Senti un senso di fallimento sul lavoro? Questi principi yogici aiuteranno

A 30 anni, la mia vicina Gretchen ha puntato la sua vita sul mantra "Fai ciò che ami e i soldi seguiranno". Ha lasciato un lavoro in azienda per cercare di guadagnarsi da vivere come scrittrice, qualcosa che si sentiva più in linea con le sue aspirazioni creative. 

Poi la crisi ha colpito e gli incarichi si sono esauriti. Dopo quasi un anno di ricerca di lavoro, ha trovato lavoro nella gestione di un'agenzia di assistenza sociale in una città vicina. L'agenzia non ha quasi soldi, il che significa che ci sono molte persone che non può aiutare. Ciò significa che è picchiata tutto il giorno dalla sofferenza dei clienti e dalla frustrazione del personale. Spesso si sente impotente e sopraffatta. Ha guadagnato 20 libbre e il suo giardino sta morendo. Ma ha bisogno del lavoro e crede nella causa. 

Come molte persone, Gretchen sta lottando per trovare un significato in una situazione lavorativa sempre più difficile. Sa che ha bisogno di una sorta di rinnovamento dell'atteggiamento, ma cosa? 

Il lavoro è dove la gomma dello yoga incontra la strada della vita. La maggior parte di noi ha bisogno di lavorare per guadagnarsi da vivere. Da adulti, trascorreremo gran parte della nostra vita lavorando per sostenere noi stessi e le nostre famiglie. La pressione sul lavoro non è solo economica: la società ci definisce in gran parte dal lavoro che svolgiamo. 

Inoltre, potresti essere stato educato a credere di poter ottenere qualsiasi cosa e che trovare un lavoro che ami sia la strada per una vita soddisfacente. Eppure lo stato dell'economia significa che potresti essere fortunato ad avere un lavoro. Il risultato può essere uno stato di irrequieta insoddisfazione per la tua vita lavorativa. Come affronti il ​​divario che spesso esiste tra ciò che ami e come ti guadagni da vivere? Cosa fai quando il tuo lavoro è frustrante, opprimente, poco stimolante, sottopagato? O quando lavori per un'azienda che si concentra sui profitti a scapito della creatività dei suoi lavoratori e della loro sensazione di fare la differenza? 

La tradizione dello yoga offre una grande quantità di saggezza su questo argomento. Da una prospettiva yogica, ciò che conta di più non è quale lavoro svolgi, ma come lo fai. Gli insegnamenti yogici sul sostentamento e la vocazione offrono un modello per rendere il tuo lavoro quotidiano una pratica, per chiarire i tuoi valori e quindi portare un atteggiamento al tuo lavoro che consenta a tutte le tue azioni di riflettere e servire quei valori. 

Sono pratiche che danno senso anche a compiti frustranti. Inoltre, aprono un percorso verso la libertà che puoi seguire nel bel mezzo della tua vita quotidiana. Ci sono cinque principi guida per allineare le tue azioni al lavoro con la tua pratica yoga. Sono presi dalla Bhagavad Gita, il grande testo yogico in cui Krishna insegna al principe Arjuna come vivere una vita di yoga mentre adempie al suo dovere di guerriero. Definiscono quello che viene spesso chiamato karma yoga, lo yoga dell'azione. Mettere in pratica questi principi sul lavoro potrebbe non renderti ricco. Ma sicuramente ti aiuterà ad allineare la tua vita lavorativa con quella sul tappeto.

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Fai un lavoro che si adatta alla tua natura

Meglio il tuo dovere naturale, anche se privo di merito, che il dovere di un altro ben assolto. —Bhagavad Gita 3-35 

Il suo insegnamento chiave della Bhagavad Gita è la linea di fondo per trasformare il lavoro in yoga. Se il tuo lavoro sembra una lotta costante, una domanda da porsi è se sei adatto per questo. Il lavoro che si adatta alla tua natura (in sanscrito, il tuo swadharma ) è, idealmente, un lavoro in cui sei bravo, ma è anche un lavoro che sembra giusto, naturale e in linea con i tuoi valori più alti. 

L'ho scoperto a trent'anni quando ho trascorso un periodo come addetto stampa e pubblicista per il mio insegnante. Ho un dono naturale per la comunicazione persuasiva, quindi per certi versi è stata una buona idea. Ma i pubblicisti devono essere socievoli, estroversi e "attivi". Da introverso, trovavo estenuante stare con le persone per lunghi periodi di tempo. 

Quindi, sebbene fossi un buon comunicatore e abbastanza "bravo" con le persone, il lavoro mi ha costretto a spingermi oltre i miei limiti in un modo che creava uno stress di basso livello costante. Alla fine ho capito che ero un piolo quadrato che cercava di radermi gli angoli per inserirmi in un buco rotondo e ho lasciato andare il lavoro. 

