I Beatles e la musica che ha portato la meditazione ad ovest

Nell'ottobre del 1966, la diciottenne Prudence Farrow Bruns era inginocchiata ai piedi della Grotta delle Apparizioni a Lourdes, in Francia, pregando per un miracolo. Voleva disperatamente studiare la Meditazione Trascendentale (TM) con il suo guru Maharishi Mahesh Yogi a Rishikesh, in India, ma gli studenti della sua formazione per insegnanti di MT dovevano avere almeno 24 anni. Quando sua sorella maggiore, l'attrice Mia Farrow, fu invitata all'ashram del Maharishi un anno dopo, il giovane Farrow voleva disperatamente unirsi a lei. "Era il mio sogno!" ricorda.

Come voleva il destino, Prudence ottenne il suo miracolo e nel gennaio 1968 viaggiò con sua sorella Mia nella piccola città himalayana dove il suo guru si accampò quando non era in viaggio per gli Stati Uniti e l'Europa, tenendo conferenze sulla coscienza elevata e le gioie. di felicità interiore. All'epoca c'erano più di 60 persone nel suo ashram, inclusi i Beatles, la pop star scozzese Donovan e Mike Love dei Beach Boys, tutti in cerca di illuminazione da un pacifista dai capelli arruffati il ​​cui grido di battaglia era quello con soli 20 minuti di MT al giorno, i praticanti potevano raggiungere la "pura coscienza di beatitudine" e vivere da un luogo di amore piuttosto che nella prigione delle loro menti.

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Ma non era tutto pace e amore nel complesso. I Beatles, notoriamente, se ne andarono dopo due mesi tra le voci di cattiva condotta sessuale da parte del Maharishi (nessuna causa fu mai intentata e alcuni dei partecipanti in seguito negarono che fosse accaduto qualcosa di inappropriato) ma non prima di aver scritto 48 canzoni, tra cui il White Album " Cara Prudence, ”un cenno alla solitaria dedizione del giovane Farrow alla sua pratica di meditazione mentre era all'ashram.

Anche senza l'approvazione dei suoi allievi principali, il movimento Maharishi e TM stavano prendendo fuoco in Occidente. La MT è stata un gradito contrasto sullo sfondo dei turbolenti anni '60. La guerra del Vietnam stava uccidendo centinaia di vite a settimana. Un'ondata di omicidi di alto profilo e violente proteste ha scosso i notiziari della sera e lo spettro della guerra con l'Unione Sovietica e l'annientamento nucleare hanno spaventato la nazione mentre il mondo guardava. Mantra meditazione e il messaggio di amore e di pace nel mondo del Maharishi è diventato il si tema nella cultura popolare. La rivista Life ha soprannominato il 1968 "L'anno del Guru", con il Maharishi ei suoi famosi discepoli in un colorato volume di otto pagine. Entro la metà degli anni '70, la Meditazione Trascendentale aveva circa 600.000 praticanti e stava guadagnando fino a 40.000 in più al mese.

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"Una delle cose che il Maharishi ha iniziato a farci fare è stato meditare in questi grandi gruppi per portare la pace nella coscienza collettiva", dice Farrow, che a 72 anni si è ritirato dall'insegnamento della Meditazione Trascendentale solo di recente dopo più di 51 anni. “Dal mio punto di vista, i praticanti di yoga di oggi sono i miei figli, nipoti e pronipoti. Sei il futuro di questa rivoluzione nella coscienza in Occidente. È iniziato con noi, ma continuerai così ".

Nelle famose parole dello psicologo e scrittore americano Timothy Leary, "Accendi, sintonizzati, abbandona" mentre viaggiamo indietro alla musica e alla controcultura del XX secolo che hanno generato una ricerca di autoindagine e portato le pratiche spirituali orientali verso l'Occidente. il palcoscenico per il movimento New Age contemporaneo che abbiamo oggi.

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ELENCO DI RIPRODUZIONE

Da Ravi Shankar ai Beatles e oltre, abbiamo raccolto le canzoni che hanno ispirato una rivoluzione spirituale. 

