Esplorare la relazione studente-insegnante

A vent'anni ho studiato tai chi con un maestro cinese della vecchia scuola. Era stato un generale dell'esercito del Kuomintang e richiedeva un livello di dedizione che non avevo mai incontrato prima. Ogni mattina alle sei, lo incontravamo in un parco a East Hollywood, dove ci insegnava, ci forava e ci criticava senza pietà. Per oltre un anno, oltre a incontrarmi quotidianamente con il maestro, ho eseguito il modulo da solo almeno quattro o cinque volte al giorno.

Il mio insegnante, in vero stile di arti marziali, non mi ha mai elogiato. In effetti, mi beccava periodicamente per non essere abbastanza serio riguardo al tai chi. Le sue parole bruciavano, ma mi facevano allenare duramente. Il tempo che ho trascorso con lui ha cambiato il mio rapporto con il mio corpo e la mia energia. La cosa principale che ho imparato da lui, però, era cosa significava essere uno studente.

A prima vista, essere uno studente sembra un gioco da ragazzi. Ovviamente, se vai a lezione, sei uno studente, giusto? Sorprendentemente, non sempre. La borsa di studio è un'abilità. Anche quando partecipi casualmente a una lezione settimanale, la tua esperienza dipenderà in larga misura da come sarai in grado di ricevere e mantenere le istruzioni, dal tipo di domande che fai e dal tuo atteggiamento verso il tuo insegnante.

Ecco perché, ai vecchi tempi, uno studente si avvicinava a un insegnante e gli chiedeva: "Sei davvero il mio insegnante?" l'insegnante rispondeva spesso con un'altra domanda: "Sei davvero mio allievo?" La domanda non era retorica. Nella relazione tra insegnante e studente, la palla è alla fine nel campo dello studente. Nessuno può insegnarti se non sei disposto a essere lo studente. Anche il corollario è vero: uno studente motivato può imparare anche da un insegnante mediocre. E quando un vero studente incontra un vero insegnante, è allora che il mondo dello studente cambia.

Viviamo in un momento di intensa transizione nel paradigma studente-insegnante. Classicamente, un insegnante ha lavorato con alcuni studenti dedicati, li ha controllati attentamente e li ha guidati duramente. Un bravo studente possedeva attributi che puoi trovare elencati nei testi yogici: qualità come distacco, tolleranza, devozione, umiltà, capacità di sopportare le difficoltà e molto altro. Soprattutto, lo studente ha accettato l'autorità dell'insegnante, almeno per il periodo di apprendimento. In cambio, lo studente ha ricevuto il download completo non solo della conoscenza dell'insegnante ma anche dello stato sottile dell'insegnante, il suo conseguimento yogico. Questo potrebbe richiedere anni. Quindi, studente e insegnante si sono impegnati a restare insieme per tutto il tempo necessario, e spesso anche oltre.

Ma proprio come sta cambiando il modello tradizionale di famiglia, così sta cambiando il modello di insegnante e studente. Per prima cosa, almeno in Occidente, abbiamo avuto un cambiamento fondamentale nel modo in cui vediamo l'autorità. Di recente, un'amica di nome Anna mi ha descritto un'interazione con la sua insegnante. La chiamò da parte dopo che lei aveva messo in dubbio una delle sue istruzioni e le disse che aveva bisogno di imparare a sottomettersi alla sua guida.

"Ho riflettuto su quello che mi ha detto", ha detto. "Posso vedere che ha ragione in qualche modo. Ma pratico da anni, e ho la mia guida interiore. Dovrei metterlo da parte perché ha un'opinione diversa?"

Come Anna, i cittadini delle società democratiche avanzate tendono a diffidare delle gerarchie verticali e di tutto ciò che sa di "dare via il proprio potere". Anche con la nostra tendenza contemporanea a trasformare gli insegnanti di yoga in rock star, molti yogi moderni sono a disagio con quella che sembra una tradizione patriarcale di insegnante onnipotente e studente umile. Spesso preferiamo vedere i nostri insegnanti come coetanei leggermente più avanzati, soprattutto perché le "cadute" altamente pubblicizzate che si verificano periodicamente per tali stelle dello yoga ci rendono riluttanti a dare il nostro potere anche agli insegnanti più rispettati.