A volte, il lavoro a cui sei maggiormente attratto non ti sosterrà finanziariamente. Molti artisti, yogi, scrittori e attivisti sociali si trovano in questa situazione. Quindi devi trovare un modo per guadagnarti da vivere che sia in linea sia con le tue capacità che con i tuoi valori fondamentali e paghi anche l'affitto. 

Quando Gretchen non poteva più guadagnarsi da vivere come scrittrice, è stata in grado di capire come usare le sue altre abilità naturali per ottenere un lavoro che contribuisca a qualcosa per la società. È brava a gestire le persone; è sempre stata la persona che salta a organizzare volontari per ripulire il suo studio di yoga locale o per organizzare il cibo per una festa. In altre parole, in realtà è molto adatta al lavoro che fa, se riesce a riformulare il suo atteggiamento al riguardo. I prossimi quattro principi sono la chiave per raggiungere questo obiettivo.

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Pratica abilità in azione

Lo yoga è abilità in azione. —Bhagavad Gita 2-50 

Krishna dice al suo discepolo Arjuna che lo yoga dell'azione, essenzialmente lo yoga del lavoro, è la via migliore per la liberazione. Descrive persino lo yoga come "abilità nell'azione". L'abilità a cui si riferisce Krishna non è solo svolgere bene i tuoi compiti. Sta parlando di qualcosa di più profondo: l'abilità yogica di gettarti completamente in un compito. 

Esercitare lo yoga dell'azione significa fare tutto ciò che fai in modo impeccabile, con la massima attenzione e per se stesso. È probabile che tu sia abituato a portare il tuo sé migliore sul tappeto. Ma nella tua vita quotidiana, che tu stia lavorando in ufficio o preparando la cena, potresti concederti il ​​permesso di essere disperso, distratto o influenzato da discorsi negativi. 

Avvicinarti al tuo lavoro con la tua piena presenza e con la tua massima qualità di attenzione ti aiuta a superare le tue resistenze e gestire le distrazioni. Ti consente di fare il miglior lavoro di cui sei capace. Quando presti la massima attenzione, è meno probabile che commetti errori imprudenti. È anche meno probabile che ti perdi in comportamenti inconsci come lamentarti o partecipare a pettegolezzi in ufficio. La mia scorciatoia preferita per raggiungere questo livello di presenza è pormi una semplice domanda. Quando mi sento annoiato, distratto o resistente a un compito, mi dico: "Supponiamo che questo fosse l'ultimo atto della mia vita. Supponiamo che io sia morto tra 10 minuti da adesso. Come avrei voluto svolgere questo compito?" Mi centra sempre. 

Il Don Juan di Carlos Castaneda diceva che un guerriero tiene il pensiero della morte sulla spalla sinistra. Anche se può sembrare estremo, il pensiero della morte può accendere immediatamente il desiderio di agire in modo impeccabile e di portare la tua piena presenza al lavoro che si sta svolgendo.

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Arrenditi al risultato

Hai diritto solo al lavoro, non ai suoi frutti. —Bhagavad Gita 2-47 

Questo è forse l'insegnamento più radicale, misterioso e in definitiva liberatorio sullo yoga del lavoro. Capita anche che sia l'essenza della saggezza di Krishna sull'argomento dell'azione.

 "Hai diritto solo al lavoro, non ai suoi frutti", dice Krishna. "Pertanto, non concentrarti sui risultati delle tue azioni." Quando ho letto per la prima volta questo insegnamento, mi sono fermato. Come è possibile, mi chiedevo, fare qualcosa a cui tieni senza sentirti attaccato ai risultati? 

Avendo passato molti anni cercando di applicare queste due frasi alla mia vita, posso darti due ragioni per cui rappresentano l'insegnamento più potente sullo yoga del lavoro. Primo, non sai mai come andranno le cose. Semplicemente non puoi sapere se qualcuno comprerà la tua sceneggiatura o se avrai studenti alla tua lezione di yoga delle cinque. La tua startup, dove tutti sono così collegiali e creativi, potrebbe essere acquistata da una società di venture capital, lasciandoti senza lavoro o affrontando la necessità di rendere i profitti dell'azienda la tua priorità. 

Ma quando svolgi il lavoro per il bene del lavoro stesso, piuttosto che per il risultato desiderato, è molto meno probabile che tu soffra di ansia per i risultati. È anche meno probabile che tu provi una delusione paralizzante se le cose non vanno come speravi o pianificato. 

Secondo, quando sei troppo preoccupato per il successo o il fallimento, attivi tutti gli aspetti negativi dell'ego. Corri spaventato, il che può portarti a prendere decisioni sbagliate o persino a sentirti paralizzato su cosa fare. Oppure diventi così orientato all'obiettivo che dimentichi di mantenere l'integrità nel compito stesso. Abbandonare consapevolmente il proprio attaccamento ai frutti del proprio lavoro significa distaccarsi dal bisogno dell'ego di rivendicare il successo o dalla paura del fallimento dell'ego negativo. 

