Walt Baptiste

L'insegnante di yoga di San Francisco Walt Baptiste, morto il 6 luglio all'età di 83 anni, è stato uno dei pionieri d'America. Baptiste iniziò a insegnare il lavoro sul respiro alla tenera età di 17 anni, essendo stato esposto allo yoga da suo zio, un discepolo di Paramahansa Yogananda.

Due anni dopo ha aperto il Center for Physical Culture, dove ha combinato l'allenamento con i pesi con lo yoga e la meditazione. Nel 1955, Walt e sua moglie, Magaña, aprirono la prima scuola di yoga a San Francisco; nel 1971 hanno fondato il Baptiste Health & Fitness Center, che comprendeva una sala yoga, una palestra e uno studio di danza, nonché un negozio di alimenti naturali e un ristorante.

Baptiste era anche un bodybuilder competitivo (vinse il titolo di "Mr. America" ​​nel 1949), scrisse ampiamente sulla cultura fisica e curò la rivista Body Moderne .

Ma come yogi impegnato, si preoccupava tanto dello spirito quanto del corpo. Meher Baba lo definì "figlio della Luce" e Swami Sivananda, fondatore della Divine Life Society, gli conferì l'onorevole Yogiraj, "re dello yoga". Nel corso di sei decenni, Baptiste ha insegnato a innumerevoli studenti, e oggi tre di loro - i figli suoi e di Magaña, Sherri Baptiste Freeman, Devi Ananda Baptiste e il barone Baptiste, tutti istruttori affermati e popolari - portano avanti la tradizione yoga di famiglia.

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