 anni di attività, non vuole perdere la sua attività dato tutto ciò per cui ha lavorato, ma non è disposta a dare la priorità ai profitti rispetto alle persone. "Non ci sono prove che sia sicuro riaprire a questo punto", ha detto. "Semplicemente non ci sono rapporti accurati sulla diffusione di questa malattia e non sono disposto a riaprire e mettere a rischio il nostro personale e gli studenti e contribuire alla continua diffusione del virus". In un recente viaggio al supermercato durante il primo fine settimana della riapertura di Atlanta, Honarvar ha detto di aver visto orde di persone che si riversavano fuori dai ristoranti e bevevano birra, stabilendo uno stretto contatto senza indossare maschere come se tutto fosse tornato alla normalità. "È davvero scioccante e preoccupante", dice. "Più persone si ammaleranno."

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Honarvar dice che pensa che il governatore Kemp abbia riaperto le piccole imprese per abbassare il tasso di disoccupazione dello stato. "È disposto a mettere le nostre vite in gioco per soldi", ha detto. Come molti studi in tutto il paese, Honarvar è migrato a corsi online ospitati su Zoom e Namastream e sta operando in perdita. Ha rinunciato al proprio stipendio per continuare a pagare i suoi insegnanti a tempo pieno che fanno affidamento sull'insegnamento per pagare le bollette, mentre i suoi insegnanti part-time hanno rinunciato allo stipendio. Eppure sa che la traiettoria attuale, nonostante le entrate extra provenienti dalla formazione online degli insegnanti e dalle generose donazioni della comunità, non è sostenibile a lungo termine. La Honarvar dice che non prevede di riaprire Tough Love prima di luglio e che vuole un via libera dal CDC per poterlo fare comodamente."Ho bisogno di accedere ai prodotti per la pulizia in modo da poter disinfettare tra le classi", dice. "Ma in questo momento non posso nemmeno comprare spray disinfettante da nessuna parte."

In risposta alla riapertura della sua attività di quattro anni, Octavia Raheem, comproprietaria di Sacred Chill West, l'ha messa semplicemente su Instagram: "Nah". Raheem dice che ha bisogno di vedere un calo dei ricoveri e dei decessi per 14 giorni prima di considerare di aprire nuovamente lo studio. "Puoi far rivivere un'economia ma non puoi far rivivere un cadavere", ha detto. "Ascoltiamo esperti di salute e scienziati, non politici". Sacred Chill offre lezioni online preregistrate dalla chiusura temporanea a marzo. Dice che lo studio sta perdendo entrate a causa del calo degli abbonamenti, nonché della partecipazione a immersioni e corsi di formazione. Ma l'affitto è ancora dovuto. "In questo momento stiamo bene anche se stiamo lottando, ma altri tre mesi di questo e non posso dirti cosa sarebbe successo dopo", dice.

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Nonostante abbia acquisito nuovi professionisti da diverse parti del paese, Raheem afferma che senza più lezioni di persona, corsi di formazione e privati ​​regolari, le entrate dello studio sono diminuite del 75%. Lei e il suo socio in affari, Meryl Arnette, finiranno presto i loro risparmi. Hanno richiesto più sovvenzioni governative, una dozzina, inclusa una tramite il Paycheck Protection Program (PPP), e hanno ricevuto solo $ 2.000 da un prestito per disastri economici (EIDL), che a malapena copre le loro spese aziendali e tanto meno paga i loro dipendenti.

Crepe nel business dello yoga

Raheem dice che la pandemia sta rivelando le crepe non solo nei sistemi governativi, ma anche nel business dello yoga. "Amo la mia comunità e il mio studio, ma in questo momento lo studio è una responsabilità perché tutte le bollette sono ancora dovute e non è in grado di generare entrate". (Raheem, nel frattempo, è tra gli innumerevoli altri che non hanno ricevuto il pagamento dello stimolo per il coronavirus.) Spera che entro l'estate possa riaprire parzialmente, limitando le lezioni a otto persone (lo studio può contenere 30) e incoraggiando tutti indossare maschere e assicurarsi che i membri del personale eseguano i controlli della temperatura. "Le cose non sembreranno più come prima", dice. "Quando qualcuno si sentirà a proprio agio in una stanza a capacità, respirando, sudando e condividendo oggetti di scena?"