MUSICA + TM TIMELINE

GENNAIO 1952

Il violinista classico Yehudi Menuhin in tournée in India

Yehudi Menuhin, nato in America, considerato uno dei più grandi violinisti del XX secolo, è stato invitato dal governo indiano a suonare una serie di concerti. Lì, fu presentato al celebre suonatore di sitar Ravi Shankar e al guru BKS Iyengar dall'allora Primo Ministro Jawaharlal Nehru. Menuhin è diventato un campione della musica classica indiana, registrando l'album vincitore del Grammy Award West Meets East con Shankar e suonando con il musicista classico Hindustani Ali Akbar Khan. È diventato un praticante di yoga per tutta la vita, invitando persino Iyengar a unirsi a lui in un tour europeo nel 1954 in modo che potesse imparare direttamente dal maestro. I due sarebbero rimasti amici fino alla morte di Menuhin nel 1999, e Menuhin alla fine scrisse la prefazione per il libro bestseller di Iyengar Light on Yoga, che è ancora in stampa oggi e ha venduto più di 3 milioni di copie in tutto il mondo.

APRILE 1955

La musica classica indiana colpisce l'America

Il suonatore di sarod classico Ali Akbar Khan si è recato in America per la prima volta per una serie di concerti per il Living Arts of India Festival al MoMA di New York. Una delle registrazioni dei concerti divenne Music of India: Morning and Evening Ragas , la prima registrazione classica indiana rilasciata negli Stati Uniti. (Akbar Khan divenne anche il primo musicista indiano ad apparire in televisione negli Stati Uniti quello stesso anno.) Il concerto ricevette recensioni entusiastiche dal New Yorker e dal New York Times . Il suo successo ha posto le basi per il primo tour negli Stati Uniti di Ravi Shankar, in cui ha suonato per un pubblico piccolo ma incuriosito. Alla fine Shankar si collegò con il produttore Richard Bock della World Pacific Records e pubblicò 12 album nel decennio successivo.

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1959

Il Maharishi inizia il suo primo tour mondiale

Maharishi Mahesh Yogi, noto come il "Guru che ride" a causa della sua propensione per le risate spontanee, ha visitato gli Stati Uniti, l'Europa e l'Asia per insegnare agli occidentali la Meditazione Trascendentale, un tipo di meditazione mantra che ha imparato dal suo guru Swami Brahmananda Saraswati. Chiamando il 1959 "The Year of Global Awakening", Maharishi ha tenuto conferenze sulla sua tecnica in centri sociali, case private e chiese, catturando l'interesse di A-list di Hollywood come Shirley MacLaine e Clint Eastwood e socialite come l'ereditiera del tabacco e filantropo Doris Duke , che ha chiamato la MT "che cambia la vita". Maharishi ha completato 13 tour mondiali nel 1971.

1965-1966

I Beatles diventano spirituali

Verso la metà degli anni '60 i Beatles avevano iniziato a sperimentare con le sostanze psichedeliche e ad integrare le loro esperienze nella loro musica. George Harrison ha descritto la caduta dell'acido per la prima volta nel 1965 e l'esperienza di visioni di yogi sull'Himalaya nel documentario di Martin Scorsese del 2011 George Harrison: Living in the Material World. "Non avevo mai pensato a loro per il resto della mia vita, ma improvvisamente [erano] nel retro della mia coscienza", ha detto Harrison. Nel 1965, il gruppo fu anche introdotto alla musica di Shankar mentre usciva con David Crosby dei Byrds (e più tardi Crosby, Stills & Nash) a Los Angeles. Harrison incontrò Shankar un anno dopo durante un tour in Inghilterra e iniziò a prendere lezioni di sitar da lui. Allo stesso tempo Shankar nutrì l'interesse di Harrison per la tradizione e la spiritualità indù. "Ravi e il sitar erano una specie di scusa per cercare di trovare questa connessione spirituale", ha detto Harrison in un'intervista alla rete radiofonica BBC World Service. Harrison e la sua allora moglie, la modella Pattie Boyd, visitarono Shankar in India nel 1966. Interessati al viaggio spirituale di Harrison, Shankar e suo fratello Rajendra gli regalarono alcuni libri,compreso quello di Parahamsa YoganandaAutobiography of a Yogi, che Shankar ha affermato in un'intervista del 2008 "è stato il luogo in cui è iniziato l'interesse [di Harrison] per la cultura vedica e l'Indianità".