Ma anche in una lezione di yoga democratica, molte delle vecchie verità sulla borsa di studio si applicano ancora. L'aspirazione, la capacità di arrendersi e il rispetto per l'insegnante e gli insegnamenti sono cruciali come sempre. Paradossalmente, lo è anche la disponibilità a porre domande difficili e sintonizzarsi sulle proprie risposte.

Di seguito, ho cercato di distillare alcune linee guida pratiche per navigare nei paradossi degli incontri contemporanei studente-insegnante. Alcuni di questi provengono dai testi e dalle tradizioni della tradizione yoga. Altri sono il frutto della mia esperienza come studente e come insegnante.

Gettare le basi

Cominciamo con l'ovvio. In una sana dinamica studente-insegnante, l'insegnante è lì per insegnare e lo studente per imparare. L'insegnante è accessibile ma mantiene dei confini forti e appropriati con gli studenti e lo studente capisce che l'insegnante non è il suo nuovo migliore amico, il suo amante o un genitore sostituto. Lo studente non ha paura di fare domande e l'insegnante non ha paura di ammettere gli errori. C'è trasparenza etica su entrambi i lati della relazione.

Insieme a tutto ciò, lo studente deve provare un'affinità di base per l'insegnante. Un insegnante può essere altamente qualificato, persino un maestro, ma non essere comunque il mentore giusto per te. Quindi, insieme al tuo impegno per l'apprendimento e il suo per insegnarti, ci deve essere una buona chimica tra di voi. Più senti che il tuo insegnante ti "vede" genuinamente e ti accetta, più è facile accettare di essere istruito e sfidato da lui o lei.

Coltiva l'aspirazione

Quando vuoi veramente imparare e crescere, la tua stessa aspirazione ti aiuterà a guidarti, anche se l'insegnante non è "perfetto". Il vecchio adagio "Quando lo studente è pronto, l'insegnante appare" è vero ad ogni livello della nostra pratica. Più priorità sei disposto a dare alla tua pratica yoga, più sarai aperto a ricevere l'insegnamento ovunque lo trovi.

Impegnati

Alcuni insegnanti tradizionali consigliano di trascorrere almeno un anno con un insegnante prima di impegnarti. Le cose ora si muovono più velocemente, quindi suggerisco di dargli sei mesi. Durante questo periodo, ti impegni provvisoriamente a seguire la guida dell'insegnante nel modo più rigoroso possibile. Questo non significa che a volte non fai domande, non esprimi i tuoi dubbi o addirittura non sfidi l'insegnante. Ma una volta che i tuoi dubbi sono stati chiariti, è importante dare credito all'insegnante per sapere di cosa si tratta. L'unico modo per sapere se un insegnante è giusto per te è dedicarti al processo abbastanza a lungo da vedere come ti influenza. Potrebbe arrivare un momento in cui la guida che stai ricevendo dall'interno sostituisce la guida dell'insegnante. Ma di solito, all'inizio, è meglio presumere che l'insegnante sappia cosa sta facendo,anche se il suo approccio è diverso da quello che pensi sia quello giusto.

Quando il periodo in cui ti sei impegnato è finito, prenditi del tempo per valutare la tua esperienza. Quindi decidi se vuoi andare oltre.

Attenersi a un approccio coerente

Va bene studiare con un insegnante per asana, un altro per meditazione e un terzo per studio del testo, piuttosto che aspettarsi che un insegnante abbia esperienza in tutti e tre. Ma è importante, specialmente nelle prime fasi della tua pratica, che provengano da tradizioni compatibili. Se uno dei tuoi insegnanti, ad esempio, è un praticante irriducibile dell'ottuplice sentiero di Patanjali, mentre un altro è un tantrista devozionale, puoi aspettarti di sentire opinioni e istruzioni che sembrano contraddittorie. Ci vuole molta esperienza per integrare diversi approcci senza confondersi. Ecco perché, ai vecchi tempi, una delle "regole" per gli studenti era la fedeltà concentrata al tuo insegnante.