Tiffany Johnson, 35 anni, insegnante e studentessa al Sacred Chill West, è d'accordo. "Credo che il potenziale danno che si può fare a questo punto sia ancora troppo alto per i praticanti, gli insegnanti e chiunque entriamo in contatto", dice Johnson. "Sto tenendo a mente le raccomandazioni dei principali esperti e funzionari di sanità pubblica: mettiamo a rischio vite umane andando a una lezione pubblica".

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Tracy Jennings-Hill, proprietaria di LiveURyoga a Roswell, GA, dal 17 marzo conduce un corso di formazione per insegnanti virtuale di 500 ore, oltre a offrire streaming live in studio su Zoom. In qualità di trainer YogaFit, afferma che il perno verso il digitale è un'opportunità per l'industria di spostarsi al di fuori della norma. Ha aggiunto yoga per famiglie e yoga per bambini al suo programma per soddisfare una nuova domanda da parte dei suoi clienti, ma senza nuovi studenti che entrano attraverso le porte, ha perso circa il 50% delle sue entrate mensili. Nonostante queste perdite, tuttavia, LiveURyoga rimarrà chiuso. E la decisione di farlo, dice, è stata ben accolta dalla sua comunità. “Penso che (il governatore Kemp) sia socialmente irresponsabile; i posti che dice di riaprire - fitness, massaggi, saloni di bellezza - hanno tutti a che fare con la tua presenza in faccia a qualcuno ", ha detto. "Non ha assolutamente senso."Quando arriverà il momento di riaprire, Jennings-Hill afferma che LiveURyoga, che può contenere 40 corpi nel suo spazio, ammetterà solo cinque studenti per classe e continuerà a offrire lezioni virtuali. "Penso che debba essere un lento rientro graduale", ha detto.

Mandy Roberts, proprietaria di FORM Yoga a Decatur, GA, afferma di aver chiuso il suo studio al pubblico molto prima dei mandati di soggiorno a casa. La libreria preesistente dello studio di lezioni preregistrate e le regolari Vite di Facebook hanno mantenuto la comunità connessa durante la chiusura. Roberts ha anche istituito un "Seva Scholarship Fund" per fornire lezioni gratuite a chi è in difficoltà finanziarie. Tuttavia, la chiusura dello studio ha comportato una perdita immediata del 70% delle entrate, anche con il continuo sostegno finanziario della comunità. "Avevamo già un margine di profitto molto basso, quindi questo cambiamento è stato piuttosto debilitante", mi ha detto in un'e-mail. "Ma è la cosa giusta da fare."

Roberts ha detto che è "sbalorditivo" cercare di capire come le distanze sociali potrebbero effettivamente funzionare per molte delle attività che dovrebbero riaprire. "Ora stiamo imparando che il governatore sta probabilmente facendo queste scelte per tagliare l'importo pagato per le richieste di disoccupazione", ha detto. "La 'leadership' del nostro governo sta attribuendo più valore all'economia rispetto alla sicurezza e al benessere dell'umanità".

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Per gli studi di yoga in Georgia, negli Stati Uniti e oltre, nessuno, dagli studenti agli insegnanti ai proprietari degli studi, sa davvero cosa riserverà il futuro del settore. Ma per i proprietari di studi come Roberts e altri, rimarranno chiusi fino a quando non sarà sicuro e moralmente responsabile riaprire e faranno tutto ciò che è in loro potere per mantenere vive e vegete le comunità che hanno costruito per il lungo periodo.

"Alcuni studi ce la faranno, altri no", dice Sheila Ewers, proprietaria di Johns Creek Yoga e Duluth Yoga. "Quando usciremo dall'isolamento, probabilmente troveremo una comunità le cui risorse finanziarie sono esaurite, le cui pratiche domestiche si sono rafforzate e che potrebbe non aver bisogno delle nostre competenze come una volta". Ewers, i cui studi sono in attività dal 2012 e 2018 e stanno operando con una perdita del 50%, afferma di sperare che l'industria dello yoga continui ad adattarsi e innovarsi, il che potrebbe anche significare lasciare andare le cose come erano una volta.

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