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1967

I Beatles incontrano il Maharishi

Harrison e il resto dei Beatles scambiarono LSD e altre sostanze che alteravano la mente con la meditazione. Pattie Boyd ha scoperto la Meditazione Trascendentale in un annuncio su un giornale e il resto è storia. Quando il Maharishi visitò Londra nello stesso anno per tenere una conferenza all'hotel Hilton, Harrison, John Lennon, Paul McCartney e le loro mogli parteciparono. Il gruppo era così estasiato che lasciò tutto per partire il giorno seguente per una conferenza spirituale di 10 giorni guidata dal Maharishi a Bangor, nel Galles, per imparare da soli la Meditazione Trascendentale. In una conferenza stampa, hanno notoriamente giurato di non drogarsi.

Febbraio 1968

I Beatles si recano nell'Ashram di Maharishi in India

Insieme alle loro mogli, i Beatles si sono diretti a Rishikesh, in India, per studiare la Meditazione Trascendentale con una sfilza di altre celebrità, tra cui star del cinema di Hollywood e musicisti pop e folk. Rishikesh si era guadagnata il soprannome di "il luogo di nascita dello yoga" grazie alle sue centinaia di ashram e templi e agli stormi di ricercatori che cercavano di imparare la meditazione e lo yoga alla fonte e fare il bagno nel sacro fiume Gange che scorre attraverso la città. L'ashram di Maharishi, costruito con i fondi donati dall'ereditiera americana Doris Duke, è stato costruito su una scogliera sopra il Gange, circondato dalla giungla. Nonostante le raccomandazioni del Maharishi di meditare per almeno otto ore al giorno, la musica era ovunque nell'ashram. Senza altre distrazioni esterne, i Beatles erano ancora più produttivi del solito, a quanto riferito scrivendo dozzine di canzoni durante il loro soggiorno in India,la maggior parte dei quali è apparsa suAlbum bianco .

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22 novembre 1968

Il bianco dei BeatlesL'album è uscito

La seconda traccia del seminale doppio album, "Dear Prudence", era stata scritta nell'ashram del Maharishi e rendeva omaggio alla devozione diurna e notturna di Farrow alla sua pratica di meditazione. In un'intervista del 1980, John Lennon ha raccontato la storia dietro la canzone: "[Prudence] era stata rinchiusa per tre settimane e stava cercando di raggiungere Dio più velocemente di chiunque altro". Farrow ricorda che Lennon ha riconosciuto la sua singolare dedizione all'espansione della coscienza: “Ero come George, dedicando la mia vita a questa cosa che la maggior parte delle persone non poteva nemmeno sentire o sapere esistesse, dice. “C'è una certa purezza in questo. È una bellissima canzone. Per me, è l'unica canzone [nel White Album ] che cattura veramente il sapore di Rishikesh, in India. "

Agosto 1969

La versione di Harrison delle classifiche Hare Krishna Mantra nel Regno Unito

Dopo aver sperimentato il kirtan in India nel 1966 mentre visitava la città di Vrindavan con Shankar, Harrison si innamorò del canto, in particolare dell'Hare Krishna Mantra, che in seguito gli attribuì di averlo protetto quando il suo aereo fu colpito da un fulmine durante una tempesta elettrica sul modo a New York per organizzare il 1971 Concerto per il Bangladesh. Harrison incontrò Hare Krishna Shyamasundar Das per caso alla Apple Records nel febbraio 1968, e la coppia divenne amica. Harrison fu costretto ad aiutare la Società per la Coscienza di Krishna a creare un tempio e a fondare un'organizzazione a Londra. I due hanno collaborato al Tempio di Radha Krsna del 1971album, di cui "The Hare Krishna Mantra" è stato un singolo di successo del 1969. Per la traccia, Harrison si è unito al kirtan e ha suonato l'armonium con i devoti: il canto sanscrito ha raggiunto il numero 12 nelle classifiche del Regno Unito, introducendo a decine di fan dei Beatles questo mantra venerato.

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1970

I Beatles si sciolgono

Dopo un'ultima sessione di registrazione per Abbey Road nell'agosto 1969, i Beatles si separarono in silenzio, anche se la notizia della separazione non fu resa pubblica fino a quando McCartney non lo annunciò in un comunicato stampa che promuoveva il suo primo album solista, McCartney . All'inizio degli anni '70, Harrison ha intrapreso una carriera da solista che ha messo in mostra la sua spiritualità e misticismo, iniziando con il suo triplo album All Things Must Pass , che includeva il singolo di successo "My Sweet Lord" (e includeva Hare Krishna Mantra). L'album è stato in cima alla classifica US Billboard 200 per sette settimane, vendendo alla fine più di 1 milione di copie.

