Deva Premal’s New Album Drops October 12. This Exclusive Track (And Interview!) Will Make You Want to Pre-Order Right Now

I’ll never forget the first time I listened to Deva Premal’s Gayatri mantra.

It was the fall of 2001 and I was on a New York City subway train, heading to work as an assistant at a magazine in New York City. The Twin Towers of the World Trade Center had fallen, and the city’s fences and walls were plastered with “missing” signs—pictures of men and women, many of them as young as I was at the time, who weren’t actually missing but who were victims whose loved ones would miss them forever.

It was a sad, stressful, traumatic time. And like so many New Yorkers, I found solace through yoga. After one class during which my teacher had played one of Premal’s beautiful mantras, I downloaded her first album, The Essence, and there was the Gayatri mantra.

It was both soothing and inspiring, haunting and uplifting. And when I listened to it, I felt this deep sense of peace. Without trying, I was able to drop my near-constant worries about more attacks on my city and where I might be when they happened, and I put aside the grief I felt for all of those innocent lives that were lost. I listened to the Gayatri again and again, and it quickly became my go-to for tough times.

Avanti veloce di 17 anni e ho colto al volo l'occasione di vedere Deva Premal in concerto nella mia nuova città natale di Boulder, Colo. Ha cantato il Gayatri, come speravo, e poi ha onorato il sangha del Boulder Theatre , sanscrito per comunità, con qualcosa di speciale: un primo ascolto della lunga forma Gayatri (guarda un'anteprima qui), qualcosa di cui non si rendeva nemmeno conto che esistesse fino a poco tempo fa e una traccia che si trova nel suo nuovo album (in uscita il 12 ottobre, che puoi preordinare Qui).

Quando di recente ho parlato con Premal del suo nuovo album, le ho detto quanto la sua versione del mantra Gayatri significasse per me nel 2001, e quanto amassi la sua nuova versione lunga del mantra che ho sentito quest'anno. Ha continuato a raccontarmi cosa significano per lei entrambi i mantra, come ha iniziato come musicista e molto altro ancora.

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Ecco la nostra intervista:

Clicca sul link del video qui sotto per ascoltare una clip del nuovo Seven Chakra Gayatri Mantra di Deva.

Cosa ha ispirato il tuo nuovo album?

L'ispirazione è sempre lì. Ci piace sempre registrare i mantra, perché è allora che puoi davvero avvicinarli il più possibile a come vuoi ascoltarli.

Come hai iniziato come musicista?

Ho iniziato a cantare non appena ho potuto parlare. Sono stato introdotto ai mantra - o meglio, dovrei dire che ci sono stato immerso - dai miei genitori prima di nascere. Soprattutto il mantra Gayatri. Me lo hanno cantato quando ero nel grembo materno; io e mia sorella abbiamo condiviso una camera da letto crescendo e abbiamo cantato tutti il ​​mantra Gayatri tre volte. Non appena ho potuto pronunciare le parole, alcune di esse erano il mantra Gayatri. Mio padre mi ha anche dato un mantra personale - Sat Chid Ananda - e lo ripeto dopo il Gayatri. Era qualcosa che mio padre aveva progettato per me. Anche mia sorella ne aveva uno. In realtà non conosco il sanscrito; Non riesco a leggerlo. Ma posso emettere questi suoni facilmente. Li posso memorizzare. In un certo senso, sembra una lingua in cui sono a casa.

Dimmi di più su quello che ricordi dei tuoi genitori ...

Sono cresciuto a Norimberga, in Germania, un luogo così legato a Hitler. C'erano le manifestazioni e il terreno dove avrebbe tenuto le sue riunioni. Penso che la pratica del mantra di mio padre fosse in qualche modo il suo modo di creare guarigione lì. Si esercitava a camminare intorno alle mura di Norimberga tre volte al giorno, cantando il mantra, una pratica che gli richiedeva dalle 3 alle 4 ore. Penso a lui come a questa ruota della preghiera; forse in qualche modo stava guarendo alcune di quelle cose terribili che avevano avuto origine lì. Spero abbia aiutato in qualche modo.

I miei genitori erano studenti di Osho a Pune, in India, e quando avevo 17 anni sono andato all'ashram di Osho per scoprire da solo i suoi insegnamenti. Non appena sono stato con Osho, mi sono sentito a casa. Nel mondo di Osho, i mantra non facevano parte della pratica. Ma i suoi discepoli indiani cantavano mantra perché erano nel loro sangue. Come il mio.