Naturalmente, praticare questo insegnamento è molto più facile a dirsi che a farsi. Non è qualcosa che fai solo una volta. Lo fai giorno dopo giorno, a volte ora dopo ora, per tutta la vita. 

Inizia cercando di comprendere profondamente questo insegnamento. Chiediti cosa significherebbe veramente nella tua vita se ci credessi e lo applicassi. Considera, ad esempio, come sarebbe agire solo per il bene del lavoro. 

Scopri la differenza tra rinunciare ai frutti delle tue azioni ed essere distratto o apatico in ciò che fai. Scopri come puoi, momento per momento, liberare il tuo attaccamento ai risultati senza trasformarti in un fatalista o in un pessimista. 

Considera come puoi vivere la tua passione e tuttavia distaccarti da come vanno le cose. TS Eliot ha descritto questo equilibrio in un verso meraviglioso dei suoi Quattro Quartetti: "Insegnaci a prenderci cura e non a preoccuparci". 

Mentre interiorizzi questo pezzo di saggezza, vedrai che non significa necessariamente che non ti annoierai quando le cose vanno male sul lavoro. Ovviamente rimani deluso; non sei un robot. Ma quando ricordi che il tuo contratto con la vita non specifica che otterrai sempre ciò che desideri, scoprirai che anche nel mezzo del lutto per una perdita o nel tentativo di riparare il danno da un errore, non lo farai sentirsi una vittima.

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Fai il tuo lavoro come servizio

Considera te stesso un servitore, pensa a tutti gli altri come ... quello da servire. —Commentario alla Bhagavad Gita, versetti 18-65, di Jnaneshwar 

Per una persona che vive in una società dei consumi, imparare a svolgere il proprio lavoro come servizio può cambiare la vita. Il servizio non riguarda tanto il tipo di lavoro che svolgi, ma l'atteggiamento che offri. 

Servire significa che fai qualcosa non solo per il tuo profitto o la tua autostima, ma per il bene di essere utile. Il senso del servizio può essere applicato ovunque e rende significativi anche i compiti spiacevoli. Alcuni di noi hanno bisogno che il nostro servizio sia personale. Il nostro cuore si apre quando serviamo uno a uno: un cliente, un amico, un membro della famiglia. Altri hanno bisogno di sentire che stanno servendo qualcosa di più grande: la comunità, il pianeta, Dio. Il servizio, ovvero imparare a vedere te stesso come un servitore, ha un'enorme ricompensa: è una corsia preferenziale per la crescita spirituale. Quando ti senti sottovalutato, scontento o annoiato al lavoro, quell'atteggiamento interiore cambia da "Cosa non sto ricevendo?" a "Cosa posso dare?" può elevare istantaneamente il tuo umore. Quindi può passare da "Qualcosa non va in questa situazione" a "Come posso contribuire a renderla migliore?" 

Avere il servizio come valore fondamentale può aiutarti a discernere non solo quale lavoro dovresti fare, ma anche se stai facendo la cosa giusta in un dato momento. Prima di agire sul lavoro, chiediti: "A chi o cosa serve?" Per essere in linea con i valori dello yoga, la risposta deve essere che serve qualcosa di più grande dei bisogni egoistici propri o altrui, incluso, paradossalmente, il bisogno egoistico di essere al servizio! Il vero servizio include la sensazione che tu sia al servizio dell'evoluzione della coscienza, che il tuo lavoro contribuisca almeno in modo incrementale a creare un mondo migliore. 

Forse stai servendo i valori di gentilezza, compassione e dignità umana. Forse stai servendo la preservazione della Terra. Forse il tuo servizio sta nell'essere disposti ad ascoltare i tuoi colleghi. Se sei un manager, guidare chi lavora per te è il tuo servizio. Il vero karma yogi impara a vedere come può servire, anche in circostanze improbabili. 

Lori, una contabile che lavora per una grande società finanziaria a Zurigo, siede in un cubicolo e aggiunge cifre tutto il giorno. Serve svolgendo il lavoro con quanta più presenza e integrità possibile. Per questo motivo, è ricercata come compagna di cuccetta, il che significa che l'anno scorso le è stato assegnato un posto a una scrivania accanto all'uomo più detestato della compagnia. Era così antipatico per le persone che nessuno voleva stargli vicino. Neanche Lori voleva sedersi accanto a lui. Ma ha deciso di affrontare la situazione con un atteggiamento di servizio. Ha comprato un fiore per la sua scrivania, lo ha salutato gentilmente ogni mattina e gli ha offerto il posto vicino alla finestra. Dice che la sfida si è rivelata divertente. E dopo un mese di condivisione del suo cubicolo, riferisce, il suo collega è diventato una presenza molto più piacevole in ufficio. 