Quando ti sei iscritto con un mentore, non dovevi andare da un altro insegnante senza il permesso del tuo primo insegnante. Il motivo era semplice: ogni insegnante ha il suo stile e gli insegnanti potrebbero non essere d'accordo.

Quindi, se decidi di iscriverti a studi supplementari, controlla con i tuoi insegnanti per assicurarti che i loro approcci siano compatibili. Altrimenti, potresti finire per non sapere quale sequenza praticare o anche cosa credere sul percorso!

Guarda le tue proiezioni

Il rispetto per l'insegnamento e l'insegnante sono fondamentali per l'assimilazione degli insegnamenti. Come studente, il tuo rispetto per l'insegnante ti protegge dall'arroganza e anche da una prematura fiducia nella tua stessa maestria. Allo stesso tempo, è fondamentale non idealizzare l'insegnante o metterla su un piedistallo. Chiunque idealizzi probabilmente ti deluderà. E se hai investito troppo nella tua immagine idealizzata, la delusione può distruggere la relazione e talvolta la tua motivazione per la pratica.

Due dei problemi più delicati nelle relazioni studente-insegnante sono la nostra naturale tendenza umana a proiettare i nostri sentimenti sugli altri ea sperimentare ciò che la psicologia occidentale chiama transfert. È quasi inevitabile che gli studenti proiettino le proprie qualità superiori sull'insegnante. Poiché la maggior parte di noi non può possedere appieno la nostra forza interiore o saggezza, cerchiamo qualcun altro che "porti" quelle qualità per noi e poi idealizzi l'altra persona per quelle qualità. Ovviamente funziona anche nell'altro modo. Le nostre debolezze inconsce vengono proiettate sull'insegnante. Quindi, quando l'insegnante mostra difetti umani o non riesce a essere all'altezza delle nostre proiezioni idealiste, spesso ci capovolgeremo nella posizione opposta e demonizzeremo l'insegnante. Internet è pieno di irriverenti, arrabbiati,e, a volte, messaggi incredibilmente aggressivi da parte di studenti che sono rimasti delusi da un insegnante. A volte le critiche sono legittime. Ma in molti casi, sono un riflesso di problemi personali non esaminati di uno studente, come il modo in cui sono stati genitori o la loro sensazione di essere stati riconosciuti o incoraggiati in modo insufficiente.

La questione del transfert è particolarmente delicata. Nel transfert, trasferiamo il nostro bisogno psicologico di amore e approvazione sull'insegnante, spesso al punto che ci prendiamo una cotta seria. Questo accade anche a studenti molto esperti, soprattutto quando l'insegnante è carismatico. E se l'insegnante è anche inconsapevole, romanticamente suscettibile o manipolatore, può portare a coinvolgimenti romantici che alterano la vita, persino sconvolgenti la vita.

Quindi, se ti ritrovi a schiacciare il tuo insegnante, prova un po 'di autoindagine. Chiediti: "Quello che provo veramente su di lei? O è l'effetto della pratica dello yoga? L'energia dello yoga mi permette di sperimentare l'amore per me stesso che forse non avevo mai provato prima?" L'autointerrogazione può aiutarti a riprendere la proiezione e persino a reindirizzare i tuoi sentimenti verso l'interno, in modo che aggiungano sapore alla tua pratica senza creare un intreccio esterno.