Quando hai iniziato a cantare professionalmente?

Il mio compagno, Miten, e io ci siamo conosciuti in India. Miten è stato un musicista per tutta la vita, ed è stato il musicista per le meditazioni serali giornaliere per un numero compreso tra 2.000 e 3.000 persone nell'ashram di Osho. Quando ci siamo messi insieme [romanticamente], tutto quello che volevo fare era cantare con lui, così potevo stare con lui tutto il tempo! Questa era la mia unica aspirazione a 19 anni. E poi ci siamo resi conto che potevo tenere una melodia, e suonavamo davvero bene insieme.

Abbiamo iniziato a viaggiare insieme nei centri Osho in Europa, condividendo la nostra musica con questi sangha. Abbiamo passato sette anni così, viaggiando nel nostro furgoncino. In uno di quei centri di Osho in Inghilterra, ho sentito un nostro amico cantare il mantra Gayatri - e in quel momento ho capito, Oh, questo è qualcosa di molto facile da cantare per me . All'improvviso la timidezza che avevo provato tutti quegli anni prima è scomparsa e la mia voce si è dispiegata. Miten e io abbiamo iniziato a cantare il mantra Gayatri, e la gente diceva: Wow, cos'è quello ?

Il passo successivo è stato registrarlo, perché le persone lo chiedevano. Ho pensato che avremmo fatto un piccolo album solo per i nostri amici. Rishi, il nostro percussionista danese che è in tour con noi adesso, è stato così generoso e solidale; è venuto con la sua attrezzatura di registrazione a casa di mia madre, il luogo in cui sono nato, e abbiamo registrato The Essence. Quando è uscito, ne abbiamo venduti 1.000 nel primo mese e abbiamo iniziato a ricevere tutti questi ordini dagli Stati Uniti.

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Cosa pensi che saranno più entusiasti dei tuoi fan nel nuovo album?

Nel nuovo album, i mantra risplendono in un modo che non è ostruito. Non c'è niente tra l'ascoltatore e il mantra. È il motivo per cui lo chiamo Deva .

È un album molto personale?

In realtà per me il nome dell'album è un simbolo della sua trasparenza. Deva significa divino. Non è quasi un nome, perché non dovrebbe esserci niente, nessuna personalità, tra l'ascoltatore e i mantra. Per quanto possibile, non sto attirando l'attenzione o distraendo dall'essenza dei mantra con la mia voce, in modo che possano passare senza ostacoli. Voglio che l'esperienza di ascolto di questi mantra sia diretta e priva di espressione emotiva. Perché il mantra non è emotivo. Canti i mantra con devozione, non emozione. È molto sottile. Quindi, sebbene possa sembrare, con questo titolo, volevo che fosse un album molto personale, in realtà è l'opposto. La vera sensazione è che non ci sia nome, che non ci sia nessuno, solo il divino.

Qual è la canzone di questo album di cui sei più entusiasta?

Il Gayatri Mantra dei Sette Chakra. Per molti anni non sapevo che esistesse una forma lunga del mantra Gayatri. Quando ho scoperto che c'era, ho pensato, Wow, non sarebbe fantastico se ci fosse una melodia che uscisse da me per condividere questo mantra?  Ma non sono un compositore, quindi non ho mai inventato una melodia. Joby Baker, il nostro fantastico produttore di questo album, ha detto: “Facciamolo e basta. Farai questa melodia. " Ha fornito il terreno - la chiave, il polso e il ritmo - e poi questa melodia è uscita da me. Il processo di composizione sembrava giusto, e ora sembra giusto cantare questa melodia. Non ha niente a che fare con me. Era la melodia necessaria per condividere questo mantra.

È potente avere il Gayatri Mantra dei sette chakra. Puoi sintonizzarti su questa forma lunga e vedere dove si inserisce nella tua vita, se ti tocca e si inserisce nel tuo flusso. È bello averlo a disposizione perché affronta individualmente ognuno dei nostri chakra. È salutare; è forte.

Dopo che Miten ha avuto un attacco di cuore e un intervento chirurgico di bypass, stava piangendo a crepapelle per questo trauma che il suo corpo aveva subito, cercando di farci i conti. Durante una notte particolarmente dura ha detto: "Devo ascoltare The Seven Chakra Gayatri Mantra". E ha cambiato tutto immediatamente. La pace è scesa e abbiamo potuto rannicchiarci e dormire per il resto della notte. Ascoltare quel lungo mantra era come la nostra stessa medicina.

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