1 agosto 1971

Concerto per il Bangladesh

Harrison e Shankar hanno tenuto due concerti al Madison Square Garden di New York City per raccogliere fondi per i rifugiati dopo la guerra di liberazione del Bangladesh, che ha causato enormi vittime civili. Altri headliner per il concerto includevano Ringo Starr, Bob Dylan, Eric Clapton, Billy Preston e Ali Akbar Khan. Il concerto, un successivo triplo album dal vivo e un film alla fine hanno raccolto $ 12 milioni e la registrazione ha guadagnato un Grammy per Album of the Year. Bob Geldof avrebbe in seguito accreditato il concerto per il Bangladesh come sua ispirazione per Live Aid, che ha raccolto 127 milioni di dollari per i soccorsi in Africa nel 1984.

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20 ottobre 1998

La figlia di Ravi Shankar, Anoushka, pubblica il suo primo album

Dopo aver iniziato a suonare il sitar con suo padre nella sua prima adolescenza, Anoushka Shankar (pagina 104) ha pubblicato il suo primo album, Anoushka, all'età di 17 anni, continuando l'eredità di suo padre di divulgare la musica classica indiana in Occidente. Ricordando la devozione di suo padre alla musica, Anoushka Shankar dice: “Sono cresciuta con qualcuno che era profondamente, profondamente immerso nella musica indiana e nella filosofia indù. . . era una persona che approfondiva una verità. Raccontava una storia su ciò che diceva il suo guru: 'Se impari una cosa, imparerai tutto. E se impari tutto, potresti non imparare niente. ' Questo è il bello di mio padre, era curioso del mondo. Ma era profondamente concentrato e radicato in qualcosa: c'era una vera dedizione alla pratica della musica come qualcosa di spirituale ".

29 novembre 2001

George Harrison muore

Dopo una battaglia di cinque anni contro il cancro alla gola, ai polmoni e al cervello, Harrison morì all'età di 58 anni. Secondo i suoi desideri, le sue ceneri furono sparse alla convergenza dei tre fiumi più sacri della tradizione indù: il Gange, lo Yamuna, e Saraswati.

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29 novembre 2002

Il concerto per George si tiene alla Royal Albert Hall di Londra

Il figlio di Harrison, Dhani Harrison, e Anoushka Shankar si sono esibiti al sitar. Altri artisti presenti includevano Paul McCartney, Ringo Starr, Eric Clapton, Tom Petty and the Heartbreakers e tutti i membri sopravvissuti dei Monty Python (Harrison era un produttore del film della compagnia comica del 1979 The Life of Brian , tra gli altri).

2005

Viene costituita la David Lynch Foundation

Iniziata dal regista americano David Lynch, un praticante di MT dal 1973, la fondazione insegna la Meditazione Trascendentale a bambini e adulti e ha fornito borse di studio a quasi 150.000 scolari negli Stati Uniti e in Sud America. Con l'obiettivo di raccogliere 7 miliardi di dollari per diffondere la TM, la fondazione ha ospitato più di una dozzina di eventi costellati di star con esibizioni di devoti come Paul McCartney, Ringo Starr, Katy Perry, Sting, Eddie Vedder, Sheryl Crow, Jerry Seinfeld e Moby.

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2020

Al via il centenario di Ravi Shankar

Per onorare il centesimo compleanno della leggenda (7 aprile), una serie di concerti con le figlie di Shankar Anoushka Shankar e Norah Jones, Dhani Harrison, il compositore classico Philip Glass e molti dei discepoli di Shankar si terrà a Londra, New York City, San Diego, Los Angeles, Chicago e Nuova Delhi. (Al momento della stampa, non erano state segnalate cancellazioni.)

GURU INFLUENCERS

Dal creatore di Viniyoga, Tirumalai Krishnamacharya, al fondatore della Società Internazionale di Coscienza di Krishna, Swami Prabhupada, sembra che ci sia stata una corsa all'oro di guru dall'India all'Occidente nel XX secolo. Alcuni di questi monaci indù furono più influenti di altri, tuttavia, grazie al sostegno delle celebrità e alla pubblicità mediatica senza precedenti, anche se molti, compresi alcuni di quelli menzionati di seguito, in seguito furono accusati di abusi sessuali.