Sii onesto con te stesso

E mentre parliamo di autoindagine, uno dei grandi doni della pratica yoga è l'intuizione che può darti delle tue tendenze. Ad esempio, una situazione di insegnamento può far emergere il tuo ribelle interiore, in modo da resistere automaticamente all'autorità di un insegnante. Oppure potrebbe attivare il tuo drogato di approvazione nascosto. Potremmo essere così presi dal tentativo di compiacere l'insegnante che dimentichiamo di controllare la nostra vera esperienza. In tal caso, un po 'di resistenza può essere salutare! Ho sentito studenti ammettere di avere tanta paura di ferire i sentimenti di un insegnante che quando l'insegnante chiede "Questo aiuta?" dopo una regolazione, diranno di sì anche se non è stato così. Più puoi comunicare in modo autentico la tua vera esperienza, più il tuo insegnante ti conoscerà e sarà in grado di darti istruzioni che aiutano veramente.

Vedi i difetti del tuo insegnante

Il tuo insegnante è un essere umano, con stranezze e vulnerabilità umane, nonché aree di dolore o disfunzione personale.

Quando un buon insegnante è veramente in piedi al suo "posto", di solito parla e agisce come il suo Sé più elevato, più saggio e più cosciente. Questa è una delle ragioni per cui praticare con il tuo insegnante può aiutarti a produrre capacità che non necessariamente sperimenterai da solo.

Tuttavia il fatto che un insegnante possa essere riempito di luce e saggezza mentre insegna non significa che l'insegnante sia completamente illuminato o addirittura personalmente impeccabile. A volte, può essere totalmente fuori base. Qualcuno può essere un insegnante esperto, capace di trasmettere stati altamente evoluti e guidare gli studenti con compassione e saggezza consumate, ma nella vita privata può essere eccentrico, irascibile, congenitamente non monogamo o narcisista. Anche un insegnante molto saggio potrebbe non essere bravo a gestire un'organizzazione o anche ad avere un buon rapporto con un partner romantico. Come chiunque altro, ha propensioni karmiche che possono portarlo a fare scelte personali rischiose. Ciò non rende l'insegnante meno dotato. Ma potrebbe essere un problema per te come studente.

Alcuni studenti stanno bene con un insegnante bizzarro o uno la cui vita non è convenzionale. Altri si sentiranno a proprio agio solo studiando con qualcuno i cui valori complessivi sono in linea con i propri. Questa è una decisione personale, ma dobbiamo prendere consapevolmente ciascuno di noi.

Una tattica utile è chiedersi onestamente perché sei con questo insegnante. Se sei lì per imparare lo yoga o la meditazione, o per studiare dei testi, potrebbe servire a separare le stranezze personali dell'insegnante dalla sua capacità di insegnarti. Se trovi che i valori dell'insegnante sono inquietanti o veramente fuori linea con i tuoi, o se vuoi un modello per la tua vita sia fuori dal tappeto che dentro, è tutta un'altra cosa.

Gossip di lato

Uno studio o un gruppo spirituale può essere un vero rifugio e una fonte di amicizia. Le tue interazioni con gli altri nella cerchia del tuo insegnante possono fornire un prezioso supporto e saggezza, per non parlare dell'aiutarti a dare una buona occhiata alle manifestazioni meno funzionali del tuo ego. D'altra parte, gli altri studenti possono distrarti dal motivo per cui sei in studio. Molti studi o gruppi spirituali sono focolai di competizione, pettegolezzi, comportamento in gruppo / fuori dal gruppo e altre forme di dinamiche di gruppo poco stimolanti. E alcune comunità fanno un tale culto dell'insegnante o del metodo che ti senti spinto ad adottare la lingua e lo stile culturale della comunità.

Un modo in cui sai di essere nella giusta relazione con gli altri del gruppo è che le tue conversazioni si concentrano su ciò che stai imparando ed elaborando. Sai di essere in una zona di pericolo quando ti ritrovi a esprimere le tue rimostranze, a mettere giù gli altri in classe, a passare ore a criticare l'insegnante e la preparazione, o ad escludere di proposito altri studenti dalla conversazione. O quando ritieni che non sia appropriato porre domande critiche.