Essere al servizio non è la stessa cosa che martirizzarsi per una causa o lasciarsi sfruttare. Quando lavori in una situazione in cui i problemi sono grandi e sono necessari i tuoi sforzi, non è difficile farsi risucchiare a credere che dovresti dare fino a quando non crolli. 

Questo faceva parte del problema di Gretchen quando iniziò a lavorare per l'agenzia di servizi sociali. Gettava via ogni parvenza di vita personale per soddisfare le esigenze del suo lavoro e si sentiva sia arrabbiata che colpita se non serviva al 150 per cento. La migliore risposta a questo dilemma è considerare te stesso nell'equazione. Non puoi fornire un servizio sostenibile se non ti prendi cura dei tuoi bisogni. 

Quindi, pensa a ciò di cui hai bisogno per servire al meglio. Potrebbe trattarsi di qualsiasi cosa, da più tempo libero a chiedere aiuto, e di solito richiede che tu esamini attentamente i tuoi atteggiamenti. Una mia studentessa ha scoperto che stava attuando il suo ideale di servizio lavorando per un capo esigente che si è preso i suoi sforzi come suo dovuto e non le ha mai dato credito per i suoi contributi. Doveva chiedersi non solo chi stava veramente servendo nella sua apparente altruismo, ma anche cosa c'era in lei che confondeva il servizio con il non difendersi!

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Rendi il tuo lavoro un'offerta

Chi compie azioni, offrendole all'Assoluto e abbandonando l'attaccamento, è libero da errori. - Bhagavad Gita 5-11 

L'insegnamento finale che Krishna dà ad Arjuna nel suo grande discorso sullo yoga dell'azione porta la pratica del servizio un passo avanti. 

Qualunque cosa tu faccia, Krishna dice ad Arjuna, rendila un'offerta, e allora il lavoro stesso sarà un percorso verso la liberazione. 

Rendere il tuo lavoro un'offerta significa essenzialmente portare un atteggiamento di devozione alle tue azioni. La tua devozione non deve essere diretta a una divinità particolare. Potrebbe essere un desiderio per il benessere del pianeta o un impegno per la verità o per l'evoluzione della coscienza. La cosa importante è che stai portando un sentimento di preghiera alle tue azioni e infondendo loro un significato che va ben oltre il tuo piccolo io. Può far sembrare che valga la pena fare anche il compito più semplice per il suo bene.

Puoi farlo facendo una preghiera formale: "Offro questo giorno chiedendo che le mie azioni siano benefiche per tutti gli esseri", o "Offro questo compito a Dio", o "Offro questo giorno per l'evoluzione della coscienza", o "Offro questo compito per la salute del mio amico malato." Alla fine di un'attività, puoi dedicare formalmente ciò che hai fatto. Anche se inizi come pratica puramente formale, scoprirai che influenza sottilmente la tua esperienza. È la chiave per abbandonare i frutti delle tue azioni perché può portarti oltre il bisogno egoistico di richiedere una ricompensa per ciò che fai.

A un livello più misterioso, offrire il tuo lavoro crea dentro di te una sensazione di connessione con qualcosa di più grande; questo può rendere tutto ciò che fai intrinsecamente più significativo. La pratica dell'offerta può anche liberare la tua naturale capacità di amore e devozione. 

Per Gretchen, questa pratica si è rivelata fondamentale. Quando sente la frustrazione di non essere in grado di soddisfare i bisogni di tutti coloro che vengono nel suo ufficio o quando si sente triste perché non sta scrivendo, ricorda a se stessa di prendersi un momento per chiedere che il lavoro che fa sia di beneficio a tutti gli esseri . 

Mi dice che quando si ricorda di farlo, smette di preoccuparsi di aver fatto la cosa giusta. Sa di aver fatto del suo meglio e, dopo aver offerto l'azione, può riconoscere che il risultato è al di fuori del suo controllo. 

Come tutti i più grandi insegnamenti, sembra semplice, e lo è. Quando svolgi il tuo lavoro come un'offerta, puoi andare oltre la preoccupazione per il successo o il fallimento. Qualunque cosa tu stia facendo, che sia "importante" o "non importante", puoi offrirla. E offrendo il tuo lavoro, la tua pratica e anche le tue piccole azioni quotidiane come fare il letto o lavare i piatti, ti allinei con l'universo e il tuo lavoro diventa yoga, il percorso naturale verso l'unione con il tutto.

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Sally Kempton è un'insegnante di meditazione e filosofia yoga riconosciuta a livello internazionale e autrice di Meditation for the Love of It.

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