È iniziato con Swami Vivikenanda, l'uomo accreditato di aver portato lo yoga in Occidente. Nato a Calcutta nel 1863, pose le basi per la spiritualità orientale negli Stati Uniti quando si recò a Chicago nel 1893 per presentare l'induismo al Parlamento delle religioni del mondo. Dopo aver fondato la Vedanta Society a New York nel 1894, leader di pensiero e celebrità come il filosofo e psicologo William James, l'attrice Sarah Bernhardt e l'inventore Nikola Tesla sono diventati fan. Questi centri, stabiliti nelle principali città degli Stati Uniti, avrebbero generato devoti più influenti, come gli scrittori Aldous Huxley, JD Salinger e Joseph Campbell.

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Scansiona la copertina dell'iconico album Lonely Hearts Club Band di Sargent Pepper e troverai non meno di quattro guru indiani. Sorprendentemente, Maharishi Mahesh Yogi è assente. Al suo posto c'è l'autore dell'Autobiografia di uno Yogi, Parahamsa Yogananda, e altri tre guru della sua stirpe. Il libro a George Harrison fu regalato da Ravi Shankar quando era in visita in India nel 1966, che trasformò la sua vita. Lo stesso è stato detto da Steve Jobs, cofondatore di Apple. Yogananda ha fondato la Self-Realization Fellowship nel 1920, e in seguito sono nate diverse località in California, attirando una base di fan di celebrità con seguaci come Henry Ford ed Elvis Presley.

Ma nessuno può eguagliare l'influenza di Maharishi Mahesh Yogi, il padre della Meditazione Trascendentale. Oltre ad essere "Il guru dei Beatles", Maharishi ha dominato i media occidentali, apparendo sulla copertina delle riviste Time e Post e in episodi di due ore del popolare Merv Griffin Show . Ha anche fatto il tutto esaurito in arene come il Madison Square Garden e la Royal Albert Hall di Londra per le sue conferenze. Qui, esaminiamo alcuni dei leader spirituali più importanti della cultura e i loro celebri devoti.

Guru Swami Vivikenanda

Sarah Bernhardt

Considerata da molti la più grande attrice teatrale mai vissuta, Bernhardt ha ospitato influenti salotti negli Stati Uniti e in Europa in cui Vivikenanda era un'ospite frequente.

Nikola Tesla

Il famoso inventore ha attribuito al guru il merito di averlo aiutato a integrare i principi energetici vedantici nella sua ricerca innovativa sull'elettricità.

JD Salinger

Nonostante sia andato in isolamento alla fine degli anni '60, l'autore di fama mondiale di The Catcher in the Rye ha visitato regolarmente il Ramakrishna-Vivekananda Center di New York City.

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Guru Parahamsa Yogananda

George Harrison

Dopo aver visto Yogananda sulla copertina di Autobiography of a Yogi per la prima volta, ha detto: "Ho appena guardato la copertina e mi ha semplicemente colpito con i suoi occhi ... ha semplicemente dato un senso alla vita". Harrison teneva una pila di copie del libro a casa sua e ne dava una a ogni visitatore.

Elvis Presley

Il parrucchiere di Presley, Larry Gellar, lo introdusse agli insegnamenti di Yogananda nel 1964 e il cantante sviluppò uno stretto rapporto personale con il successore di Yogananda, Sri Daya Mata, a cui si riferiva affettuosamente come "Ma".

Steve Jobs

Il cofondatore di Apple è stato così profondamente trasformato dall'Autobiografia di uno Yogi di Yogananda che ha riletto il libro ogni anno e ha chiesto che ne venisse data una copia a tutti coloro che hanno assistito al suo funerale. 

Guru Maharishi Mahesh Yogi

David Lynch

Nel 2001, il regista ha speso 1 milione di dollari per studiare con Maharishi nei Paesi Bassi per un mese e poi ha iniziato a lavorare sui piani per la Fondazione David Lynch per l'educazione basata sulla coscienza e la pace nel mondo al suo ritorno negli Stati Uniti. 

Oprah Winfrey

L'ex conduttrice di talk show e magnate dei media era così devota alla sua pratica della Meditazione Trascendentale che la sua intera compagnia è stata conosciuta per meditare due volte al giorno, alle 9:00 e alle 16:30.

Howard Stern

Il personaggio radiofonico medita ogni giorno da quando sua madre lo portò in un centro di meditazione trascendentale a 18 anni. Ha intervistato Maharishi nel suo programma due volte nel 2008.

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