Ascolta la tua intuizione

Ci saranno sicuramente dei momenti in cui metti in dubbio la validità degli insegnamenti e della pratica. Quando ciò accade, non respingere i tuoi dubbi. Ma chiediti: da dove viene il mio disagio? Fa parte del mio schema di andarmene nel momento in cui mi annoio o sono ansioso? C'è qualcosa nell'insegnamento che mi porta fuori dalla mia zona di comfort? Mi viene chiesto di fare stretching o di esercitarmi su un altopiano? Ho paura di essere portato troppo lontano troppo in fretta o, al contrario, sono troppo impaziente per insegnamenti avanzati? Vengono premuti alcuni pulsanti emotivi che dovrei esaminare? Ogni vera situazione di insegnamento ti metterà di fronte ai tuoi problemi personali come la gelosia, il risentimento e il giudizio. Ci saranno persone con cui ti senti competitivo. A volte ti risentirai per l'insegnante che ti critica o ti ignora.Potresti essere infastidito dallo stile di presentazione dell'insegnante o pensare: "L'ho già sentito. Non puoi dirmi qualcosa di nuovo?" Potresti avere amici che sono con altri insegnanti e sembrano fare più progressi di te.

Uno dei motivi per cui è fondamentale impegnarsi a trascorrere un certo periodo di tempo con l'insegnante è resistere negli inevitabili periodi di irrequietezza, noia o confusione. Proprio come abbiamo bisogno di stare sul tappeto per un'intera sessione di pratica, così dobbiamo dare a un insegnante o insegnante la possibilità di filtrarci completamente e "cucinarci".

Assorbi gli insegnamenti

Oltre alla genuina motivazione per imparare, potresti avere l'impulso di prendere ciò che stai imparando e insegnarlo da solo. Nel mondo tradizionale dello yoga in India, le persone che trasmettono insegnamenti prima di averli digeriti sono chiamati "mestoli".

Quando insegni qualcosa prima di averla completamente assimilata - come un mestolo che serve la minestra senza assaporarla - spesso ti privi dell'opportunità di lasciare che quella saggezza penetri nel tuo stesso essere. Ecco perché le tradizioni scoraggiano gli studenti dall'insegnamento prematuramente. È vero che trasmettere saggezza a qualcun altro può essere un buon modo per imparare qualcosa di più profondamente. Ma quando usi la conoscenza di un altro insegnante come merce, metti sottilmente in corto circuito il tuo processo di apprendimento. Inoltre, metti in cortocircuito gli studenti che ricevono la conoscenza in una forma incompleta. È allora che sentiamo persone che ripetono un pezzo di yoga dharma come un catechismo, vuoto di sentimenti autentici come qualsiasi pezzo di saggezza convenzionale. Anche grandi verità come "Sei già perfetto come sei"diventano cliché quando vengono dalla testa piuttosto che dall'esperienza incarnata. Allo stesso modo, molte lesioni yoga sono il risultato di insegnanti che danno istruzioni o aggiustamenti senza sapere come applicarli all'individuo.

Esci con grazia

Non tutte le relazioni studente-insegnante sono permanenti. Potrebbe arrivare un momento in cui senti di aver imparato tutto ciò che l'insegnante può mostrarti. È anche possibile che ti senti deluso dal tuo insegnante o che non puoi crescere nella comunità. A volte, un insegnante ti suggerisce persino di studiare altrove.

Concludere la tua associazione con il tuo insegnante non è solo una lezione di impermanenza; potrebbe anche far parte della crescita. Ma anche se la separazione è dolorosa o difficile, è importante onorare ciò che hai ricevuto, ciò che hai imparato e ciò che hai scoperto.

Spesso non ti rendi conto di quello che hai imparato da un insegnante se non più tardi. Un vero studente apprezza, sapendo che ogni fase del processo di studio con un insegnante è utile: gli inizi, le conclusioni, i trionfi, i passi falsi. E tutto il resto.

Sally Kempton è un'insegnante di meditazione e filosofia yoga riconosciuta a livello internazionale.

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